Aspirina quotidiana – Più benefici che rischi?

Molte persone prendono una bassa dose di aspirina ogni giorno per abbassare il loro rischio di un ulteriore attacco di cuore o ictus, o se hanno un alto rischio di entrambi.

Mentre il beneficio previsto è una minore possibilità di malattie vascolari, l’assunzione quotidiana aspirina non è privo di pericoli: per esempio aumenta il rischio di emorragie interne. Da qui l’importante necessità di discutere in anticipo con il medico, “Nel mio caso, dottore, dovrei prendere un’aspirina quotidiana?

Ma questa settimana, la pubblicazione di tre studi in Il Lancet, ha aggiunto un nuovo beneficio all’equazione: cancro prevenzione, e ha suscitato il dibattito sui pro e i contro.

In questi studi, il professor Peter Rothwell dell’Università di Oxford nel Regno Unito, un esperto mondiale di aspirina, e colleghi, confermano che per le persone di mezza età, una dose giornaliera di aspirina può ridurre il rischio di sviluppare diversi tipi di cancro, con effetti che iniziano solo dopo due o tre anni piuttosto che la decina che si pensava in precedenza.

Inoltre, propongono che il trattamento con l’aspirina quotidiana può anche impedire che un cancro esistente e localizzato si diffonda in altre parti del corpo, che Rothwell dice è altrettanto importante da sapere, dal momento che è quando il cancro diventa mortale.

Se si segue il loro ragionamento, sembra che abbiamo raggiunto un punto cruciale nel dibattito: da un lato abbiamo il beneficio che l’aspirina può ridurre il cancro, ictus e attacchi di cuore, che hanno molte più probabilità di portare alla disabilità o alla morte, e dall’altro, abbiamo il rischio di emorragia interna, che è meno dannoso di quelle malattie.

Questi argomenti inducono sempre più persone, anche quelle che godono attualmente di buona salute, a porsi la domanda: “Dovrei prendere l’aspirina ogni giorno?

Ma, anche se Rothwell e colleghi presentano prove convincenti, nonostante alcune limitazioni, i loro documenti non necessariamente forniscono una risposta chiara a questa domanda.

Tuttavia, l’equilibrio dei pro e dei contro può cambiare alla luce delle loro prove, perché non solo la terapia con aspirina a bassa dose sembra aumentare i pro, ma può anche ridurre i contro, in quanto i ricercatori hanno trovato che il rischio di emorragia interna si riduce con il tempo.

Inoltre, i nuovi studi inoltre sollevano una questione spinosa di salute pubblica, simile a quella che circonda i cholesterol-busters, dovrebbe le autorità sanitarie considerare raccomandare l’uso di routine dell’aspirina per la prevenzione del cancro?

Questo è stato il soggetto di un commento pubblicato nello stesso numero del Il Lancet. Qui, Andrew T Chan e Nancy R Cook del Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School, Boston, suggeriscono che sull’equilibrio, non siamo pronti a raccomandare l’aspirina per la prevenzione del cancro.

Una ragione è che gli studi di Rothwell non hanno incluso i dati dei più grandi studi randomizzati nella prevenzione primaria, il Women’s Health Study (WHS) e il Physicians’ Health Study (PHS), dove i soggetti hanno preso l’aspirina ogni due giorni.

“Inoltre, nonostante un caso convincente che i benefici vascolari e antitumorali dell’aspirina superano i danni delle emorragie extracraniche maggiori, queste analisi non tengono conto degli effetti avversi meno gravi sulla qualità della vita, come le emorragie meno gravi,” aggiungono.

Tuttavia, Chan e Cook riconoscono che, in attesa dei risultati di ulteriori studi e del follow-up a lungo termine del WHS e del PHS, gli studi di Rothwell ci avvicinano di un “passo all’ampliamento delle raccomandazioni per l’uso dell’aspirina”.

Come minimo, significa che le future linee guida basate sull’evidenza non possono ignorare l’uso dell’aspirina per la prevenzione delle malattie vascolari in isolamento dalla prevenzione del cancro, concludono.

Anche altre autorità sono state veloci a rispondere ai nuovi studi. Nel Regno Unito, la risposta del NHS alla domanda “Dovrei iniziare a prendere l’aspirina?”è:

“Nel complesso, l’aspirina è un trattamento medico altamente efficace se usato in modo appropriato, ma non è ancora un farmaco che dovrebbe essere preso senza controllo su base giornaliera, anche a basse dosi.”

Essi, come Chan e Cook, dicono che mentre gli studi di Rothwell “forniscono prove convincenti, l’assunzione di aspirina non è ancora raccomandata per prevenire il cancro e la gente non dovrebbe iniziare a prenderla quotidianamente come misura precauzionale.”

Per le persone sane che stanno pensando di prendere l’aspirina quotidianamente, hanno questo messaggio:

“Dato che i rischi potenziali potrebbero superare qualsiasi beneficio, non è attualmente consigliato che le persone sane senza fattori di rischio per la malattia cardiovascolare prendano l’aspirina per prevenire possibili eventi cardiovascolari come infarto e ictus.”

Dicono anche che la prova per l’assunzione di aspirina puramente per prevenire il cancro o per trattarlo è “ancora meno sostanziale che per la fluidificazione del sangue”, e sollecitano “non possiamo essere sicuri che i potenziali benefici non siano superati dai rischi noti”.

