Come la dieta influisce sul rischio di cancro al seno?

Si dice spesso che le abitudini alimentari influenzino il rischio di cancro. Ora, un grande studio a lungo termine conferma il ruolo giocato da una dieta ricca di frutta e verdura nel diminuire il rischio di cancro al seno.

A studio principale pubblicato in Il BMJ all’inizio di quest’anno ha mostrato che le persone che integrano un sacco di alimenti ultra-processati nella loro dieta hanno un rischio maggiore di cancro.

Ciò che questo potrebbe suggerire è che mangiare una dieta sana potrebbe funzionare, in una certa misura, in modo protettivo.

In passato, alcuni studi hanno affermato che mangiare una dieta ricca di frutta e verdura potrebbe abbassare il rischio di cancro al seno. Altri, tuttavia, hanno sostenuto che le prove a favore di questa associazione rimangono inconcludente.

Ma recentemente, un team di ricercatori dell’Harvard T. H. La Chan School of Public Health di Boston, MA, ha condotto uno studio su larga scala e a lungo termine che indaga più in dettaglio la relazione tra frutta e verdura nella dieta di una persona e il suo rischio di cancro al seno.

Questo nuovo studio non solo suggerisce che mangiare un sacco di frutta e verdura può abbassare il rischio di cancro al seno – e il rischio di sviluppare tumori aggressivi, non meno – ma spiega anche quanta frutta e verdura qualcuno dovrebbe idealmente mangiare al giorno per compensare il rischio.

“Sebbene studi precedenti abbiano suggerito un’associazione [tra diete ricche di frutta e verdura e rischio di cancro], la loro potenza è stata limitata, in particolare per frutta e verdura specifiche e sottotipi aggressivi di cancro al seno”, osserva il primo autore Maryam Farvid.

“Questa ricerca fornisce il quadro più completo dell’importanza del consumo di elevate quantità di frutta e verdura per la prevenzione del cancro al seno.”

Lo studio risultati può ora essere letto nel Giornale internazionale del cancro.

L’importanza di frutta e verdura

Farvid e colleghi hanno raccolto dati relativi alla dieta e alla salute da partecipanti donne di due grandi studi sulla popolazione88.301 donne del Nurses’ Health Study (iniziato nel 1980) e 93.844 donne del Nurses’ Health Study II (iniziato nel 1991).

I dati relativi alle abitudini alimentari delle partecipanti sono stati raccolti tramite questionari compilati ogni 4 anni, mentre le informazioni relative ad altri fattori di rischio per il cancro al seno – tra cui l’età, peso corporeo, abitudini di fumo, e una storia familiare di cancro – è stato ottenuto attraverso questionari presentati ogni due anni.

L’analisi dei ricercatori ha suggerito che le donne che mangiavano più di cinque porzioni e mezzo di frutta e verdura al giorno avevano un rischio ridotto dell’11% di sviluppare il cancro al seno, rispetto alle donne che mangiavano due porzioni e mezzo o meno di frutta e verdura.

In particolare, una porzione consisteva in una tazza di verdure crude a foglia, mezza tazza di verdure crude o cotte, o mezza tazza di frutta cruda o cotta.

Farvid e il team volevano anche sapere se mangiare frutta e verdura era associato a diversi gradi di riduzione del rischio in diversi tipi di cancro al seno. Per ottenere questo, hanno anche condotto un’analisi differenziale dei dati, dividendo il tipo di cancro per stato del recettore e sottotipo molecolare.

Minor rischio di tumori aggressivi

I ricercatori hanno potuto osservare che una dieta ricca di frutta e verdura sembra essere associata a un rischio particolarmente ridotto di sviluppare tipi aggressivi di tumori, che crescono e si diffondono velocemente e sono spesso resistenti ai trattamenti tradizionali, come chemioterapia.

Questi includono recettore estrogeno-negativo cancro al seno, HER2 arricchito cancro al seno, e tumori di tipo basale, che sono simili a un altro tipo di tumore aggressivo: triplo-negativo.

