Asma notturna: Diagnosi, cause e sintomi

L’asma è una condizione polmonare cronica che colpisce persone di tutte le età. Le persone con asma notturna sperimentano i sintomi dell’asma di notte che possono disturbare il loro sonno.

Alcune cifre suggeriscono che circa 60% delle persone che hanno l’asma continua sperimentano sintomi notturni ad un certo punto, e circa il 30-70% dei pazienti con asma riportano sintomi di asma notturna almeno una volta al mese. I sintomi comuni includono affanno e mancanza di respiro.

Anche se la causa dell’asma notturna è sconosciuta, può essere legata a cambiamenti neuro-ormonali nel corpo di una persona durante la notte.

Questo articolo esamina le cause, i sintomi e i trattamenti dell’asma notturna.

Cos’è l’asma notturna?

Asma è una condizione che causa un’infiammazione continua delle vie respiratorie. Anche i fattori scatenanti minori e gli allergeni possono causare la costrizione delle vie respiratorie.

Asma notturna significa che i sintomi dell’asma di una persona peggiorano di notte. Questo può influenzare negativamente la qualità del sonno.

A volte, la comparsa di asma notturna significa che una persona ha asma grave, o scarso controllo dei propri sintomi. Possono avere un peggioramento della funzione polmonare e una maggiore sensibilità delle vie aeree.

La funzione polmonare di un individuo sano varia durante il giorno. Secondo uno studio, Il picco della funzione polmonare si verifica a 4 p.m., mentre la funzione polmonare minima si verifica a 4 a.m.

I medici possono determinare se qualcuno ha l’asma notturna guardando i suoi cambiamenti nella funzione polmonare. Utilizzando un semplice dispositivo chiamato un misuratore di picco del flusso espiratorio (PEF), una persona può prendere le misure del flusso d’aria durante il giorno e la notte. Il PEF è tipicamente la prima cosa al mattino e di nuovo prima di dormire. Tuttavia, è anche utile per una persona prendere le loro misurazioni PEF se si sveglia durante la notte.

Se la differenza tra le misure è maggiore di 15%, l’individuo ha probabilmente l’asma notturna. È importante notare che anche se una persona non ha variabilità del PEF, può comunque avere asma notturna.

Cause

Mentre i medici non capiscono completamente perché l’asma di alcune persone peggiora di notte, alcuni pensano che possa essere legato a cambiamenti neuro-ormonali.

Gli ormoni, come il cortisolo, l’epinefrina e la melatonina, hanno tutti ritmi circadiani, che sono i cicli interni del corpo di 24 ore. I livelli di questi ormoni fluttuano su base notturna, il che può causare infiammazione nelle vie aeree, aumentando il rischio di sintomi di asma notturna.

Secondo la Associazione polmonare americana (ALA), i cambiamenti ormonali che si verificano durante la gravidanza possono anche influenzare i sintomi dell’asma.

Alcuni individui sperimentano insonnia durante la gravidanza. La mancanza di sonno causa un’infiammazione nel corpo e influisce sulla funzione polmonare, aumentando la possibilità di un attacco d’asma. Individui che hanno meno di 6 ore di sonno ogni notte hanno 1.5 volte più attacchi d’asma di quelli che hanno le 7-9 ore di sonno raccomandate.

L’obesità è un altro fattore che aumenta il rischio di asma notturna. I medici non comprendono appieno la connessione tra obesità e asma, ma il grasso in eccesso intorno alla gola e l’infiammazione generale nel corpo possono aumentare il rischio.

Alcuni trigger generali per l’asma notturna includono:

    Sintomi

    I sintomi dell’asma notturna sono generalmente gli stessi dell’asma normale. La differenza chiave è che peggiorano di notte. Sintomi includono:

      I sintomi di cui sopra disturbano il sonno di un individuo, il che può causare problemi durante il giorno. Questi problemi includono:

        Diagnosi

        Secondo il Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), l’asma è più comune nei bambini che negli adulti. È la malattia cronica più comune diagnosticata nei bambini.

        Scopri di più sull’asma infantile qui.

        Gli effetti negativi dell’asma notturna possono peggiorare difficoltà comportamentali e di sviluppo nei bambini. Per questo motivo, è importante che i medici diagnostichino e trattino accuratamente l’asma notturna nei bambini.

        L’asma notturna spesso non viene diagnosticata nei bambini perché tendono a nascondere o minimizzare i loro sintomi. I genitori dovrebbero monitorare i loro bambini per sintomi come affanno, sonnolenza diurna, sonno disturbato e difficoltà di concentrazione a scuola.

