Collo rigido: Cause, trattamento e quando consultare un medico

Il collo contiene muscoli, tendini, legamenti e ossa. Questi lavorano insieme per sostenere la testa e permetterle di muoversi in molte direzioni. Il collo può diventare rigido o doloroso in caso di uso eccessivo o di lesioni.

Il torcicollo si verifica spesso quando uno dei muscoli è teso o in tensione. La rigidità può anche svilupparsi se una o più vertebre sono ferite.

Un collo rigido può diventare doloroso quando una persona cerca di muovere il collo o la testa.

Di solito, il torcicollo è il risultato di una lesione minore o di un incidente. Le persone possono spesso alleviare la rigidità a casa. In rari casi, tuttavia, può essere un segno di una grave malattia che richiede un trattamento medico.

Cause del torcicollo

La rigidità di solito si verifica quando i muscoli del collo sono sovrautilizzati, allungati troppo, o sforzati. Questo può causare un dolore da lieve a grave che può rendere difficile muovere la testa o usare i muscoli del collo.

Le cause più comuni del torcicollo includono:

Distorsioni e stiramenti minori

Il torcicollo è spesso il risultato di una lesione minore o di uno sforzo, forse dovuto a:

    Colpo di frusta

    Lesioni al collo più gravi possono causare colpo di frusta. Le persone spesso subiscono un colpo di frusta durante gli incidenti d’auto che causano uno scatto improvviso della testa in avanti e indietro.

    Il colpo di frusta è una lesione ai muscoli, alle ossa, ai legamenti, ai nervi del collo o a tutti questi elementi. Causa dolore e rigidità nel collo.

    Altri sintomi del colpo di frusta includono:

      Artrite

      Spondilosi cervicale, o artrite del collo, può anche causare dolore e rigidità del collo, che possono migliorare quando ci si sdraia.

      Il dolore può peggiorare quando una persona rimane nella stessa posizione per un lungo periodo, come quando guida o è seduta davanti a un computer. Altri sintomi della spondilosi cervicale includono:

        Un medico può diagnosticare la spondilosi cervicale con l’aiuto di alcuni test, come una radiografia, Risonanza magnetica, e un esame del sangue.

        Meningite

        A volte, il torcicollo è un sintomo di meningite, che possono essere gravi. La meningite è un l’infiammazione delle meningi, che sono i rivestimenti del cervello e del midollo spinale.

        Un virus, batteri o funghi possono causare la meningite. La meningite virale può migliorare da sola, ma la meningite batterica e fungina può essere pericolosa per la vita. Alcuni sintomi della meningite includono:

          Una persona dovrebbe cercare immediatamente assistenza medica se appaiono questi sintomi.

          Trattamenti per il torcicollo

          Il modo migliore per alleviare il torcicollo dipende dalla causa. Quando la rigidità è minore, alcuni dei seguenti trattamenti domestici possono aiutare:

          Applicare il ghiaccio

          Usare un impacco di ghiaccio può aiutare ad alleviare l’infiammazione e il gonfiore dopo uno sforzo minore. Il ghiaccio può avere un effetto anestetizzante, alleviando temporaneamente qualsiasi dolore.

          Questo trattamento è di solito più efficace entro le prime 48 ore di un infortunio, quando tende ad esserci il gonfiore più significativo.

          Usare un impacco di ghiaccio di primo soccorso o coprire una borsa di ghiaccio o di piselli congelati con un panno per evitare congelamento. Applicare il ghiaccio per un massimo di 20 minuti alla volta, facendo pause di 20-30 minuti.

          Applicare il calore

          Alcune persone alternano l’uso di ghiaccio e calore su uno stiramento muscolare. Usare cuscinetti riscaldanti o fare un bagno caldo può aiutare a rilassare i muscoli tesi e dare sollievo.

          Assunzione di farmaci da banco

          Se l’applicazione di ghiaccio, calore o entrambi non allevia il dolore del torcicollo, prendere farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) può aiutare.

          Alcuni esempi sono l’ibuprofene e il naprossene, che possono ridurre il gonfiore e alleviare il dolore. Se una persona ha una condizione di salute e sta prendendo altri farmaci, dovrebbe chiedere al medico prima di usare i FANS.

          Stretching

          Allungare i muscoli del collo muovendo delicatamente e lentamente la testa da un lato all’altro. Ruotare le spalle avanti e indietro. Fermarsi se gli stiramenti causano dolore.

          Controllo dell’ambiente in cui si dorme

          A volte, un materasso troppo duro o non abbastanza resistente può causare dolore al collo. Un cuscino della misura o della consistenza sbagliata può anche causare il torcicollo.

          La testa, il collo e la schiena dovrebbero essere in una posizione allineata durante il sonno. I cuscini che una persona usa dovrebbero adattarsi alla sua posizione di riposo.

          Un cuscino più solido e più grande può funzionare bene per chi dorme di lato. Chi dorme sulla schiena può aver bisogno di un cuscino più piatto che sostenga la testa e il collo senza costringerli in una posizione in avanti.

          Prestare attenzione alla postura

          Sdraiarsi può gradualmente tirare i muscoli del collo e causare rigidità e dolore. Una persona dovrebbe concentrarsi sul mantenere le spalle, il collo e la schiena in linea retta per tutto il giorno. Indossare un dispositivo di correzione della postura può aiutare, così come impostare promemoria e allarmi su un telefono cellulare o un computer.

          Consultare un dentista

          Una rigidità continua del collo accompagnata da un mal di testa o da un dolore alla mascella al risveglio può essere un segno di meningite notturna digrignare i denti, o bruxismo. Un dentista può controllare i denti per vedere se ci sono segni di usura da digrignamento, e può guardare l’allineamento della mascella.

          Alcune persone indossano un paracadute su misura durante la notte per proteggere i denti da ulteriori danni. Questo può anche alleviare la pressione sulla mascella e sui muscoli del collo.

          Ottenere un massaggio

          Un massaggiatore autorizzato può aiutare a dare sollievo ai muscoli tesi e doloranti. Anche se la ricerca non ha ancora dimostrato l’efficacia del massaggio, uno studio dal 2014 ha trovato che il massaggio ha migliorato il dolore per le persone con artrite del collo.

          Altre ricerche pubblicato sulla rivista Terapie complementari nella pratica clinica ha scoperto che avere un massaggio professionale può aiutare ad alleviare lo stress, che può indirettamente aiutare con la rigidità del collo.

          Gestire lo stress

          Non c’è modo di evitare completamente lo stress. Tuttavia, imparare a gestirlo può ridurre la tensione nel collo.

          Le persone con alti livelli di stress cronico possono desiderare di parlare con un operatore sanitario sui modi salutari per gestire lo stress.

          Prevenzione

          Alcune delle seguenti misure possono aiutare a prevenire il torcicollo:

            Quando consultare un medico

            Un torcicollo non è generalmente un motivo di allarme. Tuttavia, consultare un medico se:

              Riassunto

              Il torcicollo è un problema comune che una persona può solitamente trattare con rimedi casalinghi e strategie di prevenzione. Di solito deriva da lesioni causate da un colpo di frusta, da un sonno scomodo, da una cattiva postura o dallo stress.

              Il dolore al collo non è tipicamente un segno di un problema più serio. Non ignorarlo, tuttavia, se arriva all’improvviso e accompagna altri sintomi.

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