Batteri: Tipi, caratteristiche, dove vivono, pericoli e altro

I batteri sono microscopici organismi unicellulari che esistono a milioni, in ogni ambiente, sia all’interno che all’esterno di altri organismi.

Alcuni batteri sono dannosi, ma la maggior parte serve uno scopo utile. Sostengono molte forme di vita, sia vegetali che animali, e sono utilizzati in processi industriali e medicinali.

Si pensa che i batteri siano stati il primi organismi a comparire sulla terra, circa 4 miliardi di anni fa. I più antichi fossili conosciuti sono di organismi simili ai batteri.

I batteri possono usare la maggior parte dei composti organici e alcuni inorganici come cibo, e alcuni possono sopravvivere a condizioni estreme.

Un crescente interesse per la funzione del microbioma intestinale sta gettando nuova luce sui ruoli che i batteri svolgono nella salute umana.

Cosa sono i batteri?

I batteri sono organismi unicellulari che non sono né piante né animali.

Di solito misurano pochi micrometri di lunghezza ed esistono insieme in comunità di milioni.

Un grammo di terreno contiene tipicamente circa 40 milioni di cellule batteriche. Un millilitro di acqua dolce di solito contiene circa un milione di cellule batteriche.

Si stima che la terra contenga almeno 5 non miliardi di batteri, e si pensa che gran parte della biomassa terrestre sia costituita da batteri.

Tipi

Ci sono molti tipi diversi di batteri. Un modo di classificarli è in base alla forma. Ci sono tre forme di base.

    Ci sono molte variazioni all’interno di ogni gruppo di forme.

    Struttura

    Le cellule batteriche sono diverse dalle cellule vegetali e animali. I batteri sono procarioti, il che significa che hanno nessun nucleo.

    Una cellula batterica include:

      Alimentazione

      I batteri si nutrono in modi diversi.

      I batteri eterotrofi, o eterotrofi, ottengono la loro energia consumando carbonio organico. La maggior parte assorbe materiale organico morto, come la carne in decomposizione. Alcuni di questi batteri parassiti uccidono il loro ospite, mentre altri lo aiutano.

      I batteri autotrofi (o semplicemente autotrofi) si procurano il proprio cibo, sia attraverso

        I batteri che utilizzano la fotosintesi sono chiamati fotoautotrofi. Alcuni tipi, per esempio i cianobatteri, producono ossigeno. Questi hanno probabilmente giocato un ruolo fondamentale nella creazione dell’ossigeno nell’atmosfera terrestre. Altri, come gli eliobatteri, non producono ossigeno.

        Quelli che usano la chemiosintesi sono conosciuti come chemioautotrofi. Questi batteri si trovano comunemente nelle bocchette oceaniche e nelle radici dei legumi, come l’erba medica, il trifoglio, i piselli, i fagioli, le lenticchie e le arachidi.

        Dove vivono?

        I batteri possono essere trovati nel suolo, nell’acqua, nelle piante, negli animali, nei rifiuti radioattivi, in profondità nella crosta terrestre, nel ghiaccio artico e nei ghiacciai, e nelle sorgenti calde. Ci sono batteri nella stratosfera, tra 6 e 30 miglia nell’atmosfera, e nelle profondità oceaniche, fino a 32.800 piedi o 10.000 metri di profondità.

        Gli aerobi, o batteri aerobi, possono crescere solo dove c’è ossigeno. Alcuni tipi possono causare problemi all’ambiente umano, come corrosione, incrostazioni, problemi di chiarezza dell’acqua e cattivi odori.

        Gli anaerobi, o batteri anaerobi, possono crescere solo dove non c’è ossigeno. Negli esseri umani, questo avviene principalmente nel tratto gastrointestinale. Possono anche causare gas, cancrena, tetano, botulismo, e la maggior parte delle infezioni dentali.

        Gli anaerobi facoltativi, o batteri anaerobi facoltativi, possono vivere sia con che senza ossigeno, ma preferiscono ambienti dove c’è ossigeno. Si trovano principalmente nel suolo, nell’acqua, nella vegetazione e in alcuni tipi di flora normale dell’uomo e degli animali. Gli esempi includono Salmonella.

