Allergie al gatto: Cause, sintomi e trattamenti

Le persone con allergie ai gatti reagiscono a specifiche sostanze che i gatti producono, come la saliva, le scaglie di pelle chiamate forfora, o l’urina.

Le sostanze che causano queste reazioni sono chiamate allergeni. Un’allergia al gatto può causare sintomi che vanno da lievi problemi respiratori a una sindrome pericolosa per la vita chiamata anafilassi.

Le allergie ai gatti sono tra le allergie più comuni. Secondo uno studio, circa il 12 per cento degli americani sono allergici ai gatti, ma in Europa, è molto più alto a circa il 26 per cento.

Fatti veloci sulle allergie ai gatti:

    Sintomi

    I sintomi delle allergie ai gatti variano a seconda della proteina a cui una persona è allergica e della sua esposizione a tale proteina. Per esempio, piccoli allergeni dei gatti possono arrivare nel naso o negli occhi di una persona, causando bruciore o prurito.

    I sintomi più comuni di un’allergia ai gatti sono:

      Molto raramente, le persone con un’allergia al gatto possono sviluppare una grave reazione allergica chiamata anafilassi. L’anafilassi rende difficile la respirazione, può abbassare pressione sanguigna a livelli pericolosi, e può mandare il corpo in shock.

      Una persona che ha problemi di respirazione o si sente come se stesse soffocando in seguito al contatto con un gatto dovrebbe cercare immediatamente assistenza di emergenza. L’anafilassi è una reazione pericolosa per la vita.

      Una persona allergica ai gatti può continuare ad avere sintomi anche dopo che il gatto non è più presente. Questo accade perché la forfora di gatto e altri allergeni del gatto possono atterrare su mobili e tappeti, rimanere sui vestiti non lavati e indugiare nella biancheria.

      Trattamento

      Le persone con allergie che vogliono vivere con i gatti o visitare case che hanno gatti possono fare diverse cose per gestire i propri sintomi. Provare questi può aiutare ad alleviare la gravità delle allergie.

      Questi includono:

        Nessun trattamento specifico o strategia preventiva può garantire che una persona non sviluppi allergie al gatto.

        Perché le persone soffrono di allergie ai gatti?

        Le allergie si sviluppano quando il il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo a una sostanza solitamente innocua.

        Questo fa sì che il sistema immunitario di una persona reagisca a quella sostanza come se fosse un virus, un batterio o un altro invasore. La maggior parte delle persone reagisce alle sostanze presenti nel sudore, nella saliva e nelle ghiandole anali di un gatto.

        Alcune persone che hanno reazioni avverse ai gatti pensano di essere allergiche al pelo del gatto. Ma non sono i peli a causare la reazione.

        Invece, il problema sono altre sostanze, come la forfora di gatto, l’urina di gatto, la saliva di gatto e altre sostanze che possono attaccarsi al pelo del gatto. Queste sostanze contengono alcune proteine che possono causare reazioni allergiche.

        Una teoria è che l’esposizione agli animali molto presto nella vita di una persona può sensibilizzare coloro che sono già vulnerabili alle allergie. Questo li porta a sviluppare in seguito un’allergia ai gatti. A Studio del 2015 ha collegato l’esposizione precoce agli animali alle successive allergie.

        Altre ricerche è arrivato alla conclusione opposta. L’esposizione agli animali domestici nei primi anni di vita può effettivamente ridurre il rischio di asma e allergie. Questo significa che le preoccupazioni per le possibili allergie non dovrebbero determinare se una famiglia prende un animale domestico.

        Le persone con alcune altre allergie hanno maggiori probabilità di essere allergiche ai gatti. Un’allergia ai cani è strettamente correlati con un’allergia ai gatti. Le persone che sono allergiche a mucche, maiali e cavalli possono anche essere allergici ai gatti. Alcune persone potrebbero essere più sensibili alla forfora e ad altre sostanze presenti sul corpo degli animali domestici.

        Come si fa a sapere se si è allergici ai gatti?

