Cronologia dei sintomi dell’HIV: Fasi, prevenzione della progressione e prospettive

L’HIV è un virus che indebolisce gradualmente il sistema immunitario. Senza trattamento, progredisce nel tempo attraverso tre fasi. La tempistica dipende da molti fattori, compresi i farmaci, l’età e la salute generale.

HIV prende di mira i globuli bianchi chiamati cellule T CD4 che aiutano a proteggere il corpo dalle infezioni.

Uccidendo queste cellule, l’HIV indebolisce progressivamente le difese del corpo contro le infezioni e le malattie, portando a complicazioni che possono essere fatali – a meno che una persona non riceva un trattamento efficace e continuo.

Terapia antiretrovirale può impedire all’HIV di progredire, specialmente quando una persona inizia a prenderla presto. Le persone con HIV che ricevono questo trattamento possono vivere una vita lunga e sana, con un’aspettativa di vita paragonabile a quella delle persone senza HIV.

Questo articolo esamina la linea temporale dei sintomi dell’HIV, le fasi dell’infezione e le prospettive. Descriviamo anche come prevenire la progressione dell’HIV.

Fasi dell’HIV

Quando una persona contrae l’HIV e non riceve il trattamento, l’infezione progredisce attraverso tre fasi.

Per chiunque possa essere stato esposto all’HIV, è importante parlare con un operatore sanitario per un consiglio e chiedere informazioni sulla terapia preventiva chiamata profilassi post-esposizione (PEP).

Le persone a rischio di esposizione all’HIV possono prendere profilassi pre-esposizione (PrEP), su base regolare per evitare che l’infezione prenda piede, anche in caso di esposizione.

Fase 1: infezione acuta da HIV

Dopo che una persona entra in contatto con l’HIV, il virus si replica rapidamente e il sangue ne contiene alti livelli. In questo momento, può facilmente trasmettersi ad altri – attraverso sangue, sperma e liquidi preseminali, liquido rettale, liquido vaginale e latte materno.

All’interno di 2-4 settimane di esposizione al virus, alcune persone sviluppano una sindrome aspecifica con febbre e altri sintomi simili all’influenza. Questo può durare per diversi giorni o settimane.

Non tutti sperimentano questi sintomi, tuttavia. Se una persona non si sottopone al test, è possibile che l’HIV progredisca senza alcuna indicazione della sua presenza nel corpo.

I sintomi simili all’influenza di un’infezione da HIV allo stadio 1 possono includere:

    Questi sintomi sono conosciuti collettivamente come sieroconversione malattia. Rappresentano la risposta naturale del corpo ad un’infezione mentre cerca di uccidere il virus. Tuttavia, il corpo umano non può rimuovere completamente questo virus una volta che è presente.

    In questa fase, il virus si replica utilizzando le cellule T CD4 del corpo e si diffonde in tutto il corpo. Così facendo, distrugge le cellule T CD4.

    Alla fine, questo processo si stabilizza. Il sistema immunitario riduce il numero di particelle virali e i livelli di cellule T CD4 possono aumentare. Tuttavia, il numero di queste cellule potrebbe non tornare al suo livello originale.

    Stadio 2: infezione cronica da HIV

    Dopo che la fase acuta è terminata – e se la persona non ha ricevuto il trattamento – il virus rimane attivo, riproducendosi a livelli molto bassi ma continuando a danneggiare le cellule immunitarie.

    In questa fase, di solito non ci sono sintomi o sono molto lievi. Questo è il motivo per cui i medici a volte chiamano lo stadio 2 “infezione da HIV asintomatica” o “latenza clinica.” Il virus può ancora passare ad altri durante questa fase, anche se non causa sintomi.

    Senza trattamento, questo stadio può durare per 10 anni o più prima che la persona sviluppi lo stadio 3 dell’HIV.

    Tuttavia, i moderni farmaci antiretrovirali possono impedire all’infezione di progredire. Questi farmaci riducono notevolmente la quantità di HIV nel corpo, il carico virale, a livelli molto bassi.

    Quando la carica virale è così bassa che i test non possono rilevarla, l’HIV non può più danneggiare il sistema immunitario o trasmettersi ad altre persone. Alcune persone si riferiscono a questo come “non rilevabile uguale non trasmissibile” o “U=U.”

    Una persona con l’HIV allo stadio 2 che assume una terapia antiretrovirale efficace potrebbe non sviluppare mai l’HIV allo stadio 3.

