Alzheimer's: La morte delle cellule cerebrali chiave causa la sonnolenza diurna

Come influisce l’Alzheimer sul sonno?

Quando una persona invecchia, i suoi modelli di sonno tipicamente cambiano e possono trovare più difficile addormentarsi. Tuttavia, i cambiamenti del sonno in quelli con la malattia di Alzheimer sono più complessi.

Il morbo di Alzheimer causa una perdita di memoria progressiva e irreversibile e colpisce il modo in cui gli individui pensano, ragionano e si comportano. È il tipo più comune di demenza ed è responsabile di 60-80% di casi.

Man mano che l’Alzheimer progredisce, può portare a problemi di sonno che sconvolgono la routine quotidiana sia della persona che dei suoi assistenti. La persona può sperimentare vari disturbi del sonno, tra cui un sonno più breve o frammentato, cambiamenti nel ciclo del sonno e disturbi del sonno.

Questo articolo esamina come e perché l’Alzheimer colpisce il sonno. Fornisce anche alcuni consigli per la gestione del sonno che possono aiutare con i problemi di sonno relativi all’Alzheimer.

Perché l’Alzheimer influenza il sonno?

Le persone con Alzheimer possono non dormire bene di notte ma dormire eccessivamente durante il giorno. Gli esperti non capiscono appieno perché l’Alzheimer colpisce il sonno. La relazione tra i due è complessa, e i disturbi del sonno possono precedere il declino cognitivo che si verifica nelle persone con Alzheimer.

Ritmo circadiano

I ricercatori pensano che l’Alzheimer provoca cambiamenti cellulari nel cervello, interrompendo il ciclo sonno-veglia, che è un tipo di ritmo circadiano. I cambiamenti nella produzione di melatonina, l’ormone del sonno, contribuiscono anche.

Il nucleo soprachiasmatico (SCN) è un’area del cervello che funge da orologio interno del corpo. Il SCN risponde ai segnali luminosi che aiutano a determinare quando le persone sono sveglie e vigili e quando si sentono assonnate. Gli esperti credono che gli individui con il morbo di Alzheimer possono avere cellule danneggiate nel loro SCN. Questo danno colpisce l’attività in quest’area, portando alla difficoltà di seguire un tipico ciclo sonno-veglia.

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Proteine del cervello

I cambiamenti del sonno nelle persone con Alzheimer può riguardare una proteina chiamata beta-amiloide. La beta-amiloide è un prodotto di scarto che può accumularsi nel fluido tra le cellule del cervello, o neuroni. I medici collegano l’aumento di questa proteina con una funzione cerebrale compromessa. Se un individuo ha il morbo di Alzheimer, la beta-amiloide si attacca insieme e causa placche amiloidi che influenzano negativamente la comunicazione tra le cellule cerebrali.

Alcuni studi suggeriscono che quando qualcuno dorme, il cervello elimina l’eccesso di beta-amiloide dal cervello. Una ricerca sui topi mostra che la privazione del sonno causa elevati livelli di beta-amiloide nel cervello. Tuttavia, al momento, c’è una mancanza di ricerca che coinvolge le persone.

In un Studio del 2018, i ricercatori hanno esaminato il legame tra beta-amiloide e sonno in soggetti umani. Hanno usato le scansioni PET per esaminare il cervello di 20 partecipanti di età compresa tra 22 e 72 anni con un buono stato di salute.

I ricercatori hanno fatto le scansioni dopo che i partecipanti avevano dormito una notte intera e dopo circa 31 ore senza dormire. Hanno scoperto che i livelli di beta-amiloide nel cervello sono aumentati di circa il 5% dopo la privazione del sonno. I cambiamenti sono avvenuti nel talamo e nell’ippocampo, che sono particolarmente vulnerabili ai danni della malattia di Alzheimer. Una mancanza di sonno può, quindi, contribuire all’Alzheimer.

