Demenza 'predetto dalla velocità di camminata lenta e dai problemi di memoria'

La diagnosi precoce della demenza è fondamentale per ritardare l’insorgenza del declino cognitivo. Ora, un nuovo studio pubblicato sulla rivista Neurologia suggerisce che un semplice test della velocità di camminata e della memoria potrebbe fornire proprio questo.

Circa 5.2 milioni di americani vivono con Malattia di Alzheimer – la forma più comune di demenza. Si stima che questo numero triplicherà a quasi 16 milioni entro l’anno 2050, sottolineando la necessità di strategie che potrebbero rallentare, arrestare o prevenire la malattia.

I metodi attuali utilizzati per diagnosticare la demenza coinvolgono una varietà di valutazioni, tra cui esami fisici, test di memoria e scansioni cerebrali.

Ma in questo ultimo studio, il team di ricerca – guidato dai ricercatori dell’Albert Einstein College of Medicine della Yeshiva University e del Montefiore Medical Center di New York, NY – rivela un potenziale nuovo test che potrebbe diagnosticare la pre-demenza.

“Come giovane ricercatore, ho esaminato centinaia di pazienti e ho notato che se una persona anziana camminava lentamente, c’era una buona probabilità che anche i suoi test cognitivi fossero anormali”, dice l’autore senior dello studio, il dott. Joe Verghese, un professore del Saul. R. Korey Dipartimento di Neurologia e il Dipartimento di Medicina presso l’Albert Einstein College of Medicine.

“Questo mi ha dato l’idea che forse potremmo usare questo semplice segno clinico – quanto velocemente qualcuno cammina – per prevedere chi svilupperà la demenza.”

Dr. Verghese dice che in uno studio del 2002 pubblicato nel New England Journal of Medicine, lui e i suoi colleghi hanno rivelato come un’andatura anormale (il modello di camminata) potrebbe predire accuratamente il successivo sviluppo della demenza.

Il team ha costruito su questa scoperta nella loro ultima ricerca, sviluppando un test che utilizza la velocità dell’andatura e i disturbi cognitivi per diagnosticare la sindrome da rischio cognitivo motorio (MCR), che i ricercatori ritengono sia un segno precoce di demenza.

I pazienti con MCR hanno il doppio delle probabilità di sviluppare demenza

I ricercatori hanno stimato la prevalenza di MCR analizzando 22 studi di 17 paesi che hanno coinvolto 26.802 adulti di 60 anni o più che erano privi di demenza o disabilità.

Di questi, 9.Il 7% – quasi 1 su 10 – ha incontrato i criteri per la MCR. In altre parole, avevano un’andatura anormalmente lenta (meno di 1 metro al secondo) e disturbi cognitivi.

I ricercatori hanno poi utilizzato quattro dei 22 studi – che coinvolgono 4.812 individui – per determinare se MCR può predire accuratamente lo sviluppo futuro della demenza. Nel complesso, i partecipanti sono stati seguiti per una media di 12 anni.

Il team ha scoperto che i partecipanti che hanno soddisfatto i criteri per MCR avevano quasi il doppio delle probabilità di sviluppare la demenza durante il follow-up di 12 anni, rispetto a coloro che non hanno soddisfatto i criteri MCR.

Dr. Verghese spiega ulteriormente i risultati nel video qui sotto:

Dr. Verghese nota che in molte impostazioni cliniche e comunitarie, alcune persone non sono in grado di accedere agli attuali test utilizzati per diagnosticare la demenza, ma questi risultati mostrano che il test MCR potrebbe cambiare:

“Il nostro metodo di valutazione potrebbe consentire a molte più persone di sapere se sono a rischio di demenza, poiché evita la necessità di test complessi e non richiede che il test sia somministrato da un neurologo.

Il potenziale guadagno potrebbe essere enorme, non solo per gli individui e le loro famiglie, ma anche in termini di risparmio di assistenza sanitaria per la società. Tutto ciò che serve per valutare il MCR è un cronometro e alcune domande, quindi i medici di base potrebbero facilmente incorporarlo negli esami dei loro pazienti anziani.”

Egli nota che per i pazienti che soddisfano i criteri per MCR, i passi successivi coinvolgeranno la determinazione dei meccanismi dietro i loro problemi di andatura e cognitivi, che potrebbero anche rivelare altri problemi di salute sottostanti e modificabili.

“L’evidenza suggerisce sempre più che la salute del cervello è strettamente legata alla salute cardiovascolare, il che significa che condizioni trattabili come ipertensione, fumo, alto colesterolo, obesità e diabete può interferire con il flusso di sangue al cervello e quindi aumentare il rischio di una persona di sviluppare l’Alzheimer e altre demenze”, spiega.

E sottolinea che anche se nessuna causa specifica di MCR può essere identificata, è noto che l’adozione di alcuni fattori di stile di vita, come una dieta sana ed esercizio fisico, può rallentare il tasso di declino cognitivo.