Farvid e colleghi avevano già condotto uno studio che indicava che alta assunzione di fibre era associato a una diminuzione del rischio di cancro al seno. Tuttavia, questo studio suggerisce che l’effetto protettivo associato a frutta e verdura è indipendente dal loro contenuto di fibre.

Quindi cosa significa questo? Secondo i ricercatori, questo suggerisce che frutta e verdura contengono altri nutrienti, come antioxidants, che possono contribuire a compensare il rischio di cancro.

“Mentre una dieta con molta frutta e verdura è associata a molti altri benefici per la salute, i nostri risultati possono fornire un ulteriore impulso per le donne ad aumentare l’assunzione di frutta e verdura”, dice l’autore senior Heather Eliassen.
Le bevande zuccherate, compresi i succhi di frutta al 100%, possono aumentare il rischio di cancro

Solo due salsicce a settimana possono aumentare il rischio di cancro al seno

Una nuova ricerca fornisce ulteriori prove dei danni delle carni lavorate, dopo aver collegato il consumo di questi alimenti ad un aumento del rischio di cancro al seno.

Da un’analisi di più di 260.000 donne, i ricercatori hanno scoperto che il rischio di cancro al seno è aumentato di più di un quinto per coloro che hanno consumato più di 9 grammi di carni lavorate al giorno, che è l’equivalente di circa due salsicce a settimana.

Tuttavia, il team non ha trovato alcun legame tra l’assunzione di carne rossa e il rischio di cancro al seno.

Responsabile dello studio Prof. Jill Pell, che è il direttore dell’Istituto di salute e benessere presso l’Università di Glasgow nel Regno Unito, e colleghi hanno recentemente riportato il loro risultati in Il giornale europeo del cancro.

Le carni lavorate sono quelle che sono state modificate per migliorare il loro sapore o allungare la loro durata di conservazione. Salsicce, pancetta, hot dog e salame sono solo alcuni esempi di carni lavorate.

Ma mentre questi alimenti possono stuzzicare le papille gustative, fanno poco per la nostra salute. Nel 2015, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha confermato che le carni lavorate aumentano il rischio di cancro colorettale, mentre le carni rosse sono state ritenute “probabilmente cancerogene” per l’uomo. Questa conclusione è venuta da una revisione di più di 800 studi.

Precedente ricerca ha anche suggerito che le carni rosse e lavorate possono aumentare il rischio di cancro al seno. Prof. Pell e colleghi hanno cercato di saperne di più su questa associazione con il loro nuovo studio.

Carni lavorate e cancro al seno

La ricerca ha incluso dati su 262,195 donne di età compresa tra 40 e 69 anni. Tutte le donne facevano parte di UK Biobank, che è uno studio sulla salute in corso di 500,000 adulti dal U.K.

Prof. Pell e il team hanno usato questi dati per calcolare l’assunzione di carni rosse e lavorate da parte delle donne, e l’incidenza del cancro al seno è stata identificata attraverso cancro dati di registro e di ricovero ospedaliero.

Un totale di 4,819 donne sono state diagnosticate con il cancro al seno in 7 anni di follow-up.

Rispetto alle donne che avevano la più bassa assunzione di carni lavorate, quelle che consumavano almeno 9 grammi di carni lavorate al giorno sono risultate avere un rischio maggiore del 21% di cancro al seno.

Non è stata trovata alcuna associazione tra il consumo di carne rossa – come il manzo e la carne di vitello – e il rischio di cancro al seno.

I ricercatori hanno poi combinato la loro analisi con i risultati di 10 studi precedenti che hanno esaminato l’assunzione di carni rosse e lavorate e il rischio di cancro al seno, permettendo loro di valutare il legame in 1.65 milioni di donne.

Questo ha rivelato un 9 per cento di aumento del rischio di cancro al seno in postmenopausa con l’assunzione di carne lavorata. Di nuovo, non è stato trovato alcun legame tra l’assunzione di carne rossa e il rischio di cancro al seno.

