8 tecniche per migliorare la memoria

La maggior parte delle persone ha occasionali vuoti di memoria, come dimenticare il nome di un nuovo conoscente o smarrire le chiavi della macchina.

Il più delle volte, questo è semplicemente un segno che una persona è un po’ troppo occupata o è preoccupata. D’altra parte, avere una memoria costantemente scarsa può essere problematico per qualcuno.

Molti fattori giocano un ruolo nella perdita di memoria, tra cui la genetica, l’età e le condizioni mediche che colpiscono il cervello. Ci sono anche alcuni fattori di rischio gestibili per la perdita di memoria, come la dieta e lo stile di vita.

Mentre non tutta la perdita di memoria è prevenibile, le persone possono essere in grado di prendere misure per proteggere il cervello dal declino cognitivo con l’età.

In questo articolo, conoscere otto tecniche da provare per aiutare a migliorare la vostra memoria.

1. Fare l’allenamento del cervello

In modo simile ai muscoli, il cervello ha bisogno di un uso regolare per rimanere sano. Gli allenamenti mentali sono essenziali per la materia grigia tanto quanto altri fattori, e sfidare la mente può aiutarla a crescere ed espandersi, il che può migliorare la memoria.

Un grande studio della rivista PLoS One ha scoperto che le persone che hanno fatto solo 15 minuti di attività di brain training almeno 5 giorni a settimana hanno avuto miglioramenti nella funzione cerebrale.

La memoria di lavoro dei partecipanti, la memoria a breve termine e le capacità di problem solving sono migliorate significativamente quando i ricercatori li hanno confrontati con un gruppo di controllo che faceva cruciverba.

I ricercatori hanno usato attività di allenamento del cervello dal sito web Lumosity. Le sfide lavorano sulla capacità di una persona di ricordare i dettagli e memorizzare rapidamente i modelli.

2. Esercizio

L’esercizio fisico ha un impatto diretto sulla salute del cervello. Come l’autore della ricerca nel Journal of Exercise Rehabilitation note, l’esercizio regolare riduce il rischio di declino cognitivo con l’età e protegge il cervello dalla degenerazione.

I risultati di uno studio del 2017 suggeriscono che l’esercizio aerobico può migliorare la funzione della memoria nelle persone con la prima Malattia di Alzheimer. Il gruppo di controllo ha fatto stretching non aerobico e tonificazione.

L’esercizio aerobico aumenta la frequenza cardiaca di una persona e può includere una qualsiasi di queste attività:

    3. Meditare

    La meditazione della consapevolezza può aiutare a migliorare la memoria. Gli autori di un documento di ricerca del 2018 notare che molti studi mostrano che la meditazione migliora le funzioni cerebrali, riduce i marcatori di degenerazione cerebrale e migliora sia la memoria di lavoro che quella a lungo termine.

    I ricercatori hanno osservato il cervello delle persone che praticavano regolarmente la meditazione e di quelle che non la praticavano.

    I loro risultati hanno indicato che prendere l’abitudine di meditare può causare cambiamenti a lungo termine nel cervello, compreso l’aumento della plasticità del cervello, che aiuta a mantenerlo sano.

    Scopri una varietà di diversi tipi di meditazione e come farli in questo articolo.

    4. Dormire abbastanza

    Il sonno è vitale per la salute generale del cervello. l’interruzione del ciclo naturale del sonno del corpo può portare a danni cognitivi, perché questo interrompe i processi che il cervello usa per creare i ricordi.

    Ottenere un riposo notturno completo, in genere circa 7-9 ore una notte per un adulto, aiuta il cervello a creare e immagazzinare ricordi a lungo termine.

    5. Ridurre l’assunzione di zucchero

    Gli alimenti zuccherati possono avere un sapore delizioso e sentirsi gratificante all’inizio, ma possono giocare un ruolo nella perdita di memoria. Ricerca del 2017 in modelli animali ha notato che una dieta ricca di bevande zuccherate ha un legame con il morbo di Alzheimer.

    I ricercatori hanno anche scoperto che bere troppe bevande zuccherate, compreso il succo di frutta, può avere una connessione un volume cerebrale totale inferiore, che è un segno precoce della malattia di Alzheimer.

    Evitare lo zucchero extra può aiutare a combattere questo rischio. Mentre gli alimenti naturalmente dolci, come la frutta, sono una buona aggiunta a una dieta sana, le persone possono evitare le bevande dolcificate con zucchero e gli alimenti con zuccheri aggiunti e trasformati.

    6. Evitare diete ad alto contenuto calorico

    Insieme al taglio delle fonti di zucchero in eccesso, la riduzione dell’apporto calorico complessivo può anche aiutare a proteggere il cervello.

    I ricercatori notano che le diete ad alto contenuto calorico possono compromettere la memoria e portare a sull’obesità. Gli effetti sulla memoria possono essere dovuti a come le diete ad alto contenuto calorico portano a infiammazione in particolari parti del cervello.

    Mentre la maggior parte della ricerca in questo settore è stata fatta con gli animali, una studio del 2009 ha esaminato se limitare calorie negli esseri umani potrebbe migliorare la memoria.

    Partecipanti donne con un’età media di 60 anni.5 anni hanno ridotto il loro apporto calorico del 30%. I ricercatori hanno scoperto che hanno avuto un miglioramento significativo nei punteggi di memoria verbale e che il beneficio è stato più significativo in coloro che si sono attenuti alla dieta migliore.

    7. Aumentare l’assunzione di caffeina

    Caffeina da fonti come caffè o tè verde può essere utile per la memoria.

    Gli autori di un Studio del 2014 ha scoperto che consumare caffeina dopo un test di memoria ha aumentato la capacità del cervello dei partecipanti di immagazzinare ricordi a lungo termine.