        I mesofili, o batteri mesofili, sono i batteri responsabili della maggior parte delle infezioni umane. Prosperano a temperature moderate, intorno ai 37°C. È la temperatura del corpo umano.

        Gli esempi includono Listeria monocytogenes, Pesudomonas maltophilia, Thiobacillus novellus, Staphylococcus aureus, Streptococcus pyrogenes, Streptococcus pneumoniae, Escherichia coli, e Clostridium kluyveri.

        La flora intestinale umana, o microbioma intestinale, contiene batteri mesofili benefici, come i batteri dietetici Lactobacillus acidophilus.

        Gli estremofili, o batteri estremofili, possono resistere a condizioni considerate troppo estreme per la maggior parte delle forme di vita.

        I termofili possono vivere a temperature elevate, fino a 75-80°C, e gli ipertermofili possono sopravvivere a temperature fino a 113°C.

        Nelle profondità dell’oceano, i batteri vivono nell’oscurità totale vicino a bocche termali, dove sia la temperatura che la pressione sono elevate. Producono il proprio cibo ossidando lo zolfo che proviene dalle profondità della terra.

        Altri estremofili sono:

          Gli estremofili possono sopravvivere dove nessun altro organismo può.

          Riproduzione e trasformazione

          I batteri possono riprodursi e trasformarsi utilizzando i seguenti metodi:

            Alcuni batteri producono endospore, o spore interne, mentre altri producono esospore, che vengono rilasciate all’esterno. Questi sono conosciuti come cisti.

            Clostridium è un esempio di batterio che forma endospore. Ci sono circa 100 specie di Clostridium, tra cui Clostridium botulinim (C. botulinim) o botulismo, responsabile di un tipo potenzialmente fatale di intossicazione alimentare, e Clostridium difficile (C. Difficile), che causa colite e altri problemi intestinali.

            Usa

            I batteri sono spesso considerati cattivi, ma molti sono utili. Non esisteremmo senza di loro. L’ossigeno che respiriamo è stato probabilmente creato dall’attività dei batteri.

            Sopravvivenza umana

            Molti dei batteri nel corpo giocano un ruolo importante nella sopravvivenza umana. I batteri nell’apparato digerente scompongono i nutrienti, come gli zuccheri complessi, in forme che il corpo può utilizzare.

            I batteri non pericolosi aiutano anche a prevenire le malattie occupando i posti in cui i batteri patogeni, o che causano la malattia, vogliono attaccarsi. Alcuni batteri ci proteggono dalle malattie attaccando gli agenti patogeni.

            Fissazione dell’azoto

            I batteri prendono l’azoto e lo rilasciano per l’uso delle piante quando muoiono. Le piante hanno bisogno di azoto nel suolo per vivere, ma non possono farlo da sole. Per garantire questo, molti semi di piante hanno un piccolo contenitore di batteri che viene utilizzato quando la pianta germoglia.

            Tecnologia alimentare

            I batteri dell’acido lattico, come Lactobacillus e Lactococcus insieme al lievito e alle muffe, o funghi, sono usati per preparare alimenti come formaggio, salsa di soia, natto (fagioli di soia fermentati), aceto, yogurt e sottaceti.

            Non solo la fermentazione è utile per conservare gli alimenti, ma alcuni di questi alimenti possono offrire benefici per la salute.

            Per esempio, alcuni cibi fermentati contengono tipi di batteri che sono simili a quelli legati alla salute gastrointestinale. Alcuni processi di fermentazione portano a nuovi composti, come l’acido lattico, che sembrano avere un effetto antinfiammatorio.

            Sono necessarie ulteriori indagini per confermare i benefici per la salute dei cibi fermentati.

            I batteri nell’industria e nella ricerca

            I batteri possono scomporre i composti organici. Questo è utile per attività come il trattamento dei rifiuti e la pulizia delle fuoriuscite di petrolio e dei rifiuti tossici.

            Le industrie farmaceutiche e chimiche usano i batteri nella produzione di alcune sostanze chimiche.

            I batteri sono utilizzati in biologia molecolare, biochimica e ricerca genetica, perché possono crescere rapidamente e sono relativamente facili da manipolare. Gli scienziati usano i batteri per studiare il funzionamento dei geni e degli enzimi.

            I batteri sono necessari per produrre gli antibiotici.

