Demenza: L’obesità, ma non la dieta o l’inattività, aumenta il rischio

Un nuovo studio a lungo termine trova che l’obesità di mezza età aumenta il rischio di demenza nelle donne. Tuttavia, l’assunzione di calorie e l’inattività fisica non.

Sarah Floud, Ph.D., del Nuffield Department of Population Health dell’Università di Oxford nel Regno Unito, è l’autore principale dello studio.

Come spiegano Floud e i suoi colleghi nel loro documento, alcuni studi precedenti hanno trovato un’associazione tra un basso indice di massa corporea (BMI) e la probabilità di ricevere una diagnosi di demenza entro i prossimi 5-10 anni.

Altri studi che sono durati un decennio o meno hanno anche collegato la dieta povera e la mancanza di esercizio con l’incidenza della demenza.

Tuttavia, tutto ciò può essere il risultato di una causalità inversa, vale a dire che possono essere conseguenze, piuttosto che cause, della demenza. Questa situazione potrebbe essere possibile, spiegano gli autori, perché la demenza colpisce tipicamente la cognizione un decennio prima che la persona riceva formalmente una diagnosi.

Durante questa fase preclinica, la condizione può lentamente ma gradualmente influenzare il comportamento, compromettere l’attività mentale e fisica, ridurre l’assunzione di cibo e calorie, e causare la perdita di peso.

Inoltre, spiegano gli autori, alcune recenti meta-analisi hanno sottolineato che anche se a breve termine, un basso BMI può essere associato alla demenza come risultato di una causalità inversa, su un periodo più lungo, obesità è positivamente associato alla demenza.

In ogni caso, studi prospettici su periodi più lunghi sono necessari per risolvere la questione di come BMI si collega al rischio di demenza. Floud e il suo team hanno deciso di fare esattamente questo.

Le loro scoperte appaiono sulla rivista Neurologia.

Studio di dieta, inattività, BMI e demenza

Il team ha esaminato 1.136.846 donne in U.K. Avevano un’età media di 56 anni ed erano privi di demenza all’inizio dello studio, tra il 1996 e il 2001.

Le donne hanno dato informazioni sulla loro altezza, peso, apporto calorico e attività fisica, e i ricercatori li hanno seguiti clinicamente fino al 2017 attraverso i registri del servizio sanitario nazionale. Questi record anche notato qualsiasi ricovero in ospedale per la demenza.

Per il loro studio, gli scienziati hanno considerato un BMI di 20-24.9 come “desiderabile”, 25-29.9 come sovrappeso, e 30 e oltre come obeso. Hanno classificato le donne che si esercitavano meno di una volta alla settimana come inattive e quelle che si esercitavano almeno una volta alla settimana come attive.

Utilizzando modelli di regressione di Cox, il team ha calcolato i legami tra BMI e l’incidenza della demenza nel periodo di follow-up, regolando per età, altezza, istruzione, fumo, assunzione di alcol, uso di ormoni della menopausa, zona residenziale e privazione dell’area.

L’obesità di mezza età collegata con il 21% di rischio in più

Durante il periodo di studio, l’89% dei partecipanti non ha avuto alcuna menzione di demenza nelle loro cartelle cliniche. A 15 anni dall’inizio dello studio, 18.695 donne avevano ricevuto una diagnosi di demenza.

Le donne che avevano l’obesità all’inizio dello studio avevano il 21% in più di probabilità di sviluppare demenza rispetto alle donne che avevano un BMI “desiderabile”.

Più specificamente, 2.2% delle donne con obesità ha continuato a sviluppare la demenza a lungo termine, rispetto a 1.7% di quelli con un BMI sano.

Anche se i risultati hanno rivelato che basso apporto calorico e una mancanza di attività fisica aveva un legame con un rischio di demenza più elevato nel primo decennio dello studio, queste associazioni gradualmente sbiadito dopo quel periodo, e né l’assunzione di calorie né inattività aveva un’associazione significativa con rischio di demenza.

Floud commenta i risultati, dicendo: “Alcuni studi precedenti hanno suggerito che una dieta povera o una mancanza di esercizio possono aumentare il rischio di demenza di una persona.”

“Tuttavia, il nostro studio ha scoperto che questi fattori non sono legati al rischio a lungo termine di demenza. […] I collegamenti a breve termine tra demenza, inattività e basso apporto calorico sono probabilmente il risultato dei primi segni della malattia, prima che i sintomi iniziano a mostrare”, sottolinea.

“D’altra parte, l’obesità nella mezza età era legata alla demenza 15 o più anni dopo. L’obesità è un fattore di rischio ben stabilito per malattia cerebrovascolare. La malattia cerebrovascolare contribuisce alla demenza più tardi nella vita.”

Sarah Floud, Ph.D.

Lo studio è limitato dal fatto che ha coinvolto solo le donne, il che significa che i risultati potrebbero non applicarsi agli uomini.

Gli autori di un collegato editoriale citano anche “l’assenza di analisi dinamiche tempo-dipendenti del BMI […], la misurazione grezza delle abitudini alimentari e il confondimento residuo” come limiti dello studio.

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