Questi risultati sono rimasti significativi dopo aver tenuto conto di altri fattori dietetici, così come lo stile di vita e fattori sociodemografici e peso.

Commentando ciò che i risultati mostrano, studio co-autore Naveed Sattar – che lavora presso l’Istituto di Scienze Mediche e cardiovascolari presso l’Università di Glasgow – dice:

“Oltre agli effetti precedentemente noti della carne lavorata su altri tipi di cancro, questo aggiunge ulteriori prove che può avere un effetto deleterio sul cancro al seno, in particolare nelle donne in postmenopausa.”

Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i risultati.
Cipolle e aglio possono proteggere dal cancro al seno

Una nuova ricerca esamina il consumo di cipolla e aglio tra le donne di Porto Rico e suggerisce che le verdure possono ridurre significativamente il rischio di cancro al seno.

Cipolle e l’aglio fa parte del genere allium, insieme ai porri, erba cipollina, e centinaia di altre specie.

Ricche di sapore, con un calcio forte e pungente, queste verdure “grintose” possono anche essere in grado di combattere le malattie, come diabete, malattia cardiaca, e cancro, secondo le prove emergenti.

Per quanto riguarda il cancro, diversi studi hanno esplorato specificamente i legami tra il consumo di cipolla e aglio e il rischio di cancro al colon-retto, allo stomaco e all’intestino tumori alla prostata.

Nel complesso, questi studi hanno trovato che più di queste verdure che le persone consumano, minore è il loro rischio di sviluppare questi tumori.

Tuttavia, una ricerca meno estesa ha approfondito il legame con cancro al seno, dicono i ricercatori guidati da Gauri Desai, un dottorando in epidemiologia presso l’Università di Buffalo (UB), parte della State University of New York.

Così, Desai e il team hanno deciso di indagare ulteriormente su questo argomento, esaminando una popolazione di donne a Porto Rico. Le ragioni per scegliere questa popolazione sono state due. In primo luogo, “Puerto Rico ha tassi di cancro al seno più bassi, rispetto alla terraferma [Stati Uniti], che lo rende una popolazione importante da studiare”, spiega Desai.

In secondo luogo, un condimento chiamato “sofrito,” che consiste in gran parte di aglio e cipolla, è una salsa tradizionale portoricana che è ampiamente consumata in tutta l’isola.

I ricercatori hanno pubblicato i risultati delle loro scoperte nella rivista Nutrizione e cancro.

Lo studio di cipolle, aglio e rischio di cancro

Desai e il team hanno usato registri di ospedali e cliniche per identificare 314 donne di età compresa tra 30 e 79 anni che hanno avuto il cancro al seno tra il 2008 e il 2014. I ricercatori hanno anche incluso 346 partecipanti di controllo che sono stati abbinati in base all’età e alla zona di residenza.

I partecipanti al controllo non avevano una storia di cancro, a parte il nonmelanoma cancro della pelle. I ricercatori hanno usato un questionario di frequenza dell’alimento per domandare circa i modelli dietetici e l’assunzione totale della cipolla e dell’aglio, che ha incluso il consumo del sofrito.

Il team ha utilizzato la regressione logistica incondizionata per esaminare l’associazione tra l’assunzione di cipolla e aglio e l’insorgenza del cancro al seno, aggiustando per fattori quali età, istruzione, storia familiare, indice di massa corporea, stato di fumatore e altri.

Sofrito collegato al 67% più basso rischio di cancro al seno

I ricercatori hanno trovato un’associazione inversa tra consumo totale moderato ed elevato di cipolla e aglio e casi di cancro al seno, rispetto al basso consumo di queste verdure.

I loro risultati erano coerenti dopo che i ricercatori avevano stratificato i risultati secondo lo stato della menopausa, suggerendo che “un elevato consumo di cipolla e aglio è protettivo contro il cancro al seno nella popolazione [studiata]”.”

