Demenza: Diete antinfiammatorie possono abbassare il rischio

L’olio extravergine d’oliva può proteggere da varie demenze

Una nuova ricerca sui topi suggerisce che l’adozione di una dieta ricca di olio extravergine di oliva può prevenire l’accumulo tossico della proteina tau, che è un segno distintivo di più tipi di demenza.

Grazie ai suoi acidi grassi monoinsaturi, o grassi “buoni”, l’olio extravergine di oliva è noto per la sua capacità di abbassare il rischio di colesterolo e malattia di cuore.

Recentemente, tuttavia, diversi studi hanno suggerito che l’olio extravergine di oliva ha anche benefici neuroprotettivi e cognitivi.

Per esempio, un studio nei topi ha scoperto che l’olio migliora l’apprendimento dei roditori e le prestazioni nei test di memoria.

La ragione presunta di questi risultati è che l’olio extravergine di oliva è ricco di polifenoli. Questi sono potenti antiossidante composti che possono invertire l’apprendimento legato alla malattia o all’invecchiamento e il deterioramento della memoria.

Un paio di anni fa, uno studio che Notizie mediche oggi ha riferito che l’olio extravergine d’oliva ha ridotto i primi segni neurologici di Malattia di Alzheimer nei topi.

L’intervento dell’olio extravergine di oliva ha migliorato l’autofagia – cioè la capacità delle cellule cerebrali di eliminare i rifiuti tossici – e ha contribuito a mantenere l’integrità delle sinapsi dei roditori, che sono le connessioni tra i neuroni.

Dr. Domenico Praticò – professore nei Dipartimenti di Farmacologia e Microbiologia e nel Centro di Medicina Traslazionale della Lewis Katz School of Medicine della Temple University di Philadelphia, PA – ha guidato la ricerca.

Ha recentemente guidato un nuovo team in uno studio sui benefici neurologici dell’olio extravergine di oliva. Come parte di questo studio, i ricercatori hanno esaminato l’effetto dell’olio sulle “tauopatie.” Si tratta di condizioni cognitive legate all’età in cui la proteina tau si accumula a livelli tossici nel cervello, innescando varie forme di demenza.

Dr. Praticò e i suoi colleghi hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Invecchiamento della cellula.

Studiare la proteina tau nei topi

I ricercatori hanno utilizzato un modello murino di tauopatia. Hanno modificato geneticamente i roditori in modo che fossero inclini ad accumulare quantità eccessive della proteina tau, altrimenti normale.

In Alzheimer e altre forme di demenza, come la demenza frontotemporale la proteina tau si accumula all’interno dei neuroni sotto forma di “grovigli” tossici.”

Al contrario, in un cervello sano, livelli normali di tau aiutano a stabilizzare i microtubuli, che sono strutture di supporto per i neuroni.

Nelle tauopatie, l’accumulo di grovigli all’interno dei neuroni impedisce alle cellule nervose di ricevere nutrienti e comunicare con altri neuroni. Questo alla fine porta alla loro morte.

In questo studio, i topi inclini ad accumuli di tau hanno consumato una dieta ricca di olio extravergine di oliva dall’età di 6 mesi. Secondo alcune stime, questo è l’equivalente di circa 30 anni dell’età umana.

I topi di controllo erano anche soggetti ad accumuli di tau ma consumavano una dieta regolare.

Olio d’oliva significa 60% meno tau, migliore memoria

Circa un anno dopo – che equivarrebbe a circa 60 anni di età umana – gli esperimenti hanno rivelato che i roditori inclini alla tauopatia avevano il 60% in meno di depositi di tau rispetto ai roditori di controllo, che non avevano ricevuto una dieta arricchita con olio extravergine di oliva.

I topi che avevano ricevuto l’olio extravergine d’oliva hanno anche ottenuto risultati migliori nei test di memoria standard del labirinto e di riconoscimento di nuovi oggetti.

Inoltre, le analisi dei campioni di tessuto cerebrale hanno rivelato che i topi che hanno consumato l’olio extravergine di oliva avevano una migliore funzione delle sinapsi rispetto ai topi di controllo, così come una migliore neuroplasticità.

Le analisi hanno anche rivelato un aumento di una proteina chiamata complexin 1. Questa è una proteina “presinaptica” chiave per mantenere le sinapsi sane.

“I nostri risultati dimostrano che [l’olio extravergine d’oliva] migliora direttamente l’attività sinaptica, la plasticità a breve termine e la memoria, diminuendo la neuropatologia tau nei topi [inclini alla tau]”, conclude il dott. Praticò e team, aggiungendo:

“Questi risultati rafforzano i benefici [salutari] di [olio extravergine di oliva] e supportano ulteriormente il potenziale terapeutico di questo prodotto naturale non solo per [il morbo di Alzheimer] ma anche per le tauopatie primarie.”

L’olio d’oliva protegge contro varie demenze

“[L’olio extravergine d’oliva] fa parte della dieta umana da moltissimo tempo e ha molti benefici per la salute, per ragioni che non comprendiamo ancora del tutto”, spiega il dott. Praticò.

“La realizzazione che [l’olio extravergine di oliva] può proteggere il cervello contro diverse forme di demenza ci dà l’opportunità di imparare di più sui meccanismi attraverso i quali agisce per sostenere la salute del cervello”, dice, evidenziando alcune direzioni per la ricerca futura.

“Siamo particolarmente interessati a sapere se [l’olio extravergine d’oliva] può invertire i danni della tau e infine trattare la tauopatia nei topi anziani”, conclude il dott. Praticò.
La dieta mediterranea potrebbe ridurre il rischio di demenza?

Alzheimer's: 'MIND' dieta può proteggere contro il declino cognitivo

Mangiare funghi protegge la salute del cervello?

I funghi sono un ingrediente molto amato nelle cucine di tutto il mondo. Sono nutrienti e particolarmente ricchi di antiossidanti, che proteggono la salute delle cellule. I ricercatori si chiedono ora se anche i funghi possono proteggere dal declino cognitivo.

I funghi sono affascinanti. Anche se alcuni sono commestibili e i negozi di alimentari li vendono nelle loro corsie “vegetali”, in realtà non sono verdure.

Si tratta in realtà di funghi, un regno tutto suo, accanto a quelli delle piante e degli animali nelle classificazioni biologiche.

I funghi commestibili – sia le specie coltivate che quelle selvatiche – contengono un’alta quantità di fibra alimentare, antiossidanti, e proteina, così come vitamine e minerali.

Una nuova ricerca ha scoperto che le persone che integrano i funghi nella loro dieta – anche se li consumano solo in piccole porzioni – sembrano avere un rischio minore di deterioramento cognitivo lieve (MCI), che spesso precede Malattia di Alzheimer.

Nell’MCI, una persona può sperimentare alcuni sintomi caratteristici della malattia di Alzheimer – come scarsa memoria e problemi con il linguaggio e l’orientamento spaziale – ma in un modo molto più sottile che non le impedisce di continuare a condurre una vita pienamente funzionale.

I ricercatori dell’Università Nazionale di Singapore (NUS) vicino a Clementi hanno ipotizzato che mangiare funghi potrebbe aiutare a preservare la funzione cognitiva nella tarda età adulta. Così, hanno condotto un nuovo studio per vedere se potevano trovare qualche prova in questo senso.

Il loro risultati – che ora appaiono nella rivista Giornale del morbo di Alzheimer – suggeriscono che i funghi comuni nella cucina di Singapore possono aiutare a ridurre il rischio di MCI.

MCI: una forma sottile di declino cognitivo

Lo studio è durato 6 anni, dal 2011 al 2017, e ha incluso 663 partecipanti di 60 anni e più al basale. I ricercatori li hanno reclutati attraverso i Dieta e invecchiamento sano progetto.

I ricercatori si sono concentrati sul consumo di alcuni dei funghi più comuni che la gente di Singapore mangia:

    Il team ha definito le porzioni di funghi come tre quarti di una tazza di funghi cotti per porzione, del peso di circa 150 grammi, in media.

    Per misurare l’associazione tra il consumo di funghi e il rischio di MCI, i ricercatori hanno anche misurato le capacità cognitive dei partecipanti.

    Secondo il primo autore dello studio Lei Feng, che è un assistente professore alla NUS: “Le persone con MCI sono ancora in grado di svolgere le loro normali attività quotidiane. Quindi, quello che dovevamo determinare in questo studio è se queste [persone] avevano prestazioni più scarse sui test neuropsicologici standard rispetto ad altre persone della stessa età e background educativo.”

    “I test neuropsicologici sono compiti specificamente progettati che possono misurare vari aspetti delle capacità cognitive di una persona. Infatti, alcuni dei test che abbiamo usato in questo studio sono adottati dalla batteria di test IQ comunemente usata, la Wechsler Adult Intelligence Scale”, aggiunge.