    Per informazioni e risorse più approfondite su HIV e AIDS, visitate il nostro sito hub dedicato.

    Fase 3 dell’HIV

    Lo stadio 3 dell’HIV, noto anche come AIDS, è lo stadio più avanzato. Si verifica quando il sistema immunitario è danneggiato al punto da non poter più combattere le infezioni.

    L’assunzione di farmaci antiretrovirali mantiene il sistema immunitario abbastanza forte da impedire all’HIV di progredire a questo stadio.

    Senza trattamento, la carica virale continua ad aumentare e la conta delle cellule CD4 continua a scendere. Una persona riceverà una diagnosi di stadio 3 dell’HIV se la sua conta di cellule CD4 scende al di sotto di 200 cellule per millilitro cubo o se sviluppano un infezione opportunistica.

    I sintomi in questa fase variano molto, poiché tendono a derivare da specifiche infezioni opportunistiche.

    I sintomi della fase 3 dell’HIV possono includere:

      Grazie ai trattamenti moderni, le infezioni opportunistiche sono sempre meno diffuse. Ce ne sono molti tipi, ma alcuni di questi più comune Le infezioni opportunistiche negli Stati Uniti sono:

        Le persone possono guarire da gravi infezioni e malattie legate all’HIV e mettere l’HIV sotto controllo con il trattamento. I trattamenti per le infezioni opportunistiche includono antivirali, antibiotici e antimicotici.

        Per saperne di più sulle complicazioni dell’HIV, clicca qui.

        Come prevenire la progressione dell’HIV

        Il modo più efficace è quello di prendere i farmaci antiretrovirali il più presto possibile e di farlo costantemente come prescritto.

        La terapia antiretrovirale mantiene il sistema immunitario sano e riduce il rischio di trasmettere il virus praticamente a zero.

        Prima una persona riceve una diagnosi, prima può iniziare il trattamento. Un trattamento precoce può migliorare le prospettive della persona e ridurre il rischio di trasmissione del virus ad altri.

        Terapia antiretrovirale

        La terapia antiretrovirale mantiene il sistema immunitario sano e impedisce la trasmissione del virus. Porta benefici a una persona indipendentemente dallo stadio dell’HIV.

        Terapia antiretrovirale:

          La terapia antiretrovirale riduce la quantità di HIV nel sangue a livelli molto bassi o non rilevabili. Nella maggior parte delle persone che usano farmaci antiretrovirali, il virus è sotto controllo entro 6 mesi.

          Una volta che la carica virale non è rilevabile, non c’è praticamente alcun rischio di trasmettere l’HIV ad altre persone.

          Un medico può adattare la combinazione di farmaci per l’individuo. Assumere il farmaco con costanza come prescritto lo rende più efficace e riduce le possibilità che il virus sviluppi resistenza al trattamento.

          PEP

          Se una persona è stata esposta di recente al virus, può impedire che prenda piede usando la PEP. Questa è un’opzione di emergenza.

          La PEP è più efficace quando una persona la prende non appena sospetta un’esposizione all’HIV ed entro 72 ore. Quando una persona fa questo, la PEP può prevenire l’HIV.

          L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) stima che quando le persone la prendono correttamente, il corso di 28 giorni di PEP riduce il rischio di infezione da HIV di oltre l’80%.

          Fattori legati allo stile di vita

          Alcuni fattori legati allo stile di vita possono giocare un ruolo nella progressione dell’HIV. Una persona può adottare strategie per aumentare il proprio sistema immunitario, tra cui:

            Altri fattori che influenzano la progressione

            Alcuni di questi non sono sotto il controllo di una persona. Altri fattori che possono giocare un ruolo nella progressione dell’HIV sono:

              Outlook

              Per una persona con l’HIV, la prospettiva dipende in gran parte dal fatto che abbia accesso costante al trattamento e che lo stia prendendo come prescritto.

              Se una persona con HIV riceve una terapia antiretrovirale coerente prima che l’infezione progredisca, può vivere una vita lunga e sana, con un’aspettativa di vita comparabile a quello di una persona senza HIV.

              Senza trattamento, una persona può sviluppare la fase 3 dell’HIV 2-15 anni dopo aver contratto l’infezione. L’aspettativa di vita dopo una diagnosi di HIV allo stadio 3 è 3 anni.

              Tuttavia, con una terapia efficace, molte persone non sviluppano mai lo stadio 3 dell’HIV, e l’incidenza delle infezioni opportunistiche è molto più bassa che in passato.

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              Leggi questo articolo in spagnolo.

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