“Inoltre, il nostro gruppo ha dimostrato che le attività cognitivamente stimolanti – giochi da tavolo, giochi di carte, lettura, scrittura e anche danza – possono ritardare l’insorgenza della demenza”, dice.

“Sapere che sono ad alto rischio di demenza può anche aiutare le persone e le loro famiglie a fare accordi per il futuro, che è un aspetto del test MCR che ho trovato molto importante nella mia pratica clinica.”

Notizie mediche oggi ha recentemente riportato uno studio che suggerisce che test dell’occhio e dell’olfatto potrebbero offrire una diagnosi precoce del morbo di Alzheimer.
Anche l’attività di basso livello può aiutare a ridurre il rischio di demenza

Una recente ricerca suggerisce che fare attività fisica anche a bassa intensità permette agli anziani di ridurre il loro rischio di demenza.

Diversi fattori possono influenzare la possibilità di una persona di sviluppare la demenza.

Alcuni dei fattori, come l’età e la genetica, sono inevitabili.

Altri, come il fumo e altri comportamenti non salutari, sono scelte di vita che una persona può cambiare.

Fare regolarmente esercizio fisico e mangiare una dieta sana può prevenire la l’insorgenza dei sintomi, dicono l’Alzheimer’s Association.

Tuttavia, un nuovo studio che appare nella rivista Neurologia ha rivelato che qualsiasi tipo di attività fisica – compresi i compiti di base come fare i lavori domestici – può proteggere il cervello di una persona quando ha già raggiunto la vecchiaia.

I ricercatori – dal Rush University Medical Center di Chicago, IL – hanno studiato 454 adulti anziani. Di questi, 191 avevano una diagnosi di demenza. Ogni partecipante ha accettato di donare il proprio cervello per scopi di ricerca medica quando è morto.

Ogni anno per 2 decenni, ogni persona è stata sottoposta a un esame fisico completo, insieme a un test, per determinare le loro capacità di pensiero e memoria.

Gli scienziati hanno dato a tutti i volontari un dispositivo di monitoraggio dell’attività chiamato accelerometro circa 2 anni prima che ognuno di loro morisse. Lo portavano al polso, e teneva traccia di qualsiasi attività in ogni momento – sia che si trattasse di un vigoroso esercizio fisico o semplicemente di camminare per casa.

Sviluppo della demenza

Gli scienziati hanno usato 7 giorni di questi dati per calcolare un punteggio medio di attività giornaliera per ogni persona. La media dell’intero gruppo di persone era di 160.000 conteggi al giorno.

Tuttavia, coloro che avevano la demenza avevano una media di 130.000 al giorno, mentre quelli senza la condizione avevano una media più alta di 180.000.

Questo ha portato i ricercatori a concludere che più movimento quotidiano è legato a una migliore memoria e capacità di pensiero. Livelli più alti di abilità motorie erano anche legati a migliori capacità in queste aree.

Inoltre, più specificamente, le persone erano 31 per cento meno probabili sviluppare la demenza per ogni deviazione standard di aumento nell’attività fisica. L’aumento della stessa deviazione nelle abilità motorie equivaleva a una persona che aveva il 55% di probabilità in meno di sviluppare la demenza.

Dopo la morte, gli specialisti hanno esaminato il cervello di ogni partecipante alla ricerca di lesioni e biomarcatori di demenza e Malattia di Alzheimer. I ricercatori hanno aggiustato i risultati in base alla gravità di eventuali lesioni cerebrali.

Nonostante ciò, i legami tra attività fisica e demenza e abilità motorie e demenza sono rimasti. I biomarcatori del morbo di Alzheimer non sembrano avere alcun effetto sui risultati.

Ulteriori ricerche

L’autore principale dello studio, il dott. Aron S. Buchman, professore associato presso il dipartimento di scienze neurologiche della Rush University Medical Center, conclude che il loro studio “ha scoperto che uno stile di vita più attivo può avere un effetto protettivo sul cervello. Ma,” continua, “è importante notare che il nostro studio non mostra causa ed effetto.”

E aggiunge: “Può anche essere possibile che quando le persone perdono la memoria e le capacità di pensiero, riducano la loro attività fisica”. Sono necessari più studi per determinare se muoversi di più è veramente benefico per il cervello.”

Non è nemmeno chiaro quanto fossero attivi i partecipanti nel corso della loro intera vita, e se questo abbia giocato un ruolo nella loro salute cerebrale. Allo stesso modo, i ricercatori non possono dire se una particolare forma di esercizio è meglio per il cervello di una persona rispetto ad un’altra.

L’opportunità di studiare fisicamente il cervello di ogni partecipante è stato, tuttavia, un punto di forza dello studio. Tuttavia, come il dott. Buchman spiega, ulteriori ricerche sull’argomento sono necessarie prima che gli esperti possano essere veramente sicuri.
L’esercizio fisico aumenta la potenza del cervello negli over 50, conclude l’ultima meta-analisi

Nel corso degli anni, ci sono state molte ricerche sui potenziali benefici cognitivi dell’esercizio sulle prestazioni mentali negli adulti più anziani. Nel complesso, i risultati sono stati inconcludenti, ma una nuova revisione dà un nuovo sguardo ai dati.