    Le persone che hanno assunto 200 milligrammi di caffeina hanno ottenuto risultati migliori nei test di richiamo dopo 24 ore rispetto alle persone che non hanno assunto caffeina.

    La caffeina può anche aumentare la memoria a breve termine. Uno studio in Frontiers in Psicologia ha scoperto che i giovani adulti che assumevano caffeina al mattino avevano una migliore memoria a breve termine.

    Questa intuizione potrebbe essere utile per gli individui che devono fare test o richiamare informazioni in un momento della giornata in cui potrebbero altrimenti essere stanchi.

    8. Mangiare cioccolato fondente

    Mangiare cioccolato fondente suona come un’indulgenza, ma può anche migliorare la memoria di una persona. I risultati di un Studio del 2011 suggeriscono che i flavonoidi del cacao, che sono i composti attivi del cioccolato, aiutano a potenziare le funzioni cerebrali.

    Le persone che hanno mangiato cioccolato fondente hanno ottenuto risultati migliori nei test di memoria spaziale rispetto a quelli che non l’hanno fatto. I ricercatori hanno notato che i flavonoidi del cacao hanno migliorato il flusso di sangue al cervello.

    Detto questo, è importante non aggiungere più zucchero alla dieta, e quindi le persone dovrebbero puntare ad almeno il 72% di contenuto di cacao nel cioccolato fondente ed evitare il cioccolato con zucchero aggiunto.

    Fattori di rischio per il deterioramento della memoria

    Alcune persone possono essere più inclini al deterioramento della memoria rispetto ad altre a causa di una serie di fattori di rischio.

    Ci sono fattori di rischio su cui una persona non ha controllo, come la genetica. Alcune persone possono essere più predisposte a condizioni come Alzheimer, che influenzano notevolmente il cervello e la memoria.

    In altri casi, una persona può essere in grado di ridurre il rischio di perdita di memoria. Mangiare una dieta ricca di zuccheri e grassi raffinati e condurre uno stile di vita sedentario può aumentare il rischio di perdita di memoria.

    Mangiare una dieta sana e rotonda ed esercitare regolarmente può contribuire a mantenere la mente acuta e ridurre la perdita di memoria.

    Riassunto

    Molte tecniche per migliorare la memoria possono essere utili per la salute e il benessere generale di una persona. Per esempio, praticare la meditazione mindfulness può non solo rendere una persona meno smemorata, ma può anche ridurre stress.

    Anche l’aggiunta di una o due pratiche per aumentare la memoria alla routine quotidiana di una persona può aiutarla a mantenere il cervello sano e a proteggerlo dalla perdita di memoria.
    Cosa causa l’Alzheimer's? Non l’amiloide tossica, suggerisce un nuovo studio

    Molti ricercatori hanno sostenuto che l’accumulo di beta-amiloide tossico nel cervello causa l’Alzheimer. Tuttavia, un nuovo studio offre alcune prove che contraddicono questa sequenza.

    Malattia di Alzheimer colpisce oltre 5.5 milioni persone negli Stati Uniti e altri milioni in tutto il mondo.

    Eppure, i ricercatori sono ancora in perdita sul perché questa condizione – che è caratterizzata da deterioramento della memoria e molti altri problemi cognitivi – si verifica in primo luogo. E fino a quando non capiranno completamente la causa, gli investigatori non saranno in grado di escogitare una cura.

    Finora, l’ipotesi prevalente tra gli esperti è stata che l’eccessivo accumulo di una proteina potenzialmente tossica – la beta-amiloide – nel cervello causa l’Alzheimer.

    I ricercatori hanno sostenuto che le placche di beta-amiloide interrompono la comunicazione tra le cellule cerebrali, portando potenzialmente a problemi di funzione cognitiva.

    Ora, un nuovo studio della University of California San Diego School of Medicine e del Veterans Affairs San Diego Healthcare System suggerisce che mentre l’accumulo di beta-amiloide ha associazioni con l’Alzheimer, potrebbe non causare effettivamente la condizione.

    In un documento di studio che appare nella rivista Neurologia, i ricercatori spiegano cosa li ha portati a raggiungere questa conclusione.

    “La comunità scientifica ha a lungo pensato che l’amiloide guida la neurodegenerazione e il deterioramento cognitivo associati alla malattia di Alzheimer”, dice l’autore senior Prof. Segna Bondi.

    Egli nota che “questi risultati, in aggiunta ad altri lavori nel nostro laboratorio, suggeriscono che questo probabilmente non è il caso per tutti e che le strategie di misurazione neuropsicologica sensibili catturano sottili cambiamenti cognitivi molto prima nel processo della malattia di quanto precedentemente ritenuto possibile.”

    Cosa viene prima?

    Nel loro studio, i ricercatori hanno lavorato con un totale di 747 partecipanti con diversi livelli di salute cognitiva. Tutti i partecipanti allo studio hanno accettato di sottoporsi a valutazioni neuropsicologiche, così come PET e MRI scansioni cerebrali.

    Dei partecipanti, 305 erano cognitivamente sani, 289 avevano lieve deterioramento cognitivo e 153 visualizzato marcatori di ciò che i ricercatori chiamano “oggettivamente definito sottile difficoltà cognitive (Obj-SCD).”

    Gli esperti definiscono il deterioramento cognitivo lieve come uno stato di deterioramento cognitivo che è più grave di quello che si sperimenta normalmente con l’età, ma non ancora abbastanza grave per un demenza diagnosi.

    Tuttavia, il decadimento cognitivo lieve si sviluppa in demenza in un un numero significativo di persone.