            Bacillus thuringiensis (Bt) è un batterio che può essere usato in agricoltura al posto dei pesticidi. Non ha le conseguenze ambientali indesiderate associate all’uso di pesticidi.

            Pericoli

            Alcuni tipi di batteri possono causare malattie negli esseri umani, come colera, difterite, dissenteria, peste bubbonica, polmonite, tubercolosi (TBC), tifo, e molti altri.

            Se il corpo umano è esposto a batteri che il corpo non riconosce come utili, il sistema immunitario li attacca. Questa reazione può portare ai sintomi di gonfiore e infiammazione che vediamo, per esempio, in una ferita infetta.

            Resistenza

            Nel 1900, la polmonite, la tubercolosi e diarrea sono stati i tre maggiori killer negli Stati Uniti. Le tecniche di sterilizzazione e i farmaci antibiotici hanno portato a un calo significativo delle morti per malattie batteriche.

            Tuttavia, l’uso eccessivo di antibiotici sta rendendo le infezioni batteriche più difficili da trattare. Man mano che i batteri mutano, diventano più resistenti agli antibiotici esistenti, rendendo le infezioni più difficili da trattare. I batteri si trasformano naturalmente, ma l’uso eccessivo di antibiotici sta accelerando questo processo.

            “Anche se vengono sviluppate nuove medicine, senza un cambiamento di comportamento, la resistenza agli antibiotici rimarrà una grande minaccia.”

            Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS)

            Per questo motivo, gli scienziati e le autorità sanitarie invitano i medici a non prescrivere antibiotici a meno che non sia necessario, e le persone a praticare altri modi per prevenire le malattie, come una buona igiene alimentare, il lavaggio delle mani, la vaccinazione e l’uso di preservativi.

            Il microbioma intestinale

            Recenti ricerche hanno portato a una nuova e crescente consapevolezza di come il corpo umano interagisce con i batteri, e in particolare le comunità di batteri che vivono nel tratto intestinale, noto come il microbioma intestinale, o flora intestinale.

            Nel 2009, i ricercatori hanno pubblicato risultati suggerendo che le donne con obesità avevano più probabilità di avere un particolare tipo di batteri, Selenomonas noxia (S. noxia), nella loro bocca.

            In 2015, gli scienziati dell’Università del North Carolina hanno scoperto che l’intestino delle persone con anoressia contengono batteri “molto diversi”, o comunità microbiche, rispetto alle persone che non hanno la condizione. Essi suggeriscono che questo può avere un impatto psicologico.

            Storia

            Più di 2.000 anni fa, un autore romano, Marco Terenzio Varrone, ha suggerito che la malattia può essere causata da piccoli animali che galleggiano nell’aria. Egli consigliava alla gente di evitare i luoghi paludosi durante i lavori di costruzione perché potevano contenere insetti troppo piccoli per l’occhio da vedere che entravano nel corpo attraverso la bocca e le narici e causavano malattie.

            Nel 17° secolo, uno scienziato olandese, Antonie van Leeuwenhoek creò un microscopio a lente singola con il quale vide ciò che chiamò animaletti, poi conosciuti come batteri. È considerato il primo microbiologo.

            Nel XIX secolo, i chimici Louis Pasteur e Robert Koch dissero che le malattie erano causate da germi. Questo era noto come la Teoria dei Germi.

            Nel 1910, lo scienziato Paul Ehrlich annunciò lo sviluppo del primo antibiotico, Salvarsan. L’ha usato per curare la sifilide. È stato anche il primo scienziato a rilevare i batteri utilizzando le macchie.

            Nel 2001, Joshua Lederburg ha coniato il termine “microbioma intestinale”, e gli scienziati di tutto il mondo sono attualmente cercando di descrivere e capire più precisamente le strutture, i tipi e gli usi della “flora intestinale”, o batteri nel corpo umano.

            Col tempo, questo lavoro dovrebbe gettare nuova luce una vasta gamma di condizioni di salute.
            Zecche e malattia di Lyme: quanto dovremmo essere preoccupati?

            Molti di noi potrebbero cogliere un’ultima opportunità per godersi l’aria aperta prima che il tempo prenda una brutta piega. Ma siate prudenti! Non sono solo gli esseri umani a sfruttare il calore..