        La maggior parte delle persone sospetta di essere allergica ai gatti in base ai sintomi che sperimentano quando sono intorno ai gatti. I sintomi da soli, tuttavia, non rivelano a quali specifiche proteine una persona è allergica. Test di allergia, tra cui esami del sangue o un test cutaneo, possono determinare se una persona ha un’allergia al gatto.

        Un prick test cutaneo consiste nel posizionare una minuscola quantità di un comune allergene del gatto appena sotto la pelle, quindi attendere una reazione. Gli esami del sangue possono testare per sostanze immunitarie specifiche associate al gatto e ad altre allergie.

        Conoscere le proteine specifiche a cui una persona è allergica può aiutare a decidere il giusto trattamento. Quindi le persone che hanno allergie ai gatti ma vogliono continuare a vivere con i gatti dovrebbero vedere un allergologo.

        Allergie al gatto nei neonati

        I bambini non possono parlare dei loro sintomi, quindi le allergie ai gatti nei neonati possono passare inosservate. I neonati e i bambini che sono spesso malati, che hanno difficoltà a dormire, che hanno difficoltà a respirare, che sviluppano eruzioni cutanee o che hanno sintomi respiratori inspiegabili potrebbero avere delle allergie.

        Se ci sono gatti o altri animali in casa, considera la possibilità di vedere un allergologo per i test allergici. Altri allergeni domestici, come gli acari della polvere o la muffa, possono anche essere fattori scatenanti dei sintomi dell’allergia.

        Puoi vivere con un gatto se sei allergico?

        Il modo più semplice per trattare le allergie ai gatti è quello di evitare le case con i gatti e di rimettere in casa i gatti che vivono con voi. Per le persone che considerano i loro animali domestici come una famiglia, questo è impensabile.

        A seconda della gravità dell’allergia, può essere possibile vivere con i gatti. Ciò richiede una combinazione di trattamento dell’allergia e di gestione diligente dei peli di gatto e di altre particelle. Sapere quali proteine specifiche causano la reazione allergica può aiutare le persone con allergie al gatto a decidere come gestire al meglio i loro sintomi.

        Le persone con una storia di reazioni anafilattiche o gravi attacchi d’asma in risposta ai gatti non dovrebbero vivere o stare intorno ai gatti. Questi tipi di reazioni allergiche gravi possono essere pericolose per la vita.

        Takeaway

        Le allergie ai gatti possono essere un piccolo inconveniente o un grande ostacolo alla buona salute. Può essere possibile vivere con i gatti nonostante l’allergia, quindi consulta un medico per discutere le opzioni di trattamento. Se i sintomi sono gravi, avverti i tuoi cari dell’allergia prima di visitarli ed evita le case con gatti.

        Un’allergia non deve causare una sofferenza cronica, quindi prendi misure proattive per ridurre la probabilità di una reazione allergica.
        Allergia al lattice: Sintomi, diagnosi, trattamenti

        L’allergia al lattice descrive una serie di reazioni allergiche alle sostanze contenute nel lattice naturale. Si verifica più comunemente a causa del contatto con i guanti di lattice e produce una serie di sintomi, alcuni dei quali possono essere gravi.

        Le reazioni allergiche compaiono quando il sistema immunitario di una persona reagisce a sostanze non tossiche, in questo caso il lattice.

        Questo articolo copre i tipi di allergia al lattice, più i loro sintomi, la diagnosi e il trattamento.

        Fatti veloci sull’allergia al lattice

          Cos’è il lattice?

          Il lattice è una linfa lattiginosa prodotta da alcune piante, tra cui l’albero della gomma tropicale. È una miscela di acqua, zucchero e proteine. Le piante di solito rilasciano lattice dopo essere state ferite, nello stesso modo in cui gli esseri umani sanguinano dopo una ferita. Le piante usano il lattice come difesa contro gli insetti.

          Il lattice naturale è solitamente bianco ma può essere scarlatto, arancione e giallo. In molti prodotti moderni, il lattice è sintetizzato, piuttosto che essere preso da fonti naturali.