L’Alzheimer coinvolge anche una proteina del cervello chiamata tau, che aiuta a regolare la segnalazione sana tra le cellule neuronali. Le persone con il morbo di Alzheimer hanno grovigli di proteina tau nel loro cervello, che indicano danni alle cellule nervose. Anche solo 1 notte di privazione del sonno può aumentare i livelli di tau fino al 50% nel liquido cerebrospinale.

La relazione tra beta-amiloide, tau e Alzheimer è complessa, e gli esperti capiscono che un sonno di alta qualità permette a un individuo di eliminare le proteine cerebrali in eccesso. Ancora, rimangono incerti se l’interruzione del sonno provoca l’Alzheimer, aggrava i sintomi e causa la progressione della malattia o se l’interruzione del sonno è una conseguenza della malattia.

Le persone con Alzheimer dormono di più?

Persone con Alzheimer e altre forme di demenza spesso il sonno per lunghi periodi e può avere bisogno di dormire durante il giorno.

Man mano che l’Alzheimer progredisce, causa una quantità crescente di danni al cervello, e l’individuo diventa più debole. Una persona può sentirsi esausta dopo i compiti quotidiani, come comunicare, mangiare o cercare di dare un senso al mondo che la circonda. Le persone possono dormire di più durante il giorno quando i sintomi peggiorano.

Inoltre, i farmaci che i medici prescrivono per trattare l’Alzheimer possono contribuire alla sonnolenza. Questi farmaci possono includere antipsicotici, antidepressivi, antistaminici e sonniferi.

Altri effetti dell’Alzheimer sul sonno

Alcune delle sfide che l’Alzheimer pone possono portare un individuo ad avere una ridotta qualità del sonno, che può, a sua volta, peggiorare altri sintomi dell’Alzheimer. Per esempio, la mancanza di sonno può aumentare i deliri, l’irrequietezza e il vagare, rendendo il sonno più difficile.

Le persone con Alzheimer possono avere difficoltà a comunicare ai loro assistenti che qualcosa non va. Per esempio, possono essere incapaci di dire a qualcuno che stanno provando dolore. In questo caso, il dolore può compromettere il sonno.

Avere abbastanza sonno profondo e rapido movimento degli occhi (REM) è necessario per la conservazione della memoria, e la perdita di memoria è il principale sintomo dell’Alzheimer. Le persone con Alzheimer sperimentano progressivamente meno sonno profondo e sonno REM.

Altri potenziali effetti dell’Alzheimer sul sonno includono la diminuzione dell’attività fisica e il passare meno tempo alla luce naturale del sole.

Le migliori posizioni per dormire

Le persone con l’Alzheimer potrebbero voler provare a dormire sul fianco piuttosto che sulla schiena o sullo stomaco.

A Studio del 2015 usando i ratti hanno scoperto che dormire lateralmente può rimuovere i rifiuti del cervello in modo più efficace. I ricercatori hanno usato la risonanza magnetica a contrasto dinamico per esaminare come il cervello dei ratti ha eliminato l’eccesso di beta-amiloide e altri prodotti di scarto del metabolismo.

Hanno concluso che la postura del corpo durante il sonno influisce sull’eliminazione delle proteine cerebrali dannose che potrebbero contribuire o causare malattie cerebrali. Tuttavia, ulteriori ricerche sono necessarie per confermare che questa scoperta è applicabile agli esseri umani.

Altri consigli per il sonno e la gestione

Chi si prende cura delle persone con Alzheimer può adottare misure per aiutarle a gestire il loro sonno. Questi includono:

    Outlook

    Il morbo di Alzheimer è il sesto principale causa di morte negli Stati Uniti, contribuendo a più morti che il cancro al seno e il cancro alla prostata insieme.

    L’Alzheimer è una condizione progressiva e l’aspettativa di vita di una persona dipende da vari fattori. Dopo una diagnosi di Alzheimer, l’aspettativa di vita media è di 4-8 anni, ma un individuo può vivere più a lungo.

