Come i batteri intestinali possono aiutare la dieta e la salute

Gli studi sui topi hanno rivelato che gli animali con un apporto calorico inferiore hanno probabilità di avere meno peso in eccesso, rimanere più sani e vivere più a lungo. La nuova ricerca guarda al perché questo può essere, suggerendo che è dovuto ai batteri intestinali e alla loro influenza sul sistema immunitario.

Uno studio guidato dal prof. Mirko Trajkovski, dell’Università di Ginevra in Svizzera, ha studiato come le diete ipocaloriche possano influenzare il peso e lo stato di salute generale.

Più importante, tuttavia, gli scienziati sono stati interessati a scoprire perché limitare l’apporto calorico può rendere una persona più sana.

Lo studio, condotto nei topi e il cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Metabolismo cellulare, suggeriscono che le popolazioni di batteri trovati nell’intestino hanno un ruolo importante da giocare quando si tratta di dieta e risultati di salute.

In futuro, gli scienziati sperano che le loro scoperte possano portare a trattamenti migliori per le persone che vivono con obesità.

Batteri intestinali e molecole tossiche

I ricercatori hanno lavorato con i topi, la cui alimentazione hanno controllato per un periodo di 30 giorni, in modo che il loro apporto calorico è stato limitato del 40 per cento.

Dopo questo periodo, il team ha notato che il corpo dei topi stava promuovendo la produzione di grasso beige, un tipo di tessuto grasso che è facilmente convertito in energia, portando così anche alla perdita di peso.

Per vedere quale ruolo i batteri intestinali potrebbero giocare nel processo di diventare più sani dopo una dieta ipocalorica, gli scienziati hanno trasferito alcuni di questi batteri dai topi a dieta a un gruppo di topi allevati per non avere microbiota intestinale.

Così, il prof. Trajkovski e il team hanno trasferito le comunità microbiche dei topi a dieta ceca – cioè le prime sezioni del loro intestino crasso – all’intestino dei topi allevati in condizioni sterili.

I ricercatori hanno scoperto che la semplice esecuzione di questo trasferimento di microbiota ha permesso ai topi di diventare più magri e di produrre più grasso beige, pur rimanendo nelle loro diete regolari.

Dopo aver analizzato la composizione e il comportamento di questi microbiota, il Prof. Trajkovski e team ha osservato che hanno prodotto meno molecole tossiche note come lipopolisaccaridi (LPS).

Tuttavia, quando i ricercatori hanno cercato di aumentare i livelli di LPS in modo che raggiungessero i loro livelli abituali, hanno notato che i topi con LPS superiore hanno visto meno benefici per la salute, nonostante la dieta.

‘Un farmaco per simulare la restrizione calorica?’

I ricercatori sottolineano che LPS effettivamente innescare una risposta immunitaria come attivano una proteina nota come toll-like receptor 4 (TLR4).

Nel recente studio, hanno notato che i topi che erano stati geneticamente modificati per non esprimere TLR4 effettivamente goduto di benefici per la salute simili a quelli visti dai roditori sulla dieta ipocalorica.

“Chiaramente il sistema immunitario non solo combatte le infezioni, ma gioca anche un ruolo chiave nella regolazione del metabolismo”, osserva il Prof. Trajkovski.

Senza TLR4 attivato, i topi non solo hanno prodotto più grasso beige e quindi hanno visto più perdita di peso, ma hanno anche reagito meglio a insulina. I fegati di questi roditori erano anche più efficaci nel processare zuccheri e grassi, e i topi diventavano più bravi ad adattarsi alle temperature più fredde.

“Questo si sta trasformando in un campo di ricerca completamente nuovo”, ha detto il prof. Trajkovski dice.

Dopo aver identificato questi meccanismi, il team ha deciso di testare l’efficacia di due diversi composti: uno volto a ridurre la produzione di LPS, e l’altro volto a bloccare TLR4.

Entrambi questi farmaci erano efficaci nei topi e inducevano un risultato di salute simile a quello prodotto dalla dieta ipocalorica.

“Potrebbe un giorno diventare possibile trattare le persone obese con un farmaco che simula la restrizione calorica. Attualmente stiamo studiando i cambiamenti precisi nelle comunità batteriche e stiamo anche testando altri composti che riducono la produzione e la segnalazione di LPS.”

Prof. Mirko Trajkovski

Il team comprendeva ricercatori dell’unità IMED Biotech di Göteborg, Svezia, dell’Inselspital di Berna in Svizzera e dell’azienda farmaceutica AstraZeneca.

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