Essere sottopeso aumenta il rischio di demenza, mentre l’obesità lo riduce, secondo uno studio

La ricerca passata ha associato l’obesità con un aumento del rischio di demenza. Ma un nuovo studio – ritenuto il più grande mai per valutare il legame tra indice di massa corporea e rischio di demenza – suggerisce l’obesità potrebbe effettivamente essere un fattore protettivo contro la condizione, mentre le persone che sono sottopeso possono essere a maggior rischio.

Autore dello studio Prof. Stuart Pocock, della London School of Hygiene & Tropical Medicine nel Regno Unito, e colleghi pubblicano i loro risultati in The Lancet Diabetes & Endocrinology.

Demenza è un termine usato per descrivere una serie di condizioni associate a un declino della memoria e delle capacità di pensiero. Malattia di Alzheimer è la forma più comune di demenza, che rappresenta circa il 60-80% dei casi negli Stati Uniti.

Alcuni fattori di rischio per la demenza sono ben stabiliti. È noto che il rischio di una persona della condizione aumenta con l’età, per esempio, e le persone con una storia familiare della condizione hanno maggiori probabilità di svilupparla essi stessi.

Sempre più spesso, i ricercatori stanno esaminando come il peso di un individuo influenza il suo rischio di demenza, ma i risultati sono stati contrastanti. Nel 2011, per esempio, uno studio pubblicato sulla rivista Neurologia legato alla mezza età obesità su aumento del rischio di demenza più tardi nella vita.

Nel febbraio 2015, tuttavia, Notizie mediche oggi ha riferito che mentre l’obesità può rappresentare un rischio più elevato di demenza per gli adulti giovani e di mezza età, può proteggono dalla condizione per gli individui anziani.

In quest’ultimo studio, Pocock e colleghi hanno valutato le cartelle cliniche di quasi 2 milioni di persone nel Regno Unito per capire meglio come l’obesità influenza il rischio di demenza.

Più alto rischio di demenza per gli adulti di mezza età sottopeso

Guardando un periodo di 20 anni, i ricercatori hanno preso i loro dati dal Clinical Practice Research Datalink (CPRD) – un grande database che contiene le cartelle cliniche di circa il 9% della popolazione del Regno Unito.

Gli adulti inclusi nello studio avevano un’età media di 55 anni al basale e avevano un indice di massa corporea mediano (BMI) del 26.5 kg/m2, che rientra nella categoria del sovrappeso.

In un periodo di follow-up medio di 9 anni, a 45.507 adulti è stata diagnosticata la demenza.

I ricercatori hanno scoperto che, rispetto agli adulti che avevano un BMI sano (tra 20-25 kg/m2), coloro che erano sottopeso – definito in questo studio come un BMI inferiore a 20 kg/m2 – durante la mezza età erano 34% più probabilità di essere diagnosticato con demenza. Questo rischio aumentato è rimasto per 15 anni dopo che lo stato di sottopeso degli adulti è stato registrato.

Il team nota che i partecipanti con un BMI inferiore a 18.5 kg/m2 sono di solito classificati come sottopeso, ma la soglia è stata aumentata in questo studio per consentire confronti con studi passati, che hanno definito un BMI inferiore a 20 kg/m2 come sottopeso.

I ricercatori hanno anche scoperto che il rischio di demenza degli adulti di mezza età si riduce costantemente con l’aumento del loro BMI. Rispetto agli adulti che avevano un BMI sano, coloro che erano gravemente obesi (BMI maggiore di 40 kg/m2) avevano il 29% in meno di probabilità di sviluppare la demenza.

Il team dice che i loro risultati sono rimasti anche dopo aver contabilizzato i fattori associati ad un aumento del rischio di demenza, tra cui il fumo e il consumo di alcol. Inoltre, i risultati non sono stati influenzati dall’età degli adulti alla diagnosi di demenza o dal decennio in cui sono nati, secondo i ricercatori.

I risultati possono portare a nuovi trattamenti per la demenza

Prof. Pocock dice che i risultati del team suggeriscono che i medici, gli scienziati della salute pubblica e i responsabili politici devono rivalutare i modi migliori per identificare quali individui sono ad alto rischio di demenza.

“Dobbiamo anche prestare attenzione alle cause e alle conseguenze per la salute pubblica del legame tra sottopeso e aumento del rischio di demenza che la nostra ricerca ha stabilito”, aggiunge.

“Tuttavia, i nostri risultati aprono anche una nuova strada intrigante nella ricerca di fattori protettivi per la demenza – se possiamo capire perché le persone con un alto BMI hanno un rischio ridotto di demenza, è possibile che più avanti, i ricercatori potrebbero essere in grado di utilizzare queste intuizioni per sviluppare nuovi trattamenti per la demenza.”

L’autore principale dello studio, il dott. Nawab Qizilbash, da OXON Epidemiology nel Regno Unito e Spagna, dice che ulteriori ricerche sono garantite per capire i meccanismi che guidano l’associazione tra alto BMI e ridotto rischio di demenza.

“Se un aumento di peso nella mezza età è protettivo contro la demenza, le ragioni di questa associazione inversa non sono chiare al momento,” aggiunge. “Molte questioni diverse legate alla dieta, all’esercizio, alla fragilità, ai fattori genetici e al cambiamento di peso potrebbero giocare un ruolo.”

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