Forte sensibilità ai sapori amari legata a un più alto rischio di cancro

Una nuova ricerca suggerisce che una maggiore sensibilità ai sapori amari potrebbe essere un buon predittore del rischio di cancro nelle donne.

Un recente studio ha iniziato a indagare il legame tra la sensibilità ai sapori migliori e il rischio di cancro.

È stato condotto da ricercatori del College of Agricultural Sciences della Pennsylvania State University nello State College insieme a un team dell’Università di Leeds nel Regno Unito.

Il ricercatore principale Joshua Lambert e il suo team ha analizzato i dati relativi allo stile di vita e fattori di dieta e storia di salute di 5.500 donne britanniche oltre 20 anni.

Gli scienziati hanno esaminato come la capacità di una donna di gustare la feniltiocarbammide (PTC), che è una sostanza chimica che può essere percepita come estremamente amara o completamente insapore a seconda della sensibilità di una persona ai sapori amari, può influenzare il rischio di cancro.

Lambert e colleghi hanno anche considerato l’impatto delle varianti genetiche che codificano il recettore del gusto TAS2R38, che si lega al PTC, permettendo a un individuo di percepire il suo sapore.

risultati, che sono ora pubblicati nel Giornale Europeo di Nutrizione, suggeriscono che c’è un legame tra una maggiore capacità di gustare l’amaro e il rischio per una donna di sviluppare il cancro.

Differenze “sorprendenti” in termini di rischio di cancro

Hanno raccolto la maggior parte dei loro dati attraverso il Studio di coorte sulle donne del Regno Unito, che è stata fondata nel 1995 da ricercatori dell’Università di Leeds, e che ha raccolto informazioni sui potenziali legami tra malattie croniche – in particolare il cancro – e l’impatto dei fattori dietetici.

In particolare, Lambert e il team sono partiti dalla premessa che le donne con un’elevata sensibilità ai sapori amari avrebbero mangiato meno verdure e sarebbero state esposte a una maggiore incidenza del cancro.

Nell’analizzare i dati, gli scienziati hanno diviso le donne in tre gruppi, a seconda della loro capacità di rispondere all’amarezza del PTC: “super-assaggiatori”, “assaggiatori” e “non assaggiatori”.”

Hanno trovato che “super-taster” e “assaggiatori” erano, infatti, a più alto rischio di cancro rispetto alle donne che non potevano gustare l’amaro di PTC. Tuttavia, non hanno osservato una correlazione significativa con la quantità di verdure consumate dalle donne in ogni gruppo.

“La differenza nell’incidenza del cancro tra le donne con la più alta sensibilità al gusto amaro e quelle con la più bassa era impressionante”, dice Lambert. “I super-assaggiatori avevano un rischio di incidenza del cancro di circa il 58%”, spiega, “e gli assaggiatori avevano circa il 40% di rischio in più di sviluppare il cancro, rispetto alle donne che sono state classificate come non assaggiatrici.”

Mentre questo ha confermato parte dell’ipotesi di lavoro dei ricercatori, sono stati sorpresi di scoprire che se le donne erano sensibili o meno ai sapori amari non aveva nulla a che fare con le loro preferenze alimentari a lungo termine.

Ipotesi di lavoro “forse troppo stretta

“Abbiamo pensato che [l’aumento del rischio di cancro nelle donne con alta sensibilità al gusto amaro] sarebbe accaduto perché nel corso della loro vita avrebbero consumato meno verdure dal gusto amaro, che sono state segnalate per avere attività preventive del cancro”, dice Lambert.

Ma i “super-degustatori” non hanno riferito di mangiare meno verdure – come broccoli e cavoletti di Bruxelles – rispetto ai “non-degustatori”, che ha lasciato perplessi i ricercatori.

Questo ha spinto Lambert e il suo team a richiedere una sovvenzione all’American Institute for Cancer Research con l’obiettivo di condurre un nuovo studio, guardando più da vicino la relazione tra la sensibilità ai sapori amari e il rischio delle donne di, più specificamente, cancro al colon negli Stati Uniti.

I ricercatori vogliono anche imparare di più su come la sensibilità al gusto amaro potrebbe riguardare la dieta nel suo complesso, ammettendo che la loro ipotesi iniziale potrebbe essere stata troppo restrittiva.

“La nostra ipotesi che le donne con maggiore sensibilità al gusto amaro mangiassero meno verdure, mettendole a maggior rischio di cancro, era forse un concetto troppo ristretto. Se hai un’avversione al gusto amaro, hai anche meno probabilità di bere alcol, e l’alcol è un fattore di rischio per il cancro.”

Joshua Lambert

“Forse”, spiega, “se ci tiriamo indietro e guardiamo a livello di dieta completa, vedremo che le donne che sono super-degustatrici hanno una dieta complessiva di qualità inferiore rispetto alle donne che non sono degustatrici.”

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