    Ma cosa sono gli obiettivi della malattia di Alzheimer?? Nel loro documento, i ricercatori li definiscono come “difficoltà o inefficienze su alcuni compiti cognitivi sensibili anche se il profilo neuropsicologico complessivo è nella gamma normale.”

    Cioè, sono una misura di esperti, sottili problemi di funzionamento cognitivo che si verificano in assenza di qualsiasi segno visibile di cervello o problemi psicologici. Per scoprire se qualcuno sta vivendo un Obj-SCD, i ricercatori valutano, tra gli altri fattori, quanto efficientemente quella persona può imparare e conservare nuove informazioni.

    Ricerca precedente ha suggerito che gli individui con Obj-SCD sono ad un rischio più elevato di lieve deterioramento cognitivo e forme di demenza.

    Nello studio attuale, il Prof. Bondi e la squadra hanno trovato che il beta-amiloide ha costruito ad un tasso più veloce nei partecipanti con Obj-SCD rispetto a quelli che sono stati ritenuti cognitivamente sani. Inoltre, le scansioni del cervello delle persone con Obj-SCD hanno mostrato che questi individui hanno sperimentato un assottigliamento della materia cerebrale in una regione chiamata corteccia entorinale.

    La ricerca passata ha dimostrato che la corteccia entorinale diminuisce di volume nelle persone con la malattia di Alzheimer. Questo è significativo perché questa regione del cervello gioca un ruolo nella memoria e orientamento spaziale.

    I ricercatori hanno anche scoperto che mentre le persone con decadimento cognitivo lieve avevano maggiori quantità di beta-amiloide nel loro cervello all’inizio dello studio, questa proteina non sembra accumularsi più velocemente in questi partecipanti rispetto agli individui cognitivamente sani.

    Ma perché i risultati attuali potenzialmente contraddicono un’ipotesi vecchia di decenni sullo sviluppo dell’Alzheimer? Prof. Bondi spiega:

    “Questo lavoro […] suggerisce che i cambiamenti cognitivi possono verificarsi prima che si siano accumulati livelli significativi di amiloide. Sembra che potremmo aver bisogno di concentrarci su obiettivi di trattamento di patologie diverse dall’amiloide, come la tau, che sono più altamente associate con le difficoltà di pensiero e di memoria che hanno un impatto sulla vita delle persone.”

    “Mentre l’emergere di biomarcatori del morbo di Alzheimer ha rivoluzionato la ricerca e la nostra comprensione di come la malattia progredisce, molti di questi biomarcatori continuano ad essere molto costosi, inaccessibili per uso clinico, o non disponibili per quelli con determinate condizioni mediche”, aggiunge il primo autore Kelsey Thomas, Ph.D.

    I risultati del nuovo studio potrebbero contribuire a cambiare questa situazione riorientando l’approccio della ricerca su marcatori più sottili dell’Alzheimer, come quelli che valutano l’Obj-SCD.

    “Un metodo per identificare gli individui a rischio di progressione verso [la malattia di Alzheimer] utilizzando misure neuropsicologiche ha il potenziale per migliorare la diagnosi precoce in coloro che altrimenti non potrebbero essere idonei per uno screening più costoso o invasivo”, dice Thomas.
    Cinque dei migliori blog sull’Alzheimer

    Il morbo di Alzheimer è la forma più comune di demenza e colpisce più di 5 milioni di persone negli Stati Uniti. Dopo una diagnosi, molte persone con Alzheimer e le loro famiglie si rivolgono a Internet per informazioni su cosa aspettarsi nei prossimi anni. Abbiamo cercato sul web i blog più utili per le persone colpite dall’Alzheimer.

    Secondo l’Alzheimer’s Association, qualcuno negli Stati Uniti.S. sviluppa malattia di Alzheimer ogni 66 secondi. A causa dell’aumento della popolazione negli Stati Uniti.S. di persone di 65 anni e più, il numero di nuovi casi di Alzheimer e di altri demenze è destinato a salire.

    L’Alzheimer è un disturbo cerebrale progressivo e irreversibile. La malattia distrugge lentamente la memoria e la capacità di pensiero, e alla fine impedisce la capacità di completare anche i compiti più semplici.

    Il morbo di Alzheimer è attualmente classificato come il a sesta causa di morte nel U.S., anche se rapporti recenti affermano che le morti legate all’Alzheimer possono essere state sottovalutate e possono, infatti, essere al terzo posto, appena dietro malattia di cuore e cancro come una delle principali cause di morte per le persone di 75 anni e più.

    I blog scritti da associazioni, persone con Alzheimer e caregiver di persone con Alzheimer possono aiutare a sostenere sia coloro che vivono con l’Alzheimer che le loro famiglie, e potrebbero contribuire a prepararli per la strada da percorrere.

    Di seguito sono riportati i migliori blog selezionati da Notizie mediche oggi che si concentrano sul morbo di Alzheimer. Questi blog presentano le ricerche più recenti, forniscono un resoconto giornaliero della convivenza con la malattia e condividono le prospettive dei caregiver.

    Alzheimer.net

    Alzheimer.net è una comunità online che sostiene le persone colpite dal morbo di Alzheimer. Il Alzheimer.blog in rete include una vasta gamma di articoli che coprono la ricerca sull’Alzheimer, discutono le terapie per la demenza, forniscono consigli e risorse per i caregiver, e danno informazioni aggiornate sulla ricerca in corso per determinare le cause, i trattamenti e la prevenzione della demenza.

    “Alzheimer.net è stato creato nel 2013 per dare ai caregiver e alle persone con Alzheimer un posto per condividere la passione per il cambiamento e una cura per la malattia”, l’Alzheimers.net team ha detto MNT. “Ci dedichiamo alla difesa, all’educazione e al sostegno di coloro la cui vita è stata colpita dalla malattia di Alzheimer e da altre forme di demenza.”