    Il team ha anche condotto interviste mirate e ha chiesto ai partecipanti di sottoporsi a una serie di test che misurano aspetti del funzionamento fisico e psicologico. “L’intervista”, afferma Feng, “prende in considerazione informazioni demografiche, storia medica, fattori psicologici e abitudini alimentari.”

    Poi, continua, “un infermiere misurerà pressione sanguigna, peso, altezza, presa di mano e velocità di camminata.” I partecipanti “fanno anche un semplice test di screening sulla cognizione, depressione, ansia.”

    Infine, il team ha condotto valutazioni di 2 ore della salute neuropsicologica di ogni persona e li ha valutati su un demenza scala dei sintomi.

    ‘Un effetto drammatico sul declino cognitivo?’

    L’analisi dei ricercatori ha rivelato che mangiare più di due porzioni di funghi cotti a settimana potrebbe portare a un rischio inferiore del 50 per cento di MCI. Feng dice che “[t]ale correlazione è sorprendente e incoraggiante.”

    “Sembra che un singolo ingrediente comunemente disponibile potrebbe avere un effetto drammatico sul declino cognitivo.”

    Lei Feng

    Questa è solo un’osservazione correlativa, ma il team crede che ci possa essere una relazione causale coinvolta.

    Il coautore dello studio, il dott. Irwin Cheah nota che gli scienziati sono “molto interessati a un composto chiamato ergotioneina (ET), […] un unico antiossidante e antinfiammatorio che gli esseri umani non sono in grado di sintetizzare da soli.”

    Tuttavia, “può essere ottenuto da fonti alimentari, uno dei principali è funghi.” L’idea che l’ET possa avere un effetto diretto sul rischio di declino cognitivo, Dr. Cheah spiega, proveniva da un studio precedente apparso sulla rivista Comunicazioni di ricerca biochimica e biofisica.

    Quella ricerca ha scoperto che le persone con MCI avevano livelli ematici più bassi del composto rispetto ai coetanei sani della stessa età. Inoltre, notano i ricercatori, i funghi contengono molte altre sostanze il cui ruolo esatto nella salute del cervello non è ancora chiaro.

    Questi includono ericenoni, erinacine, scabronine e ditiforine – una serie di composti che potrebbero contribuire alla crescita dei neuroni (cellule cerebrali).

    Le sostanze derivate dai funghi commestibili potrebbero anche inibire la produzione di beta-amiloide e tau fosforilata, due proteine tossiche il cui accumulo eccessivo nel cervello coincide con lo sviluppo di Alzheimer e altre forme di demenza.

    In futuro, i ricercatori vorrebbero condurre uno studio controllato randomizzato per testare l’effetto dell’ET e di altri composti di origine vegetale sulla salute del cervello – in particolare verificando il loro ruolo protettivo contro il declino cognitivo.
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    L’Alzheimer è legato agli acidi grassi insaturi nel cervello

    Mentre non è ancora chiaro che cosa causa la malattia di Alzheimer, i ricercatori stanno esaminando una varietà di cause genetiche, ambientali e di stile di vita. Una nuova ricerca esamina alcune delle regioni chiave del cervello coinvolte nello sviluppo dell’Alzheimer e trova diversi acidi grassi da associare a questa forma di demenza.

    L’Alzheimer’s Association stima che ogni 66 secondi, un adulto negli Stati Uniti sviluppa malattia di Alzheimer (AD). La mortalità legata all’Alzheimer è aumentata di ben 89 per cento dall’anno 2000.

    I ricercatori sono al lavoro per cercare di capire cosa causa AD. Si stima che la malattia colpisce 1 su 3 adulti anziani in U.S., e capire perché l’Alzheimer tende a colpire gli anziani, in particolare, è al centro degli sforzi di ricerca della comunità medica.

    I ricercatori stanno studiando l’Alzheimer tardivo nel contesto dei cambiamenti cerebrali legati all’età. Un nuovo studio – pubblicato nella rivista PLOS Medicina – guarda come metaboliti degli acidi grassi nel tessuto cerebrale di anziani sani si comportano e influenzano le capacità cognitive dei partecipanti.

    Il team di ricerca internazionale – guidato da Cristina Legido-Quigley del King’s College London nel Regno Unito, e Madhav Thambisetty del National Institute on Aging negli Stati Uniti.S. – ha condotto uno studio non mirato sul profilo dei metaboliti che ha analizzato la concentrazione di 100 diversi metaboliti degli acidi grassi nei tessuti cerebrali degli anziani che hanno partecipato al Baltimore Longitudinal Study of Aging.

    I partecipanti sono stati valutati cognitivamente nell’anno precedente alla loro morte, e il loro tessuto cerebrale è stato testato per le neuropatologie durante l’autopsia.

    Legido-Quigley e i suoi colleghi hanno diviso i partecipanti in tre gruppi: 14 partecipanti avevano un cervello sano, 15 avevano un accumulo neuropatologico della proteina tau o un accumulo di placca amiloide, ma nessun problema di memoria, e un gruppo finale di 14 partecipanti aveva AD.

    Le placche amiloidi e i grovigli di tau sono ammassi anomali di proteine e fasci di fibre, rispettivamente, che sono considerati la caratteristiche principali di AD.

    Sei acidi grassi insaturi legati all’AD

    I ricercatori hanno misurato i livelli di metaboliti delle regioni cerebrali comunemente associate all’Alzheimer: il giro frontale medio e il giro temporale inferiore. Hanno anche esaminato i livelli di metaboliti in un’area del cervello che non è normalmente interessata dalla patologia di Alzheimer – il cervelletto.

    Lo studio ha rivelato che sei acidi grassi insaturi (UFA) trovato nel medio frontale e inferiore gyri temporale correlati con AD.

    Acidi grassi sono nutrienti essenziali che forniscono energia al corpo umano. Grassi sono fatti di acidi grassi, che possono essere saturi o insaturi. I grassi saturi alimentari possono aumentare i livelli del tipo “cattivo” di colesterolo – cioè il colesterolo delle lipoproteine a bassa densità – mentre quelli insaturi possono abbassarlo.

    Gli acidi grassi mostrati per correlare con AD in questo studio erano: acido docosaesaenoico, acido linoleico, acido arachidonico, acido linolenico, acido eicosapentaenoico e acido oleico.

    Cristina Legido-Quigley e colleghi spiegano il significato dello studio:

    “[Questo] lavoro suggerisce che la disregolazione del metabolismo degli UFA gioca un ruolo nel guidare la patologia di AD e che questi risultati forniscono ulteriori prove della base metabolica della patogenesi di AD.”

    Gli autori ammettono anche alcune limitazioni dello studio. A causa della sua natura osservazionale, la ricerca non può spiegare la causalità, quindi non potrebbe essere stabilito se la disregolazione UFA causa AD o se è il contrario.

    Inoltre, gli autori notano che sono necessari studi più grandi per replicare e confermare i risultati. Il loro campione di studio era piccolo, in quanto non ci sono molti studi disponibili che hanno esaminato campioni di tessuto insieme a valutazioni cognitive. Inoltre, la natura degli studi metabolomici non mirati è abbastanza limitata, in quanto non tutti i metaboliti possono essere identificati in una sola volta, quindi sono necessari ulteriori studi per individuare altri metaboliti.

    Scopri come gli scienziati hanno fermato e invertito il danno cerebrale legato all’Alzheimer nei topi.
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    Come una dieta ad alto contenuto di sale può portare al declino cognitivo

    Una nuova ricerca suggerisce che una dieta ricca di sale può promuovere il declino cognitivo destabilizzando i livelli della proteina tau. Livelli eccessivi di tau sono un segno distintivo della demenza.

    Dr. Giuseppe Faraco, assistente professore di ricerca in neuroscienza nel Feil Family Brain and Mind Research Institute al Weill Cornell Medicine di New York, è l’autore principale del nuovo studio, che appare sulla rivista Natura Neuroscienze.

    Come il dott. Faraco e il team spiegano nel loro documento, un’assunzione eccessiva di sale ha sempre avuto associazioni con scarsa funzione cerebrovascolare, e l’assunzione di sale alto è un fattore di rischio indipendente e ben stabilito per demenza.

    Ma la domanda più intrigante è: come l’eccesso di sale scatena la demenza??

    Precedenti ricerche sui roditori condotte dal dott. Faraco – insieme al dott. Costantino Iadecola, direttore del Feil Family Brain and Mind Research Institute e un coautore del nuovo studio – ha iniziato a chiarire questo meccanismo.

    Nello studio precedente, i ricercatori hanno scoperto che una dieta ricca di sodio porta alla demenza nei topi innescando la sovrapproduzione di una molecola che promuove infiammazione.

    La molecola, interleuchina-17 (IL-17), impedisce alle cellule cerebrali di produrre ossido nitrico. L’ossido nitrico ha il ruolo di aiutare i vasi sanguigni ad allargarsi, il che permette al sangue di fluire. Tuttavia, livelli insufficienti di ossido nitrico possono portare a un flusso sanguigno limitato

    In questo studio sui topi, una dieta ad alto contenuto di sale ha innescato alti livelli di IL-17, che a sua volta ha abbassato i livelli di ossido nitrico e ridotto il flusso sanguigno del 25%.