In particolare, gli autori scrivono: “L’assunzione di sofrito, quando esaminata da sola, era inversamente associata al cancro al seno; per coloro che consumavano sofrito più di una volta al giorno, c’era una diminuzione del 67% del rischio, rispetto ai mai consumatori.”

“Abbiamo scoperto che tra le donne portoricane, l’assunzione combinata di cipolla e aglio, così come il sofrito, era associata a un rischio ridotto di cancro al seno.”

Gauri Desai

“Studiare le donne portoricane che consumano molte cipolle e aglio come sofrito è stato unico”, aggiunge Desai, riferendosi a un punto di forza della ricerca.

Perché cipolle e aglio possono ridurre il rischio di cancro?

Il coautore dello studio Jo Freudenheim, Ph.D., cattedra di epidemiologia e salute ambientale a UB, commenta anche l’unicità dello studio, dicendo: “C’è molto poca ricerca sul cancro al seno in Puerto Rico.”

“Questo studio è stato una collaborazione tra i miei colleghi qui all’UB e all’Università di Porto Rico per aiutarci a capire perché i tassi sono più bassi che nel resto degli Stati Uniti.S., e perché i tassi lì continuano ad aumentare, mentre stanno diminuendo nel resto del [U.S.].”

Anche se lo studio era osservazionale e non può spiegare i meccanismi dietro i risultati, i ricercatori sospettano che i flavonoli e composti organosolforati abbondanti in cipolle e aglio possono essere responsabili degli effetti anticancro.

In particolare, la S-allilcisteina, il disolfuro diallilico e il solfuro diallilico nell’aglio e i solfossidi di cisteina alchilica nelle cipolle hanno mostrato “proprietà anticancerogene negli esseri umani, così come negli studi sperimentali sugli animali”, dice il Dr. Lina Mu, professore associato di epidemiologia e salute ambientale all’UB e autore principale dello studio.

Alcune limitazioni dello studio

Tuttavia, gli autori riconoscono anche alcune limitazioni alla loro ricerca. Per esempio, scrivono, “La dimensione dello studio era piccola, particolarmente per le analisi stratificate sullo stato della menopausa.”

In secondo luogo, il numero di persone che non avevano mai consumato aglio o cipolla era troppo piccolo per essere usato come gruppo di riferimento. Pertanto, il gruppo a bassa esposizione ha comunque consumato un po’ di cipolla e aglio.

Per questo motivo, dicono i ricercatori, i risultati “possono aver sottostimato la vera associazione tra l’assunzione di aglio e cipolla e il cancro al seno.”

“Inoltre, non c’è una ricetta standardizzata per sofrito, un condimento che è spesso fatto in casa e quindi varia almeno un po ‘in ricetta da persona a persona,” aggiungere gli autori. “Quindi, non siamo stati anche in grado di stimare la quantità di cipolla e aglio in sofrito.”

“Anche se la ricetta del sofrito varia in una certa misura, di solito vengono aggiunti altri ingredienti, come peperoni, pomodori, coriandolo e pepe nero. Poiché non abbiamo aggiustato i nostri modelli per questi ingredienti, non possiamo essere sicuri che i nostri risultati siano dovuti al solo effetto di cipolle e aglio.”
Il caffè 'potrebbe dimezzare la recidiva del cancro al seno' nelle pazienti trattate con tamoxifene

Un nuovo studio condotto da ricercatori della Lund University in Svezia sostiene che le donne con diagnosi di cancro al seno che stanno assumendo il farmaco tamoxifene potrebbero dimezzare il loro rischio di recidiva bevendo caffè.

I risultati – pubblicati sulla rivista Ricerca clinica sul cancro – costruire su quelli di un precedente studio condotto da ricercatori della Lund University nel 2013, in cui il team ha trovato un legame tra caffè consumo e ridotto cancro al seno recidiva in 300 donne che hanno usato tamoxifene.