            La famosa cantante Avril Lavigne lo ha scoperto a sue spese l’anno scorso. Il suo 30° compleanno fu interrotto dall’insorgenza di La malattia di Lyme, una malattia che l’ha lasciata a letto per 5 mesi.

            “Mi sentivo come se non potessi respirare, non potevo parlare e non potevo muovermi”, ha detto in un’intervista con Persone. “Credevo di morire.” Ma cos’è stato a causare l’infezione batterica? Lavigne crede che lei è stata morsa da una zecca a un certo punto della primavera.

            Sembra strano che qualcosa di apparentemente innocuo come una zecca, spesso di dimensioni simili a una capocchia di spillo, possa danneggiare la salute di qualcuno al punto da fargli temere per la propria vita, ma la situazione di Lavigne è condivisa da molti. In 2013, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riferiscono che c’era un totale di 27,203 casi di malattia di Lyme confermato negli Stati Uniti.

            Questo dato non racconta tutta la storia quando si tratta di zecche, tuttavia. Anche se strettamente associato con la malattia di Lyme, questi piccoli artropodi sono in grado di portare una grande varietà di altri agenti patogeni che possono causare malattie umane.

            Quanto dovremmo essere preoccupati? In questa caratteristica Spotlight, mettiamo la zecca diminutivo sotto il microscopio e scoprire quanto di un pericolo per la salute questi piccoli insetti possono essere, così come quali misure dovrebbero essere prese se siete abbastanza sfortunati da essere morso da uno.

            Cosa sono le zecche?

            Anche se sembrano simili sia agli insetti che ai ragni, una zecca non è nessuna di queste due creature. Le zecche sono artropodi – invertebrati con gambe articolate – che appartengono alla stessa classe di aracnidi come gli acari. Sono piccoli parassiti esterni che si nutrono esclusivamente del sangue di altre creature.

            Ci sono due tipi principali di zecche: zecche dure (ixodidae) e zecche morbide (argasidae). La differenza tra i due è che le zecche dure sono protette da una piastra protettiva dura sulla schiena che limita il tasso di alimentazione. Le zecche morbide sono più coriacee e non sono limitate da una piastra protettiva, permettendo loro di banchettare più rapidamente.

            Alcune zecche si nutrono solo di un particolare tipo di animale, mentre alcuni sono molto meno selettivi e si nutrono volentieri di altre creature se il loro animale ospite regolare non è disponibile. Così come tra le diverse specie, le abitudini alimentari delle zecche possono variare attraverso le quattro fasi del loro ciclo di vita: uovo, larva, ninfa e adulto.

            Le zecche individuano i potenziali ospiti rilevando il respiro, gli odori, il calore del corpo, l’umidità, le vibrazioni e anche le ombre in alcuni casi. Poiché le zecche non sono in grado di volare o saltare, aspettano gli ospiti sulle punte di erbe e arbusti in una posizione nota come “questing.” Durante la ricerca, le zecche si aggrappano all’erba o agli arbusti con le loro paia di zampe posteriori mentre il loro primo paio di zampe è disteso, pronto a salire su un ospite quando lo sfiorano.

            Quando si nutrono, le zecche non scavano nella pelle. Piuttosto, una zecca afferrerà la superficie della pelle e inserirà il suo tubo di alimentazione. Alcune specie di zecche si assicurano ulteriormente con barbi sui loro tubi di alimentazione, o con la secrezione di una sostanza simile al cemento.

            Le zecche possono essere molto difficili da notare se non le si cerca attivamente. Oltre ad essere abbastanza piccolo, le zecche possono anche secernere saliva con proprietà anestetiche, intorpidendo la zona in cui la zecca è l’alimentazione e impedendo l’ospite di sentire che la zecca si è attaccato.

            Una volta attaccato, una zecca inizierà a nutrirsi. La quantità di tempo impiegato per nutrirsi varia a seconda della specie, ma le zecche dure possono impiegare fino a diversi giorni per nutrirsi completamente. Quando la maggior parte delle zecche finiscono di nutrirsi, si staccano dal loro ospite e si preparano per la fase successiva del loro ciclo vitale.