    Vari trattamenti possono affrontare i sintomi dell’Alzheimer e aiutare un individuo a gestire i suoi problemi di sonno. L’individuo con l’Alzheimer e i suoi familiari o assistenti avranno bisogno di supporto medico ed emotivo per aiutarli ad affrontare la condizione.

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    Riassunto

    Il morbo di Alzheimer è una forma di demenza che può portare a problemi di sonno. Gli esperti pensano anche che i problemi di sonno potrebbero contribuire a un individuo che sviluppa l’Alzheimer.

    La relazione tra Alzheimer e problemi di sonno è complessa e può comprendere cambiamenti cellulari nel cervello che sconvolgono il tipico ritmo circadiano. I problemi di sonno possono anche comportare cambiamenti nella produzione di melatonina e un accumulo di proteine beta-amiloide e tau nel cervello.

    Anche se i problemi di sonno possono essere difficili da gestire, i caregiver possono prendere vari provvedimenti per aiutare una persona con Alzheimer a dormire meglio. Questi includono la messa in atto di una routine notturna e la discussione con un medico sul momento migliore della giornata per prendere i farmaci.
    Una sola notte di cattivo sonno aumenta la proteina dell’Alzheimer

    Perché l’apnea del sonno potrebbe aumentare il rischio di demenza?

    Il cattivo sonno aumenta le proteine cerebrali legate all’Alzheimer's

    Uno studio su adulti sani di mezza età ha scoperto che un sonno insufficiente può aumentare i livelli di due proteine associate al morbo di Alzheimer: beta amiloide e tau. Solo 1 notte di sonno profondo e lento interrotto ha aumentato i livelli di beta amiloide, mentre una settimana di sonno di scarsa qualità ha aumentato i livelli di tau.

    I ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis, MO, Stanford University a Palo Alto, CA, e Radboud University Medical Centre nei Paesi Bassi – descrivono il loro studio nella rivista Cervello.

    Il team ritiene che i risultati supportano l’idea che il sonno cronico povero nella mezza età potrebbe aumentare il rischio di sviluppare il morbo di Alzheimer più tardi.

    Il co-primo autore Yo-El Ju, assistente professore di neurologia alla Washington University School of Medicine, dice che pensa che sia improbabile che solo 1 notte, o anche 1 settimana, di sonno di scarsa qualità abbia molto impatto sul rischio di Alzheimer. I livelli di proteine tornano probabilmente alla normalità dopo.

    “La preoccupazione principale”, dice, “sono le persone che hanno problemi di sonno cronici. Penso che questo possa portare a livelli di amiloide cronicamente elevati, che gli studi sugli animali hanno dimostrato portare ad un aumento del rischio di placche amiloidi e di Alzheimer.”

    Strutture proteiche anormali

    Malattia di Alzheimer è la causa più comune di demenza, una malattia neurologica progressiva che colpisce la memoria, il pensiero, il processo decisionale, il linguaggio e la parola, tra le altre funzioni del cervello.

    Ci sono più di 5.5 milioni persone che vivono con il morbo di Alzheimer negli Stati Uniti.S., e si prevede che questo numero salirà a 16 milioni entro il 2050.

    Il cervello delle persone con il morbo di Alzheimer presenta due tipi di strutture proteiche anormali e insolubili: grumi chiamati placche amiloidi che si accumulano all’esterno delle cellule cerebrali e grovigli di proteine tau che si accumulano all’interno delle cellule cerebrali.

    L’accumulo di questi due tipi di struttura anormale fa sì che il tessuto cerebrale degeneri e muoia, e inoltre è correlato con la la progressione dei sintomi comportamentali della malattia.

    Ci sono anche prove crescenti per suggerire che l’amiloide beta e tau, le due proteine solubili dietro placche e grovigli, anche “lavorare insieme, indipendentemente dal loro accumulo in placche e grovigli, per guidare i neuroni sani nello stato malato.”