In quello studio, tuttavia, i ricercatori non sono stati in grado di spiegare perché il caffè sembrava proteggere contro il ritorno del cancro al seno in queste donne.

“Ora, a differenza dello studio precedente, abbiamo combinato le informazioni sullo stile di vita dei pazienti e i dati clinici di 1.090 pazienti con cancro al seno con studi sulle cellule del cancro al seno”, dicono i ricercatori Ann Rosendahl e Helena Jernström, entrambi della Lund University e Skåne University Hospital, anche in Svezia.

Dopo cancro della pelle, Il cancro al seno è il più comune cancro tra le donne negli Stati Uniti, colpendo circa 1 donna su 8 nel corso della loro vita.

La terapia ormonale è un trattamento standard per i pazienti con estrogeni cancro al seno recettore-positivo (ER+), più comunemente somministrato dopo che un paziente subisce un intervento chirurgico per la malattia. Il tamoxifene è un farmaco usato per la terapia ormonale. Funziona impedendo agli estrogeni di legarsi alle cellule del cancro al seno, il che impedisce loro di crescere e dividersi.

Delle 1.090 donne con cancro al seno incluse nello studio, circa 500 erano trattate con tamoxifene. Il consumo di caffè delle donne è stato valutato e assegnato a una delle tre categorie: basso consumo (meno di una tazza al giorno), consumo moderato (da due a quattro tazze al giorno) e alto consumo (cinque o più tazze al giorno).

I ricercatori hanno scoperto che tra le donne trattate con tamoxifene, quelle che avevano un consumo moderato o elevato di caffè avevano la metà delle probabilità di recidiva del cancro al seno rispetto a quelle che avevano un basso consumo di caffè o non bevevano affatto la bevanda.

Inoltre, il team ha scoperto che le donne trattate con tamoxifene che consumavano almeno due tazze di caffè al giorno avevano tumori più piccoli e una percentuale inferiore di tumori ormono-dipendenti rispetto alle donne che consumavano meno caffè.

La caffeina, l’acido caffeico “riduce la divisione cellulare e aumenta la morte delle cellule

Successivamente, i ricercatori hanno analizzato gli effetti di due sostanze presenti nel caffè – caffeina e acido caffeico – sulle cellule del cancro al seno.

Il team ha scoperto che entrambi questi composti – in particolare la caffeina – hanno ridotto la divisione cellulare e aumentato la morte cellulare tra le cellule di cancro al seno ER+ e recettore estrogeno-negativo (ER-). Quando il tamoxifene è stato applicato, l’effetto è stato ancora più forte.

“Questo dimostra che queste sostanze hanno un effetto sulle cellule del cancro al seno e spengono le vie di segnalazione che le cellule del cancro richiedono per crescere”, dicono Rosendahl e Jernström.

I ricercatori aggiungono:

“I risultati clinici e sperimentali dimostrano varie proprietà anticancro della caffeina e dell’acido caffeico contro il cancro al seno sia ER+ che ER- che possono sensibilizzare tumore cellule al tamoxifene e ridurre la crescita del cancro al seno.”

Il team sottolinea, tuttavia, che le pazienti con cancro al seno non dovrebbero scambiare le loro. “Ma se ti piace il caffè e stai prendendo anche il tamoxifene”, aggiungono Rosendahl e Jernström, “non c’è motivo di smettere di berlo. Solo due tazze al giorno è sufficiente per fare la differenza.”

Il mese scorso, Notizie mediche oggi riportato su uno studio che sostiene che solo una tazza di caffè al giorno potrebbe significativamente ridurre il rischio di cancro al fegato, mentre un altro studio ha scoperto che consumare cinque tazze al giorno potrebbe ridurre il rischio di infarto.

Il nostro articolo del Knowledge Center – “Quali sono i benefici del caffè per la salute?” – fornisce ulteriori informazioni su come la bevanda può essere buono per noi, così come come può essere dannoso per la salute.

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