Broncodilatatori: Tipi, effetti collaterali e come prenderli

Un broncodilatatore è un farmaco che rilassa e apre le vie respiratorie, o bronchi, nei polmoni. I broncodilatatori a breve e a lunga durata d’azione trattano varie condizioni polmonari e sono disponibili su prescrizione.

Malattie respiratorie, come asma e malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO), causa broncospasmo, che è costrizione o restringimento delle vie respiratorie.

Le vie aeree ristrette rendono difficile per una persona tossire il muco. Rende anche difficile far entrare e uscire l’aria dai polmoni. Prendere un broncodilatatore aiuta a dilatare o allargare le vie aeree, rendendo più facile la respirazione.

Questo articolo esamina come funzionano i broncodilatatori, i vari tipi e come prenderli.

Come funzionano i broncodilatatori

I broncodilatatori funzionano rilassando i muscoli delle vie respiratorie. Il rilassamento provoca l’apertura delle vie aeree e l’allargamento dei bronchi. Ci sono diversi tipi, ognuno dei quali funziona in modo leggermente diverso. Essi comprendono:

    Beta-2 agonisti

    Questa classe di broncodilatatori fa sì che i muscoli lisci che circondano le vie aeree si rilassino stimolando i beta-adrenocettori nelle vie aeree. Questo migliora il flusso d’aria e riduce i sintomi, come la mancanza di respiro.

    I beta-2 agonisti sono disponibili in varietà a breve durata d’azione per dilatare immediatamente le vie aeree, e varietà a lunga durata d’azione, che mantengono le vie aeree aperte. I beta-2 agonisti a breve durata d’azione includono:

      Farmaci anticolinergici

      Broncodilatatori anticolinergici bloccano l’azione di acetilcolina. L’acetilcolina è una sostanza chimica rilasciata dai nervi che può portare al restringimento dei tubi bronchiali. Bloccando la sostanza chimica, i broncodilatatori anticolinergici fanno sì che le vie respiratorie si rilassino e si aprano.

      Come per i beta-2 agonisti, i farmaci anticolinergici sono disponibili sia in forme a breve che a lunga durata d’azione. Alcune forme a lunga durata d’azione includono:

        L’ipratropio è un esempio di anticolinergico a breve durata d’azione.

        Derivati della xantina

        Derivati della xantina anche rilassano i muscoli delle vie aeree, anche se i medici non sanno esattamente come funzionano.

        Il principale derivato della xantina è la teofillina. La teofillina è disponibile in forma orale e iniettabile per via endovenosa. I medici ora prescrivono raramente la teofillina a causa di molte persone che sperimentano effetti collaterali significativi. A dosi relativamente basse, può causare:

          Per questo motivo, è più sicuro provare prima altri farmaci. Se questi non funzionano, i medici dovrebbero iniziare con una dose bassa, monitorando costantemente i sintomi, e aumentare lentamente il dosaggio in base a quanto bene una persona tollera il farmaco.

          Tipi di broncodilatatori

          Ci sono due tipi principali di broncodilatatori: ad azione lunga e ad azione breve. Entrambi i tipi hanno un ruolo nel trattamento delle comuni malattie polmonari, come l’asma e la BPCO.

          Sia i beta 2-agonisti che i broncodilatatori anticolinergici sono disponibili in una forma a breve e a lunga durata d’azione.

          A breve durata d’azione

          I medici spesso chiamano i broncodilatatori a breve durata d’azione “inalatori di soccorso” o “inalatori ad azione rapida” in quanto trattano i sintomi che si presentano improvvisamente, come il respiro sibilante, la mancanza di respiro e la costrizione del torace.

          I broncodilatatori a breve durata d’azione funzionano rapidamente, di solito entro pochi minuti. Anche se funzionano velocemente, gli effetti terapeutici generalmente durano solo 4-5 ore. I broncodilatatori a breve durata d’azione trattano i sintomi improvvisi e le persone non hanno bisogno di usarli quando non hanno sintomi.

          I comuni broncodilatatori a breve durata d’azione includono:

            Secondo le Accademia americana di allergia, asma e immunologia, se una persona ha bisogno di broncodilatatori ad azione rapida più di due volte a settimana, i suoi sintomi non sono ben controllati. Potrebbero aver bisogno di un broncodilatatore a lunga durata d’azione o di un farmaco regolatore.

            A lunga durata d’azione

            I broncodilatatori a lunga durata d’azione non funzionano così rapidamente come quelli a breve durata d’azione e non trattano i sintomi acuti o improvvisi. Gli effetti possono durare fino a 24 ore, e le persone li prendono quotidianamente per prevenire lo sviluppo dei sintomi.

            I comuni broncodilatatori a lunga durata d’azione includono:

              Come prendere i broncodilatatori

              Persone di solito utilizzare broncodilatatori per via inalatoria in quanto questo formato permette al farmaco di raggiungere i polmoni velocemente. Permette anche di prendere dosi più piccole del farmaco e provoca meno effetti collaterali a livello corporeo rispetto a quando la gente li prende per via orale.