    Siamo stati attratti, in particolare, dagli articoli che si concentrano sulle terapie innovative per la demenza e i benefici che hanno per le persone con Alzheimer.

    “Tutti i tipi di terapia sensoriale hanno un impatto positivo su quelli con l’Alzheimer; abbiamo diversi articoli del blog sull’argomento, come come l’arteterapia migliora la qualità della vita dei pazienti affetti da demenza, usare la musica per migliorare la qualità della vita delle persone con Alzheimer, e consigli di giardinaggio per le persone con Alzheimer,”ha detto l’Alzheimers.squadra netta.

    “La terapia del ricordo è anche benefica sia per i malati di Alzheimer che per chi li assiste. Gli articoli che coprono quest’area includono come la terapia della reminiscenza migliora la vita dei malati di Alzheimer, libri di reminiscenza per aiutare le persone con Alzheimer, e 5 motivi per fare una scatola della memoria per l’Alzheimer.”

    “L’ambiente in cui vive una persona con demenza può avere un grande impatto sulla sua qualità di vita. Articoli come come gli ambienti positivi influenzano drammaticamente l’Alzheimer, l’importanza di costruire comunità amiche della demenza, e come le città modello aiutano i malati di Alzheimer entrare più in dettaglio”, aggiungono.

    Ecco gli Alzheimer.i tre articoli più popolari del blog della rete:

    Vitalità cognitiva

    Vitalità cognitiva è un programma della Fondazione per la scoperta del farmaco per l’Alzheimer (ADDF), e si dedica a dare alle persone la possibilità di prendere decisioni informate sulla loro salute cerebrale. Il Blog di vitalità cognitiva ha lo scopo di “esaminare le questioni che sono nella tua mente.”

    Il blog Cognitive Vitality è stato avviato perché “c’è un sacco di disinformazione. I titoli dei giornali parlano di tutto, dallo sciroppo d’acero alle proteine della medusa”, Yuko Hara, Ph.D., direttore facente funzione di Aging and Alzheimer’s Prevention presso l’ADDF, ha spiegato a MNT.

    “Abbiamo iniziato Cognitive Vitality per dare alle persone l’accesso a informazioni credibili e sostenute dalla scienza sulla salute del cervello. Il nostro obiettivo è quello di consentire alle persone di fare scelte intelligenti per il loro cervello. Oltre ai nostri neuroscienziati interni, un comitato consultivo clinico esterno rivede tutte le nostre valutazioni prima di pubblicarle sul sito”, ha aggiunto.

    Gli articoli sul blog di Cognitive Vitality si inseriscono ordinatamente in categorie, rendendo facile trovare le informazioni. Per esempio, ci sono articoli “Prendi la scienza” come la terapia della luce per il morbo di Alzheimer e l’Alzheimer potrebbe essere trattato con un farmaco antivirale?, che presentano informazioni basate sull’evidenza e sostenute da studi scientifici, e articoli “Evita i rischi” come pericolo nell’aria e più farmaci, più rischi.

    Il blog riporta le ricerche promettenti per prevenire, trattare e curare l’Alzheimer. “Molte aree di ricerca sull’Alzheimer sono promettenti. L’Alzheimer è una malattia complessa e probabilmente richiederà diversi farmaci per trattarla efficacemente”, ha detto Hara.

    “Il [ADDF], il nostro genitore senza scopo di lucro, sta investendo in farmaci che mirano alle sue molte cause sottostanti, tra cui la neuroinfiammazione, l’epigenetica, i problemi vascolari, la disfunzione mitocondriale e le proteine mal ripiegate. Investiamo anche molto nei farmaci per proteggere i neuroni da tutti questi fattori.”

    Ecco i tre articoli più popolari del blog di Cognitive Vitality:

    La voce del caregiver

    Brenda Avadian ha fondato La voce del caregiver nel 1998 per servire gli assistenti e i professionisti che lavorano con adulti con deterioramento cognitivo o demenza. “Nel 1996, io e mio marito abbiamo trasferito mio padre, a cui era stata diagnosticata la demenza, nella nostra casa”, ha informato Avadian MNT.

    “Ho partecipato attivamente a chat online, gruppi di supporto in tutto il mondo e di persona. Mentre avevamo accesso a risorse utili, le famiglie che si occupano di assistenza erano alla ricerca di informazioni da parte di altri assistenti familiari – quelli che hanno percorso la stessa strada.”

    “Dopo aver riempito il vuoto scrivendo un best-seller di memorie sul cammino di mio padre attraverso l’Alzheimer, TheCaregiversVoice.com è diventato la fonte go-to sia per i professionisti che per i caregiver familiari che cercano una prospettiva più profonda della cura di una persona cara con demenza, pur mantenendo un senso dell’umorismo.”

    The Caregiver’s Voice emana un tono spensierato e amichevole ed è pieno di articoli coinvolgenti con un po’ di umorismo, come ad esempio Non sono il tuo tesoro! e 8 modi in cui un caregiver può mantenere un sano livello di follia, e consigli per i caregiver, come ad esempio fare il purè per pasti appetibili per una persona cara con disfagia.

    “I caregiver familiari e i professionisti apprezzano i nostri articoli originali redatti da professionisti e caregiver familiari che coprono sette categorie, tra cui suggerimenti per i caregiver, ispirazione, recensioni di libri e prodotti, umorismo e un’intera colonna con voci con demenza”, ha detto Avadian.

    Ecco le tre caratteristiche più popolari di The Caregiver’s Voice:

    Universo Alzheimer

    Universo Alzheimer è un sito web creato per educare i familiari e i caregiver di persone con Alzheimer, fornire le informazioni più aggiornate sulla malattia di Alzheimer e offrire aiuto alle persone con lieve perdita di memoria dovuta all’Alzheimer, attraverso lezioni interattive e attività coinvolgenti.

