Cancro alla prostata: Urina 'sniff test' può ridurre le biopsie ingiustificate

I ricercatori che stanno sviluppando un “test del fiuto” per il cancro alla prostata credono che, una volta perfezionato, il loro metodo aiuterà i medici a ridurre le biopsie ingiustificate per diagnosticare la malattia.

Gli ultimi risultati del loro test sperimentale sull’odore chimico mostrano che il 90% dei campioni di urina di uomini con cancro alla prostata conteneva una piccola serie di composti volatili identificabili che erano assenti nei campioni di uomini sani.

I risultati sono stati presentati alla primavera di quest’anno riunione nazionale dell’American Chemical Society a San Francisco, CA.

Dopo il cancro alla pelle, il cancro alla prostata è il cancro più comune negli uomini negli Stati Uniti, dove circa 1 su 7 gli uomini possono aspettarsi di ricevere una diagnosi di malattia nel corso della loro vita.

Il cancro inizia nelle cellule della prostata – una ghiandola maschile che fa un liquido denso che si aggiunge allo sperma e si trova di fronte al retto e sotto la vescica.

Lo sperma e l’urina viaggiano attraverso il centro della prostata (usando un tubo chiamato uretra) per uscire dal corpo attraverso il pene. Alcuni dei sintomi urinari e sessuali del cancro alla prostata – e delle condizioni non cancerose come la prostata infiammata e ingrossata – insorgono perché la ghiandola ingrossata comprime questo canale.

Mentre la diagnosi precoce è uno dei fattori più importanti per aiutare gli uomini a sopravvivere al cancro alla prostata, la diagnosi non è semplice. Di solito si basa su una combinazione di un esame rettale digitale e un esame del sangue per misurare l’antigene prostatico specifico (PSA) per aiutare a decidere se una biopsia deve essere fatta.

Necessaria un’alternativa alle biopsie

Tuttavia, le biopsie sono costose, scomode e comportano il rischio di infezione. Sfortunatamente, migliaia di uomini si sottopongono alla procedura – che comporta l’inserimento di un ago nella ghiandola prostatica per rimuovere pezzi di tessuto da analizzare – solo per scoprire che non hanno bisogno di un trattamento per il cancro.

Fatti veloci sul cancro alla prostata

    Per saperne di più sul cancro alla prostata

    Una delle cause delle biopsie non necessarie per la diagnosi del cancro alla prostata è che anche altre condizioni – come un’infezione della prostata – possono dare alti livelli di PSA. Di conseguenza, il test del PSA è ampiamente riconosciuto come inaffidabile, e così le biopsie vengono eseguite al fine di ottenere una risposta più chiara.

    Gli scienziati stanno quindi studiando vari modi alternativi per migliorare la diagnosi del cancro alla prostata senza dover fare affidamento sulle biopsie.

    Un approccio è stato ispirato da studi che dimostrano che i cani possono rilevare i composti organici volatili nelle urine di uomini con cancro alla prostata. Uno di questi studi ha mostrato che gli animali potevano fiutare cancro alla prostata con una precisione del 98 per cento.

    I ricercatori dietro il nuovo studio credono di aver identificato le molecole che probabilmente danno l’urina degli uomini con il cancro alla prostata il suo profumo unico, e hanno sviluppato un test chimico per rilevarle.

    Il ricercatore senior Prof. Mangilal Agarwal, un direttore associato di ricerca e sviluppo all’Indiana University-Purdue University Indianapolis, ha sviluppato un sensore per rilevare ipoglicemia (basso livello di zucchero nel sangue) nel respiro umano.

    Lui e i suoi colleghi – tra cui il dott. Amanda Siegel, co-presentatrice dei risultati dello studio – sono stati ispirati dal successo degli studi sui cani e hanno deciso di indagare quali molecole potrebbero essere coinvolte. “Se i cani possono annusare il cancro alla prostata, anche noi dovremmo essere in grado di farlo”, dice la dott.ssa. Siegel.

    Composti volatili unici nell’urina del cancro alla prostata

    Per il loro studio, il team ha testato campioni di urina raccolti da 100 uomini che erano sottoposti a biopsie alla prostata.

    I ricercatori hanno notato che alcuni studi precedenti avevano avuto problemi con la degradazione chimica. Così, per preservare meglio i campioni durante l’analisi, hanno aggiunto cloruro di sodio e neutralizzato il loro pH.

    Utilizzando la gascromatografia-spettrometria di massa per analizzare i composti organici volatili nell’aria sopra i campioni di urina, il team ha trovato una serie di piccole molecole che sembrano essere uniche per il cancro alla prostata.

    Le molecole erano presenti nel 90 per cento dei campioni di uomini che successivamente sono stati trovati ad avere il cancro alla prostata, ma non erano presenti nei campioni di uomini che non lo avevano.

    I ricercatori stanno già progettando di convalidare i loro risultati con uno studio su larga scala che coinvolge diversi centri sanitari. Sperano anche di confrontare i loro risultati con quelli ottenuti dai cani, con l’aiuto di un addestratore di cani locale.

    Suggeriscono, se questi ulteriori test confermano i loro risultati, che il loro test chimico di fiuto sarà disponibile per uso clinico entro i prossimi anni.

    Attualmente, circa il 60 per cento degli uomini che hanno biopsie per rilevare il cancro alla prostata non ne hanno bisogno, dicono i ricercatori.

    “Speriamo che la nostra ricerca aiuti medici e pazienti a prendere decisioni più informate sull’opportunità di fare una biopsia e ad evitare procedure ingiustificate.”

    Dr. Amanda Siegel

    Scopri come alcuni antidepressivi possono fermare la diffusione del cancro alla prostata.

    Lascia un commento