    Basandosi su questa ricerca precedente, il dott. Faraco e team ipotizzato nel nuovo studio che alti livelli di sodio farebbe la stessa cosa – causare demenza limitando il flusso di sangue al cervello, un effetto mediato da ossido nitrico basso.

    Tuttavia, gli esperimenti hanno rivelato qualcosa di inaspettato.

    Tau, non il flusso sanguigno, ha causato la demenza

    I ricercatori hanno alimentato topi maschi e femmine di 8 settimane con una dieta regolare o una dieta arricchita di sodio per 4-36 settimane.

    Gli scienziati hanno eseguito studi comportamentali, cerebrovascolari e molecolari, che hanno rivelato che i bassi livelli di ossido nitrico che sono stati indotti da una dieta ad alto contenuto di sale hanno influenzato i livelli di proteina tau nel cervello.

    Un eccessivo accumulo di tau è un segno distintivo dell’Alzheimer. Tipicamente, tau sostiene i neuroni stabilizzando le strutture chiamate microtubuli, che trasportano i nutrienti agli assoni e ai dendriti dei neuroni. Sono una parte del citoscheletro, o “impalcatura”, che sostiene i neuroni.

    “Tau che diventa instabile e si stacca dal citoscheletro provoca problemi”, dice il dott. Iadecola spiega.

    Il ricercatore aggiunge che la tau non dovrebbe vagare liberamente all’interno della cellula perché se si stacca dal citoscheletro, ha il potenziale per accumularsi nel cervello, portando a difficoltà cognitive.

    Nello studio, gli scienziati hanno scoperto che l’ossido nitrico “mette i freni sull’attività causata da una serie di enzimi che porta alla patologia della malattia tau”.”

    Quindi, per testare ulteriormente la dinamica tra ossido nitrico, proteina tau e deterioramento cognitivo, gli scienziati hanno combinato la dieta ad alto contenuto di sale e il flusso sanguigno limitato con un anticorpo che ha tenuto sotto controllo le proteine tau.

    Come risultato dello stabilizzatore tau, questi topi hanno esibito un normale funzionamento cognitivo, pur avendo limitato il flusso di sangue. “Questo ha dimostrato che ciò che sta realmente causando la demenza è la tau e non la mancanza di flusso sanguigno”, spiega il Dr. Iadecola.

    Questi risultati hanno portato i ricercatori a credere che il legame tra il sale alimentare e la patologia tau sia diretto, causale e non dipenda da un flusso sanguigno limitato.

    Dobbiamo tenere il sale sotto controllo

    Come scrivono i ricercatori, “Questi risultati identificano un legame causale tra sale alimentare, disfunzione endoteliale e patologia tau, indipendente dall’insufficienza emodinamica.”

    Inoltre, “evitare l’assunzione eccessiva di sale e il mantenimento della salute vascolare può aiutare a scongiurare le patologie vascolari e neurodegenerative”, concludono gli autori.

    Dr. Iadecola avverte circa i pericoli delle diete ad alto contenuto di sale, suggerendo che i risultati nei roditori sono un buon promemoria dei rischi per gli esseri umani di alta assunzione di sodio.

    Tuttavia, ulteriori ricerche sono necessarie per replicare i risultati dei roditori negli esseri umani.

    “La roba che ci fa male non proviene da una saliera, ma dai cibi lavorati e dai ristoranti […] Dobbiamo tenere il sale sotto controllo. Può alterare i vasi sanguigni del cervello e farlo in modo vizioso.”

    Dr. Costantino Iadecola

    Le abitudini di consumo del caffè potrebbero influenzare la funzione cognitiva?

    Studi precedenti hanno suggerito che il consumo di caffè può ridurre il rischio di decadimento cognitivo lieve. Ma una nuova ricerca suggerisce che questo effetto protettivo può dipendere da come le abitudini di consumo di caffè cambiano nel tempo.

    Pubblicato nel Giornale del morbo di Alzheimer, lo studio ha coinvolto 1.445 persone di età compresa tra 65 e 84 anni che facevano parte dell’Italian Longitudinal Study on Aging (ILSA).

    Co-autore Dott. Vincenzo Solfrizzi, dell’Università di Bari Aldo Moro in Italia, e colleghi hanno seguito i partecipanti per una media di 3.5 anni, monitorando il loro caffè le abitudini di consumo e l’incidenza del deterioramento cognitivo lieve (MCI).

    L’MCI è il declino delle capacità cognitive, come la memoria e le capacità di pensiero. Si stima che circa il 10-20% degli individui negli Stati Uniti di età pari o superiore ai 65 anni possa essere affetto da MCI, e la condizione è considerata un fattore di rischio per Malattia di Alzheimer – la forma più comune di demenza.

    I risultati dello studio hanno rivelato che i partecipanti cognitivamente normali che hanno aumentato il loro consumo di caffè durante il periodo di studio a più di una tazza al giorno avevano il doppio delle probabilità di sviluppare MCI rispetto a coloro che hanno ridotto il loro consumo di caffè a meno di una tazza al giorno.

    I partecipanti il cui consumo di caffè è aumentato nel tempo erano anche circa 1.5 volte più probabilità di sviluppare MCI rispetto a quelli il cui consumo di caffè è rimasto stabile – non più o meno di una tazza di caffè al giorno.

    Tuttavia, i partecipanti che costantemente bevuto una moderata quantità di caffè – definito come una o due tazze al giorno – erano a più basso rischio di MCI rispetto a quelli che mai o raramente consumato caffè.

    Non è stato trovato alcun legame significativo tra il consumo di caffè e l’incidenza di MCI tra i partecipanti che bevevano costantemente quantità più elevate di caffè – definite come più di due tazze al giorno – rispetto ai partecipanti che non bevevano mai o raramente la bevanda.

    Commentando i loro risultati, i ricercatori dicono:

    “Questi risultati dello studio longitudinale italiano sull’invecchiamento hanno suggerito che gli individui anziani cognitivamente normali che non hanno mai o raramente consumato caffè e quelli che hanno aumentato le loro abitudini di consumo di caffè avevano un rischio maggiore di sviluppare MCI.

    Pertanto, il consumo moderato e regolare di caffè può avere effetti neuroprotettivi anche contro il MCI, confermando gli studi precedenti sugli effetti protettivi a lungo termine del consumo di caffè, tè o caffeina e i livelli plasmatici di caffeina contro il declino cognitivo e la demenza.”

    Il consumo moderato di caffeina può ridurre gli effetti dannosi della beta-amiloide

    Mentre i meccanismi esatti dietro l’effetto neuroprotettivo del consumo moderato di caffè identificati in questo studio non sono chiari, il Dr. Solfrizzi e colleghi hanno alcune teorie.

    Fatti veloci sul caffè

      Per saperne di più sui benefici e i rischi per la salute del caffè

      Per esempio, si ipotizza che il composto principale del caffè, la caffeina, possa abbassare l’attivazione dei recettori dell’adenosina A2A (A2AR), riducendo i danni causati dalla beta-amiloide – un frammento proteico che si accumula nel cervello delle persone con Alzheimer, compromettendo la comunicazione tra le cellule nervose.

      Il team osserva che gli studi sugli animali hanno dimostrato che è necessaria una quantità ottimale di caffeina per ridurre l’attivazione di alcuni A2AR, che può anche spiegare perché i partecipanti a questo ultimo studio che non hanno mai o raramente consumato caffè o che hanno consumato quantità più elevate avevano una maggiore incidenza di MCI.

      I ricercatori dicono che sono necessari ulteriori studi per determinare cosa guida l’effetto protettivo del caffè contro l’MCI.

      “Studi più grandi con periodi di follow-up più lunghi dovrebbero essere incoraggiati, affrontando altri potenziali bias e fonti confondenti, così si spera di aprire nuove strade per la prevenzione legata alla dieta della demenza e del morbo di Alzheimer,” concludono.

      Nel mese di marzo, Notizie mediche oggi ha riportato uno studio che ha associato un elevato consumo di caffè con ridotto il rischio di cancro al fegato, mentre uno studio pubblicato in PLOS ONE in maggio trovato gli uomini che bevono due o tre tazze di caffè al giorno può essere a rischio inferiore per la disfunzione erettile.
      Nuovo 'MIND' dieta legata ad un ridotto rischio di Alzheimer's

      Una nuova dieta sviluppata dai ricercatori del Rush University Medical Center di Chicago, IL, potrebbe ridurre significativamente il rischio di malattia di Alzheimer, anche per coloro che non la seguono con precisione.

      Questo è il risultato di un nuovo studio pubblicato su Alzheimer e demenza: Il Journal of the Alzheimer’s Association.