    Il Blog dell’Universo Alzheimer estendere questa educazione sull’Alzheimer utilizzando articoli di facile lettura che coprono qualsiasi cosa, dalle “perle rapide di prevenzione dell’Alzheimer” – come ad esempio come un la passeggiata quotidiana promuove la salute del cervello e l’esercizio regolare può proteggere dalla depressione nella malattia di Alzheimer – a pezzi terapeutici che dettagliano come la compagnia canina può aiutare con l’Alzheimer.

    “Il nostro obiettivo è quello di educare il pubblico sulle ultime informazioni basate sull’evidenza sulla prevenzione della malattia di Alzheimer, il trattamento e il caregiving”, Richard S. Isaacson, direttore della clinica di prevenzione dell’Alzheimer, professore associato di neurologia e direttore del programma di residenza di neurologia al Weill Cornell Medicine e al NewYork-Presbyterian Hospital, ha detto MNT.

    “Abbiamo un team di esperti medici della Weill Cornell Medicine e della NewYork-Presbyterian, e di altre istituzioni accademiche in tutto il mondo, che aiutano a rivedere il contenuto e a scegliere gli argomenti di maggiore interesse per l’area metropolitana di Washington. Abbiamo trovato che il blog è un gateway per unirsi ad AlzU.org e che i membri sono stati uniformemente soddisfatti del contenuto gratuito del sito. Inoltre, abbiamo presentato i nostri risultati di ricerca sui risultati del corso in conferenze scientifiche a livello nazionale e internazionale.”

    “Cerchiamo di coprire le ultime informazioni e incorporare le domande inviate sulla nostra pagina Ask the Experts”, continua Isaacson. “Oltre al corso gratuito offerto dopo l’adesione ad AlzU.org, abbiamo una pagina di attività con esempi di strumenti di valutazione cognitiva, link a risorse e sondaggi dove raccogliamo il feedback degli utenti. Il blog aiuta a coprire argomenti suggeriti che non sono contenuti nel corso come da input dei membri.”

    Ecco i tre articoli più popolari del blog Alzheimer’s Universe:

    Affrontare la demenza

    Il Affrontare la demenza blog è la creazione di Kay Bransford ed è stato ispirato dalla sua esperienza di cura dei suoi genitori: “Mia madre ha smesso di gradire i suoi cibi preferiti, e mio padre ha smesso di scherzare. Alcuni cambiamenti erano impercettibili mentre altri erano così travolgenti e nessun altro sembrava notarli.”

    “Quando lavoravo a tempo pieno, una collega ha condiviso con me il suo blog di moda. Voleva che ne facessimo uno per l’azienda”, ha detto Kay Bransford MNT. “Quando l’ho visto, ho capito che mi avrebbe permesso di condividere alcune delle cose con i miei fratelli che vivevano tutti fuori dalla zona. Ero esausta di dire e ridire ai miei tre fratelli quando hanno chiamato cosa stava succedendo.”

    “Quando ho iniziato a scrivere, mi sono reso conto che potevo assorbire più clinicamente la situazione ed elaborare ciò che stava accadendo e ciò che potevo imparare dalla mia esperienza. Le cose di cui avevo difficoltà a parlare, potevo liberamente scrivere”, ha aggiunto.

    Il blog contiene aneddoti (tra cui il dolore è una bestia subdola), guide passo dopo passo (come come combattere le frodi sugli anziani), e consigli (compresi articoli come caregiving o abilitazione?), acquisito attraverso l’esperienza personale – tutti articoli che sono degni di aiuto in situazioni di vita reale per le persone con demenza e le loro famiglie.

    Il consiglio di Kay alle famiglie che stanno affrontando le prime fasi della demenza è “Tieni duro! Parlo con molti figli adulti in questa fase e condivido che mi sembra ancora la peggiore. La persona con demenza sta lottando per trovare un significato e uno scopo e le persone che la sostengono sono tutte preoccupate che si approfitti di loro, oltre che per la loro sicurezza.”

    “La maggior parte di coloro che hanno ricevuto la diagnosi non riconoscono la loro diagnosi o il modo in cui il loro comportamento sta cambiando. Abbiamo appena ricevuto questo programma per l’area metropolitana-DC, e spero di far passare alcuni dei miei clienti. Aiuta a consigliare l’individuo e fornisce una terza parte neutrale per aiutare a navigare nei prossimi passi.”

    Ecco i tre articoli più popolari del blog Dealing with Dementia:

    Se si è preoccupati per la propria salute o per quella di un membro della famiglia, è sempre consigliabile chiedere consiglio a un professionista sanitario il prima possibile.
    Demenza: Il bilinguismo può aiutare il cervello a conservare le risorse e resistere al declino

    Nuove ricerche pubblicate nella Giornale di neurolinguistica suggerisce che gli anziani che sono stati bilingui per anni usano le loro risorse cerebrali in modo più efficiente ed economico rispetto alle loro controparti monolingui.

    I ricercatori dell’Université de Montréal in Canada sono giunti a questa conclusione dopo aver studiato le connessioni cerebrali nelle persone anziane con l’aiuto dell’imaging cerebrale.

    Autore senior Prof. Ana Inés Ansaldo, il cui laboratorio studia gli effetti dell’elaborazione del linguaggio e della plasticità del cervello che invecchia:

    “Dopo anni di pratica quotidiana nella gestione delle interferenze tra due lingue, i bilingui diventano esperti nel selezionare le informazioni rilevanti e nell’ignorare le informazioni che possono distrarre da un compito.”

    Quando siamo impegnati in un compito, il nostro cervello recluta diverse reti, a seconda della natura del compito.

