Esposizione all’ozono legata al rischio cardiovascolare

L’esposizione all’ozono è stata a lungo collegata alla riduzione della funzione polmonare. Ora, un nuovo studio di adulti in Cina rivela che è anche legato a cambiamenti cardiovascolari che aumentano il rischio di infarto e ictus, e che questi cambiamenti si verificano a livelli inferiori a quelli delle attuali norme ambientali.

I ricercatori – dalla Duke University di Durham, NC, insieme ai colleghi della Tsinghua University, Duke Kunshan University e Peking University, tutti in Cina – riportano i loro risultati nella rivista JAMA Medicina Interna.

Le malattie cardiovascolari sono un gruppo di disturbi che colpiscono il cuore e i vasi sanguigni. Di solito è associata a un accumulo di depositi di grasso nel rivestimento dei vasi sanguigni che riforniscono il cuore e il cervello. Questo accumulo è noto come aterosclerosi, ed è la causa principale di attacco cardiaco e ictus.

In tutto il mondo, muoiono più persone per malattie cardiovascolari che per qualsiasi altra causa.

La malattia cardiovascolare ha ucciso 17.7 milioni persone nel 2015, rappresentando il 31 per cento delle morti globali di quell’anno. Di queste morti, “7.4 milioni erano dovuti a malattia coronarica e 6.7 milioni sono dovuti all’ictus.”

Inquinamento da ozono

L’ozono è un gas composto da tre atomi di ossigeno. Si verifica naturalmente nell’atmosfera superiore così come a livello del suolo. Dove si verifica nell’atmosfera superiore, l’ozono forma uno scudo che ci protegge dai dannosi raggi ultravioletti del sole.

Ma quando l’ozono si verifica a livello del suolo, è un inquinante nocivo prodotto quando gli ossidi di azoto (NOx) reagiscono con i composti organici volatili (VOC) in presenza di luce solare.

NOx e VOC sono emessi da veicoli a motore e centrali elettriche che utilizzano combustibili fossili, così come alcuni processi industriali.

L’autore senior Junfeng Zhang, professore di salute globale e ambientale alla Duke University, dice: “Sappiamo che l’ozono può danneggiare il sistema respiratorio, ridurre la funzione polmonare e causare attacchi d’asma.”

Tuttavia, lui e i suoi coautori notano che mentre l’esposizione all’ozono è stata collegata a morti per malattie cardiovascolari, non c’è una chiara comprensione biologica di come colpisce il sistema cardiovascolare.

Inquinamento da ozono legato a fattori cardiovascolari

Per il loro studio, i ricercatori hanno monitorato 89 adulti sani che vivono nella città di Changsha in Cina da dicembre 2014 a gennaio 2015.

Notano che, poiché i partecipanti “hanno trascorso la maggior parte del loro tempo in ambienti interni controllati,” questo ha offerto loro un ambiente ideale “per una migliore caratterizzazione degli effetti di esposizione agli inquinanti atmosferici.”

Durante il periodo di studio, il team ha misurato i livelli di ozono interni ed esterni, così come altri inquinanti.

Inoltre, da “spirometria” test di respirazione e campioni di sangue e urina che i partecipanti hanno dato in quattro sessioni distribuite attraverso il periodo di studio, il team è stato in grado di misurare una serie di fattori che possono contribuire alla malattia cardiovascolare e respiratoria.

Complessivamente, sono stati in grado di misurare i marcatori di infiammazione, stress ossidativo, rigidità delle arterie, coagulazione del sangue, pressione sanguigna, e sulla funzione polmonare.

Quando hanno correlato i dati dei partecipanti ai livelli di ozono, i ricercatori hanno scoperto che l’esposizione all’ozono era legata ai marcatori di attivazione delle piastrine e all’aumento della pressione sanguigna.

L’attivazione delle piastrine nel sangue è un noto fattore di rischio per la coagulazione del sangue.

Il livello di ozono sicuro dovrebbe essere abbassato

I livelli di esposizione all’ozono a cui si sono verificati questi collegamenti erano inferiori ai livelli che sono stati associati con la funzione polmonare compromessa, che è la base principale per l’attuale standard di qualità dell’aria fissato dall’Environmental Protection Agency (EPA) negli Stati Uniti.S.

“Questo studio dimostra che gli standard per l’esposizione sicura all’ozono dovrebbero tenere conto del suo effetto sul rischio di malattie cardiovascolari.”

Prof. Junfeng Zhang

Prof. Zhang dice che nel 2015, un terzo degli U.S. La popolazione – cioè circa 108 milioni di persone – viveva in contee in cui i livelli di ozono erano superiori agli standard dell’EPA.

I livelli globali di ozono sono destinati ad aumentare man mano che il clima si riscalda, quindi possiamo aspettarci una “tendenza all’aumento con il cambiamento climatico”, dice il Prof. Zhang.

Aggiunge che l’inquinamento da ozono è difficile da controllare perché il modo in cui viene prodotto nell’atmosfera è complesso. “Per esempio”, osserva, “una riduzione degli ossidi di azoto non significa necessariamente una riduzione dei livelli di ozono.”

Scopri come i livelli di colesterolo ‘buono’ si riducono con un’elevata esposizione all’inquinamento atmosferico.

Lascia un commento