Alternative alla chemioterapia: 5 opzioni

Ci sono diversi trattamenti alternativi alla chemioterapia, tra cui l’immunoterapia, la terapia fotodinamica e la terapia laser. Alcune persone possono preferire queste alternative a causa degli effetti collaterali potenzialmente gravi della chemioterapia.

Chemioterapia distrugge le cellule cancerose, e anche se è efficace e può salvare la vita, è altamente tossico. Gli effetti collaterali gravi includono nausea, vomito, perdita di capelli, affaticamento, e anemia. Le persone possono anche avere bisogno di sottoporsi ad altri trattamenti o procedure prima o dopo la chemioterapia, come radioterapia o la chirurgia.

A seconda del tipo e dello stadio del cancro, i medici possono raccomandare trattamenti accanto alla chemioterapia per aiutare le persone ad evitare complicazioni da questi farmaci efficaci ma gravi.

Le persone con una diagnosi di cancro possono preferire parlare delle alternative alla chemioterapia con il loro oncologo e determinare le opzioni dipendenti dal tipo, dall’estensione e dalla posizione del loro cancro.

Questo articolo esamina le alternative alla chemioterapia ed esplora i loro benefici e rischi.

1. Terapia fotodinamica

La terapia fotodinamica (PDT) è un trattamento del cancro che usa la luce da un laser o altra fonte di luce per attivare farmaci che uccidono le cellule tumorali. I medici usano comunemente la PDT come terapia locale per trattare una parte specifica del corpo.

La Food and Drug Administration (FDA) ha approvato la PDT per trattare tumori e precancerosi, tra cui:

    I medici possono anche utilizzare PDT per aiutare con i sintomi di alcuni tumori se iniziano a bloccare le vie respiratorie o la gola. Tuttavia, i medici possono usare la PDT solo per trattare i tumori sulla pelle, appena sotto la pelle, o nel rivestimento di organi e cavità.

    La PDT coinvolge l’individuo che prende un farmaco fotosensibilizzante, sia per via orale, topicamente sulla pelle, o direttamente in una vena. In 24-72 ore, le cellule tumorali assorbono il farmaco, e i medici poi le espongono alla luce. La combinazione di luce e farmaco crea ossigeno che uccide le cellule tumorali.

    Vantaggi

    La PDT evita danni estesi poiché i farmaci lasciano le cellule sane e si accumulano nelle cellule cancerose. Inoltre non causa cicatrici, il che la rende una buona opzione per le persone con tumori della pelle e precancerosi.

    Rischi

    La PDT può danneggiare le cellule normali, portando a effetti collaterali, tra cui bruciature, gonfiore e dolore. Altri effetti dipendono dall’area di trattamento, con alcuni individui che hanno problemi di deglutizione, mancanza di respiro, dolore allo stomaco e problemi alla pelle. Una persona può essere altamente sensibile alla luce per qualche tempo dopo il trattamento.

    Rispetto alla chemioterapia

    Come per la chemioterapia, la PDT non è invasiva e viene eseguita come procedura ambulatoriale. Tuttavia, i medici non possono usare la PDT per trattare i tumori in aree dove la luce non può arrivare o i tumori che si sono diffusi.

    2. Terapia laser

    La terapia laser coinvolge un medico che utilizza un raggio di luce focalizzato per riscaldare e distruggere piccoli tumori e crescite precancerose. Possono anche usarlo per ridurre i tumori che bloccano le aree del tratto digestivo e aiutare a trattare i sintomi, come il sanguinamento.

    I chirurghi possono usare un laser per sigillare le terminazioni nervose o i vasi linfatici dopo l’intervento, il che riduce il dolore e il gonfiore e impedisce alle cellule tumorali di diffondersi.

    I medici possono anche usare il laser come parte della PDT per attivare l’agente fotosensibilizzante.

    Benefici

    Il laser è preciso, permettendo ai medici di rimuovere i tumori senza danneggiare i tessuti circostanti, riducendo il dolore, il sanguinamento, le infezioni e le cicatrici. I chirurghi potrebbero scoprire che le procedure richiedono meno tempo rispetto agli strumenti tradizionali.

    Rischi

    Senza seguire rigorose precauzioni di sicurezza, i laser possono comportare rischi per la salute. La persona che riceve il trattamento e il team chirurgico devono indossare una protezione per gli occhi per evitare lesioni.

    Inoltre, meno professionisti medici hanno la formazione per utilizzare i laser, e a causa della loro spesa, meno ospedali e cliniche utilizzano questi strumenti chirurgici.

    Rispetto alla chemioterapia

    Terapia laser tratta tumori e precancerosi della pelle o del rivestimento degli organi interni. A differenza della chemioterapia, non può trattare i tumori in aree che il laser non può raggiungere.

    3. Immunoterapia

    L’immunoterapia è una terapia biologica che aiuta aumentare le difese naturali di un individuo per controllare ed eliminare il cancro.

    Esistono varie forme di immunoterapia. Funziona insegnando al sistema immunitario di una persona a riconoscere e attaccare le cellule tumorali, a potenziare le cellule immunitarie e a migliorare la risposta immunitaria.