    Prof. Ansaldo e colleghi hanno trovato che quando si esegue un compito che richiede la concentrazione su un pezzo specifico di informazioni, il cervello di anziani monolingue reclutato un grande circuito con diverse connessioni. Tuttavia, il cervello delle loro controparti bilingui ha reclutato un circuito più piccolo che era più rilevante per le informazioni richieste.

    ‘Reagire al colore dell’oggetto ma non alla posizione

    Quando ci si concentra su un oggetto, il cervello utilizza circuiti che si occupano della funzione visiva (colore, per esempio) e della funzione motoria (come le informazioni spaziali).

    Per lo studio, il team ha invitato due gruppi di anziani – 10 monolingue e 10 bilingue – a eseguire un compito durante il quale dovevano concentrarsi sul colore di un oggetto ignorando la sua posizione.

    Il compito consisteva nel rispondere a uno schermo su cui apparivano quadrati gialli o blu uno alla volta e a caso, a sinistra o a destra.

    I partecipanti sono stati istruiti a premere un tasto a sinistra se vedevano un quadrato giallo, e un tasto a destra se ne vedevano uno blu – indipendentemente dalla posizione dell’oggetto sullo schermo.

    Il compito mette alla prova il “controllo delle interferenze”, poiché il partecipante è sfidato a non premere un tasto solo perché corrisponde alla posizione dell’oggetto.

    È simile a la sfida di imparare ad invertire un rimorchio – per far andare il rimorchio a sinistra in retromarcia, bisogna girare il volante a destra (e viceversa).

    Tutti i partecipanti (10 francofoni e 10 francofoni e anglofoni) erano nati e cresciuti a Montreal e avevano un’età compresa tra 63 e 84 anni. L’età in cui i bilingui hanno acquisito la loro seconda lingua variava da 8 a 30 anni.

    Mentre i partecipanti eseguivano il compito, i ricercatori hanno monitorato la loro attività cerebrale utilizzando la risonanza magnetica funzionale. Questo ha permesso loro di confrontare le connessioni funzionali del cervello in diverse aree del cervello.

    I cervelli bilingui sono ‘più efficienti ed economici

    Il i risultati hanno mostrato che il cervello dei bilingui aveva una maggiore connettività tra le aree di elaborazione visiva situate nella parte posteriore del cervello. I ricercatori notano che:

    “Questi risultati supportano la nozione che il cervello bilingue è in grado di affrontare l’interferenza allocando meno e più risorse specifiche per il compito, come risulta dal supporto di un hub visuospaziale più piccolo e più integrato.”

    Al contrario, il cervello monolingue sembra fare affidamento su “una rete più grande e multifunzionale che include un ampio insieme di nodi di elaborazione dedicati all’elaborazione esecutiva”, aggiungono.

    Prof. Ansaldo, che è anche un ricercatore presso l’Institut universitaire de gériatrie de Montréal, un centro appositamente dedicato agli anziani, dice che questo significa che “il cervello bilingue è più efficiente ed economico, come si recluta meno regioni e solo regioni specializzate.”

    Per riassumere, il team suggerisce che essere bilingue può beneficiare il cervello in due modi. In primo luogo, conserva le risorse avendo connessioni più centralizzate e specializzate. In secondo luogo, mentre il cervello monolingue utilizza diverse connessioni cerebrali, il cervello bilingue raggiunge lo stesso risultato senza l’uso delle regioni frontali, che sono vulnerabili all’invecchiamento.

    Forse, aggiungono, questo potrebbe spiegare perché il cervello bilingue sembra meglio in grado di resistere ai segni dell’invecchiamento cognitivo o demenza.

    “Abbiamo osservato che il bilinguismo ha un impatto concreto sulla funzione cerebrale e che questo può avere un impatto positivo sull’invecchiamento cognitivo. Ora abbiamo bisogno di studiare come questa funzione si traduce nella vita quotidiana, per esempio, quando ci si concentra su una fonte di informazioni invece di un’altra, che è qualcosa che dobbiamo fare ogni giorno. E dobbiamo ancora scoprire tutti i benefici del bilinguismo.”

    Prof. Ana Inés Ansaldo

    Imparare come la commozione cerebrale è legata ai cambiamenti del cervello nelle persone a rischio genetico per l’Alzheimer.
    Il nevroticismo e l’apertura influenzano il rischio di pre-demenza

    Uno studio ha scoperto che mentre il nevroticismo aumenta la probabilità di una sindrome da decadimento cognitivo lieve, l’apertura la riduce.

    Gli psicologi spesso si concentrano su cinque tratti – chiamati “Big Five“per descrivere la personalità. Questi sono: apertura all’esperienza, coscienziosità, estroversione, gradevolezza e neuroticismo.

    Conosciuti con l’acronimo “OCEAN”, psicologi e ricercatori considerano questi tratti come caratteristiche fondamentali della personalità.

    Ora, un team di neurologi dell’Albert Einstein College of Medicine di New York City ha studiato il grado in cui essi possono o non possono essere associati a sindromi di predementia.

    I ricercatori hanno scoperto che il nevroticismo aumenta il rischio di deterioramento cognitivo lieve non amnesico del 6%. L’apertura ha l’effetto opposto, riducendo il rischio del 6%.

    Lo studio appare nella rivista Giornale della Società Americana di Geriatria.

    Personalità e sindromi pre-demenza

    Lo studio ha esaminato l’effetto della personalità su due sindromi che gli esperti considerano potenziali precursori della demenza. La prima è la sindrome da rischio cognitivo motorio (MCR), e la seconda è la sindrome da deterioramento cognitivo lieve (MCI).

