Bilirubina antiossidante naturale protegge la salute del cuore

La bilirubina è un pigmento e un antiossidante naturale. Spesso, un eccesso di bilirubina è un sicuro indicatore di malattia, ma la ricerca emergente suggerisce che alti livelli di questo composto può effettivamente aiutare a sostenere la salute cardiovascolare.

Questo pigmento ha una tinta giallastra, che causa la tinta gialla della pelle in ittero.

È un sottoprodotto naturale della degradazione dei globuli rossi, che avviene quando le cellule del sangue invecchiano o diventano difettose.

La bilirubina viene poi elaborata dal fegato; una parte di essa viene riassorbita nel flusso sanguigno, mentre il resto viene infine escreto attraverso le urine o le feci.

A volte, a causa di vari meccanismi biologici disfunzionali, la bilirubina in eccesso non viene elaborata ed eliminata dal corpo. Quando questo accade, può portare all’ittero; a volte, indica che c’è un problema con il fegato o il pancreas.

Tuttavia, secondo i ricercatori di una serie di rinomate istituzioni degli Stati Uniti – tra cui l’Atlanta Veteran Affairs Medical Center in Georgia, la Yale University di New Haven, CT, la Vanderbilt University di Nashville, TN, e la Boston University nel Massachusetts – i livelli di bilirubina nel sangue possono anche essere utilizzati per determinare il rischio di problemi cardiovascolari di una persona.

Il loro risultati, ora pubblicato nel Giornale dell’American Heart Association, indicano che le persone con livelli più alti di bilirubina nel sangue possono essere meglio protette contro condizioni ed eventi come insufficienza cardiaca, attacco cardiaco, o ictus.

Bilirubina più alta legata a risultati migliori

Ricerche precedenti suggerisce che i livelli di bilirubina potrebbero predire il rischio cardiovascolare, ma i ricercatori coinvolti nello studio attuale erano interessati a vedere se il rapporto era diverso in HIV-positivo rispetto agli individui HIV-negativi.

Erano interessati a questo perché le persone che vivono con HIV sono spesso a un rischio più alto di malattia cardiovascolare. Allo stesso tempo, il farmaco HIV ataznavir è noto per elevare i livelli di bilirubina nel siero.

“Abbiamo cercato di determinare se un aumento dei livelli di bilirubina totale fosse associato a una riduzione degli eventi [cardiovascolari] in [Studio di coorte di invecchiamento dei veterani] e per determinare se queste associazioni differivano da stato di HIV, uso di atazanavir e malattia del fegato,” gli autori spiegano nel loro documento.

A questo scopo, hanno lavorato con 96.381 partecipanti con un’età media di 48 anni. Di questi, 31.418 erano HIV-positivi e 66.987 erano HIV-negativi. Il 97 per cento di questi erano uomini, e il 48 per cento identificato come afro-americano.

“Inizialmente volevamo vedere se la bilirubina e le malattie cardiovascolari avevano un rapporto diverso nelle persone che erano positive all’HIV, rispetto a quelle negative all’HIV”, dice il primo autore Vincent Marconi, dall’Atlanta Veterans Affairs Medical Center.

Marconi e il team hanno diviso i partecipanti in quattro gruppi, o quartili, in base ai loro livelli di bilirubina nel siero. Quelli nella più alta categoria di bilirubina sono stati trovati per avere un minor rischio di attacco di cuore, ictus e insufficienza cardiaca.

In altre parole, più alti sono i livelli di bilirubina, più basso è il rischio di eventi cardiovascolari, e viceversa. Il rischio è diminuito “dell’8% per ogni aumento del quartile di bilirubina totale”, scrivono gli autori.

Inoltre, le tendenze del rischio erano simili tra la coorte HIV-positiva e quella HIV-negativa, anche se sono rimaste leggermente più alte per la prima.

I ricercatori notano anche che “alti livelli” del composto non significano “fuori dalle classifiche”, e che la concentrazione di bilirubina nel siero è sempre rimasta entro i limiti della salute.

“Non erano necessari grandi aumenti della bilirubina per vedere un effetto sulla riduzione del rischio [cardiovascolare]”, spiega Marconi, aggiungendo: “La maggior parte del cambiamento è avvenuto ben all’interno del normale intervallo fisiologico e in particolare dal primo al secondo quartile.”

Lo studio non ha trovato un effetto indipendente di ataznavir su esiti di salute cardiovascolare, ma i ricercatori notano che analisi precedenti hanno suggerito che il farmaco potrebbe avere un impatto positivo in questo senso.

Nella loro conclusione, Marconi e team notano che una migliore comprensione dei meccanismi sottostanti messi in moto dalla bilirubina può aiutare a migliorare le terapie per gli individui ad alto rischio di eventi cardiovascolari, così come varie malattie infiammatorie.

“È importante determinare se incorporare i livelli di bilirubina negli attuali modelli di stratificazione del rischio potrebbe migliorare la prognosi delle malattie infiammatorie.”

“Inoltre”, concludono gli autori, “un’ulteriore esplorazione dei meccanismi legati alla antiossidante le proprietà della bilirubina potrebbero fornire nuove intuizioni sulle strategie terapeutiche.”

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