    Vantaggi

    Poiché l’immunoterapia sfrutta il potere del sistema immunitario dell’individuo, può colpire le cellule tumorali in modo preciso, proteggendo le cellule sane dal danno.

    Rischi

    L’immunoterapia comporta alcuni rischi di causare una reazione. Poiché stimola il sistema immunitario, può causare effetti collaterali, come febbre, brividi e affaticamento. Alcuni tipi di immunoterapia possono causare problemi come gonfiore, aumento di peso, palpitazioni cardiache diarrea.

    Rispetto alla chemioterapia

    A differenza della chemioterapia, che attacca le cellule cancerose, il sistema immunitario si adatta continuamente. Pertanto, se un tumore sfugge al rilevamento, il sistema immunitario potrebbe rivalutare e lanciare ulteriori attacchi mirati. Inoltre, la memoria del sistema immunitario permette una risposta rapida in caso di ritorno del cancro.

    Per saperne di più sulla chemioterapia vs. immunoterapia qui.

    4. Terapia mirata

    La terapia mirata coinvolge i medici che somministrano farmaci di precisione per trattare le persone individualmente piuttosto che adottare un approccio generalizzato. Queste terapie sono farmaci di piccole molecole che possono entrare facilmente nelle cellule o anticorpi monoclonali che si attaccano a specifici obiettivi sulle cellule tumorali.

    Vantaggi

    Poiché queste terapie sono precise, possono attaccare le cellule tumorali lasciando intatte le cellule sane di una persona.

    Possono aiutare il sistema immunitario a distruggere le cellule tumorali, fermare la crescita delle cellule tumorali, impedire ai tumori di formare nuovi vasi sanguigni, fornire sostanze letali alle cellule tumorali o privare alcuni tipi di cancro degli ormoni di cui hanno bisogno per crescere.

    Rischi

    La terapia mirata comporta il rischio di effetti collaterali. I più comuni includono diarrea e problemi al fegato, ma le persone possono anche avere problemi con la coagulazione del sangue e la guarigione delle ferite, affaticamento, aumento della pressione sanguigna pressione sanguigna, e problemi della pelle.

    I medici potrebbero aver bisogno di usare test genetici per trovare cambiamenti nel DNA delle cellule tumorali. C’è un piccolo rischio che qualcuno al di fuori del team medico possa ottenere informazioni genetiche o di altro tipo di un individuo dalle sue cartelle cliniche.

    Rispetto alla chemioterapia

    Come con la chemioterapia, la terapia mirata utilizza anche farmaci per inibire la crescita delle cellule tumorali, limitare la crescita del cancro e uccidere le cellule tumorali. La terapia mirata differisce dalla chemioterapia concentrandosi su specifiche proteine coinvolte nella formazione e nello sviluppo del tumore.

    5. Terapia ormonale

    Alcuni tipi di cancro dipendono dagli ormoni per la crescita, il che significa che il trattamento per bloccare o cambiare questi ormoni può fermare la crescita del cancro. I medici usano tipicamente terapia ormonale per alcuni tipi di cancro al seno, all’endometrio e alla prostata che dipendono dagli ormoni sessuali per crescere.

    Benefici

    La maggior parte dei tipi di terapia ormonale sono farmaci orali che un individuo può prendere a casa senza la necessità di infusioni o iniezioni in una clinica o un ospedale. Tuttavia, altri sono iniezioni che l’individuo deve avere in un centro di trattamento o clinica.

    Rischi

    La terapia ormonale può causare effetti collaterali a seconda del trattamento. I maschi che prendono la terapia ormonale per cancro alla prostata possono sperimentare una diminuzione del desiderio sessuale e disfunzione erettile, perdita di tessuto osseo, affaticamento e aumento di peso. Le donne che assumono la terapia ormonale possono sperimentare una riduzione del desiderio sessuale, perdita delle ossa, affaticamento, nausea e un rischio maggiore di altri tipi di cancro.

    Rispetto alla chemioterapia

    Per alcuni seno e della prostata, la terapia ormonale è come efficace come la chemioterapia. Tuttavia, in uno studio del 2019 di 4.262 persone con cancro localizzato cancro al seno, i ricercatori hanno scoperto che la terapia ormonale potrebbe influenzare negativamente la qualità della vita più della chemioterapia.

    Riassunto

    La chemioterapia è un trattamento efficace e ampiamente utilizzato del cancro che uccide le cellule che si dividono rapidamente, compresi i tessuti sani. A causa di questo, la chemioterapia può causare gravi effetti collaterali.

    C’è una gamma in lenta crescita di trattamenti alternativi alla chemioterapia che possono avere meno rischi, ma vengono anche con diverse limitazioni.

    Le terapie alternative alla chemioterapia includono la terapia fotodinamica, la terapia laser, l’immunoterapia, la terapia mirata e la terapia ormonale.

    Gli individui dovrebbero discutere i possibili trattamenti con i professionisti medici per stabilire quale trattamento può essere più vantaggioso per loro.

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