Carenza di potassio (ipokaliemia): Sintomi e trattamento

La carenza di potassio può verificarsi se una persona non ottiene abbastanza potassio dalla sua dieta o perde troppo potassio attraverso diarrea o vomito prolungati. I sintomi dipendono dalla gravità della carenza, ma possono includere pressione alta, costipazione, problemi renali, debolezza muscolare, affaticamento e problemi cardiaci.

Potassio è un nutriente essenziale che il corpo richiede per una vasta gamma di funzioni, compreso il mantenimento del battito cardiaco. Una grave carenza di potassio è chiamata ipopotassiemia e si verifica quando i livelli di potassio di una persona scendono al di sotto di 3.6 millimoli per litro (mmol/L).

I medici considerano che una persona abbia una grave ipokaliemia – una condizione potenzialmente pericolosa per la vita – quando i suoi livelli di potassio sono meno di 2.5 mmol/L.

In questo articolo, descriviamo alcuni dei possibili sintomi della carenza di potassio. Copriamo anche quando vedere un medico, la diagnosi, il trattamento e le fonti alimentari di potassio.

Costipazione

Il potassio gioca un ruolo importante nella trasmissione dei messaggi dal cervello ai muscoli e nella regolazione delle contrazioni muscolari. Bassi livelli di potassio possono influenzare i muscoli dell’intestino, che possono rallentare il passaggio del cibo e dei rifiuti. Questo effetto sull’intestino può causare costipazione e gonfiore.

Debolezza muscolare

La carenza di potassio può influenzare altri muscoli del corpo, compresi quelli delle braccia e delle gambe, il che può portare a debolezza muscolare generale e crampi.

Una persona perde piccole quantità di potassio attraverso il sudore, ed è per questo che una forte sudorazione dovuta a un’intensa attività fisica o a un clima caldo può spesso portare a debolezza muscolare o crampi.

Stanchezza inspiegabile

Il potassio è un nutriente essenziale che è presente in tutte le cellule e i tessuti del corpo. Quando i livelli di potassio scendono, questo può influenzare significativamente una vasta gamma di funzioni corporee, che possono portare a bassi livelli di energia sia fisica che mentale stanchezza.

Alta pressione sanguigna

Bassi livelli di potassio possono portare ad un aumento di pressione sanguigna, in particolare nelle persone con un alto consumo di sodio, o sale. Il potassio ha un ruolo importante nel rilassare i vasi sanguigni, il che aiuta ad abbassare la pressione sanguigna di una persona.

Il potassio aiuta anche a bilanciare i livelli di sodio nel corpo. Una dieta ricca di sodio è una causa comune di alta pressione sanguigna. I medici spesso raccomandano alle persone con la pressione alta di ridurre l’assunzione di sodio e aumentare l’assunzione di potassio.

Poliuria

I reni sono responsabili della rimozione dei prodotti di scarto e della regolazione dei livelli di fluidi ed elettroliti, come sodio e potassio, nel sangue. Fanno questo passando le scorie e gli elettroliti in eccesso fuori dal corpo nelle urine.

Un’ipopotassiemia da moderata a grave può interferire con la capacità dei reni di bilanciare i livelli di fluidi ed elettroliti nel sangue, e questo può portare ad un aumento della minzione, che si chiama poliuria.

Paralisi muscolare

Le persone con grave ipokaliemia possono sperimentare la paralisi muscolare. Quando i livelli di potassio nel corpo sono molto bassi, i muscoli non sono in grado di contrarsi correttamente e possono smettere di funzionare del tutto.

Problemi di respirazione

Una grave ipopotassiemia può anche portare a problemi di respirazione. La respirazione richiede l’uso di diversi muscoli, in particolare il diaframma. Se i livelli di potassio di una persona diventano molto bassi, questi muscoli potrebbero non funzionare correttamente. Una persona può avere difficoltà a fare un respiro profondo o può sentirsi molto a corto di fiato.