          Anche se i guanti di gomma sono la principale fonte di reazioni allergiche al lattice, esso è utilizzato anche in una vasta gamma di prodotti, come i preservativi e alcuni dispositivi medici. Il lattice è usato in oltre 40.000 prodotti con molti usi diversi.

          Cosa causa l’allergia al lattice?

          Secondo il Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti, 8-12 per cento di operatori sanitari si pensa che abbiano un’allergia al lattice, così come fino a 68 per cento di tutti i pazienti con spina bifida (a causa di regolari procedure chirurgiche). Tuttavia, nel complesso, meno dell’1 per cento della popolazione generale è allergico.

          Il sistema immunitario delle persone allergiche identifica il lattice come un agente patogeno – una sostanza o un organismo che danneggia la salute. Il sistema immunitario innesca le cellule del corpo per produrre anticorpi che combattono la componente di lattice. La prossima volta che il corpo entra in contatto con il lattice, gli anticorpi lo rilevano e segnalano al sistema immunitario di rilasciare sostanze chimiche, compresa l’istamina nel flusso sanguigno.

          Più una persona suscettibile è esposta al lattice, maggiore è la sua reazione immunitaria – questa è chiamata sensibilizzazione.

          Durante la produzione, il lattice è spesso modificato. A volte, il prodotto non viene lavato accuratamente. Come risultato, è presente più lattice “libero” sulla superficie. Questo lattice “libero” è responsabile di una parte significativa delle allergie al lattice.

          Il lattice libero si attacca facilmente alla polvere che viene spesso utilizzata nei guanti chirurgici. Durante l’uso, i guanti spesso “scattano” quando li si indossa o li si toglie. Questo schiocco manda la polvere nell’aria. Il lattice inalato può essere un serio problema allergico.

          Tipi di allergia al lattice

          Di seguito daremo un’occhiata ai tipi più comuni di allergia al lattice.

          Ipersensibilità al lattice (tipo 1)

          Si tratta di una grave e rara forma di allergia che causa una grave reazione immediata che può essere pericolosa per la vita. Alcune persone con ipersensibilità al lattice di tipo 1 potrebbero anche reagire in modo simile alle punture d’ape.

          I sintomi di ipersensibilità al lattice includono:

            I sintomi possono progredire a:

              Le persone gravemente allergiche al lattice possono reagire a vestiti, scarpe e altre cose che contengono lattice di gomma naturale (elastici, guanti di gomma, preservativi, ciucci, tettarelle di biberon, palloncini, automobili).

              Le persone con questo tipo di allergia sono molto sensibili – una reazione di tipo 1 può essere scatenata dall’esposizione a particelle sospese nell’aria derivanti dal gonfiaggio di palloncini. Questo può accadere anche se la persona non è presente mentre i palloncini vengono gonfiati.

              Dermatite allergica da contatto

              Le persone con dermatite allergica da contatto hanno una reazione cutanea ritardata e un’eruzione cutanea dopo il contatto con il lattice.

              Segni e sintomi possono colpire tutta la pelle, includono:

                La dermatite allergica da contatto è causata dagli additivi e dalle sostanze chimiche utilizzate per la lavorazione della gomma. Oggi, ci sono test che determinano a quale prodotto chimico (o prodotti chimici) la persona è allergica. Non appena lo scoprono, possono poi evitare i prodotti che vengono lavorati con quella sostanza chimica.

                Dermatite da contatto irritante

                Questo è il tipo di reazione più comune e anche il più lieve. Provoca aree secche, pruriginose e irritate sulla pelle. Le lesioni brucianti e desquamanti della pelle sono più spesso localizzate sulle mani del paziente.

                La pelle si irrita dopo l’uso dei guanti, il lavaggio frequente delle mani, l’asciugatura incompleta e l’esposizione ai disinfettanti per le mani, così come il talco di cui sono ricoperti i guanti.

                Chi è a rischio di sviluppare l’allergia al lattice?