      La dieta – chiamato il Mediterraneo-DASH Intervento per ritardo neurodegenerativo (MIND) dieta – è stato creato da epidemiologo nutrizionale Martha Clare Morris, PhD, e colleghi di Rush. Utilizza aspetti della dieta DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) – un piano alimentare basato su studi sostenuti dal National Institutes of Health – e la Dieta mediterranea.

      Mentre sia la dieta mediterranea che la DASH hanno dimostrato di ridurre il rischio di problemi cardiovascolari, come attacco di cuore, ictus e alta pressione sanguigna, alcuni studi hanno suggerito che le diete possono anche proteggere contro demenza.

      La nuova dieta MIND, secondo Morris e colleghi, è più facile da seguire rispetto alle diete mediterranee e DASH. Consiste in 15 componenti della dieta: 10 “gruppi di alimenti salutari per il cervello” e cinque gruppi di alimenti non salutari.

      Verdure a foglia verde, altre verdure, noci, bacche, fagioli, cereali integrali, pesce, pollame, olio d’oliva e vino compongono gli alimenti sani per il cervello, mentre carni rosse, burro e margarina stick, formaggio, dolci e fritti o fast food sono i gruppi di alimenti che dovrebbero essere limitati.

      A differenza delle diete DASH e mediterranea – in cui si raccomanda un elevato consumo di tutti i frutti – la dieta MIND si concentra specificamente sui frutti di bosco. Morris spiega che mirtilli e fragole, in particolare, sono stati acclamati per i loro benefici del cervello nella ricerca passata.

      L’aderenza moderata alla dieta MIND ha ridotto il rischio di Alzheimer del 35%

      Per il loro studio, i ricercatori hanno analizzato l’assunzione di cibo di 923 residenti di Chicago tra i 58 e 98 anni che facevano parte del Rush Memory and Aging Project – uno studio in corso che mira a identificare i fattori che possono proteggere la salute cognitiva.

      Le informazioni dietetiche sono state raccolte da questionari di frequenza alimentare che i partecipanti hanno completato tra il 2004 e il 2013. I ricercatori hanno valutato i partecipanti su quanto strettamente la loro assunzione di cibo corrispondeva alla dieta MIND, dieta mediterranea o dieta DASH, e l’incidenza di malattia di Alzheimer è stato valutato su un periodo medio di follow-up di 4.5 anni.

      Fatti veloci sull’Alzheimer

        Per saperne di più sull’Alzheimer

        I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti la cui assunzione di cibo ha seguito da vicino una delle tre diete erano a più basso rischio di Alzheimer. I partecipanti che hanno seguito la dieta mediterranea avevano un rischio inferiore del 54%, quelli che hanno seguito la dieta MIND avevano un rischio inferiore del 53%, mentre i seguaci della dieta DASH avevano un rischio ridotto del 39% di Alzheimer.

        Tuttavia, il team ha scoperto che i partecipanti che avevano una moderata aderenza alla dieta mediterranea o DASH non hanno mostrato alcun rischio ridotto per l’Alzheimer, mentre l’aderenza moderata alla dieta MIND ancora messo i partecipanti al 35% più basso rischio di sviluppare la malattia.

        Morris dice che una delle cose più eccitanti dei loro risultati è il fatto che anche seguendo la dieta MIND moderatamente bene indicato una protezione significativa contro l’Alzheimer. “Penso che questo motiverà le persone”, aggiunge.

        Tuttavia, i ricercatori notano che per beneficiare realmente della dieta MIND, i seguaci non dovrebbero indulgere eccessivamente in cibi malsani, in particolare burro, formaggio e cibi fritti.

        Eliminando i partecipanti che hanno cambiato la loro dieta ad un certo punto durante il follow-up, il team ha trovato che i partecipanti che hanno seguito la dieta MIND per una durata più lunga hanno visto la più alta protezione contro l’Alzheimer. “Come nel caso di molte abitudini legate alla salute, compreso l’esercizio fisico”, dice Morris, “sarai più sano se hai fatto la cosa giusta per molto tempo.”

        Mentre sono necessari ulteriori studi per confermare questi risultati, i ricercatori ritengono che la dieta MIND sia promettente per ridurre il rischio di Alzheimer. “Abbiamo ideato una dieta e ha funzionato in questo studio di Chicago”, aggiunge Morris.

        Parlando con Notizie mediche oggi, Morris ha detto che non c’è motivo per cui la gente dovrebbe aspettare di provare la dieta MIND, tuttavia. “I componenti dietetici della dieta MIND sono anche le basi della dieta mediterranea e DASH – entrambi i quali sono stati trovati attraverso studi controllati randomizzati per avere molti benefici cardiovascolari,” ha detto. “È difficile trovare un potenziale svantaggio nell’adottare queste abitudini alimentari.”

        La settimana scorsa, MNT hanno riportato uno studio pubblicato su Scienza Medicina Traslazionale, in cui ricercatori australiani rivelano come un nuovo la tecnica degli ultrasuoni ha ripristinato con successo la memoria in modelli murini di Alzheimer.
        I livelli di idratazione potrebbero influenzare la funzione cognitiva?

        Demenza: Diete anti-infiammatorie possono abbassare il rischio

        L’aceto di mirtilli potrebbe affrontare la perdita di memoria?

        Gli scienziati potrebbero aver scoperto un potenziale nuovo trattamento per la demenza, sotto forma di aceto di mirtilli. Nel recente studio, i ricercatori mostrano come il prodotto fermentato ha migliorato la memoria a breve termine nei topi con amnesia.

        Demenza è uno degli oneri di salute in più rapida crescita in tutto il mondo, con una persona che sviluppa la malattia ogni 3 secondi.

        Si stima che 50 milioni di persone in tutto il mondo vivono con la demenza. Entro il 2050, questo numero dovrebbe raggiungere 131.5 milioni.

        Il morbo di Alzheimer è la forma più comune di demenza, che rappresenta circa 60-80 per cento di tutti i casi. È caratterizzato da problemi con l’apprendimento e la memoria, e colpisce circa 5.5 milioni di adulti solo negli Stati Uniti.

        Statistiche scioccanti come queste evidenziano il disperato bisogno di nuovi modi per prevenire e trattare la demenza.

        Precedente ricerca ha suggerito che alcuni composti naturali, come quelli in mirtilli, può aiutare a ridurre la perdita di memoria legata alla demenza.

        Come notano i ricercatori dell’ultimo studio – tra cui Beong Ou Lim, della Konkuk University nella Repubblica di Corea – la ricerca ha dimostrato che la fermentazione può aumentare la bioattività dei composti naturali.

        Scrivono: “I prodotti fermentati, come l’aceto, potrebbero agire per preservare i composti fenolici che sono facilmente ossidati durante la lavorazione degli alimenti e che sono influenzati da fattori come la maturità, lo stoccaggio e la lavorazione.”

        Con questi fattori in mente, Lim e colleghi hanno cercato di indagare se l’aceto fatto dai mirtilli potrebbe essere efficace per ridurre la perdita di memoria.

        Il team ha recentemente pubblicato il suo risultati nel Journal of Agricultural and Food Chemistry.

        Memoria a breve termine migliorata nei topi

        Per giungere alle loro scoperte, gli scienziati hanno indotto amnesia nei topi dando loro un farmaco chiamato scopolamina. Ai topi sono stati dati 120 milligrammi per chilo di aceto di mirtillo o 120 milligrammi per chilo di estratto di mirtillo ogni giorno per 1 settimana.

        Il team ha scoperto che i topi a cui è stato dato l’aceto di mirtilli hanno mostrato una riduzione della degradazione dell’acetilcolina nel loro cervello. Bassi livelli di acetilcolina sono stati identificati nel cervello di persone con malattia di Alzheimer, gli autori notano.

        Lo studio ha anche rivelato che l’aceto di mirtilli ha portato ad un aumento del fattore neurotrofico derivato dal cervello nei topi, che è una proteina che svolge un ruolo nella crescita e manutenzione delle cellule nervose.

        I ricercatori hanno testato la memoria dei topi con test Y-maze e test di evitamento. Hanno trovato che l’aceto di mirtillo ha portato a migliori prestazioni in entrambi i test, che dicono dimostra il suo potenziale per aumentare la memoria a breve termine.

        Commentando le potenziali implicazioni dei loro risultati, i ricercatori scrivono:

        “BV [aceto di mirtilli] può essere un promettente materiale funzionale o cibo per gli agenti protettivi del deterioramento cognitivo legato all’amnesia.”

        Detto questo, il team osserva che sono necessari ulteriori studi per confermare se l’aceto di mirtilli può migliorare i problemi di memoria nelle persone con demenza.
        dieta mediterranea può rallentare il declino cognitivo, prevenire l’Alzheimer's

        Una nuova revisione conclude che una dieta mediterranea è buona per il cervello, dopo aver trovato che le persone che seguono la dieta hanno meno probabilità di sperimentare il declino cognitivo e sviluppare il morbo di Alzheimer.