        I medici di solito diagnosticano l’asma notturna con test a domicilio, come il misuratore di PEF discusso sopra. Se il medico sospetta l’apnea ostruttiva del sonno, una condizione in cui un individuo smette di respirare per brevi periodi di tempo durante il sonno, allora il medico può ordinare la polisonnografia (PSG). Questo è uno studio del sonno che si svolge in un ambiente di laboratorio.

        Trattamento

        Gli individui dovrebbero parlare con un medico, allergologo o pneumologo, che è uno specialista respiratorio, per consigli e trattamento opzioni. Questi professionisti possono aiutare a creare un piano d’azione per l’asma per controllare e trattare i sintomi quando appaiono.

        I principali obiettivi del trattamento sono trovare un farmaco efficace e ridurre l’esposizione agli allergeni. Il ALA raccomanda alle persone con asma di visitare un medico ogni anno per rivedere e potenzialmente rivedere il loro piano di trattamento dell’asma.

        È anche importante che le persone affrontino qualsiasi malattia sottostante che può peggiorare l’asma notturna, come la rinosinusite, il bruciore di stomaco e l’apnea del sonno.

        Le persone con sintomi di asma notturna poco frequenti possono usare un farmaco beta agonista per inalazione a breve durata d’azione per un rapido sollievo dei sintomi.

        Per le persone che hanno sintomi di asma notturna una o più volte alla settimana, il trattamento sarà simile al normale trattamento dell’asma, ed è adattato alla gravità dell’asma di una persona.

        Una volta che un professionista medico ha determinato la gravità, prescriverà i farmaci progressivamente, mantenendo i corticosteroidi inalatori come base del trattamento. Possono anche aggiungere un beta agonista a lunga durata d’azione (LABA) se i corticosteroidi per via inalatoria non sono sufficienti.

        Farmaci a rapido sollievo

        I farmaci ad azione rapida controllano gli attacchi d’asma mentre accadono. Generalmente questi farmaci sono noti come beta agonisti a breve durata d’azione (SABA). Una persona inala questi farmaci che riducono i sintomi rilassando i muscoli intorno alle vie respiratorie.

        Farmaci a lungo termine

        Altri farmaci non forniscono un sollievo rapido ma mirano a controllare l’asma di una persona. Riducono la gravità e la frequenza dei futuri attacchi d’asma.

        I tipi di farmaci che una persona può usare includono:

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          Rimedi e fattori di stile di vita

          Anche se i farmaci possono aiutare a controllare e trattare i sintomi, sono solo una parte di un piano di trattamento efficace. Una persona dovrebbe identificare i fattori scatenanti ed evitarli per aiutare a prevenire futuri attacchi d’asma.

          L’attività fisica aiuta a ridurre la frequenza e la gravità dei sintomi notturni, che migliora l’asma notturna sia nei bambini che negli adulti.

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          Prospettiva

          L’asma è molto comune e colpisce circa 1 persona su 12 negli Stati Uniti. Le persone con questa condizione hanno molte opzioni di trattamento e supporto.

          Le persone con asma notturna dovrebbero essere alla ricerca di segni di altre condizioni correlate, come reflusso acido e apnea ostruttiva del sonno (OSA). Queste condizioni hanno una relazione bidirezionale con l’asma notturna, il che significa che avere una condizione aumenta la possibilità di avere l’altra.

          Altrettanti 80% di coloro che hanno l’asma sperimentano anche il reflusso acido.

          Alcune condizioni correlate possono essere difficili da individuare. Per esempio, l’asma notturna e l’OSA hanno molti degli stessi sintomi. Se una persona pensa di avere la OSA, dovrebbe contattare il proprio medico.

          Gestire l’asma notturna è importante per la salute e la qualità della vita di una persona. L’asma notturna può comportare un controllo inadeguato dell’asma e aumento di morbilità, cioè uno stato di salute scadente o in diminuzione.

          Secondo l’OMS, la maggior parte dei decessi legati ai sintomi dell’asma avviene durante la notte. Anche se le morti legate all’asma sono rare, rappresentano un rischio reale, quindi è importante che una persona con asma parli con un medico e stabilisca un piano di trattamento efficace.

          Riassunto

          L’asma è una condizione polmonare cronica che causa affanno, dispnea e tosse. Le persone con asma notturna sperimentano i sintomi o il peggioramento dei loro sintomi durante la notte.

          La causa dell’asma notturna potrebbe includere cambiamenti neuro-ormonali dovuti ai ritmi circadiani del corpo.

          Diagnosticare e trattare i bambini è particolarmente importante, poiché i sintomi dell’asma notturna possono portare a problemi comportamentali e di sviluppo.

          Poiché l’asma notturna può avere un impatto negativo sulla qualità della vita di qualcuno, è essenziale che una persona che crede di avere l’asma notturna consulti un medico e trovi un regime di trattamento efficace.