Ritmi cardiaci irregolari

Un altro sintomo di grave ipokaliemia è un ritmo cardiaco irregolare. Il potassio svolge un ruolo importante nella regolazione delle contrazioni di tutti i muscoli, compreso il muscolo cardiaco.

Livelli molto bassi di potassio nel corpo possono portare a ritmi cardiaci irregolari, tra cui bradicardia sinusale, ventricolare tachicardia, e fibrillazione ventricolare. Se una persona non riceve il trattamento, queste condizioni possono essere pericolose per la vita.

I medici possono rilevare ritmi cardiaci irregolari usando un elettrocardiogramma (EKG).

Quando consultare un medico

Le persone con sintomi di ipopotassiemia dovrebbero consultare un medico.

L’ipokaliemia è più comune nelle persone con malattie infiammatorie intestinali (IBD) e malattie gastrointestinali che causano una grave o persistente diarrea o vomito. Anche alcuni farmaci, come lassativi e diuretici, possono aumentare il rischio di carenza di potassio.

È importante cercare immediatamente assistenza medica per i sintomi di una grave ipopotassiemia, come paralisi muscolare, problemi respiratori o ritmi cardiaci irregolari.

Diagnosi

Un medico può eseguire un semplice esame del sangue per determinare i livelli di potassio di una persona. Il test prevede il prelievo di un piccolo campione di sangue da una vena della mano o del braccio.

Per determinare la causa sottostante alla carenza di potassio, un medico esaminerà anche la storia medica della persona e tutti i farmaci che stanno prendendo.

Il medico può talvolta raccomandare ulteriori test, tra cui:

    Ulteriori test possono essere necessari a seconda della storia medica e dei sintomi della persona.

    Trattamento

    Il tipo di trattamento per la carenza di potassio dipenderà dai sintomi di una persona e da quanto bassi sono diventati i suoi livelli di potassio.

    Per le persone con lieve ipopotassiemia, il medico può raccomandare:

      Le persone con grave ipopotassiemia richiedono un trattamento immediato, e un medico può raccomandare l’assunzione di potassio per via endovenosa. Tuttavia, i medici devono fare attenzione quando prescrivono trattamenti per l’ipopotassiemia perché è possibile fornire a una persona troppo potassio, portando a livelli eccessivi di potassio nel corpo, o iperkaliemia.

      Una grave iperkaliemia può anche causare gravi problemi muscolari e cardiaci.

      Fonti di cibo

      Secondo il Ufficio degli integratori alimentari, la dose giornaliera raccomandata di potassio è:

        Il potassio si trova naturalmente in una vasta gamma di alimenti, tra cui frutta, verdura, carne, latticini, noci e cereali integrali. Il corpo assorbe circa 85 a 90% del potassio in fonti alimentari.

        Esempi di alimenti ricchi di potassio includono:

          Il modo migliore per una persona per ottenere abbastanza potassio è quello di mangiare una dieta varia e sana.

          Riassunto

          La carenza di potassio, o ipokaliemia, può verificarsi se una persona non riceve abbastanza potassio dalla sua dieta. Vomito o diarrea gravi, IBD e alcuni farmaci possono aumentare il rischio di carenza.

          I sintomi dell’ipopotassiemia dipendono dalla gravità della carenza, ma possono includere costipazione, problemi muscolari, affaticamento e problemi cardiaci. L’ipopotassiemia grave può essere pericolosa per la vita se una persona non riceve un trattamento.

          Il modo migliore per ottenere abbastanza potassio è quello di mangiare una dieta varia che include molta frutta e verdura.
          Perché la barbabietola fa diventare rossa la cacca e la pipì

          Che sia nella torta al cioccolato, sulla pizza o in insalata, la barbabietola è una verdura popolare e salutare. Ma alcune persone potrebbero essere colte di sorpresa da ciò che accade dopo averla mangiata: cacca rossa e pipì.

