Crioglobulinemia: Cause, sintomi e trattamento

La crioglobulinemia è una malattia causata da un’abbondanza di una proteina chiamata crioglobulina nel sangue.

Le crioglobuline sono proteine presenti nel flusso sanguigno che si raggruppano a temperature più fredde. Questi ammassi fanno sì che il plasma sanguigno diventi molto denso, il che può bloccare il normale flusso di sangue ai tessuti e agli organi.

La crioglobulinemia è più comune negli adulti oltre i 50 anni. Alcune persone sperimentano sintomi continui mentre altre attraversano periodi di riacutizzazioni. Dato che le temperature fredde giocano un ruolo nella crioglobulinemia, le persone possono sperimentare dei flash durante i mesi più freddi e meno sintomi in estate.

Cosa causa la crioglobulinemia?

La crioglobulinemia causa grumi di proteine anormali nel flusso sanguigno che possono bloccare il flusso sanguigno.

I blocchi possono, a loro volta, causare danni ai tessuti, alle articolazioni, ai nervi e agli organi.

Le cause della crioglobulinemia variano da persona a persona. Alcune delle cause più comuni sono:

    Sintomi

    Una persona con crioglobulinemia può o non può sperimentare alcun sintomo.

    Alcune persone possono avere un basso numero di crioglobulina nel sangue e non avere sintomi.

    Altri scoprono di avere un gran numero di crioglobuline nel sangue dopo aver fatto esami del sangue per una condizione non correlata.

    Per gli altri, i sintomi possono includere:

      I sintomi meno comuni includono:

        Proprio come i sintomi variano tra gli individui, così sarà il numero di infiammazioni che una persona sperimenta durante l’anno.

        Diagnosi

        Per diagnosticare la crioglobulinemia, un medico eseguirà un esame del sangue specifico che controlla le crioglobuline. Dall’esame del sangue, un medico sarà in grado di determinare:

          Ci sono quattro tipi principali di crioglobulinemia:

            Determinare il tipo di crioglobuline presenti aiuterà il medico a determinare il modo migliore per trattare la malattia. Il tipo può anche aiutare il medico a identificare quale condizione o malattia sottostante sta causando la crioglobulinemia.

            Trattamento

            Un medico tratterà la crioglobulinemia in base al tipo, alla gravità del danno, alle parti del corpo colpite e alla malattia o condizione sottostante presente.

            Un medico probabilmente discuterà le opzioni con una persona prima di iniziare il trattamento.

            In casi lievi senza sintomi, un medico può non trattare affatto la condizione. Invece, possono consigliare alle persone di evitare il freddo o semplicemente monitorarle e raccomandare loro di tornare per un’ulteriore valutazione se sviluppano nuovi sintomi.

            Nei casi più moderati o gravi, sono disponibili diverse opzioni di trattamento. Queste includono:

              Nei casi di crioglobulinemia secondaria, il trattamento comporta la correzione della condizione sottostante. Quando la causa sottostante viene trattata, anche i sintomi della crioglobulinemia dovrebbero migliorare.

              Se un medico determina che la crioglobulinemia è causata dall’epatite C, il trattamento sarà incentrato su farmaci antivirali e la persona sarà probabilmente indirizzata a uno specialista del fegato. L’interferone alfa pegilato e una combinazione di sofosbuvir e ribavirina hanno hanno mostrato successo nel trattamento della crioglobulinemia e delle sue complicazioni associate all’epatite C.

              Prospettiva

              La prospettiva per le persone con crioglobulinemia varia a seconda della gravità dei loro sintomi, l’estensione di qualsiasi danno fatto, e quali cause sottostanti potrebbero essere presenti. Per i casi più lievi, nessun trattamento può essere necessario.

              Nei casi più moderati o gravi, il trattamento può aiutare a mantenere al minimo le vampate e a ridurre la gravità complessiva dei sintomi. Se non trattati, i casi più gravi possono portare a danni permanenti a organi, nervi e tessuti.

              È anche importante essere consapevoli dei potenziali effetti collaterali di alcuni trattamenti, come i farmaci antivirali. Le persone possono discutere i possibili effetti collaterali con il loro medico.

              L’epatite C, i tumori del sangue e altre cause sottostanti alla crioglobulinemia richiedono un trattamento specifico e la prognosi varia da persona a persona.
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