Ciglia: Le guardie del corpo civettuole del bulbo oculare

Molti di noi sembrano essere attratti dalle ciglia folte e ricce. Tuttavia, troppo di una cosa buona potrebbe non essere così buono per i nostri occhi.

Nel 2015, David L. Hue e colleghi del Georgia Institute of Technology di Atlanta trovato che 22 specie di mammiferi hanno tutti qualcosa in comune: la lunghezza delle loro ciglia è circa un terzo della larghezza dei loro occhi. Questa lista include esseri umani, leopardi delle nevi, cammelli e il panda gigante.

Utilizzando una galleria del vento e modelli di occhi creati artificialmente, il team ha dimostrato che questa lunghezza è ottimale per deviare l’aria, mantenere la superficie dell’occhio umida e fermare la polvere e altre particelle nell’aria dal colpire i nostri occhi.

Per quanto le ciglia lunghe siano allettanti, Hue e i suoi colleghi hanno dimostrato che le ciglia che sono più lunghe del rapporto ottimale di un terzo perdono la loro capacità di deviare l’aria, incanalando invece le particelle di polvere direttamente nei nostri occhi.

Ciglia umane

Le ciglia sono simili ai peli del resto del nostro corpo. Ma mentre ci sono molte conoscenze scientifiche approfondite sul serrature che abbelliscono la nostra testa e altre forme di capelli del corpo, il follicolo pilifero delle ciglia rimane misterioso.

Trovare volontari umani per studiare la biologia delle ciglia è piuttosto difficile. Per questo motivo, la maggior parte delle conoscenze esistenti proviene da modelli di topi e maiali.

Che cosa è conosciuto è che la palpebra superiore ha da qualche parte nella regione di 90 a 160 ciglia, ordinatamente disposte in cinque o sei file. La palpebra inferiore ospita da 75 a 80 ciglia allineate in tre o quattro file.

Le ciglia superiori e inferiori si arricciano l’una dall’altra per evitare che si aggroviglino quando sbattiamo le palpebre.

Il nostro background genetico determina quanto sono ricche le nostre ciglia. Gli individui di origine asiatica hanno ciglia più dritte e spesse, ma meno numerose di quelle di origine europea.

Le ciglia sono i peli più scuri del nostro corpo. Sono anche gli ultimi dei nostri capelli a diventare bianchi.

Quando il tempo raggiunge le nostre ciglia

A studio su 1.545 individui di età compresa tra 1 e 90 anni ha mostrato che le prime ciglia bianche sono apparse nei partecipanti nei loro 40 anni, ma anche che non tutti erano interessati.

Solo il 4% dei partecipanti allo studio tra i 71 e gli 80 anni ha mostrato uno sbiancamento superiore ai due terzi delle ciglia.

Lo sbiancamento prematuro può verificarsi come risultato di alcune condizioni mediche, come vitiligine. Anche se come e perché questo accade non è completamente compreso, gli scienziati continuano a cercare modi efficaci per invertire questa perdita di pigmento.

Notizie mediche oggi precedentemente riportato su uno studio pubblicato su Il FASEB Journal che utilizzava un enzima modificato chiamato pseudocatalasi per ridurre lo stress ossidativo nei follicoli dei capelli.

I risultati di questo e dei precedenti lavoro dagli autori indicano che questa strategia ha avuto successo nel ripristinare il colore delle ciglia in vitiligine pazienti.

Ciglia più lunghe

Oltre a deviare il flusso d’aria, si pensa che le ciglia svolgano un ruolo significativo nella comunicazione tra gli individui. Sono anche parte integrante del concetto umano di bellezza.

Non è una sorpresa, quindi, che gli scienziati stiano cercando modi per migliorare permanentemente la lunghezza e lo spessore delle ciglia.

Nel 2008, la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti ha approvato una versione artificiale della prostaglandina F2alpha per il trattamento delle ciglia. Tra febbraio 2014 e gennaio 2017, questo prodotto è stato prescritto a 271.829 U.S. adulti.

Questo farmaco è stato mostrato per aumentare la lunghezza, lo spessore e il colore delle ciglia. Tuttavia, non è senza effetti collaterali. Questi includono prurito agli occhi, scurimento della pelle sulla palpebra, e infiammazione dell’occhio.

Mentre questo farmaco è un’opzione per gli individui che hanno perso le loro sopracciglia a causa di alopecia areata o come risultato di chemioterapia, sta guadagnando popolarità anche come procedura cosmetica.

Ma i risultati dello studio di Hue sono da tenere in considerazione. Le ciglia più lunghe non deviano efficacemente il flusso d’aria, lasciandoci potenzialmente con un occhio pieno di polvere e grana.

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