          Se sei un amante delle barbabietole come me, potresti esserti imbattuto in questo problema. Una visita alla toilette qualche tempo dopo aver mangiato una gustosa barbabietola lascia una traccia scarlatta.

          Il termine tecnico per la presenza di pigmenti di barbabietola rossa nelle urine o nelle feci è beeturia. Circa il 10-14% della popolazione generale sperimenta questa sorpresa colorata dopo aver mangiato barbabietole.

          Si pensa che la barbabietola sia per lo più innocua, ma può essere un segno di carenza di ferro in alcuni individui.

          Quindi, cosa causa la cacca e la pipì rosse? E dovresti preoccuparti quando lo sperimenti per la prima volta?

          Pigmenti di barbabietola

          I pigmenti rossi nelle barbabietole sono chiamati betalaine. Questi forti antiossidanti sono presenti in ogni cellula della barbabietola.

          Gli scienziati delle Università di Bologna e Urbino in Italia hanno recentemente ha mostrato che le betalaine possono uccidere cancro al colon cellule in studi di laboratorio.

          Non è chiaro cosa succeda esattamente alla betalaina nel corpo umano. I ricercatori dell’Università di Edimburgo nel Regno Unito trovato un legame tra l’acido ossalico, che è un componente chiave della maggior parte calcoli renali, e la barbabietola.

          Si pensa che i pigmenti rossi siano normalmente scomposti nello stomaco e nel colon. Quando i livelli di acido ossalico sono alti, il colore rosso è conservato e questo può portare alla cacca rossa in persone che normalmente non sperimentano la beeturia.

          L’acido ossalico è presente in molti alimenti, tra cui spinaci, rabarbaro e cacao in polvere. Mangiare questi in combinazione con la barbabietola può quindi lasciare quelli non abituati alla cacca rossa con un’esperienza sorprendente.

          Come le barbabietole causino la pipì rossa non è chiaro, ma gli scienziati ipotizzano che chi ne è affetto in qualche modo non riesca ad assorbire i pigmenti rossi e li espella invece nelle urine e nelle feci.

          Per lo più innocuo

          Anche se il tasso di beeturia è relativamente basso nella popolazione generale, è significativamente maggiore negli individui carenti di ferro.

          In coloro che non sono attualmente in trattamento per la loro anemia, può essere alto come 80 per cento, mentre il tasso è di circa il 45 per cento in quelli attualmente ricevendo integratori di ferro.

          In un rapporto di caso nel Giornale di chirurgia attuale, Dr. Zackariah Clement – del Dipartimento di Chirurgia del Canberra Hospital in Australia – spiega: “La barbabietola può causare ansia tra i pazienti e le loro famiglie e può portare a costose indagini.”

          Se la beeturia è la vostra compagna di vita, come lo è per me, probabilmente non avete nulla di cui preoccuparvi. Ma se la stai sperimentando per la prima volta e sei preoccupato per i tuoi livelli di ferro o per la tua salute in generale, può valere la pena parlarne con il tuo medico.
          Cibi ad alto contenuto di potassio da evitare: Mangiare per la malattia renale cronica

          Le persone con malattia renale cronica devono limitare la quantità di potassio che consumano perché i loro reni non possono elaborare correttamente il potassio, causandone l’accumulo nel sangue.

          I farmaci usati per trattare le malattie renali possono anche aumentare potassio livelli. Uno dei modi migliori per gestire i livelli di potassio è fare cambiamenti nella dieta. Questo può significare evitare cibi ad alto contenuto di potassio e sostituirli con alternative a basso contenuto di potassio.

          Cibi ad alto contenuto di potassio da evitare

          Persone con malattia renale cronica o CKD dovrebbe evitare o limitare gli alimenti ad alto contenuto di potassio.

          Alti livelli di potassio possono causare gravi sintomi, tra cui un battito cardiaco irregolare e crampi muscolari. Bassi livelli di potassio possono causare l’indebolimento dei muscoli.