    Un individuo con MCR avrà un leggero declino cognitivo riferito e una velocità di camminata lenta misurata oggettivamente o un tempo aumentato in un test five-times-sit-to-stand (FTSS), anche se alcuni ricercatori mettere in discussione l’uso di quest’ultimo marcatore.

    Secondo lo studio Associazione Alzheimer, circa il 15-20% delle persone di 65 anni e più hanno MCI. L’associazione definisce la sindrome come “un declino leggero ma evidente e misurabile nelle abilità cognitive, compreso la memoria e le abilità di pensiero”.”

    Ci sono due tipi di MCI: aMCI, che comporta un certo grado di amnesia, e naMCI, che non lo fa.

    Lo studio attuale non è il primo ad esaminare le associazioni tra i tratti di personalità Big Five e la cognizione.

    Tuttavia, gli autori dello studio erano interessati a chiarire i risultati di ricerche precedenti, a volte incoerenti.

    Essi notano che la ricerca ha precedentemente legato livelli più bassi di apertura a MCI e Alzheimer e associato il declino cognitivo con il nevroticismo e la coscienziosità.

    La ricerca incoerente include anche alcuni studi che collegano livelli inferiori di gradevolezza alla demenza e altri che non lo fanno.

    Il disegno dello studio

    Lo studio ha analizzato i dati di adulti dai 65 anni in su che partecipavano allo studio Albert Einstein College of Medicine’s Central Control of Mobility in Aging (CCMA).

    Gli individui della contea di Westchester di New York che avevano votato alle elezioni locali o nazionali negli ultimi anni hanno ricevuto un invito a partecipare allo studio CCMA. I ricercatori hanno successivamente vagliato i candidati per l’idoneità.

    Le visite di persona hanno avuto luogo presso il centro di ricerca del Montefiore Medical Center di New York City. Ogni partecipante è stato sottoposto a valutazioni cognitive, psicologiche e di mobilità complete.

    Il team ha seguito i partecipanti a intervalli annuali nel corso della ricerca, da giugno 2011 ad agosto 2018.

    All’inizio dello studio, questi individui hanno completato il Big Five Inventory (BFI), un questionario di autovalutazione che identifica i tratti di personalità. Hanno anche completato i test per la funzione cognitiva.

    Dei 588 potenziali partecipanti, 12 non hanno completato il BFI, 26 non avevano dati completi dei test cognitivi e 9 sono risultati affetti da demenza. Dei rimanenti 541 partecipanti, 58 avevano MCI, 22 avevano MCR, e 17 avevano sia MCI che MCR. I partecipanti che avevano sia MCI che MCR non erano eleggibili per lo studio.

    Nel corso della ricerca, 38 partecipanti hanno sviluppato MCR, e 69 hanno sviluppato MCI: 28 aMCI e 41 naMCI.

    Nell’analisi finale, i ricercatori non hanno utilizzato i dati di coloro che hanno sviluppato la predementia a meno di 2 anni nello studio.

    Evidenza di una relazione distinta

    I dati dello studio hanno confermato l’associazione precedentemente riportata del nevroticismo con lo sviluppo di naMCI, ma non quello di aMCI o MCR. Inoltre, l’apertura ha ridotto la probabilità di naMCI.

    “Questi risultati forniscono la prova di una relazione distinta tra i tratti di personalità e lo sviluppo di specifiche sindromi di pre-demenza”, scrivono gli autori dello studio.

    Gli autori inquadrano il nevroticismo e l’apertura come problema e soluzione, rispettivamente:

    “Questi risultati sono coerenti con gli studi precedenti che hanno indicato che il nevroticismo è un fattore di rischio per il deterioramento cognitivo, e l’apertura fornisce un effetto protettivo contro il deterioramento cognitivo.”

    – Autori dello studio

    Per quanto riguarda gli altri tratti della personalità, le connessioni sono meno chiare. Gli autori suggeriscono due possibili ragioni per la continua mancanza di chiarezza.

    In primo luogo, “specifici tratti di personalità sono associati al declino, in particolare, i domini cognitivi legati a discrete sindromi di pre-demenza.” È possibile che i tratti di personalità che i partecipanti hanno auto-riferito siano essi stessi il risultato dell’invecchiamento.

    I BFI che gli stessi individui hanno completato in un’età più giovane potrebbero non aver prodotto lo stesso profilo di personalità.

    Se è così, “i tratti di personalità [possono essere visti più come] marcatori del declino in aree specifiche della funzione cognitiva e possono riflettere percorsi biologici distinti nella transizione dalla cognizione normale a specifiche sindromi di pre-demenza.”

    In secondo luogo, è possibile che i tratti di personalità riportati siano adattamenti degli individui alla perdita della funzione cognitiva. I risultati dello studio possono quindi “indicare che la personalità gioca un ruolo nel passaggio a sindromi di pre-demenza.”

    Poiché questa ricerca guarda alla transizione verso la pre-demenza, questi tratti potrebbero non influenzare la transizione dalla pre-demenza alla demenza.

    “Sono necessari studi in coorti più giovani con un follow-up più lungo per esplorare ulteriormente queste questioni”, concludono gli autori.
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    MCI: i test di memoria dovrebbero segnare maschi e femmine in modo diverso?

    Uno studio recente ha scoperto che assegnare un punteggio ai test di memoria verbale in base al sesso può alterare chi riceve una diagnosi di decadimento cognitivo lieve (MCI) fino al 20%.

    L’evidenza mostra che le femmine tendono ad avere una migliore memoria verbale rispetto ai maschi, eppure, i test che valutano la capacità cognitiva non riflettono questo.

    Nel nuovo studio, i ricercatori hanno valutato i test di memoria usando diverse norme e soglie, o punteggi di cut-off, per maschi e femmine.

