Cercare collegamenti tra il Parkinson's e il disturbo bipolare

Una nuova revisione sistematica e una meta-analisi chiedono se il disturbo bipolare è associato allo sviluppo del morbo di Parkinson. Anche se gli autori concludono che c’è un legame, è una questione difficile da risolvere.

Disturbo bipolare (BD), che una volta la gente chiamava maniaca depressione, tende ad iniziare intorno ai 20 anni di età.

Caratterizzata da episodi ciclici di depressione e mania, la BD colpisce un 2.8% di adulti negli Stati Uniti ogni anno.

Gli scienziati non sanno perché la BD si verifica in alcune persone ma non in altre, anche se l’evidenza suggerisce che il sistema della dopamina potrebbe giocare un ruolo.

Per esempio, la levodopa – un farmaco del Parkinson che attiva i recettori della dopamina – può indurre la mania in alcune persone.

Inoltre, c’è qualche prove che quando qualcuno con la BD passa da uno stato depressivo a uno maniacale, c’è un’upregulation dei recettori della dopamina.

I ricercatori si riferiscono alla teoria che la dopamina è coinvolta nella BD come l’ipotesi della disregolazione della dopamina.

Parkinson e disturbo bipolare

Il Parkinson, una condizione caratterizzata da tremore, rigidità e postura instabile, si verifica più comunemente negli adulti più anziani. Si stima che colpisca un 500,000 adulti in U.S., e circa 50.000 persone ricevono una diagnosi di Parkinson ogni anno.

I sintomi della Malattia di Parkinson si verificano a causa della morte delle cellule che producono dopamina in una parte del cervello chiamata substantia nigra.

L’attuale trattamento per la BD include farmaci antipsicotici, farmaci antiepilettici e litio.

Gli individui che assumono questi farmaci per periodi prolungati possono sviluppare parkinsonismo indotto da farmaci, che, come spiegano gli autori dell’ultimo studio, “non è clinicamente distinguibile dalla malattia di Parkinson.”

Recentemente, un gruppo di ricercatori ha cercato di capire se la BD aumenta la probabilità di sviluppare la malattia di Parkinson più tardi nella vita. Hanno pubblicato i loro risultati in JAMA Neurologia.

Per indagare, gli scienziati hanno effettuato una revisione sistematica e una meta-analisi degli studi esistenti.

In tutto, sette studi hanno soddisfatto i criteri degli scienziati, fornendo dati da più di 4 milioni di partecipanti. Dopo la loro analisi, gli autori hanno concluso:

“I risultati di questa revisione sistematica e meta-analisi suggeriscono che le persone con BD hanno una probabilità significativamente maggiore di sviluppare in seguito la malattia di Parkinson.”

In linea con l’ipotesi della disregolazione della dopamina, gli autori ipotizzano che il ciclaggio della sensibilità dei recettori della dopamina nel tempo possa, alla fine, portare a una riduzione complessiva dell’attività dopaminergica.

Limiti, implicazioni e futuro

Anche se le conclusioni degli autori sono chiare, lo studio ha diverse limitazioni. In primo luogo, essi sottolineano le preoccupazioni che i legami tra BD e Parkinson erano più forti negli studi con tempi di follow-up più brevi. Questo, spiegano, potrebbe essere a causa della diagnosi errata del parkinsonismo indotto da farmaci come malattia di Parkinson.

Essi notano anche che due degli studi nella loro analisi non hanno differenziato tra Parkinson e parkinsonismo.

Questo perché la maggior parte dei dati che il team di ricerca ha utilizzato nella nuova analisi proveniva da studi che non avevano impostato per indagare la relazione tra BD e malattia di Parkinson, in particolare.

Invece, gli studi hanno cercato di rispondere a domande diverse, ma hanno anche raccolto informazioni sulla BD e il morbo di Parkinson lungo la strada.

Tuttavia, negli studi con tempi di follow-up più lunghi, dove ci si aspetta che gli errori di diagnosi siano meno probabili, l’associazione tra le due condizioni era ancora “forte.” Per quanto riguarda le applicazioni nel mondo reale, gli autori scrivono:

“La principale implicazione clinica di questa revisione dovrebbe essere quella di sottolineare che se i pazienti con BD presentano caratteristiche di parkinsonismo, questo potrebbe non essere indotto da farmaci e potrebbe raccomandare l’indagine del [morbo di Parkinson].”

I risultati sono interessanti ma dimostrano le lacune nella nostra comprensione. Poiché pochi studi hanno affrontato questa domanda, non è ancora del tutto chiaro dove finisce il parkinsonismo indotto da farmaci e inizia la malattia di Parkinson.

Poiché la malattia di Parkinson colpisce una parte specifica del cervello, il neuroimaging è l’unico modo per distinguere tra parkinsonismo e malattia di Parkinson. In futuro, gli studi che utilizzano questo approccio potrebbero dare una risposta più chiara.

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