            Mentre i morsi di zecca può fornire una piccola quantità di disagio, il pericolo reale con le zecche viene dagli agenti patogeni che alcune zecche portano. Se l’alimentazione su un animale ospite con un’infezione trasmessa per via ematica, le zecche possono ingerire gli agenti patogeni insieme al sangue. Questi agenti patogeni possono poi essere trasmessi ad altri ospiti la prossima volta che una zecca si attacca per nutrirsi.

            Zecche e malattia di Lyme

            Le zecche sono quasi sinonimo di malattia di Lyme, un’infezione batterica caratterizzata da stanchezza, febbre, mal di testa e un’eruzione cutanea (questi sintomi sono comuni a molte malattie trasmesse dalle zecche). Non trattata, la malattia di Lyme può diffondersi attraverso il corpo, colpendo il cuore, le articolazioni e il sistema nervoso.

            Come un’infezione batterica, la malattia di Lyme è spesso trattata con antibiotico farmaci come la doxiciclina o l’amoxicillina. Se la malattia è permesso di sviluppare nel corso di diverse settimane, i pazienti possono richiedere la somministrazione di antibiotici per via endovenosa, a seconda della gravità della progressione della malattia.

            Tuttavia, essendo sul lato ricevente di un morso di zecca non è affatto una garanzia che la malattia di Lyme è stato contratto. Le possibilità di prendere la malattia di Lyme dipendono da una serie di fattori, tra cui il tipo di zecca che è stato incontrato e la lunghezza del tempo per il quale è stato l’alimentazione.

            In particolare, i batteri della malattia di Lyme sono trasmessi solo negli Stati Uniti da zecche blacklegged, noto anche come zecche del cervo. Le zecche non nascono portando gli agenti patogeni della malattia di Lyme e solo acquisire l’infezione dopo l’alimentazione su un animale infetto – in genere un mouse. Per questo motivo, le zecche larvali del cervo non trasmettono questi agenti patogeni.

            Zecche dalle zampe nere si trovano solo in specifiche aree del paese. Il CDC riferisce che la maggior parte delle infezioni della malattia di Lyme si trovano in questi luoghi endemici:

              In 2013, 95% dei casi confermati di malattia di Lyme negli Stati Uniti sono stati segnalati in soli 14 stati: Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, New Hampshire, New Jersey, New York, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont, Virginia e Wisconsin.

              Essere morsi da una zecca blacklegged in uno di questi stati non garantisce ancora la trasmissione della malattia di Lyme. Nella maggior parte dei casi, una zecca che porta i patogeni della malattia di Lyme deve essere attaccata per almeno 36-48 ore prima che i batteri vengano trasmessi. Rimuovere una zecca subito dopo essere stati morsi riduce notevolmente il rischio di acquisire la malattia.

              Gli Stati Uniti non sono l’unico paese ad essere colpito dalla malattia di Lyme; c’è stato un aumento dei casi della malattia nel Regno Unito. I rapporti di laboratorio dal servizio sanitario nazionale del Regno Unito (NHS) mostrano che i casi della malattia sono quadruplicati negli ultimi 12 anni, secondo Il Telegrafo.

              Il mese scorso, uno studio di ricercatori della London School of Hygiene & Tropical Medicine ha identificato anche zecche portatrici della malattia di Lyme in due parchi di Londra: Richmond Park e Bushy Park. Anche se gli autori dello studio dicono che il rischio di contrarre la malattia di Lyme in questi parchi è basso, notano che le precauzioni dovrebbero essere prese per evitare i morsi di zecca.

              Anche se la malattia di Lyme è la più comune malattia trasmessa dalle zecche in Nord America e in Europa, non è l’unica. Recentemente, le notizie hanno suggerito che una tale malattia sta cominciando ad emergere in questo stato nord-orientale.

              Altre zecche, altre malattie

              Anche se condivide molti sintomi con la malattia di Lyme, il virus Powassan differisce in quanto non vi è alcun trattamento attualmente disponibile per esso. Secondo il dott. Theodore Andreadis, della Connecticut Agricultural Experiment Station, il virus può essere fatale in alcuni casi.

              Il virus Powassan può anche essere trasmesso molto più velocemente della malattia di Lyme. “Queste zecche trasmetteranno questo virus quando si nutrono nel giro di poche ore, mentre con la malattia di Lyme, per esempio, le zecche in genere devono nutrirsi fino a 2 giorni prima di essere in grado di trasmetterlo”, ha detto il Dott. Andreadis ha detto CBS New York.

