Area cerebrale regolatrice dello stress più grande nella depressione, bipolare

Il lato sinistro dell’ipotalamo è stato rivelato essere il 5 per cento più grande in un nuovo studio di persone con disturbi affettivi come la depressione e bipolare.

Oltre 16 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno avuto almeno un episodio di disturbo bipolare depressione nell’ultimo anno.

Infatti, la depressione è una delle più prevalenti salute mentale problemi nell’U.S.

Almeno 9 milioni di più persone dai 18 anni in su vivono con disturbo bipolare, secondo il National Institute of Mental Health.

Le cause precise alla base di entrambe queste condizioni rimangono sconosciute, ma i neuroscienziati stanno svelando sempre più aspetti che possono influenzare le possibilità di una persona di sviluppare questi disturbi.

Le radici neurobiologiche della depressione

Funzionale RISONANZA MAGNETICA e altre nuove tecniche di imaging hanno permesso ai ricercatori di individuare diverse aree cerebrali e reti che sono in gioco nei disturbi affettivi. Per esempio, nel caso della depressione, studi hanno trovato la depressione resistente al trattamento è associato con diminuito volume ippocampale e un’amigdala più piccola.

Il ippocampo è un’area regionale fortemente coinvolta nella formazione della memoria e nell’apprendimento, mentre l’amigdala è una piccola struttura cerebrale coinvolta nell’elaborazione emotiva e nella risposta a ciò che viene percepito come pericolo o stress.

Infatti, l’intero sistema endocrino di risposta allo stress, o “asse HPA”, è interrotto nelle persone che hanno la depressione. L’asse tra l’ipotalamo, l’ipofisi e le ghiandole surrenali è iperattivo, cosa che ricerche precedenti stabilito come una “caratteristica neurobiologica centrale della depressione maggiore.”

Normalmente, l’asse HPA aumenta i livelli dell’ormone dello stress cortisolo per garantire che il corpo sia meglio attrezzato per gestire una situazione percepita come pericolosa o minacciosa.

Dopo che la minaccia passa, l’asse HPA è anche responsabile dell’abbassamento del cortisolo e della diminuzione di altre risposte allo stress a livelli normali.

Tuttavia, nel caso di individui con depressione, queste strutture sono in “overdrive” anche in assenza di pericolo oggettivo. Una nuova ricerca mira a chiarire il ruolo dell’ipotalamo in questa reazione a catena iperattiva.

Un team guidato da Stephanie Schindler, un ricercatore di dottorato che lavora presso il dipartimento di psichiatria e psicoterapia dell’ospedale universitario di Lipsia in Germania, ha studiato il volume dell’ipotalamo nei disturbi affettivi come il disturbo bipolare e la depressione.

Il sito risultati sono stati pubblicati sulla rivista Acta Psychiatrica Scandinavica.

Ipotalamo sinistro 5 per cento più grande

Schindler e il suo team hanno esaminato il cervello di 84 persone, di cui: 20 avevano la depressione ma non prendevano alcun farmaco per essa, 20 avevano la depressione ma prendevano anche farmaci, 21 vivevano con il bipolare, e 23 erano controlli che non avevano un disturbo affettivo.

Hanno usato la risonanza magnetica per studiare il cervello dei partecipanti e la volumetria ad alta precisione per determinare le dimensioni dei loro ipotalami.

Nel complesso, hanno visto che le persone con un disturbo affettivo avevano un aumento del 5% del volume del lato sinistro del loro ipotalamo, in media.

“Abbiamo osservato che questa regione del cervello [l’ipotalamo] è ingrandita nelle persone con depressione e in quelle con disturbo bipolare, due tipi di disturbi affettivi.”

Stephanie Schindler

È importante notare che, nel caso di persone con depressione, le dimensioni dell’ipotalamo erano direttamente correlate alla gravità della condizione.

I farmaci non hanno influenzato la dimensione della regione del cervello. I ricercatori avvertono che al di là dei collegamenti che hanno trovato, non molto può essere dedotto sulla causalità alla base dei risultati.

“Una maggiore attività potrebbe portare a cambiamenti strutturali e quindi a un volume maggiore dell’ipotalamo normalmente della dimensione di una moneta da un centesimo”, spiega il coautore dello studio Stefan Geyer.

Gli autori scrivono: “Sostenuto da prove emergenti che la risposta allo stress può essere correlata all’asimmetria strutturale e funzionale nel cervello, la nostra scoperta suggerisce un ruolo cruciale dell’ipotalamo nei disturbi dell’umore.”

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