    La necessità di indagare la qualità del sonno

    Intorno a un terzo degli adulti nel U.S. riferiscono che di solito dormono meno della quantità raccomandata.

    Non dormire abbastanza è una minaccia riconosciuta per la salute pubblica. Non solo aumenta il rischio di incidenti stradali e di errori sul lavoro che possono portare a lesioni, ma è anche legato a un maggior rischio di una serie di malattie croniche come malattie cardiache, diabete, obesità, e depressione.

    Nel loro documento di studio, Prof. Ju e colleghi evidenziano la ricerca negli esseri umani e nei topi che ha collegato l’interruzione del sonno e privazione del sonno al morbo di Alzheimer, così come all’amiloide beta e tau.

    Per esempio, le persone con apnea – un disturbo del sonno che causa la cessazione ripetuta del flusso d’aria durante la notte – hanno un rischio maggiore di sviluppare un lieve deterioramento cognitivo (MCI) circa 10 anni prima rispetto alle persone senza apnea.

    Le persone con MCI mostrano un leggero ma misurabile declino della memoria, del pensiero e di altre abilità mentali e hanno maggiori probabilità di sviluppare il morbo di Alzheimer.

    Ma il team nota che, nonostante la portata della ricerca, nessuno ha ancora studiato quale aspetto del sonno potrebbe essere responsabile.

    Essi sostengono la necessità di studiare l’attività a onde lente (SWA), un tipo di sonno profondo che differisce dal movimento rapido degli occhi (REM) e che ci aiuta a svegliarci sentendoci rinfrescati e riposati. Essi descrivono SWA come un “forte candidato” per influenzare i livelli di beta amiloide.

    Si pensa che il sonno SWA sia un momento di riposo, in cui il cervello elimina i prodotti di scarto molecolari che si accumulano nelle cellule cerebrali durante il giorno, quando sono attive.

    Studio progettato per disturbare il sonno SWA

    Così, per il loro studio, il team ha reclutato 22 adulti sani di età compresa tra 35 e 65 anni, tutti che hanno riferito di non avere problemi di sonno e che non avevano problemi cognitivi. Hanno chiesto loro di indossare monitor da polso per un massimo di 2 settimane alla volta. I monitor da polso misuravano quanto tempo di notte si passava dormendo.

    Dopo aver indossato i monitor da polso per 5 o più notti di fila, i partecipanti hanno trascorso individualmente la notte in una stanza progettata per osservare e misurare diversi aspetti del sonno. Hanno fatto questo due volte, con 28 giorni di distanza tra le visite di una sola notte. La differenza tra le due visite era che in una, il sonno è stato deliberatamente interrotto dai ricercatori, ma nell’altra no.

    La stanza confortevole e insonorizzata è climatizzata e progettata per creare le condizioni per una persona di avere una buona notte di sonno.

    Mentre dormivano nella stanza, i partecipanti indossavano auricolari attraverso i quali i ricercatori potevano emettere vari suoni, e indossavano anche elettrodi sul loro cuoio capelluto per misurare i modelli di onde cerebrali. Questo ha permesso al team di cronometrare l’interruzione a periodi di particolari modelli di onde cerebrali.

    I partecipanti sono stati divisi in due gruppi. Per quelli del primo gruppo, la loro prima notte nella stanza del sonno è stata disturbata dai ricercatori, e poi durante la seconda notte, circa 4 settimane dopo, sono stati indisturbati. Per i partecipanti dell’altro gruppo, lo schema era invertito: la prima notte era indisturbata mentre la seconda notte era disturbata.

    I ricercatori hanno consegnato l’interruzione del sonno attraverso gli auricolari come una serie di segnali acustici che aumentavano gradualmente di volume. I rumori sono stati trasmessi quando il modello delle onde cerebrali dei partecipanti ha mostrato che erano in un sonno profondo, senza sogni, non-REM, SWA. I segnali acustici sono continuati fino a quando il modello SWA si è placato e le onde cerebrali hanno mostrato che erano in un sonno più superficiale.

