Declino cognitivo 'invertito con piano di trattamento personalizzato,' sostiene il ricercatore

Più di 5 milioni di persone negli Stati Uniti hanno il morbo di Alzheimer – una delle principali cause di declino cognitivo – e questo numero dovrebbe quasi triplicare a 16 milioni entro il 2050. Con cifre come queste, la corsa è in corso per trovare una cura per la malattia. In un nuovo studio, un ricercatore descrive un romanzo, programma di trattamento personalizzato che egli sostiene ha invertito il declino cognitivo in un piccolo numero di pazienti con perdita di memoria.

Dale E. Bredesen, del Buck Institute Research on Aging a Novato, CA, e l’Università della California-Los Angeles, ha pubblicato i suoi risultati nella rivista Invecchiamento.

Negli Stati Uniti, Malattia di Alzheimer è la sesta causa di morte – uccidendo più persone ogni anno che cancro al seno e cancro alla prostata combinato con.

In un recente servizio in primo piano che discute di se siamo vicini a trovare una cura per l’Alzheimer, Heather Snyder, direttore delle operazioni mediche e scientifiche presso l’Alzheimer’s Association, ha detto Notizie mediche oggi che l’Alzheimer è l’unica causa di morte nella top 10 che non abbiamo un modo per prevenire, fermare o rallentare la sua progressione.

Bredesen sostiene questa affermazione, aggiungendo: “Solo nell’ultimo decennio, centinaia di studi clinici sono stati condotti per l’Alzheimer ad un costo complessivo di oltre un miliardo di dollari, senza successo.”

Egli osserva che le terapie combinate per altre malattie croniche, come cancro, malattie cardiovascolari e virus dell’immunodeficienza umana (HIV), hanno migliorato i risultati. Tuttavia, egli dice che tali terapie non sono state esplorate nel caso dell’Alzheimer, nonostante ci siano prove che la malattia può essere causata da una serie di interazioni molecolari.

“Questo ha suggerito che un approccio terapeutico più ampio, piuttosto che un singolo farmaco che mira a un singolo obiettivo, può essere fattibile e potenzialmente più efficace per il trattamento del declino cognitivo dovuto all’Alzheimer”, dice Bredesen.

Sfidare la teoria tradizionale dietro l’Alzheimer

Nella ricerca precedente, Bredesen ha cercato di determinare meglio i meccanismi alla base dell’Alzheimer.

Studi passati hanno indicato che la malattia è causata da placche appiccicose nel cervello formate da un accumulo di una proteina chiamata beta-amiloide nel cervello. Si ritiene che queste placche danneggino e distruggano le cellule nervose, il che porta alla perdita di memoria.

Ma la ricerca di Bredesen sfida questa teoria. Crede che la proteina beta-amiloide sia parte di un insieme più grande di molecole che contribuiscono al normale funzionamento del cervello, e che un aumento della proteina disturbi la segnalazione delle cellule nervose e l’equilibrio tra la capacità del cervello di fare o rompere i ricordi, portando alla perdita di memoria.

Come tale, piuttosto che mirare ad un singolo meccanismo pensato per contribuire all’Alzheimer, ha voluto guardare come una combinazione di terapie ha funzionato.

“Basandosi sull’ipotesi che la malattia di Alzheimer derivi da uno squilibrio in un’estesa rete di plasticità, la terapia dovrebbe rivolgersi al maggior numero possibile di componenti della rete, con l’idea che una combinazione possa creare un effetto superiore alla somma degli effetti di molti monoterapeutici”, spiega.

I pazienti con perdita di memoria hanno seguito un programma di trattamento personalizzato

Per testare la sua teoria, Bredesen ha arruolato 10 partecipanti al suo studio. Tutti i pazienti avevano una perdita di memoria legata all’Alzheimer, un lieve deterioramento cognitivo amnestico o un deterioramento cognitivo soggettivo.

La plasticità del cervello di ogni paziente – cambiamenti nei percorsi neurali e sinapsi – è stato analizzato per determinare l’influenza, e ogni paziente ha subito un programma di trattamento personalizzato e completo basato sui risultati.

Fatti veloci sull’Alzheimer negli Stati Uniti

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    Bredesen parla di un paziente come esempio – una donna di 67 anni che aveva sperimentato 2 anni di progressiva perdita di memoria.

    Quando leggeva un libro, dimenticava quello che aveva letto quando arrivava in fondo alla pagina e doveva ricominciare da capo. Ha anche confuso i nomi dei suoi animali domestici, non poteva ricordare i numeri e avrebbe dimenticato dove erano gli interruttori della luce nella sua casa. Poiché il suo lavoro prevedeva viaggi in tutto il mondo e la preparazione di rapporti analitici, aveva preso in considerazione l’idea di lasciare il lavoro.

    Il programma terapeutico di questo paziente includeva, ma non era limitato a:

      Perdita di memoria invertita in nove pazienti, ma risultati “aneddotici” al momento

      In questo paziente, Bredesen dice che dopo 3 mesi di seguito del programma di trattamento, tutti i suoi sintomi di perdita di memoria erano stati invertiti e sono ancora assenti 1.5 anni dopo.

      Egli sostiene che altri otto pazienti hanno visto l’inversione dei sintomi della perdita di memoria entro 3-6 mesi dall’inizio dei loro programmi, anche se un paziente con Alzheimer all’ultimo stadio non è stato influenzato dal programma.

      Commentando i risultati, Bredesen dice:

      “I risultati dei 10 pazienti qui riportati suggeriscono che la perdita di memoria in pazienti con deterioramento cognitivo soggettivo, deterioramento cognitivo lieve e almeno la fase iniziale della malattia di Alzheimer, può essere invertita e il miglioramento sostenuto con il programma terapeutico qui descritto.

      Questa è la prima dimostrazione di questo tipo. Tuttavia, al momento attuale i risultati sono aneddotici, e quindi uno studio clinico più ampio e controllato è garantito.”

      Bredesen ammette che ognuno dei programmi è complesso, e nessuno dei pazienti è stato in grado di aderirvi in ogni momento. La maggior parte dei pazienti si lamentava di dover prendere più pillole ogni giorno e di fare cambiamenti significativi nella dieta e nello stile di vita.

      Egli nota, tuttavia, che gli effetti collaterali dei programmi sono praticamente inesistenti. “È degno di nota che il principale effetto collaterale di questo sistema terapeutico è il miglioramento della salute e un indice di massa corporea ottimale, un netto contrasto con gli effetti collaterali di molti farmaci”, dice.

      Egli sottolinea ancora una volta che i suoi risultati devono essere replicati in prove più grandi per confermare la loro efficacia, così come identificare esattamente la misura in cui i programmi migliorano la perdita di memoria, e quanto tardi nel processo di declino cognitivo i programmi possono essere introdotti per essere efficaci.

      Inoltre, Bredesen dice che prove più grandi dovrebbero determinare se tali programmi possono essere efficaci nell’Alzheimer familiare e, in tal caso, quanto durano questi miglioramenti.

      MNT ha recentemente riportato uno studio in cui si afferma che ansia, gelosia e malumore possono aumentare il rischio di Alzheimer nelle donne.

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