Commozione cerebrale legata a cambiamenti cerebrali in persone a rischio genetico per l’Alzheimer's

Una lesione cerebrale traumatica da moderata a grave è un fattore di rischio noto per le malattie che distruggono gradualmente il cervello – come il morbo di Alzheimer ad esordio tardivo. Ora, un nuovo studio collega una lieve lesione cerebrale traumatica, o commozione cerebrale, in persone a rischio genetico per l’Alzheimer ad un deterioramento accelerato del cervello e al declino mentale associato alla malattia.

I ricercatori della Boston University School of Medicine (BUSM) in Massachusetts e i colleghi riportano i loro risultati – che mostrano una promessa per rilevare l’effetto di commozione cerebrale sulla neurodegenerazione – nella rivista Cervello.

Essi suggeriscono che il loro studio dimostra che c’è la necessità di registrare anche lievi lesioni alla testa perché, quando combinato con il rischio genetico, possono portare a problemi di salute a lungo termine, come le malattie del cervello.

L’Alzheimer è una malattia che attacca il cervello e peggiora gradualmente. È la forma più comune di demenza, un termine generale per il declino mentale che diventa abbastanza grave da interferire con la vita quotidiana.

È l’unica malattia tra le prime 10 cause di morte negli Stati Uniti che non può essere prevenuta, curata o addirittura rallentata.

Attualmente, più di 5 milioni di persone negli Stati Uniti.S. vivono con Malattia di Alzheimer. Questo numero è destinato a crescere come più della generazione del baby boom entra nella fascia di età a più alto rischio per la malattia – 65 anni e oltre.

Nel loro studio di base, i ricercatori notano che la demenza da moderata a grave lesione cerebrale traumatica è uno dei più forti fattori di rischio ambientale per l’Alzheimer tardivo e altre malattie neurodegenerative. Tuttavia, non è così chiaro se lo stesso vale per lesioni cerebrali traumatiche lievi o commozione cerebrale.

La commozione cerebrale influenza il legame con il rischio genetico

Il team ha studiato 160 veterani di guerra di età compresa tra 19-58 anni che avevano servito in Iraq e Afghanistan, molti dei quali erano stati diagnosticati con lesioni cerebrali traumatiche lievi e disturbo post-traumatico da stress (PTSD).

Fatti veloci sul morbo di Alzheimer

    Per saperne di più sull’Alzheimer

    I partecipanti sono stati sottoposti a Scansioni MRI, da cui i ricercatori potrebbero misurare lo spessore nelle regioni cerebrali corticali note per deteriorarsi nella fase iniziale della malattia di Alzheimer e confrontarle con le misurazioni delle regioni di controllo.

    I ricercatori hanno anche calcolato un punteggio di rischio genetico per il morbo di Alzheimer per ogni partecipante, confrontando i risultati dei loro test di genotipizzazione con le informazioni sui geni di rischio da un grande studio di associazione genome-wide del morbo di Alzheimer.

    I risultati mostrano che la commozione cerebrale sembra influenzare il legame tra il rischio genetico per la malattia di Alzheimer e lo spessore corticale. I partecipanti con commozione cerebrale e alto rischio genetico avevano uno spessore corticale ridotto nelle regioni vulnerabili al morbo di Alzheimer.

    I ricercatori hanno anche scoperto che la commozione cerebrale e l’alto rischio genetico “hanno influenzato indirettamente le prestazioni della memoria episodica attraverso lo spessore corticale, suggerendo che l’assottigliamento corticale nelle regioni cerebrali vulnerabili al morbo di Alzheimer è un meccanismo per la riduzione delle prestazioni di memoria”.”

    ‘Documentare tutti gli eventi di commozione cerebrale’

    Primo autore Jasmeet P. Hayes, assistente professore di psichiatria alla BUSM, dice: “Abbiamo trovato che avere una commozione cerebrale è stato associato con spessore corticale inferiore nelle regioni del cervello che sono i primi ad essere colpiti nella malattia di Alzheimer.”

    Prof. Hayes – che è anche uno psicologo di ricerca presso il centro nazionale per PTSD, VA Boston Healthcare System – sottolinea anche che hanno trovato queste anomalie del cervello in un gruppo relativamente giovane di veterani, con un’età media di 32 anni.

    Dice che i risultati mostrano la promessa come senso rilevare il deterioramento potenziale del cervello che la commozione cerebrale potrebbe infliggere presto nella vita di uno.

    I risultati evidenziano anche l’importanza di documentare gli eventi di commozione cerebrale e i loro sintomi, “anche se la persona riferisce solo di avere la loro ‘campana suonata’ ed è in grado di scuoterlo via abbastanza rapidamente,” Prof. Note di Hayes.

    I ricercatori sperano che altri team possano ora portare avanti le loro scoperte ed esplorare i meccanismi che accelerano l’insorgenza del deterioramento del cervello – non solo il morbo di Alzheimer, ma anche in altri disturbi neurodegenerativi, come malattia di Parkinson ed encefalopatia traumatica cronica.

    “I trattamenti possono un giorno essere sviluppati per mirare a questi meccanismi e ritardare l’insorgenza della patologia neurodegenerativa.”

    Prof. Jasmeet P. Hayes

    Scopri come l’esposizione al traffico può aumentare il rischio di demenza.

    Lascia un commento