                Alcune persone sono geneticamente predisposte ad essere allergiche al lattice. Tuttavia, l’esposizione ripetuta al lattice è necessaria per sviluppare un’allergia. Le persone a maggior rischio includono coloro che sono:

                  Inoltre, le persone con allergie hanno un rischio maggiore; specialmente quelle con allergie agli alimenti vegetali, come mango, kiwi, avocado, ananas, banana, castagne, fragola e frutto della passione (vedi sezione sottostante: “Cos’è una reazione incrociata?”).

                  Dove si trova il lattice?

                  Esempi di prodotti che possono contenere lattice

                    Non tutte le marche contengono lattice. Le persone con allergie dovrebbero controllare le etichette o mettersi in contatto con il produttore.

                    Cos’è una reazione incrociata?

                    Alcune persone che sono allergiche al lattice possono essere allergiche anche a specifici alimenti – si chiama reazione incrociata. In breve, il sistema immunitario del corpo risponde a un prodotto alimentare, producendo gli stessi sintomi allergici che si verificherebbero con l’esposizione al lattice.

                    Le reazioni incrociate non sono le stesse per tutte le persone. Mentre alcune persone reagiscono a tutti gli alimenti noti per causare una reazione incrociata (elencati di seguito), altre potrebbero non farlo. Allo stesso modo, se qualcuno è allergico a uno qualsiasi degli alimenti elencati di seguito, potrebbe anche essere allergico al lattice:

                    Alcuni frutti – fragole, ananas, pere, nettarine, ciliegie, frutto della passione, papaya, meloni, uva, fichi, prugne, pesche, kiwi, banane e mele.

                    Verdure – pomodori, avocado, sedano, carote e patate crude.

                    Alcune noci – nocciole e castagne.

                    Alcuni cereali – segale e grano.

                    Chiunque stia pianificando di sottoporsi a una procedura medica dovrebbe dire al proprio medico se è allergico a uno di questi alimenti. C’è il rischio che possano avere una reazione incrociata al lattice.

                    Diagnosi dell’allergia al lattice

                    Il medico può ordinare un patch test allergico standard, che può determinare se il paziente è sensibile al lattice e ad altre sostanze simili. Bisogna fare molta attenzione quando si fa questo test perché, in alcuni casi, i pazienti possono avere una forte reazione.

                    Il medico può anche ordinare un esame del sangue.

                    Trattamenti per l’allergia al lattice

                    Non c’è un trattamento attualmente disponibile per desensibilizzare qualcuno che è allergico al lattice. In altre parole, non c’è modo di prevenire una reazione allergica se qualcuno è allergico al lattice ed entra in contatto con esso.

                    Le reazioni allergiche sono trattate con antistaminici, adrenalina e steroidi.

                    Il modo più efficace per trattare questo tipo di allergia è quello di evitare prodotti contenenti lattice. I pazienti dovrebbero imparare a identificare e stare lontani dai prodotti che potrebbero contenere lattice. Ci sono altre sostanze che possono essere utilizzate per sostituire il lattice, come i polimeri (nitrile, SBR, Butyl, Vitron) e gli elastici sintetici, come l’elastan o il neoprene.

                    Sfortunatamente, i produttori di prodotti contenenti lattice non sono legalmente tenuti a menzionare sulle loro etichette quali sostanze chimiche sono state utilizzate nel processo di produzione. I prodotti a base di gomma naturale contenenti altre emulsioni sembrano avere un potenziale molto basso di causare sensibilizzazione.

                    In alcuni casi, la sensibilità dei pazienti è così elevata che la sostituzione di prodotti contenenti lattice con altri non contenenti lattice può comunque provocare una reazione. Questo perché quelli senza lattice sono prodotti nello stesso stabilimento dei prodotti contenenti lattice, e ci sono ancora tracce di lattice. Questi casi sono paragonabili a allergia alimentare chi soffre di allergia (alle arachidi, per esempio) che non può consumare altri prodotti fabbricati nello stesso stabilimento.

                    Alcuni prodotti sono etichettati dal produttore come “lattice sicuro. Questo indica proporzioni inferiori di lattice naturale. Tuttavia, possono ancora causare l’allergia al lattice. I pazienti dovrebbero essere consapevoli di tale etichettatura.

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