Effetti collaterali del litio: Lungo termine e breve termine

Il litio è un farmaco che gli operatori sanitari prescrivono per prevenire e trattare gli episodi maniacali nelle persone con disturbo bipolare. Il farmaco aiuta a stabilizzare l’umore di una persona.

I nomi di marca per il litio includono Eskalith, Eskalith CR e Lithobid.

Il litio può cambiare la vita di coloro che trovano disturbo bipolare difficile da gestire, ma il suo uso ha degli effetti collaterali. In questo articolo, delineiamo alcuni dei più comuni effetti collaterali a breve e lungo termine dell’assunzione di litio.

Effetti a breve termine

Secondo un articolo del Giornale Internazionale dei Disturbi Bipolari, Il 67-90% delle persone che prendono il litio sperimentano almeno un effetto collaterale del farmaco.

Alcuni degli effetti collaterali che una persona sperimenta quando prende il litio per la prima volta tendono a scomparire con il tempo. Un esempio è la nausea, che colpisce circa 10-20% delle persone nelle prime fasi del trattamento con il litio.

Altri effetti collaterali a breve termine che una persona può sperimentare quando prende il litio per la prima volta includono:

    Un altro potenziale effetto collaterale è l’ottundimento cognitivo, che è quando una persona non si sente così “acuta” o vigile come una volta. A volte, un medico può avere difficoltà a dire se una persona è depresso o sperimentare ottundimento cognitivo a causa del trattamento con litio.

    Le persone che prendono il litio hanno bisogno di regolari esami del sangue perché il litio può accumularsi nel sangue e diventare tossico ad alti livelli. Secondo il foglietto illustrativo per il litio, livelli superiori all’1.5 milliequivalenti per litro (mEq/l) di siero di sangue possono iniziare a causare problemi di salute.

    I primi effetti collaterali di alti livelli di litio includono:

      Una persona i cui livelli di litio sono superiori al 2.0 mEq/l possono sperimentare ulteriori effetti collaterali, come:

        Gli esperti considerano i livelli di litio superiori a 3.0 mEq/l sono eccezionalmente alti. Questi livelli possono causare insufficienza d’organo e persino la morte.

        Anche se i sintomi associati di cui sopra forniscono un’idea di cosa aspettarsi, è importante rendersi conto che gli effetti collaterali possono verificarsi a diverse concentrazioni nel sangue. Cioè, per esempio, alcune persone possono sperimentare l’acufene a livelli inferiori a 2.0 mEq/l.

        Nessun farmaco attualmente disponibile può trattare un’overdose di litio. Il trattamento generalmente comporta il monitoraggio della persona, la correzione dei suoi livelli di elettroliti e la dialisi per filtrare il sangue.

        Effetti a lungo termine

        Gli effetti collaterali più preoccupanti dell’uso a lungo termine del litio sono ipotiroidismo e problemi ai reni.

        Secondo un Articolo di revisione del 2015, questi effetti collaterali colpiscono soprattutto le donne al di sotto dei 60 anni di età. Sono anche più comuni tra le persone con concentrazioni di litio nel sangue superiori alla media.

        Disfunzione renale

        Secondo il foglietto illustrativo per il litio, l’uso prolungato di questo farmaco può influenzare la capacità dei reni di concentrare l’urina. Questa compromissione può causare una condizione chiamata nefrogena diabete insipido (NDI). I sintomi includono sete estrema e minzione frequente.

        NDI può causare disidratazione e un aumento dei livelli di litio nel sangue. Questi effetti possono essere tossici sia per i reni che per il resto del corpo.

        Le persone che prendono il litio richiedono un monitoraggio regolare dei loro livelli di sodio e della loro funzione renale. Se questi test indicano problemi anche lievi con i reni, un medico può prescrivere un dosaggio inferiore di litio. In alternativa, possono raccomandare un farmaco diverso.

        problemi alla tiroide

        L’ipotiroidismo è un’altra preoccupazione per chi prende il litio. In una persona con ipotiroidismo, la tiroide non produce abbastanza ormoni.

        Questa condizione può causare sintomi che includono:

          Una persona che sta assumendo litio dovrà sottoporsi a esami regolari per monitorare la sua funzione tiroidea.

          Hyperparathyroidism

          Non solo il litio può causare problemi alla tiroide a lungo termine, ma può anche colpire le ghiandole paratiroidi. Queste ghiandole sono principalmente responsabili della regolazione calcio livelli nel corpo.

          L’iperparatiroidismo può influenzare la capacità del corpo di rilevare il calcio, portando a una condizione chiamata ipercalcemia in cui i livelli di calcio di una persona diventano troppo alti.

          L’ipercalcemia può portare a ulteriori complicazioni, come ad esempio osteoporosi e problemi cardiovascolari.

          Secondo un articolo della rivista Casi di studio in medicina, l’iperparatiroidismo indotto dal litio è quattro volte più probabile che si verifichi nelle donne che negli uomini.

          Effetti in gravidanza

          Una donna che sta prendendo il litio e sta pianificando una gravidanza dovrebbe parlare con il suo medico. L’assunzione di litio aumenta il rischio di un’anomalia alla nascita chiamata anomalia di Ebstein. Questa particolare anomalia della nascita colpisce la valvola tricuspide nel cuore.

          I medici di solito non suggeriscono di interrompere il trattamento con il litio durante la gravidanza. Invece, tendono a scegliere di monitorare molto attentamente i livelli di litio di una donna.

          I medici consiglieranno anche un ecografia del cuore del bambino tra 16 e 20 settimane nella gravidanza.

          Poiché il litio può passare nel latte materno di una donna, i medici di solito non raccomandano l’allattamento al seno durante l’assunzione di questo farmaco. Le donne possono parlare con il loro medico o l’ostetrica per avere consigli su opzioni di alimentazione alternative.

          Quando consultare un medico

          Affinché il litio funzioni nel modo più efficace, una persona dovrebbe assumerlo costantemente ogni giorno. La mancanza di una dose può influenzare l’efficacia del farmaco.

          Una persona dovrebbe cercare assistenza medica di emergenza se sperimenta uno dei seguenti sintomi di alti livelli di litio:

            Riassunto

            Una persona deve prendere il litio a intervalli regolari perché il farmaco sia efficace. Tuttavia, gli effetti collaterali sono una ragione comune per cui le persone non prendono il litio secondo le raccomandazioni del loro medico.

            Livelli elevati di litio possono provocare una serie di sintomi sgradevoli. Possono anche provocare gravi complicazioni di salute e persino la morte.

            Se una persona sperimenta sintomi preoccupanti mentre prende il litio, dovrebbe parlare con il proprio medico. Un medico può spesso raccomandare modi per ridurre gli effetti collaterali del trattamento con il litio senza interromperlo.

            Lascia un commento