        L’autore principale Roy Hardman, dal centro per la psicofarmacologia umana alla Swinburne University of Technology di Melbourne, Australia, e il suo team pubblicano i loro risultati nella rivista Frontiere in Nutrizione.

        Il dieta mediterranea incorpora un alta assunzione di alimenti a base vegetale, come frutta, verdura, cereali integrali, legumi e noci, limitando l’assunzione di carne rossa e sostituendo il burro con grassi sani, come l’olio d’oliva.

        La dieta sottolinea anche mangiare pesce o pollame almeno due volte a settimana e utilizzando erbe e spezie piuttosto che sale per insaporire il cibo.

        La dieta mediterranea è considerata da molti come il miglior piano alimentare per un cuore sano, con numerosi studi che dimostrano che può abbassare il rischio di malattia di cuore riducendo i livelli di lipoproteine a bassa densità (LDL) – o “cattivo” – colesterolo.

        Ma sempre più, i ricercatori stanno trovando i benefici di una dieta mediterranea non può essere limitato al cuore; l’anno scorso, per esempio, uno studio ha trovato una dieta mediterranea con ulteriori noci o olio d’oliva può proteggere dal declino cognitivo negli anziani.

        La nuova revisione di Hardman e colleghi supporta tali risultati, rivelando che la dieta mediterranea può avere benefici significativi per la funzione cognitiva.

        Miglioramenti nella memoria, attenzione con una dieta mediterranea

        Per la loro revisione, i ricercatori hanno identificato 135 studi condotti tra 2000-2015 che hanno esaminato come la dieta mediterranea colpisce la funzione cognitiva a lungo termine. Un totale di 18 studi ha soddisfatto i loro criteri rigorosi e sono stati incluso per la revisione sistematica.

        In ciascuno di questi studi, l’aderenza dei soggetti a una dieta mediterranea è stata auto-riferita attraverso il completamento di questionari di frequenza alimentare o un diario alimentare.

        La funzione cognitiva dei partecipanti è stata valutata attraverso una serie di test, tra cui il mini-esame di stato mentale (MMSE) e la valutazione computerizzata delle prestazioni mentali (COMPASS).

        Nel complesso, la revisione ha rivelato che i partecipanti con maggiore aderenza alla dieta mediterranea avevano meno declino cognitivo, sperimentato miglioramenti nella funzione cognitiva, o erano meno probabilità di sviluppare il morbo di Alzheimer, rispetto a coloro che avevano minore aderenza alla dieta.

        In relazione alla memoria, i partecipanti che hanno seguito da vicino la dieta mediterranea sperimentato miglioramenti nella memoria a lungo termine e di lavoro, così come i miglioramenti nel riconoscimento ritardato, memoria esecutiva, e costrutti visivi.

        Una maggiore aderenza alla dieta mediterranea è stata anche associata a miglioramenti nell’attenzione e nel linguaggio, i ricercatori riferiscono.

        ‘Anche gli adulti più anziani dovrebbero passare a una dieta mediterranea

        Nel complesso, i ricercatori dicono che la loro revisione suggerisce che ci sono “prove incoraggianti” che seguendo una dieta mediterranea può migliorare la funzione cognitiva.

        Inoltre, i risultati hanno rivelato che sia gli adulti più giovani che quelli più anziani hanno sperimentato benefici cognitivi seguendo una dieta mediterranea.

        “Vorrei quindi raccomandare alle persone di provare ad aderire o passare a una dieta mediterranea, anche in età avanzata.”

        Roy Hardman

        Mentre lo studio non ha esaminato i meccanismi sottostanti con cui la dieta mediterranea beneficia la funzione cognitiva, Hardman dice che la dieta migliora una serie di fattori di rischio per il declino cognitivo.

        “Questi includono la riduzione delle risposte infiammatorie, l’aumento dei micronutrienti, il miglioramento vitamina e squilibri minerali, cambiando i profili lipidici utilizzando gli oli d’oliva come principale fonte di grassi alimentari, mantenendo il peso e riducendo potenzialmente obesità, migliorando i polifenoli nel sangue, migliorando il metabolismo energetico cellulare e forse cambiando il microbiota intestinale, anche se questo non è stato ancora esaminato in misura maggiore”, spiega.

        Dato il previsto aumento della popolazione che invecchia, Hardman nota che identificare i modi per mantenere la qualità della vita e ridurre gli oneri sociali ed economici della malattia in età avanzata è importante, e lui crede che l’adozione della dieta mediterranea è una di queste strategie.

        Scopri come una dieta mediterranea ad alto contenuto di grassi vegetali potrebbe beneficiare del peso tanto quanto una dieta a basso contenuto di grassi.
        La dieta mediterranea riduce il rischio di deterioramento cognitivo

        Un nuovo studio suggerisce che seguire una dieta mediterranea può aiutare a ridurre il rischio di deterioramento cognitivo e rallentare il tasso di declino cognitivo a livello di popolazione.

        Un nuovo studio ha tracciato un legame tra il seguire una dieta mediterranea e la riduzione del deterioramento cognitivo.

        La ricerca, che figura nella rivista Alzheimer e demenza, suggerisce che, a livello di popolazione, seguendo una dieta mediterranea può ridurre il rischio di deterioramento cognitivo e rallentare il declino cognitivo.

        La ricerca è particolarmente pertinente per le politiche sanitarie che possono contribuire a ridurre il rischio di tipi di demenza, come il morbo di Alzheimer.

        Demenza e Alzheimer

        Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), la demenza è un termine generale che si riferisce al declino cognitivo significativo, spesso in età avanzata. Diverse malattie possono causare la demenza, il tipo più comune delle quali è il morbo di Alzheimer.

        Mentre un certo livello di declino cognitivo è comune con l’età, un declino cognitivo significativo, come avviene nelle persone con demenza, non è una parte normale dell’invecchiamento.

        Secondo il Istituto Nazionale sull’Invecchiamento, La malattia di Alzheimer è un tipo di demenza neurodegenerativa. Si verifica quando depositi anomali di proteine si accumulano nel cervello di una persona, causando neuroni a perdere la connettività con l’altro e morire.

        Una persona con Alzheimer lieve può sperimentare perdite di memoria e cambiamenti di personalità o di comportamento. Con lo sviluppo della malattia, possono avere difficoltà a muoversi e avere una confusione più significativa – per esempio, non essere in grado di riconoscere i membri della famiglia o gli amici più stretti.

        L’Alzheimer grave può lasciare una persona incapace di comunicare e completamente dipendente da altre persone per la loro cura.

        Attualmente non esiste una cura conosciuta per l’Alzheimer. Di conseguenza, gli interventi che possono ritardare o rallentare l’insorgenza del declino cognitivo possono essere molto preziosi per ridurre il tasso generale e la gravità della malattia di Alzheimer in una popolazione.

        dieta mediterranea

        Gli autori del nuovo studio hanno voluto esplorare il possibile ruolo della dieta nel combattere la demenza all’interno di una popolazione. In particolare, hanno voluto vedere quale effetto potrebbe avere una dieta mediterranea sulla cognizione relativa.

        Secondo un articolo del 2017 sulla rivista La nutrizione oggi, la ricerca ha dimostrato che la dieta mediterranea ha una varietà di benefici per la salute, tra cui un rischio ridotto di malattie cardiovascolari, diabete, cancro al seno e all’intestino, malattie infiammatorie intestinali e malattie neurodegenerative.

        E ‘stato il rapporto tra quest’ultimo problema di salute e la dieta mediterranea che gli autori del presente studio ha voluto guardare in modo più dettagliato.

        Quasi 9.000 partecipanti

        Per condurre la ricerca, gli autori hanno attinto ai dati di due grandi studi esplorando la relazione tra l’integrazione nutrizionale e la degenerazione maculare legata all’età, una condizione che colpisce la vista.

        Per i due studi, gli scienziati hanno reclutato quasi 9.000 partecipanti. Il primo studio ha reclutato i suoi partecipanti tra il 1992 e il 1998, e il secondo tra il 2006 e il 2008. Dopo aver applicato i criteri di esclusione, il numero rimanente di partecipanti era 7.756.

        Gli scienziati hanno valutato la funzione cognitiva dei partecipanti al primo studio tra il 2000 e il 2004. Il secondo studio ha incluso valutazioni all’inizio dello studio e poi negli anni 2, 4 e 10.

        Gli autori hanno usato test standardizzati per determinare il funzionamento cognitivo e un questionario per determinare la misura in cui i partecipanti avevano seguito una dieta mediterranea nell’anno precedente.

        Riduzione del rischio di deterioramento cognitivo

        Gli autori hanno scoperto che una più stretta aderenza a una dieta mediterranea ha portato a un rischio ridotto di deterioramento cognitivo e a un risultato numerico più alto nei punteggi di funzionamento cognitivo. In particolare, gli autori hanno scoperto che il consumo di pesce era particolarmente associato con un rischio ridotto di deterioramento cognitivo, così come più lento declino cognitivo generale.