La ragione per cui l’aspirina viene prescritta in una piccola dose giornaliera come mezzo per abbassare il rischio di infarto o ictus, è a causa dell’effetto che ha sull’azione coagulante delle piastrine nel flusso sanguigno.

Quando sanguiniamo, le piastrine nel sangue si accumulano nel sito della ferita, formando un tappo che ferma ulteriori perdite di sangue.

Ma questa coagulazione può avvenire anche all’interno dei vasi sanguigni, come quando un deposito di grasso in un’arteria stretta scoppia. Nel luogo dello scoppio, le piastrine del sangue si raggruppano in un coagulo che può bloccare l’arteria e fermare il flusso di sangue al cervello o al cuore, causando un ictus o un attacco cardiaco.

L’aspirina riduce la capacità delle piastrine di aggregarsi, abbassando così il rischio di avere un attacco di cuore o un ictus.

Nel Regno Unito, per esempio, l’aspirina è prescritta come diluente del sangue per ridurre il rischio di coaguli. Il trattamento comprende una piccola dose giornaliera, spesso circa 75 mg (una tipica compressa antidolorifica di aspirina ha circa 300 mg di aspirina).

Ma il rovescio della medaglia di questo beneficio anti-coagulazione è che l’aspirina può anche causare seri danni, il più noto dei quali è il piccolo ma importante aumento del rischio di irritazione e sanguinamento dello stomaco.

E, ironia della sorte, mentre l’aspirina quotidiana può aiutare a prevenire un colpo legato a un coagulo (ischemico), può effettivamente aumentare il rischio di un colpo sanguinante (emorragico).

Anche se i benefici di riduzione del rischio dell’aspirina sono diversi tra uomini e donne (e tra le donne, dipende anche dall’età), il rischio di sanguinamento con l’aspirina quotidiana è circa lo stesso in entrambi i sessi.

Il rischio di sanguinamento tende anche ad essere più alto nelle persone anziane, quelle con una storia di ulcere allo stomaco, e le persone che già assumono farmaci o che hanno condizioni che aumentano il rischio di sanguinamento.

L’uso quotidiano di aspirina aumenta anche il rischio di sviluppare un’ulcera allo stomaco. E, per chiunque abbia un’ulcera sanguinante, prendere l’aspirina la farà sanguinare di più, forse in misura pericolosa per la vita, dicono gli esperti della Mayo Clinic negli Stati Uniti.

Le persone con asma possono anche avere problemi di respirazione con l’aspirina.

Altri effetti collaterali dell’assunzione di aspirina includono nausea e indigestione, ronzio nelle orecchie (tinnito) e perdita dell’udito. E alcune persone possono avere una reazione allergica.

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Raccomandazioni sull’aspirina

Prima di prendere l’aspirina, anche come antidolorifico, gli esperti raccomandano generalmente che parliate con il vostro medico o farmacista se siete incinta, state cercando di concepire o state allattando al seno.

Lo stesso vale per le persone con un disturbo del sangue, un’ulcera allo stomaco, che soffrono di asma, hanno alta pressione sanguigna, problemi ai reni o al fegato, o avere reazioni allergiche a qualsiasi farmaco.

È anche importante dire al vostro medico quali altri farmaci o integratori state prendendo. Anche se prendi l’aspirina con l’ibuprofene, questo riduce i benefici dell’aspirina. E prendere l’aspirina con altri agenti coagulanti, come il warfarin, potrebbe anche aumentare notevolmente il rischio di sanguinamento.

Se prendi l’aspirina quotidianamente e hai bisogno di un intervento chirurgico o dentistico, è importante che tu dica al tuo chirurgo o dentista quale dose stai prendendo, in modo che possano minimizzare il rischio di un eccessivo sanguinamento durante la procedura.

La US Food and Drug Administration (FDA) avverte anche coloro che prendono l’aspirina regolarmente di limitare l’assunzione di alcol, perché questo può avere un ulteriore effetto fluidificante del sangue, e aumenta il rischio di mal di stomaco.

La Mayo Clinic suggerisce che se stai prendendo l’aspirina quotidianamente, dovresti limitare il tuo consumo di alcol a un drink o meno al giorno se sei una donna, o due drink o meno se sei un uomo.

Un altro punto che fanno, è che interrompere la terapia giornaliera di aspirina può essere pericoloso: c’è un effetto di rimbalzo che può innescare un coagulo di sangue e causare un attacco di cuore o ictus. È importante parlare con il tuo medico prima di fare qualsiasi cambiamento o interrompere la tua dose giornaliera.

L’aspirina non dovrebbe essere data ai bambini sotto i 16 anni a causa del rischio di innescare una condizione rara ma pericolosa nota come sindrome di Reyes, motivo per cui nel Regno Unito è stata rimossa come ingrediente da tutti i farmaci per bambini e neonati.

Molti esperti consiglierebbero anche a coloro che pensano di prendere l’aspirina quotidiana come un modo per ridurre il rischio di cancro, di considerare che ci sono molti altri cambiamenti di stile di vita meno dannosi che possono anche fare la differenza: come smettere di fumare, seguire una dieta sana, limitare l’assunzione di alcol, mantenere un peso normale e fare regolare esercizio fisico.

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