          I medici trattano l’asma notturna creando un piano d’azione per l’asma. Le persone con asma notturna hanno bisogno di trovare un regime farmacologico che riduca e prevenga i loro sintomi. Alcune abitudini di vita, come l’esercizio fisico e la meditazione, possono anche aiutare.
          L’asma dei bambini migliora dopo l’adenotonsillectomia

          I bambini con asma possono controllare meglio i loro sintomi dopo aver subito un intervento chirurgico per rimuovere le adenoidi e le tonsille, secondo i ricercatori dell’Università di Chicago, IL.

          Nello studio, pubblicato in PLoS Medicina, gli autori hanno confrontato i ricoveri ospedalieri e le prescrizioni di bambini con asma prima e dopo aver subito un intervento di adenotonsillectomia, al fine di valutare se il controllo della loro asma è migliorato dopo l’operazione.

          L’adenotonsillectomia (AT) è una procedura che è comunemente usata come forma primaria di trattamento per i sintomi di apnea ostruttiva del sonno (OSA) – una condizione che colpisce circa il 2-3% dei bambini, per cui le vie aeree superiori si infiammano e si ostruiscono episodicamente durante il sonno.

          L’American Academy of Otolaryngology – Head and Neck Surgery (AAO-HNS) si riferisce alle adenoidi e alle tonsille come alla prima linea di difesa del corpo – come parte del sistema immunitario – contro batteri e virus che entrano nel corpo attraverso la bocca e il naso.

          Attualmente, la maggior parte delle forme di controllo dell’asma si concentrano sull’uso quotidiano di farmaci antinfiammatori, in genere attraverso inalatori. Altri trattamenti possono comportare l’evitamento delle sostanze che scatenano gli attacchi d’asma, come gli allergeni. Studi recenti, tuttavia, hanno suggerito strategie di trattamento che mirano a condizioni coesistenti con sintomi sovrapposti, come obesità e la respirazione disturbata dal sonno.

          Gli autori del nuovo studio affermano di aver stabilito “di esaminare se la sovrapposizione proposta di due condizioni comunemente infiammatorie nei bambini, vale a dire, l’asma e OSA, porta a effetti interdipendenti sulla gravità della malattia.”

          I risultati precedenti suggeriscono che la presenza di OSA potrebbe peggiorare l’asma nei bambini, e quindi il trattamento di OSA potrebbe ridurre la gravità dell’asma e ridurre la necessità di farmaci antiasmatici.

          Gli attacchi d’asma sono diminuiti dopo l’intervento chirurgico

          Fatti veloci sull’asma

            Per saperne di più sull’asma

            Utilizzando il 2003-2010 MarketScan US database, i ricercatori hanno identificato un totale di 13.506 bambini con asma per il loro studio che avevano subito un intervento chirurgico AT. I dati per questi bambini sono stati confrontati con quelli di altri 27.012 bambini con asma che non avevano avuto l’operazione.

            Tra i bambini che hanno avuto l’intervento, i ricercatori hanno scoperto che il totale delle esacerbazioni acute dell’asma è sceso da 2.243 incidenze prima di AT a 1.566 dopo – un calo più netto di quello che si è verificato tra i bambini che non hanno avuto l’intervento.

            Rispetto ai bambini che non hanno subito l’intervento, anche gli attacchi di asma gravi e prolungati (episodi di status asthmaticus acuto) sono diminuiti, insieme alle prescrizioni di asma nei bambini che hanno avuto AT.

            Gli autori riconoscono che il loro studio è stato limitato dal campione che hanno usato; le informazioni che hanno valutato solo caratterizzato i bambini la cui assistenza sanitaria è stata coperta da assicurazione privata e quindi non ha rappresentato quelli che erano non assicurati o coperto da pubblico assicurazione sanitaria.

            “Sebbene siano necessari studi controllati randomizzati per dimostrare causa ed effetto tra OSA e asma”, scrivono gli autori, “i presenti risultati forniscono un argomento convincente a favore di tali studi, considerando i miglioramenti putativi emersi nell’utilizzo dell’assistenza sanitaria legata all’asma dopo l’AT.”

            Essi concludono che la ricerca futura è necessaria per comprendere ulteriormente le connessioni tra OSA e asma. Potrebbe quindi essere possibile stabilire dei criteri per identificare i bambini con asma che sono a maggior rischio di sviluppare OSA e che potrebbero beneficiare della chirurgia AT.

            Recentemente, Notizie mediche oggi riportato su uno studio che ha collegato l’esposizione prenatale agli ftalati ad un aumentato rischio di asma infantile.

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