Disturbo bipolare: Una buona dieta può migliorare il trattamento

La qualità della dieta può influenzare molti aspetti della salute fisica e del benessere psicologico di una persona. Una nuova ricerca indaga se questi fattori possono anche influenzare l’efficacia dei trattamenti per i disturbi dell’umore – in particolare quelli bipolari.

L’umore delle persone che hanno disturbo bipolare fluttuare tra due estremi.

Questi sono gli “alti”, durante i quali la persona si sente euforica e può impegnarsi in comportamenti pericolosi, e i “bassi”, caratterizzati da depressione e letargia.

Poiché due estremi opposti dell’umore caratterizzano questo disturbo, è spesso difficile trattare sia gli “alti” (o “episodi maniacali”) che i “bassi” (o “episodi depressivi”) con la stessa efficacia.

Una nuova ricerca presentata al Congresso del Collegio Europeo di Neuropsicofarmacologia, tenuto a Barcellona, Spagna, ora suggerisce che che il peso e le abitudini alimentari possono influenzare l’efficacia dei trattamenti per il disturbo bipolare.

In particolare, una dieta sana può aiutare la terapia per gli episodi depressivi, notano gli autori dello studio. Essi spiegano anche che, al contrario, una dieta povera potrebbe contribuire ad aumentare l’infiammazione, che può avere un impatto negativo sui sintomi di una persona.

“Se possiamo confermare questi risultati, allora è una buona notizia per le persone con disturbo bipolare, perché c’è un grande bisogno di trattamenti migliori per la fase depressiva del disturbo bipolare”, afferma il ricercatore principale Melanie Ashton, della Deakin University di Geelong, Australia.

Il team comprendeva scienziati provenienti da numerose istituzioni accademiche e di ricerca in Australia, Germania e Stati Uniti.

Come la dieta può influire sui risultati della terapia

Ashton e colleghi hanno condotto uno studio clinico per il quale hanno reclutato 181 partecipanti, dei quali 133 hanno fornito tutti i dati necessari per l’analisi finale. Tutti i partecipanti hanno sperimentato la depressione bipolare, che è la fase depressiva del disturbo bipolare.

Per un periodo di 16 settimane, il team ha assegnato a caso tutti i partecipanti a ricevere uno dei tre tipi di trattamento:

    I ricercatori hanno somministrato questi trattamenti insieme ai normali farmaci dei partecipanti per il disturbo bipolare.

    All’inizio della sperimentazione, il team ha anche raccolto informazioni rilevanti dai volontari, tra cui: i loro indici di massa corporea (BMI), misure di depressione, e in che misura erano in grado di funzionare normalmente su base giornaliera.

    I ricercatori hanno valutato i progressi dei volontari ogni 4 settimane – comprese le 4 settimane dopo la cessazione del trattamento sperimentale. Hanno anche chiesto loro di rispondere a questionari che valutavano le abitudini alimentari.

    Questo ha permesso loro di dare un punteggio ad ogni partecipante a seconda di quanto sana fosse la loro dieta regolare.

    Le diete di buona qualità includevano un alto consumo di frutta e verdura, mentre le diete povere si basavano su cibi ricchi di grassi saturi e raffinati carboidrati, così come il consumo eccessivo di alcol.

    Ashton e il suo team hanno classificato le diete sane come anti-infiammatorie e quelle di scarsa qualità come pro-infiammatorie, in base al loro contenuto.

    “Abbiamo scoperto che le persone che avevano una dieta di migliore qualità, una dieta con proprietà anti-infiammatorie, o un più basso BMI, ha mostrato una migliore risposta al trattamento nutraceutico aggiuntivo rispetto a coloro che hanno riportato una dieta di bassa qualità, o una dieta che include alimenti che promuovono infiammazione, o che erano in sovrappeso.”

    Melanie Ashton

    I ricercatori ritengono che, se questi risultati potrebbero essere replicati in studi clinici più grandi, gli specialisti potrebbero voler iniziare a distribuire consigli alimentari alle persone con diagnosi di disturbo bipolare.

    Ashton sottolinea la necessità di ripetere questo studio, dicendo: “Questo è uno studio randomizzato e controllato, ma quello che abbiamo trovato erano risultati esplorativi; in altre parole, non era il risultato principale che stavamo testando.”

    “Il nostro risultato è statisticamente significativo, ma poiché lo studio non è stato specificamente progettato per testare l’effetto della qualità della dieta, delle diete infiammatorie e del BMI sulla risposta ai farmaci in generale”, spiega, “è necessario vedere il lavoro replicato in uno studio più ampio prima di poter trarre conclusioni definitive.”

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