              Dr. Andreadis ha anche dichiarato che non ci sono ancora casi umani segnalati del virus in questa regione, ma la gente dovrebbe essere più attenta che mai quando si avventurano in ambienti boschivi che potrebbero essere sede di zecche che portano questi agenti patogeni.

              La malattia di Lyme e il virus Powassan non sono le uniche condizioni che possono essere diffuse dalla zecca blacklegged. Altre malattie trasmesse da questa specie includono anaplasmosi e babesiosi.

              Naturalmente, le zecche blacklegged non sono l’unica specie di zecca conosciuta per diffondere la malattia agli esseri umani. In tutti gli Stati Uniti, per esempio, si possono trovare diverse specie che portano una varietà di diversi agenti patogeni potenzialmente pericolosi per l’uomo.

              La zecca lonestar è un recidivo quando si tratta di diffondere la malattia. Trovato negli stati del centro-sud e dell’est degli Stati Uniti, questa zecca dura può portare gli agenti patogeni che causano malattie come ehrlichiosi, malattia del sud tick-associated rash (STARI) e tularemia. Studi recenti suggeriscono che possono anche trasmettere il virus del cuore.

              Un’altra zecca da tenere d’occhio è la zecca di legno delle Montagne Rocciose, che si trova negli stati delle Montagne Rocciose ad altitudini da 4.000 a 10.500 piedi. Queste creature possono portare agenti patogeni che causano la febbre da zecca del Colorado, la febbre maculata delle Montagne Rocciose (RMSF) e la tularemia.

              Non sono solo le zecche dure a lenta alimentazione che possono portare agenti patogeni dannosi. La febbre recidivante da zecche (TBRF) è trasmessa da zecche morbide più rapide e finora sono stati segnalati casi in 15 stati: Arizona, California, Colorado, Idaho, Kansas, Montana, Nevada, Nuovo Messico, Ohio, Oklahoma, Oregon, Texas, Utah, Washington e Wyoming.

              Questi esempi illustrano il fatto che anche se la malattia di Lyme si verifica in genere in aree molto specifiche degli Stati Uniti, ci sono altre malattie trasmesse da zecche che possono essere trovati in altre aree, fino a quando l’ambiente è adatto per le zecche.

              Prevenire e trattare i morsi di zecca

              Ci sono un certo numero di precauzioni che possono essere prese al fine di ridurre le possibilità di una zecca attaccare, alimentazione e potenzialmente trasmettere un’infezione. Durante la ricerca, le zecche sono più probabili essere trovate nelle zone boscose e cespugliose, con erba alta e la lettiera delle foglie, in modo da evitare o essere prudente in questi tipi di ambiente.

              L’abbigliamento può fornire una certa protezione dalle zecche. Indossare top a maniche lunghe può proteggere le braccia, e rimboccare le gambe dei pantaloni in calzini e stivali può impedire alle zecche di avere facile accesso alle gambe. Sono disponibili anche repellenti che possono essere applicati sia sulla pelle che sui vestiti. Quelli contenenti il 20-30% di DEET (N, N-dietil-m-toluamide) offrono diverse ore di protezione.

              Dopo essere stato fuori in un ambiente che potrebbe essere sede di zecche, si consiglia di condurre un controllo zecca corpo intero, soprattutto perché è difficile notare loro senza cercare attivamente.

              Come detto prima, la pronta rimozione delle zecche è fondamentale per ridurre il rischio di infezione. Anche se sono disponibili dispositivi specializzati per la rimozione delle zecche, un normale paio di pinzette a punta fine è più che adeguato.

              Usando le pinzette, afferrare la zecca il più vicino possibile alla superficie della pelle. Con una pressione costante e uniforme, tirare verso l’alto. La torsione e il sobbalzo della zecca possono far sì che alcune delle sue parti della bocca rimangano incastrate nella pelle. Se ciò si verifica, tentare accuratamente di rimuovere le parti rimanenti con le pinzette.

              Una volta rimossa, pulire la zona interessata e le mani, e smaltire la zecca immergendola in alcool, mettendola in un contenitore sigillato o gettandola nel water. Non schiacciare una zecca con le dita.