        Le differenze nella cognizione erano relativamente piccole, il che significa che a livello individuale, è improbabile che siano notevoli. Tuttavia, i risultati potrebbero fare più di una differenza a livello di popolazione.

        Come notano gli autori, lo studio ha avuto alcune limitazioni. Mentre hanno rappresentato alcuni fattori che possono avere influenzato i risultati, quale il livello relativo di istruzione di ogni partecipante, il gruppo non ha rappresentato alcuni altri fattori di confusione.

        Per esempio, potrebbe essere che le persone che seguono una dieta mediterranea sono generalmente più attive fisicamente, che può ridurre significativamente il rischio di vari problemi di salute importanti.

        Tuttavia, la ricerca contribuisce ad un corpo crescente di prove che una dieta mediterranea può fare una differenza significativa alla salute generale di una popolazione.
        Il cibo piccante è legato al rischio di demenza?

        Una ricerca condotta in una popolazione cinese ha trovato un legame intrigante tra il consumo di peperoncino e un rischio maggiore di declino cognitivo.

        Molte popolazioni in tutto il mondo aggiungono peperoncini piccanti ai loro piatti locali per migliorare il gusto e rendere più incisiva l’esperienza culinaria.

        Ma i peperoni piccanti sono salutari o comportano dei rischi per la salute?? I peperoni più piccanti del mondo, come il Carolina Reaper, potrebbero causare danni gravi e immediati.

        Per esempio, nel 2018, un uomo degli Stati Uniti che ha mangiato un Carolina Reaper come parte di una sfida in una gara di mangiatori di peperoncino è finito al pronto soccorso con un tuono mal di testa.

        Tuttavia, la maggior parte delle persone non raggiungerà le versioni estreme di questa verdura piccante. Invece, la maggior parte delle cucine usano varietà molto più miti – alcune delle quali sono ancora molto piccanti – come jalapeños, peperoni ciliegia, peperoni di cayenna, Scotch bonnet e habaneros.

        Precedenti ricerche sui potenziali effetti del peperoncino sulla salute hanno generalmente avuto risultati positivi. Un ampio studio di coorte del 2017, per esempio, ha scoperto che il consumo di peperoncini rossi piccanti è stato associato a minore mortalità rischio.

        Il principale ingrediente attivo nei peperoncini, e quello che li rende piccanti, è la capsaicina, quindi è molto probabile che questo composto giochi un ruolo di primo piano nel potenziale effetto dei peperoncini sulla salute.

        Nonostante i risultati incoraggianti sull’associazione tra peperoncino e mortalità, nessuno studio sugli esseri umani aveva seriamente valutato come queste verdure piccanti potrebbero influenzare il declino cognitivo.

        Ora, i risultati di uno studio di coorte longitudinale in una grande popolazione cinese suggeriscono che mangiare costantemente una grande quantità di peperoncino potrebbe accelerare il declino cognitivo, aumentando il demenza rischio.

        La ricerca – presentata in un documento di studio che figura nella rivista Nutrienti – ha coinvolto 4,582 partecipanti cinesi di età superiore a 55 anni. Il team di ricerca è stato guidato da Zumin Shi, Ph.D., dall’Università del Qatar, a Doha.

        Rischio più elevato a più di 50 grammi di peperoncino al giorno

        “Il consumo di peperoncino è risultato essere benefico per peso corporeo e pressione sanguigna nei nostri studi precedenti. Tuttavia, in questo studio, abbiamo trovato effetti negativi sulla cognizione tra gli adulti più anziani”, osserva Zumin.

        I ricercatori hanno scoperto che le persone che mangiavano regolarmente più di 50 grammi di peperoncino al giorno avevano quasi il doppio del rischio di declino cognitivo delle persone che mangiavano meno di questa quantità di peperoncino.

        “Derivato da indagini dietetiche, l’assunzione di peperoncino includeva sia peperoncini freschi che secchi, ma non includeva il peperone dolce o il pepe nero”, citano i ricercatori nel loro documento di studio.

        Il team ha anche notato che i partecipanti che generalmente mangiavano una maggiore quantità di peperoncino tendevano ad avere un reddito finanziario inferiore, così come un indice di massa corporea più basso (BMI). Ma si sono impegnati in più attività fisica, rispetto alle persone che hanno mangiato una minore quantità di peperoncino, e l’assunzione di grassi era simile tra i due gruppi.

        I ricercatori suggeriscono che le persone con un BMI sano possono avere una sensibilità più accentuata alla capsaicina rispetto a coloro che sono clinicamente in sovrappeso. L’accresciuta sensibilità, aggiunge il team, può anche spiegare perché queste persone possono avere un rischio maggiore di declino cognitivo.

        Zumin e colleghi hanno anche visto che le persone che mangiavano più peperoncino tendevano ad essere più giovani di quelle che non mangiavano peperoncino. “Inoltre”, scrivono i ricercatori, “non c’era alcuna associazione tra consumo di peperoncino e BMI o ipertensione in questa popolazione, e quindi, è possibile che le persone più anziane in questa popolazione hanno evitato il consumo di peperoncino a causa della malattia cronica.”

        Un altro fattore che sembrava giocare un ruolo nella quantità di peperoncino che i partecipanti mangiavano era il loro livello di istruzione. Nella conclusione del documento di studio, i ricercatori notano:

        “Nel nostro studio, c’era una differenza significativa nell’assunzione di peperoncino tra le persone con diversi livelli di istruzione. Pertanto, è possibile che l’effetto confondente di istruzione può ancora contribuire alla relazione tra assunzione di peperoncino e funzione cognitiva.”

        Per questo motivo, i ricercatori suggeriscono che ulteriori prove dovrebbero mirare a valutare il legame tra il livello di istruzione, l’assunzione di peperoncino e il rischio di declino cognitivo.
        La vitamina B-3 potrebbe essere usata per trattare l’Alzheimer's

        Una nuova ricerca trova un composto che previene i danni al cervello nei topi. La sostanza è una forma di vitamina B-3, e i risultati suggeriscono una potenziale nuova terapia per la malattia di Alzheimer negli esseri umani.

        Vitamina La B-3 è stata precedentemente proposta come alternativa per il trattamento malattia di Alzheimer.

        In un vecchio studio, grandi dosi di nicotinamide – anche indicato come B-3 – ha invertito la perdita di memoria legata all’Alzheimer nei topi.

        Un nuovo studio, tuttavia, si è concentrato sull’effetto della nicotinamide riboside (NR), che è una forma di vitamina B-3, sui danni cerebrali legati all’Alzheimer nei topi.

        Più specificamente, i ricercatori – che sono stati guidati congiuntamente dal Dr. Vilhelm A. Bohr, il capo del National Institute on Aging (NIA) Laboratory of Molecular Gerontology, e il dott. Yujun Hou, un ricercatore post-dottorato nel laboratorio – si è concentrato su come NR colpisce la capacità del cervello di riparare il suo DNA, una funzione che è compromessa nella malattia di Alzheimer.

        Come spiegano gli scienziati, una carenza nella capacità del cervello di riparare il suo DNA porta a disfunzioni nei mitocondri delle cellule – gli organelli che creano energia all’interno delle cellule – che, a sua volta, porta a disfunzioni neuronali e una minore produzione di neuroni.

        Ma NR è “fondamentale per la salute e la biogenesi mitocondriale, cellula staminale auto-rinnovamento e resistenza allo stress neuronale.” Quindi, il dott. Bohr e i suoi colleghi hanno voluto esplorare gli effetti dell’integrazione di NR in un modello di topo della malattia neurologica.

        Il team ha aggiunto NR all’acqua potabile dei topi che erano stati ingegnerizzati geneticamente per sviluppare le caratteristiche del disturbo neurodegenerativo. Questi includevano accumuli tossici delle proteine tau e beta amiloide, sinapsi disfunzionali e morte neuronale, che hanno portato a deficit cognitivi.

        I topi hanno bevuto l’acqua per 3 mesi, e il loro cervello e la loro salute cognitiva sono stati confrontati con quelli dei topi di controllo. Il risultati sono stati pubblicati sulla rivista Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze.

        NR promuove la salute neuronale e cognitiva

        Rispetto ai controlli, i topi trattati con NR avevano meno proteina tau nel cervello, meno danni al DNA e più neuroplasticità – cioè la capacità del cervello di “ricablare” se stesso quando impara cose nuove, immagazzina nuovi ricordi o viene danneggiato.

        Inoltre – probabilmente come risultato della capacità di NR di aiutare l’auto-rinnovamento delle cellule staminali, o cellule che hanno la capacità per trasformarsi in qualsiasi altro tipo di cellula di cui il corpo ha bisogno – i topi del gruppo di intervento hanno prodotto più neuroni da cellule staminali neuronali.

        Inoltre, meno neuroni sono morti o sono stati danneggiati in questi topi. Intrigante, tuttavia, i loro livelli di proteina beta-amiloide sono rimasti gli stessi di quelli dei topi di controllo.