    Il SWA interrotto ha aumentato l’amiloide beta

    I risultati hanno mostrato che la mattina dopo aver interrotto la loro SWA, i partecipanti hanno riferito di sentirsi poco riposati e stanchi. Questo accadeva anche se raramente ricordavano di essere stati svegliati durante la notte, e avevano dormito per la stessa durata che era normale per loro.

    Dopo una notte nella stanza del sonno, i partecipanti hanno anche subito una puntura lombare per rimuovere un campione di liquido spinale da cui i ricercatori hanno potuto misurare i livelli di proteine beta amiloide e tau.

    Quando hanno analizzato i risultati, il team ha scoperto che i livelli di beta amiloide erano del 10% più alti dopo una singola notte di sonno interrotto SWA rispetto a una notte di sonno indisturbato. Ma non c’era un aumento corrispondente nella tau.

    Tuttavia, il team ha trovato picchi nei livelli di tau dei partecipanti i cui monitor da polso hanno mostrato che avevano sperimentato una scarsa qualità del sonno nella settimana precedente la puntura lombare.

    Prof. Ju dice che non sono stati sorpresi che i livelli di tau non abbiano avuto un picco dopo solo 1 notte di interruzione del sonno, mentre questo ha causato l’aumento dei livelli di amiloide, poiché i livelli di tau tendono a cambiare più lentamente. “Ma abbiamo potuto vedere”, aggiunge, “quando i partecipanti hanno avuto diverse notti di fila a casa, che i loro livelli di tau erano aumentati.”

    “A questo punto, non possiamo dire se migliorare il sonno ridurrà il rischio di sviluppare l’Alzheimer. Tutto quello che possiamo davvero dire è che un cattivo sonno aumenta i livelli di alcune proteine che sono associate al morbo di Alzheimer. Ma una buona notte di sonno è qualcosa per cui si vuole lottare comunque.”

    Prof. Yo-El Ju

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    L’apnea del sonno legata a cambiamenti simili all’Alzheimer nel cervello

    Gli scienziati hanno trovato placche amiloidi, che sono una caratteristica del morbo di Alzheimer, nel cervello delle persone con apnea del sonno.

    In un nuovo studio, gli scienziati francesi hanno scansionato il cervello degli adulti più anziani. Hanno trovato un’associazione tra l’apnea del sonno e la presenza di placche amiloidi e altri cambiamenti biologici associati all’infiammazione e alla malattia di Alzheimer.

    Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista JAMA Neurologia.

    Cos’è l’apnea del sonno?

    Apnea notturna è un disturbo del sonno in cui una persona interrompe involontariamente la respirazione durante il sonno. La forma più comune di questa condizione è chiamata apnea ostruttiva del sonno. Si verifica quando le vie aeree superiori di una persona si bloccano durante il sonno.

    Se non trattate, le persone con apnea del sonno possono sviluppare altre complicazioni di salute, come malattie cardiache, pressione alta, ictus e depressione.

    I ricercatori hanno a lungo sospettato che la respirazione disturbata dal sonno, come l’apnea notturna, aumenta il rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer. Tuttavia, non hanno potuto individuare i meccanismi biologici che collegano queste due condizioni.

    Il morbo di Alzheimer è una delle principali cause di demenza negli anziani. scienziati stimano che 43.8 milioni di persone le persone vivono con la demenza a livello globale.

    Il Associazione Alzheimer stima che negli Stati Uniti nel 2014, circa 5 milioni di persone sopra i 65 anni avevano la malattia di Alzheimer o demenze correlate. Si prevede che questo aumenterà fino a 14 milioni di persone entro il 2060.

    Uno studio del 2017 ha concluso che circa 5% di persone che vivono in Europa hanno il morbo di Alzheimer.