              Il miglior tipo di broncodilatatore da prendere può dipendere dall’età, dalle preferenze e dal livello di coscienza di una persona. Abbinare il miglior dispositivo alle capacità della persona fornirà il trattamento più efficace.

              È importante capire come prendere correttamente i broncodilatatori per garantire che la maggior parte del farmaco possibile raggiunga i polmoni. Il più comune modi di somministrazione dei broncodilatatori includono:

              Inalatori a dose dosata

              Un inalatore a dose dosata (MDI) è un piccolo contenitore pressurizzato che contiene il farmaco. Il dispositivo rilascia il farmaco quando una persona preme sul contenitore. Un propellente nell’MDI trasporta la dose di farmaco nei polmoni.

              Nebulizzatore

              Un nebulizzatore usa un farmaco broncodilatatore sotto forma di liquido e lo trasforma in un aerosol che la persona inala attraverso un boccaglio.

              Inalatore a polvere secca

              Un inalatore a polvere secca non ha un propellente, e il broncodilatatore è in polvere.

              Inalatore a nebbia morbida

              Alcuni broncodilatatori sono disponibili in inalatori a nebbia morbida. Gli inalatori a nebbia morbida rilasciano una nuvola di aerosol nei polmoni senza un propellente.

              Vecchia ricerca indica che l’aerosol da un inalatore a nebbia morbida è più lento e più duraturo di quelli da MDI, il che significa che consegnano più farmaci ai polmoni e meno sulla parte posteriore della gola.

              Altre forme

              Altre forme di broncodilatatori includono compresse e sciroppi.

              Determinare il modo migliore per somministrare un broncodilatatore è vitale per assicurare che una persona riceva la giusta dose di farmaco. Per esempio, se una persona non riesce a coordinare efficacemente l’assunzione di un MDI, parte del farmaco può finire nella parte posteriore della gola o nella bocca invece che nei polmoni.

              Gli effetti collaterali

              Come la maggior parte dei farmaci, i broncodilatatori possono causare effetti collaterali.

              La gravità degli effetti collaterali è a volte dipendente dalla dose. Più alta è la dose, più è probabile che si sviluppino effetti collaterali. Tuttavia, gli effetti collaterali possono verificarsi anche con piccole dosi.

              Gli effetti collaterali possono anche differire a seconda che il broncodilatatore sia un beta 2-agonista o un anticolinergico. Possibili effetti collaterali dei broncodilatatori includono:

                È anche possibile che un broncodilatatore possa avere l’effetto opposto e peggiorare la costrizione o portare al broncospasmo. Come con tutti i farmaci, è possibile anche una reazione allergica.

                Gravidanza e broncodilatatori

                Il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) raccomandano che le persone incinte con asma continuino a prendere i loro farmaci durante la gravidanza.

                I dati del National Birth Defects Prevention Study suggeriscono tassi più elevati di alcuni, ma non la maggior parte, difetti di nascita nei bambini nati da persone che prendono broncodilatatori durante la gravidanza. Questi includono:

                  Tuttavia, non è chiaro se l’asma causi queste condizioni o se lo facciano i farmaci che la controllano.

                  I ricercatori hanno stabilito una correlazione tra avere l’asma e un rischio maggiore di esiti negativi della gravidanza. Questo significa che, per le persone la cui asma non migliora durante la gravidanza, continuare a usare i farmaci è di solito l’opzione più sicura.

                  Le persone incinte dovrebbero discutere i rischi e i benefici del trattamento con un operatore sanitario.

                  Interazioni con altri farmaci

                  I broncodilatatori possono interagire pericolosamente con molti tipi diversi di farmaci. Alcune interazioni farmacologiche comuni includono:

                    Questa non è una lista esaustiva, ed è possibile che farmaci non presenti in questa lista provochino interazioni farmacologiche negative.

                    Una persona dovrebbe informare un medico su tutti i farmaci che usa, compresi gli integratori e i farmaci da banco, prima di provare un broncodilatatore.

                    Riassunto

                    I broncodilatatori sono una classe di farmaci che rilassano i muscoli che circondano le vie respiratorie. I broncodilatatori sono uno dei principali trattamenti per le malattie respiratorie, come l’asma, la BPCO e la bronchite cronica.

                    Ci sono due grandi categorie di broncodilatatori: a breve durata d’azione e a lunga durata d’azione. Ci sono anche diversi tipi e formati, che funzionano tutti in modi leggermente diversi. Il tipo che una persona sceglie di usare può dipendere dalle sue circostanze, preferenze, età e gravità dei sintomi.

                    Anche se i broncodilatatori possono ridurre i sintomi, come il respiro sibilante e i problemi di respirazione, possono anche causare effetti collaterali. Le persone con condizioni polmonari possono lavorare con il loro operatore sanitario per determinare se i benefici dei broncodilatatori superano i possibili effetti collaterali.

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