Farmaci per l’ADHD: è una buona idea?

È stato messo in dubbio l’efficacia del metilfenidato, usato per trattare i sintomi del disturbo da deficit di attenzione e iperattività, in quanto i ricercatori hanno scoperto che può causare insonnia e perdita di appetito. I risultati sono pubblicati nel Revisione Cochrane.

Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) è uno dei disturbi infantili più comunemente diagnosticati, che comporta difficoltà a focalizzare l’attenzione e a rimanere “sul compito”, un comportamento eccessivamente impulsivo e un’estrema iperattività.

I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) stimano che l’ADHD colpisce circa il 9.5% dei bambini dai 3 ai 17 anni negli Stati Uniti e può continuare in età adulta. La diagnosi si basa sul giudizio clinico piuttosto che su marcatori diagnostici oggettivi.

Il metilfenidato, il farmaco più comunemente usato, è più comunemente conosciuto con i suoi nomi di marca Ritalin, Concerta, Medikinet ed Equasym, tra gli altri. È stato usato per trattare l’ADHD per oltre 50 anni, ma la nuova ricerca, che si concentra sui benefici e sui danni, incoraggia la cautela nell’uso.

Un team guidato dal prof. Ole Jakob Storebø, psicologo clinico dell’Unità di Ricerca Psichiatrica della Regione Zelanda, Danimarca, ha valutato e riassunto i risultati di tutte le prove randomizzate disponibili del farmaco.

L’uso del metilfenidato ha vantaggi e svantaggi

Lo studio ha incluso i dati di 185 studi randomizzati controllati che hanno coinvolto più di 12.000 bambini o adolescenti. Gli studi sono stati condotti principalmente negli Stati Uniti, in Canada e in Europa, hanno incluso maschi e femmine di età compresa tra 3 e 18 anni, e tutti hanno confrontato il metilfenidato con una pillola fittizia o nessun intervento.

Metilfenidato è stato trovato per causare miglioramenti modesti nei sintomi ADHD, comportamento generale e qualità della vita. C’era una forte evidenza che il metilfenidato migliorava il comportamento valutato dall’insegnante.

L’analisi degli effetti avversi ha mostrato che i bambini avevano maggiori probabilità di avere problemi di sonno e perdita di appetito durante l’assunzione di metilfenidato.

Non c’erano prove che il metilfenidato fosse legato a effetti avversi gravi – per esempio, pericolosi per la vita, ma c’era un aumento complessivo del 29% di effetti non gravi, un rischio maggiore del 60% di problemi del sonno e un rischio maggiore del 266% di diminuzione dell’appetito.

Fatti veloci sull’ADHD

    Per saperne di più sull’ADHD

    Le debolezze delle prove che sono state esaminate includevano il fatto che le persone coinvolte avrebbero potuto essere a conoscenza di quale trattamento i bambini stavano prendendo. C’era anche una segnalazione incompleta dei risultati in molti casi, e per alcune analisi, c’era una variazione tra i risultati delle prove.

    Sulla base di queste informazioni, i ricercatori invitano i medici ad essere cauti nel prescrivere il metilfenidato e a soppesare più attentamente i benefici e i rischi.

    In Prof. Secondo Storebø, i risultati indicano la necessità di effettuare studi randomizzati a lungo termine, grandi e di migliore qualità per determinare l’effetto medio del farmaco in modo più affidabile.

    Coautore Dr. Camilla Groth sottolinea la mancanza di chiarezza su chi beneficerà della droga e la scarsa qualità delle prove. Chiede che questo venga preso in considerazione quando si prescrive il metilfenidato. Raccomanda ai medici di bilanciare i pro e i contro della prescrizione, e vuole che il trattamento sia monitorato attentamente.

    Un altro coautore Dr. Morris Zwi, consulente psichiatra infantile e adolescenziale, aggiunge:

    “Questa prova è importante per gli operatori sanitari e i genitori di bambini con ADHD. Le nostre aspettative su questo trattamento sono probabilmente più grandi di quanto dovrebbero essere, e mentre la nostra revisione mostra alcune prove di beneficio, dovremmo tenere a mente che questa scoperta era basata su prove di qualità molto bassa. Ciò di cui abbiamo ancora bisogno sono grandi studi ben condotti per chiarire i rischi rispetto ai benefici di questo trattamento ampiamente utilizzato.”

    I ricercatori invitano i medici e le famiglie a non affrettarsi a smettere di usare il metilfenidato, perché se i pazienti sperimentano benefici senza effetti avversi, allora ci possono essere buone ragioni cliniche per continuare a usarlo.

    Essi invitano i pazienti e i genitori a non interrompere il trattamento o a non apportare modifiche prima di aver discusso la questione con il loro professionista della salute.

    All’inizio di quest’anno, Notizie mediche oggi riportato sulla ricerca collegare ADHD con lesioni cerebrali traumatiche.

    Lascia un commento