    Monitoraggio dei cambiamenti nel cervello

    In quest’ultima ricerca, gli scienziati hanno reclutato 127 uomini e donne in pensione di età superiore ai 65 anni che vivono in Francia e già iscritti a un programma europeo studio clinico valutare la salute mentale e il benessere in una popolazione che invecchia.

    Tutti i partecipanti hanno risposto a questionari sulle loro funzioni cognitive e sulla qualità del sonno. Solo le persone che non avevano sintomi di perdita di memoria potevano prendere parte allo studio.

    I ricercatori hanno dato ad ogni persona un dispositivo portatile a casa per registrare la loro qualità del sonno e la respirazione mentre dormivano.

    Misurando la frequenza e la durata di un calo della pressione nasale del partecipante, i ricercatori hanno potuto dividere i partecipanti in due categorie: quelli con e senza respiro disturbato dal sonno.

    Il team di studio ha anche testato la memoria e la funzione cognitiva dei partecipanti, compresa la funzione esecutiva.

    Tutti i partecipanti sono stati sottoposti a scansioni di imaging cerebrale, tra cui risonanza magnetica (MRI) e tomografia a emissione di positroni (PET). Un sottoinsieme di 87 persone è stato anche sottoposto a una scansione FDG-PET per misurare il metabolismo del glucosio nel cervello.

    Collegamento tra qualità del sonno e demenza

    Il team di studio ha scoperto che circa il 75% dei partecipanti aveva apnea del sonno, e c’era un marcato accumulo di proteina amiloide nel loro cervello rispetto alle persone che dormivano senza interruzioni.

    Questo tipo di accumulo di proteine è caratteristico del morbo di Alzheimer, quando la proteina forma placche nel cervello.

    Hanno anche trovato un volume di materia grigia significativamente maggiore e una maggiore attività neuronale nelle regioni cerebrali associate alla malattia di Alzheimer – vale a dire, la corteccia cingolata posteriore e le aree precuneus. Queste osservazioni suggeriscono un’infiammazione in quest’area del cervello.

    Quando hanno analizzato i dati, i ricercatori non hanno trovato alcuna differenza tra i problemi di memoria auto-riferiti o le sensazioni di sonnolenza tra i due gruppi.

    “In un momento in cui le prove cliniche dei trattamenti di Alzheimer non hanno ancora successo, identificare i fattori di rischio e i fattori [protettivi] a cui mirare è di interesse per un numero crescente di ricercatori.”

    “Grazie all’uso di più metodi di imaging cerebrale, questo studio ci ha permesso di chiarire i meccanismi che spiegano i legami tra qualità del sonno, rischio di declino cognitivo e malattia di Alzheimer”, dice l’autore senior Dr. Géraldine Rauchs dell’Università di Caen, Francia.

    “Mentre questo non significa che queste persone svilupperanno necessariamente la malattia, esse sono a più alto rischio. Inoltre, esistono soluzioni efficaci per trattare l’apnea del sonno. Individuare e trattare i disturbi del sonno, in particolare l’apnea del sonno, farà quindi parte dell’arsenale per promuovere un invecchiamento di successo”, spiega.

    Questo è il primo studio di questo tipo a utilizzare più metodi di imaging cerebrale su un ampio gruppo di partecipanti della comunità generale.

    I ricercatori hanno trovato un’associazione tra l’apnea del sonno e i marcatori per l’Alzheimer, il che potrebbe mostrare un meccanismo biologico comune sottostante. Tuttavia, lo studio non mirava a dimostrare la causalità o se le persone con marcatori biologici di Alzheimer hanno sviluppato sintomi di demenza.

    I ricercatori intendono continuare il loro lavoro studiando se c’è una differenza tra le lesioni cerebrali nei maschi e nelle femmine. Hanno anche intenzione di valutare se il trattamento per l’apnea può fare la differenza per i cambiamenti del cervello.
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