        Infine, i ricercatori dicono che negli ippocampi – un’area del cervello coinvolta nella memoria che spesso si restringe o è danneggiata nell’Alzheimer – dei topi che hanno ricevuto il trattamento, NR sembrava sbarazzarsi del danno al DNA esistente o impedirne la diffusione.

        Tutti i cambiamenti del cervello sono stati supportati dai risultati dei test cognitivi e comportamentali. Tutti i topi trattati con NR hanno eseguito meglio i compiti del labirinto e i test di riconoscimento degli oggetti, e hanno dimostrato muscoli più forti e una migliore andatura.

        Commentando i risultati dello studio, il dott. Richard J. Hodes – direttore del NIA – dice: “La ricerca di interventi per prevenire o ritardare l’Alzheimer e le malattie correlate demenze è un’importante priorità nazionale.”

        “Stiamo incoraggiando la sperimentazione di una varietà di nuovi approcci, e i risultati positivi di questo studio suggeriscono una strada da perseguire ulteriormente”, aggiunge.

        “Siamo incoraggiati da questi risultati che vedono un effetto in questo modello di malattia di Alzheimer. […] Siamo in attesa di ulteriori test su come NR o composti simili potrebbero essere perseguiti per il loro possibile beneficio terapeutico per le persone con demenza.”

        Dr. Vilhelm A. Bohr

        In futuro, i ricercatori hanno in programma di indagare ulteriormente i meccanismi attraverso i quali NR può essere utilizzato per prevenire i deficit cognitivi legati all’Alzheimer, e di porre le basi per studi clinici sull’uomo.
        I mirtilli potrebbero essere usati per combattere l’Alzheimer's, suggeriscono i ricercatori

        I mirtilli sono un frutto popolare, facilmente aggiunti a cereali, insalate e dessert o mangiati come un trattamento dolce a sé stante. Essi sono anche conosciuti da alcuni come un “superfood”, contenente una vasta gamma di sostanze nutritive che offrono protezione contro condizioni come il cancro e malattie cardiache. Ora, i ricercatori credono che possono avere un ruolo da svolgere nella lotta contro il morbo di Alzheimer.

        L’autore principale Robert Krikorian presenterà i risultati di due studi – condotti dal team della University of Cincinnati Academic Health Center in Ohio – al 251° National Meeting & Exposition dell’American Chemical Society (ACS).

        “I nostri nuovi risultati corroborano quelli di precedenti studi sugli animali e di studi umani preliminari, aggiungendo ulteriore sostegno alla nozione che mirtilli può avere un reale beneficio nel migliorare la memoria e la funzione cognitiva in alcuni adulti anziani”, afferma Krikorian.

        La colorazione blu profondo di mirtilli è dovuto ai composti chiamati antociani, che si trovano anche in altri frutti e verdure con colori simili, come mirtilli, cavolo rosso e melanzane.

        La ricerca precedente ha attribuito la protezione contro le malattie cardiovascolari, malattie neurodegenerative e alcune forme di cancro agli antociani. Sono questi antociani, così come alti livelli di antiossidanti nelle bacche, che i ricercatori suggeriscono sono dietro gli effetti benefici che credono loro studi illustrano.

        Secondo l’Alzheimer’s Association, nel 2015, un 5.3 milioni di americani avevano Malattia di Alzheimer, un disordine neurologico in cui la morte delle cellule cerebrali causa la perdita di memoria e il declino cognitivo. Di queste persone, si stima che il 5.1 milione di persone di età pari o superiore ai 65 anni.

        Con l’aumento della percentuale della popolazione statunitense di età pari o superiore ai 65 anni, il numero di persone con il morbo di Alzheimer è destinato ad aumentare. L’Alzheimer’s Association prevede che entro il 2025, il numero di persone in questa fascia di età con la malattia aumenterà del 40%, fino al 7.1 milione di persone.

        Precedenti studi clinici condotti da Krikorian e dal team hanno indicato che i mirtilli potrebbero avere un effetto sull’insorgenza dei sintomi dell’Alzheimer, e così sono stati condotti due studi di follow-up.

        La polvere di mirtillo ha migliorato le funzioni cerebrali e le prestazioni cognitive

        Il primo studio ha seguito 47 adulti con lieve deterioramento cognitivo di età pari o superiore a 68 anni che hanno ricevuto una porzione di polvere di mirtillo liofilizzata – equivalente a una porzione di mirtilli freschi – o un placebo polvere di mirtillo una volta al giorno per un totale di 16 settimane.

        Krikorian riferisce che coloro che hanno avuto la polvere di mirtillo hanno dimostrato un miglioramento sia nelle prestazioni cognitive che nelle funzioni cerebrali rispetto a coloro che hanno ricevuto il placebo.

        “Il gruppo dei mirtilli ha dimostrato una migliore memoria e un migliore accesso alle parole e ai concetti”, afferma. Risonanza magnetica funzionale (fMRI) ha anche indicato che questo gruppo aveva una maggiore attività cerebrale.

        Un secondo studio è stato meno conclusivo. Un totale di 94 persone di età compresa tra i 62 e gli 80 anni che hanno auto-riferito un declino della memoria sono stati divisi in quattro gruppi di trattamento. Questi gruppi hanno ricevuto o polvere di mirtillo, olio di pesce (contenente acidi grassi omega-3 ritenuti in grado di prevenire l’Alzheimer), una combinazione di olio di pesce e polvere di mirtillo, o un placebo.

        “La cognizione era leggermente migliore per quelli con polvere o olio di pesce separatamente, ma c’era poco miglioramento della memoria”, riferisce Krikorian.

        Fatti veloci sui mirtilli

          Per saperne di più sui mirtilli

          I ricercatori hanno anche scoperto che i risultati della fMRI per i partecipanti a cui è stata data la polvere di mirtillo erano meno significativi di quelli osservati nel primo studio. Krikorian suggerisce che questa scoperta potrebbe essere dovuta al fatto che i partecipanti al secondo studio avevano un deterioramento cognitivo meno grave all’inizio dello studio.

          Nonostante questo risultato, Krikorian ritiene che, mentre i mirtilli non possono trasmettere alcun beneficio misurabile per le persone con problemi di memoria minori o che devono ancora sviluppare qualsiasi disturbo cognitivo, possono avere una certa utilità nel trattamento di pazienti con deterioramento cognitivo.

          Vale la pena notare che i ricercatori hanno ricevuto finanziamenti per il loro lavoro dal US Highbush Blueberry Council e Wild Blueberries of North America, insieme al National Institute on Aging.

          I risultati dei due studi forniscono una base per la ricerca futura da cui il team spera di determinare se i mirtilli potrebbero fornire protezione contro l’insorgenza dei sintomi dell’Alzheimer. Anche se promettenti, i risultati meno robusti del secondo studio indicano che saranno necessarie ulteriori ricerche.

          Attualmente, il team mira a condurre uno studio con partecipanti di età compresa tra 50 e 65 anni, tra cui un certo numero di persone considerate a rischio di sviluppare la malattia di Alzheimer – persone che sono obese, hanno ipertensione o alti livelli di colesterolo.

          In precedenza, Notizie mediche oggi ha riportato uno studio che suggerisce che mangiare più cibi ricchi di flavonoidi potrebbe ridurre il rischio di disfunzione erettile per gli uomini di mezza età.
          dieta Keto può proteggere contro il declino cognitivo

          Le diete chetogeniche, o keto, sono a basso contenuto di carboidrati e ricche di grassi, e molte persone che seguono tali regimi lo fanno per liberarsi del peso in eccesso. Tuttavia, una dieta keto può portare anche altri benefici. In particolare, può aiutare a mantenere il cervello sano e giovane, come sembra suggerire una nuova ricerca sui topi.

          Una dieta keto è ad alto contenuto di grassi, bassa in carboidrati, e ha una quantità adeguata di proteine.

          Questo tipo di dieta ha lo scopo di innescare la chetosi, che è un processo metabolico attraverso il quale il corpo scompone grassi e proteine e li trasforma in energia, portando alla perdita di peso.

          Oltre a innescare la perdita di peso, una dieta keto può anche portare altri benefici per la salute, come gli studi hanno recentemente suggerito. Per esempio, uno di questi studi ha sostenuto che le diete keto potrebbero aiutare ridurre gli effetti collaterali di alcuni cancro terapie.

          Ora, i ricercatori del Sanders-Brown Center on Aging presso l’Università del Kentucky a Lexington, KY, stanno valutando le prove che suggeriscono che le diete keto possono anche aiutare a evitare il declino cognitivo.

          Gli scienziati hanno condotto due studi, entrambi nei topi. I risultati indicano che le diete cheto-tipo possono proteggere la funzione neurovascolare, così come la funzione metabolica, in generale, che può aiutare gli animali a mantenere la funzione cognitiva sana.