    Hanno scoperto che l’uso di punteggi specifici per il sesso ha portato al 10% in più di femmine e al 10% in meno di maschi che ricevono una diagnosi di MCI rispetto ai punteggi che hanno usato le medie.

    Il team suggerisce che se ulteriori studi convalidano i risultati, potrebbero cambiare il modo in cui i medici diagnosticano maschi e femmine per la demenza.

    “Se questi risultati sono confermati, hanno implicazioni vitali”, dice il primo autore dello studio Erin E. Sundermann, Ph.D., uno scienziato dell’Università della California, San Diego.

    Spiega che una delle conseguenze dell’identificare le persone come prive di difficoltà di memoria quando in realtà hanno l’MCI è che non iniziano il trattamento quando dovrebbero. Questo può anche significare che loro e le loro famiglie non iniziano a pianificare le cure future e a mettere in ordine gli affari.

    Al contrario, diagnosticare in modo impreciso una persona con MCI quando non ce l’ha significa che prende farmaci inutili, e loro e le loro famiglie sperimentano un’esperienza indebita stress.

    L’MCI non sempre precede la demenza

    L’MCI colpisce circa 15-20 per cento di persone di 65 anni e più.

    Le persone con MCI hanno una piccola ma misurabile riduzione della loro memoria e capacità di pensiero. La perdita non è sufficiente a impedire loro di prendersi cura di se stessi e di svolgere le attività quotidiane.

    I sintomi tipici dell’MCI includono la perdita del filo di una conversazione e la dimenticanza di appuntamenti importanti. Possono verificarsi anche problemi con il ragionamento e il raggiungimento delle decisioni.

    Mentre l’MCI precede comunemente la demenza, avere la condizione non significa necessariamente che la demenza seguirà.

    Medici e scienziati parlano di due tipi di MCI: amnestico e non amnestico. L’MCI amnestico (aMCI) compromette soprattutto la memoria ed è l’oggetto della nuovo studio.

    L’MCI non amnestico colpisce soprattutto le altre abilità mentali, come la percezione visiva, prendere decisioni valide e giudicare l’ordine dei passi in un compito complicato.

    Le recenti scoperte seguono quelle di un studio del 2016, che ha rivelato che le femmine mostrano una migliore memoria verbale nell’aMCI rispetto ai maschi. Questo accade anche se la capacità dei loro cervelli di metabolizzare il glucosio potrebbe avere menomazioni simili. Problemi con il metabolismo del glucosio nel cervello è una caratteristica di Malattia di Alzheimer, che è la causa più comune di demenza.

    “Questa [prima scoperta] è particolarmente importante perché i test di memoria verbale sono usati per diagnosticare le persone con il morbo di Alzheimer e [MCI], quindi le donne potrebbero non essere diagnosticate fino a quando non sono più avanti nella malattia”, nota Sundermann, che era anche primo autore dello studio precedente.

    Norme e punteggi cut-off specifici per il sesso

    Per la nuova indagine, il team ha iniziato utilizzando i risultati del Rey Auditory Verbal Learning Test nel Studio Mayo Clinic sull’invecchiamento.

    Da questi dati, i ricercatori hanno calcolato nuove norme e punteggi di cut-off per maschi e femmine separatamente, in modo da poter confrontare l’applicazione di questi con i risultati dei punteggi tradizionali.

    Le norme specifiche per il sesso e i punteggi di cut-off hanno tenuto conto del fatto che le femmine in genere hanno ottenuto punteggi più alti nei test, che prevedevano l’apprendimento di parole per il richiamo immediato e ritardato.

    Il team ha poi applicato le norme e i punteggi di cut-off tradizionali e specifici per il sesso a un’altra serie di risultati per gli stessi test di memoria verbale. Questi risultati provengono da 985 partecipanti al Iniziativa di neuroimaging del morbo di Alzheimer.

    L’applicazione delle norme e dei punteggi di cut-off tradizionali – cioè quelli che non differenziano tra maschi e femmine – ha mostrato che il tasso di aMCI era più alto nei maschi.

    Tuttavia, l’applicazione delle nuove norme e dei punteggi di cut-off specifici per il sesso ha identificato il 10% di falsi negativi, o casi precedentemente mancati di aMCI, tra le femmine e il 10% di falsi positivi tra i maschi.

    Risultati che potrebbero influenzare la ricerca

    I risultati dei test sui biomarcatori hanno supportato queste scoperte. I marcatori dei cambiamenti del cervello che avvengono nella malattia di Alzheimer, come le placche di proteina amiloide, erano più avanzati del normale nelle femmine che i punteggi specifici per il sesso hanno identificato come falsi negativi.

    Inoltre, i cambiamenti cerebrali dei maschi che i punteggi specifici del sesso hanno identificato come falsi positivi erano più simili a quelli degli adulti sani.

    “Le analisi dei biomarcatori hanno supportato l’ipotesi che i criteri diagnostici specifici per il sesso migliorino l’accuratezza diagnostica”, concludono gli autori.

    Sundermann suggerisce che i risultati, soggetti a conferma, probabilmente influiranno anche sulla ricerca.

    “Quando per la diagnosi si usano i tipici punteggi medi di cut-off”, commenta, “le donne potrebbero rispondere meno ai trattamenti in uno studio clinico rispetto agli uomini perché sono in una fase più avanzata della malattia, mentre gli uomini potrebbero non rispondere perché alcuni di loro non hanno effettivamente l’MCI.”

    “Questi fattori combinati si tradurrebbero in una ricerca che riduce la stima di quanto bene funzionano i trattamenti sia per gli uomini che per le donne.”

    Erin E. Sundermann, Ph.D.

    Eccessiva TV quotidiana in età avanzata legata a una memoria più scarsa

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