              Le zecche sono più attive nei mesi più caldi, tra aprile e settembre, quindi ora è il momento di essere particolarmente attenti a questi insetti cercatori. Anche se le zecche sono in grado di diffondere malattie dannose, con la dovuta cautela, queste piccole bestie non dovrebbero impedire di essere in grado di godere dei grandi spazi aperti.
              Il nylon arresta le infezioni fungine fatali

              La resistenza antimicotica è un problema reale e crescente. Secondo un nuovo studio innovativo, i polimeri di nylon possono aiutare ad affrontare le specie fungine che attualmente sfidano il trattamento.

              Anche se è meno noto di antibiotico resistenza, la resistenza antifungina è anche un problema in espansione.

              I funghi particolari sono sempre stati difficili da trattare, ma, sempre più, alcuni che una volta erano facili da gestire stanno diventando sempre più difficili da affrontare.

              Per esempio, il fungo molto comune Candida, che può causare infezioni invasive, è di partenza per diventare immune agli antimicotici convenzionali.

              Così, la corsa è in corso per progettare farmaci antifungini che possano aggirare questo enigma medico. Un nuovo e sorprendente concorrente è il nylon.

              Un nuovo antimicotico?

              Negli ultimi anni, i ricercatori dell’Università del Wisconsin-Madison hanno studiato la capacità dei polimeri di nylon di combattere i funghi.

              Gli autori del nuovo studio, che è stato condotto da Nancy Keller, hanno voluto individuare un composto che avrebbe interagito con il fungo nello stesso modo che i peptidi nel sistema immunitario fanno.

              I peptidi sono brevi catene di aminoacidi, così il team ha esaminato altre molecole a catena corta, e si sono stabiliti sul nylon.

              Keller ha deciso di unire le forze con la microbiologa Christina Hull e il chimico Samuel Gellman, che avevano precedentemente sviluppato polimeri da usare come antibiotici. Insieme, hanno cercato di capire se i polimeri potessero avere lo stesso successo contro i funghi che hanno avuto contro i batteri.

              Tre polimeri di nylon sono stati snocciolati contro 41 specie di funghi. Hanno confrontato la loro capacità di uccidere i funghi contro gli azoli, una classe comune di farmaci antifungini.

              I ricercatori sono stati piacevolmente sorpresi dalle percentuali di successo dei polimeri. I polimeri di nylon hanno fermato la crescita di 24 specie, alcune delle quali sono già resistenti agli azoli.

              “I funghi sono molto diffusi, in modo biochimico. Non c’era modo di prevedere che i polimeri sarebbero stati attivi contro una così vasta gamma di taxa.”

              Nancy Keller

              Gli scienziati hanno ora pubblicato i loro risultati nella rivista mSphere.

              Le specie di funghi che sono state distrutte con successo includono Rhizopus arrhizus, che possono causare condizioni pericolose per la vita in individui a rischio, e Scedosporium prolificans, che può causare infezioni fatali ed è impermeabile agli antimicotici esistenti.

              Tuttavia, non tutte le specie di funghi hanno ceduto. In particolare, Aspergillus – un fungo che può causare gravi condizioni dei polmoni in persone suscettibili – non ha risposto.

              Una spinta sinergica

              È interessante notare che il team ha scoperto che quando i polimeri sono stati utilizzati insieme agli azoli, i funghi che erano precedentemente resistenti agli azoli sono diventati nuovamente suscettibili al farmaco. Questo offre una nuova opzione di trattamento potenziale; per i funghi che non rispondono né ai polimeri né agli antimicotici standard, potrebbe valere la pena usarli all’unisono.

              La medicina moderna usa raramente i polimeri in questo modo, e Gellman è eccitato dalle possibilità che offrono. Dice: “Osservazioni di questo tipo dovrebbero incoraggiare la comunità a considerare i polimeri come agenti biomedici potenzialmente utili.”

              Come i polimeri combattono i funghi non è chiaro. Come dice Gellman, “Non sappiamo davvero come funzionano.” La prossima fase della ricerca si sforzerà di scavare nei meccanismi che ci sono dietro.

              Inoltre, perché l’uso del polimero nella medicina è una tecnologia nascente, nessuno sa quanti polimeri potenti ci sono fuori là , aspettanti per essere progettato e provato. Come conclude Gellman, “Ci sono più strutture di quanto possiamo immaginare.”
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