          La dieta Keto elimina il beta-amiloide

          Il primo studio, il cui risultati appaiono nella rivista Rapporti scientifici, ha esaminato gli effetti di una dieta chetogenica sulla funzione neurovascolare, che comprende le funzioni sensoriali e motorie, così come la circolazione.

          Il team ha lavorato con due gruppi di nove topi ciascuno, tutti di 12-14 settimane di età. Gli animali hanno ricevuto una dieta chetogenica o una dieta regolare per 16 settimane.

          Dopo questo periodo, gli scienziati hanno scoperto che i topi che avevano seguito il regime keto avevano non solo migliorato il flusso di sangue al cervello, ma anche un migliore equilibrio batterico nell’intestino, così come una minore glicemia (zucchero), e più basso peso corporeo.

          Inoltre, e soprattutto, la dieta keto sembrava anche aumentare la clearance della proteina beta-amiloide nel cervello – i “blocchi di costruzione” che, nell’Alzheimer, bastone insieme, formando placche tossiche che interferiscono con la segnalazione neuronale.

          “L’integrità neurovascolare, compreso il flusso sanguigno cerebrale e la funzione della barriera emato-encefalica, gioca un ruolo importante nella capacità cognitiva”, osserva l’autore dello studio Ai-Ling Lin.

          “La scienza recente ha suggerito che l’integrità neurovascolare potrebbe essere regolata dai batteri nell’intestino”, aggiunge, “così abbiamo deciso di vedere se la dieta chetogenica migliorava la funzione vascolare del cervello e riduceva il rischio di neurodegenerazione nei giovani topi sani.”

          ‘Usare la dieta per ridurre il rischio’ di demenza

          “Mentre le modifiche della dieta, la dieta chetogenica, in particolare, ha dimostrato efficacia nel trattamento di alcune malattie, abbiamo scelto di testare topi giovani sani, utilizzando la dieta come una potenziale misura preventiva,” spiega ulteriormente.

          “Siamo stati felici di vedere che potremmo davvero essere in grado di usare la dieta per mitigare il rischio di Malattia di Alzheimer.”

          Anche se non è chiaro esattamente quali meccanismi sono messi in moto dalla dieta keto in questo contesto, Lin ipotizza che gli effetti protettivi per il cervello può essere dovuto il fatto che questo regime essenzialmente inibisce un sensore di nutrienti noto come bersaglio meccanicistico della rapamicina (mTOR).

          La ricerca precedente ha suggerito che la segnalazione mTOR ha un importante impatto sull’invecchiamento processi e la durata della vita di un individuo.

          Lin nota inoltre che è anche possibile indirizzare mTOR attraverso restrizione calorica – un regime dietetico che, come suggerisce il nome, limita l’assunzione di calorie – o somministrando l’enzima rapamicina.

          ‘Tremende implicazioni per gli studi clinici

          Nel secondo studio – il cui risultati hanno pubblicato nella rivista Frontiers in Aging Neuroscience – i ricercatori hanno scansionato il cervello dei topi che hanno ricevuto uno dei tre interventi: una dose di rapamicina, l’esposizione alla dieta keto, o semplice restrizione calorica.

          In questo caso, i ricercatori hanno lavorato sia con animali giovani che anziani per capire gli effetti di questi interventi sul funzionamento cognitivo.

          “Il nostro lavoro precedente aveva già dimostrato l’effetto positivo della rapamicina e della restrizione calorica sulla funzione neurovascolare”, nota Lin, aggiungendo che: “Abbiamo ipotizzato che il neuroimaging potrebbe permetterci di vedere quei cambiamenti nel cervello vivente”.”

          I dati dei ricercatori hanno indicato che la restrizione calorica potrebbe migliorare il funzionamento neurovascolare e metabolico nei topi che invecchiano, proteggendo così la loro salute cerebrale.

          Lin nota che in questo modello di topo la funzione neurovascolare e metabolica sembra funzionare meglio che nei topi più giovani la cui dieta non è stata limitata.

          “Il laboratorio di Ai-Ling è stato il primo a usare il neuroimaging per vedere questi cambiamenti in un cervello vivente, e il potenziale legame con i cambiamenti nel microbioma intestinale”, nota Linda Van Eldik, direttore del Sanders-Brown Center on Aging.

          “Il suo lavoro ha enormi implicazioni per futuri studi clinici di disturbi neurologici nelle popolazioni che invecchiano”, dice Van Eldik.
          Troppo o troppo poco magnesio può aumentare il rischio di demenza

          Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Neurologia suggerisce che entrambi i livelli molto alti e molto bassi di magnesio possono mettere le persone a rischio di sviluppare la demenza.

          Il primo autore dello studio è il dott. Brenda Kieboom, dell’Erasmus University Medical Center di Rotterdam, Paesi Bassi.

          Dr. Kieboom e i suoi colleghi misurato siero magnesio livelli in 9,569 partecipanti di età 64.9 anni, in media. I partecipanti non hanno avuto demenza all’inizio dello studio – cioè tra 1997 e 2008. Sono stati seguiti clinicamente per 8 anni in media, fino a gennaio 2015.

          Bassi livelli di magnesio nel siero sono stati definiti come uguali o inferiori a 0.79 millimoli per litro, e alti livelli di magnesio sono stati definiti come uguali o superiori a 0.90 millimoli per litro.

          livelli di magnesio sono stati divisi in quintili, o quinti; i ricercatori hanno esaminato l’associazione tra demenza e magnesio sierico utilizzando il terzo quintile come riferimento.

          I ricercatori hanno aggiustato per età, sesso, istruzione, fattori di rischio per malattie cardiovascolari, funzione renale e altre comorbidità.

          Il magnesio alto o basso aumenta il rischio di un terzo

          Durante il periodo di follow-up, 823 persone hanno sviluppato la demenza. Di questi, 662 sono stati diagnosticati con Malattia di Alzheimer.

          Per quanto riguarda i livelli di magnesio, sia quelli nel gruppo alto e basso erano significativamente più probabilità di sviluppare demenza rispetto a quelli nel gruppo medio.

          Più specificamente, i partecipanti in entrambi i gruppi di alto e basso magnesio avevano un aumento del 30 per cento nel rischio di demenza rispetto alle loro controparti nel gruppo centrale.

          Il gruppo a basso contenuto di magnesio aveva 1,771 persone, 160 delle quali hanno sviluppato la demenza. Il gruppo ad alto contenuto di magnesio comprendeva 1,748 persone, 179 delle quali sono state diagnosticate con demenza.

          Nel gruppo medio, 102 dei 1,387 partecipanti hanno sviluppato la demenza.

          Punti di forza e limiti dello studio

          In primo luogo, gli autori notano, lo studio ha utilizzato solo una singola misurazione di magnesio sierico. Anche se relativamente stabile nel tempo, i livelli di magnesio cambiano e tali cambiamenti possono aver distorto i risultati.

          In secondo luogo, lo studio non ha esaminato ipomagnesemia o ipermagnesemia, dove i livelli di magnesio sono anormalmente bassi o anormalmente alti, rispettivamente. Invece, gli scienziati si sono concentrati solo sui livelli normali del minerale.

          Infine, lo studio è puramente osservazionale e non può spiegare la causalità. Tuttavia, gli autori notano che sono state prese precauzioni contro questa vulnerabilità.

          Vale a dire, il dottor. Kieboom e il team hanno eseguito ulteriori analisi in cui hanno escluso i casi di demenza diagnosticati nei primi 4 anni dopo le misurazioni di magnesio sono stati presi. I risultati erano simili, che, gli autori scrivono, “[rafforza] la possibilità di una relazione causale.”

          Ulteriori punti di forza della ricerca includono il lungo periodo di follow-up e il fatto che era basato sulla popolazione, che riduce la possibilità di bias di informazione.

          “Inoltre”, scrivono gli autori, “la valutazione dettagliata dei potenziali confondenti e il fatto che l’aggiustamento per questi fattori non ha alterato le nostre stime di effetto rafforza anche la possibilità di una vera relazione tra livelli di magnesio nel siero e demenza, piuttosto che essere il risultato di altri confondenti o intermedi.”

          Al meglio delle loro conoscenze, questa è la prima volta che una tale associazione è stata studiata. Pertanto, studi futuri dovrebbero cercare di replicare questi risultati in altri campioni di popolazione.

          “Questi risultati devono essere confermati con ulteriori studi”, aggiunge il dott. Kieboom, “ma i risultati sono intriganti.”

          “Poiché le attuali opzioni di trattamento e prevenzione della demenza sono limitate, abbiamo urgente bisogno di identificare nuovi fattori di rischio per la demenza che potrebbero essere potenzialmente regolati. Se le persone potessero ridurre il loro rischio di demenza attraverso la dieta o gli integratori, questo potrebbe essere molto vantaggioso.”

          Dr. Brenda Kieboom

          Aggiunge anche che se i risultati sono confermati, gli esami del sangue del magnesio potrebbero essere utilizzati per lo screening delle persone a rischio.
          Declino cognitivo: Indagare i fattori dietetici

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