Con l’età, la nostra abilità cognitiva tende a subire un colpo. Trovare un modo per arrestare o ridurre questo declino farebbe una differenza enorme per miliardi di vite.

Un potenziale intervento è l’esercizio, e molti ricercatori hanno tentato di dimostrare se può evitare il declino mentale legato all’età e le condizioni neurodegenerative.

Le prime ricerche e meta-analisi hanno dimostrato risultati forti e positivi. Negli ultimi anni, tuttavia, le recensioni pubblicate sull’argomento non hanno riportato effetti così forti.

Uno sguardo nuovo all’invecchiamento e al cervello

Secondo gli autori dell’attuale documento, recensioni e meta-analisi pubblicate di recente sono state inconcludenti a causa dei loro criteri di inclusione restrittivi. Per esempio, alcuni si sono concentrati su un solo tipo di esercizio, mentre altri hanno limitato la loro ricerca della letteratura a una gamma ristretta di date. L’ultima revisione è pubblicata questa settimana nel Giornale britannico di medicina dello sport.

La nuova analisi getta la sua rete ampia, guardando l’esercizio aerobico, allenamento di resistenza (come pesi), esercizio multicomponente (tra cui sia la resistenza e allenamento aerobico), tai chi e yoga.

Per valutare appieno l’impatto di questi interventi, hanno guardato una serie di parametri cognitivi. Questi includono:

    L’analisi del team ha mostrato che l’esercizio migliora la potenza del cervello delle persone di 50 anni e più, indipendentemente dalla loro attuale salute del cervello.

    Prescrivere l’esercizio fisico

    I risultati hanno suggerito che l’esercizio aerobico miglioramento delle capacità cognitive, mentre l’allenamento di resistenza ha avuto un’influenza positiva sulla funzione esecutiva, la memoria e la memoria di lavoro. Secondo i ricercatori, i risultati sono stati abbastanza forti da raccomandare la prescrizione di entrambi i tipi di esercizi per rafforzare la salute del cervello negli over 50.

    La domanda successiva chiede quanto esercizio è necessario. Secondo l’analisi, una sessione di intensità da moderata a vigorosa che dura tra 45 e 60 minuti è stata benefica per la salute del cervello. Infatti, qualsiasi frequenza ha avuto effetti positivi.

    Gli autori concludono che:

    “I risultati suggeriscono che un programma di esercizio con componenti di allenamento sia aerobico che di resistenza, di intensità almeno moderata e di almeno 45 minuti per sessione, nel maggior numero possibile di giorni della settimana, è benefico per la funzione cognitiva negli adulti di età superiore ai 50 anni.”

    È interessante notare che anche il tai chi è stato trovato per migliorare le capacità cognitive. Questo è importante perché, essendo un esercizio a basso impatto, può essere eseguito da persone che non potrebbero fisicamente affrontare regimi più intensi. Tuttavia, gli autori sottolineano che questa conclusione era basata solo su un piccolo numero di studi, rendendo la scoperta meno robusta.

    Come l’esercizio potrebbe ridurre il declino cognitivo

    Anche se c’è un grande dibattito su questo argomento, gli scienziati credono che ci sono un certo numero di modi in cui l’esercizio potrebbe aiutare a prevenire demenza e in altre condizioni neurologiche degenerative.

    Secondo gli autori dello studio, questi includono la promozione della neurogenesi (crescita di nuovo tessuto nervoso), angiogenesi (crescita di nuovi vasi sanguigni), plasticità sinaptica (la capacità delle sinapsi di rafforzare o indebolire nel tempo), diminuzione dei processi pro-infiammatori e riduzione dei danni cellulari dovuti allo stress ossidativo.

    Anche se i risultati saranno ampiamente annunciati come positivi, gli autori notano alcune limitazioni allo studio. Per esempio, l’analisi è stata limitata agli studi che hanno esaminato l’esercizio sorvegliato, e solo quelli che sono stati pubblicati in lingua inglese.

    Se l’esercizio fisico può davvero evitare il declino cognitivo, ne beneficerà la popolazione in generale. Questo tipo di intervento può, naturalmente, essere conveniente o addirittura gratuito. Se ha benefici su larga scala, potrebbe essere un modo semplice per migliorare la vita di milioni di anziani.

    Anche se i benefici cognitivi possono essere piccoli, i benefici fisici dell’esercizio sono ben stabiliti – quindi è una situazione vantaggiosa in entrambi i casi.

    Scopri come l’esercizio aerobico potrebbe essere benefico per la popolazione anziana.
    Demenza: Esercizio leggero associato a un rischio inferiore

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