          Un medico o un dietologo può aiutare a spiegare la giusta quantità di potassio da consumare per la situazione unica di ogni persona.

          Alcuni alimenti ad alto contenuto di potassio che le persone con CKD dovrebbero limitare o evitare includono:

            Le restrizioni dietetiche possono aiutare a prevenire ulteriori danni ai reni in quelli con CKD.

            Alimenti a basso contenuto di potassio da aggiungere

            Gli alimenti a basso contenuto di potassio sono un’opzione più sicura per le persone con CKD. Secondo l’American Kidney Foundation, una dieta a basso contenuto di potassio permette 2.000 milligrammi di potassio al giorno.

            Tuttavia, un medico o un dietologo è nella posizione migliore per consigliare una persona sulle sue esigenze individuali.

            Ci sono molti alimenti che sono poveri di potassio. Per questi alimenti, un mezza tazza è quella raccomandata dimensioni della porzione.

            Mangiare più di una porzione può trasformare un’opzione a basso contenuto di potassio in uno spuntino ad alto contenuto di potassio, quindi è essenziale rimanere entro le linee guida raccomandate.

            Gli alimenti a basso contenuto di potassio includono:

              Circa il potassio

              Le persone non dovrebbero eliminare completamente il potassio, perché è un nutriente essenziale che aiuta a gestire molte funzioni del corpo.

              Il potassio ha molti ruoli essenziali nel corpo, tra cui:

                Cos’è la CKD?

                Secondo la National Kidney Foundation, la CKD colpisce oltre 30 milioni di americani ed è il risultato di una perdita graduale della funzione renale nel tempo. Le cause della CKD includono alta pressione sanguigna e diabete.

                La CKD può peggiorare nel tempo. È possibile che i reni smettano di funzionare completamente, ma questo è raro. Con un trattamento adeguato e cambiamenti nella dieta, le persone con CKD possono condurre una vita sana ed evitare complicazioni.

                Non esiste una cura per la CKD, ma il trattamento può gestire i sintomi e mantenere il funzionamento dei reni. La maggior parte delle persone gestisce la propria malattia con uno stile di vita sano, la gestione delle condizioni sottostanti, come il diabete, l’ipertensione e la pressione alta colesterolo, e farmaci per trattare i sintomi.

                Nelle prime fasi della malattia renale, una persona può non avvertire alcun sintomo. Con il progredire della CKD, può causare:

                  Poiché la CKD è una condizione che dura tutta la vita, è vitale fare controlli regolari per monitorare la funzione renale.

                  Le persone con CKD hanno un rischio maggiore di eventi cardiovascolari, tra cui attacco cardiaco e colpo. I controlli regolari possono aiutare a scoprire precocemente i problemi e prevenire le complicazioni.

                  Limitare il potassio con CKD

                  Quando i reni non riescono a rimuovere il potassio in eccesso dal corpo. Questo permette al potassio in più di accumularsi e causare problemi.

                  Avere alti livelli di potassio nel sangue è chiamato iperkaliemia, che è comune nelle persone con CKD avanzata.

                  I livelli di potassio alti di solito si sviluppano gradualmente. Sintomi di alti livelli di potassio includere:

                    Se i livelli di potassio aumentano improvvisamente e rapidamente, una persona può sperimentare quanto segue:

                      Questi sintomi possono indicare una situazione di pericolo di vita, e una persona dovrebbe cercare immediatamente assistenza medica.

                      Takeaway

                      Le persone con CKD devono lavorare per ridurre la quantità di potassio che consumano. È anche essenziale per loro avere controlli regolari con un medico per monitorare la loro funzione renale.

                      Oltre a lavorare con un medico, può essere utile incontrare un dietologo che può aiutare una persona a capire alimentazione etichette, ridurre le dimensioni delle porzioni e pianificare i pasti.

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