Gli scienziati possono trovare la formula per 'un invecchiamento migliore?'

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L’eliminazione dei mitocondri dalle cellule può invertire l’invecchiamento

Per la prima volta, gli scienziati hanno dimostrato che i mitocondri – le “centrali elettriche” delle cellule – sono cruciali per l’invecchiamento, dopo aver scoperto che la rimozione dei mitocondri dalle cellule umane ha ridotto i livelli di marcatori di invecchiamento cellulare, innescando un processo di ringiovanimento.

Il leader dello studio, il dott. João Passos, dell’Istituto per l’invecchiamento dell’Università di Newcastle nel Regno Unito, e il suo team dicono che i loro risultati aprono la strada a nuove strategie per invertire il processo di invecchiamento.

Hanno pubblicato i loro risultati in Il giornale Embo.

Si ritiene che il processo di invecchiamento sia innescato da varie forme di danno a cui le nostre cellule sono soggette quando invecchiamo.

La senescenza cellulare è stata associata a tali danni, dove alcune cellule hanno perso la capacità di replicarsi. Di conseguenza, si accumulano nel tempo, causando danni ai tessuti sani circostanti producendo livelli aumentati di specie reattive dell’ossigeno (ROS) – un processo noto come stress ossidativo.

Per il loro studio, il dott. Passos e colleghi hanno cercato di capire meglio il ruolo dei mitocondri nella senescenza cellulare e nel processo di invecchiamento.

I mitocondri generano energia chimica nelle cellule, permettendo loro di fare il loro lavoro. Studi precedenti hanno anche collegato i mitocondri alla produzione di ROS, anche se il team di ricerca nota che altri studi hanno collegato la produzione di ROS a fonti non mitocondriali, producendo risultati contrastanti.

La rimozione dei mitocondri ha ridotto i marcatori dell’invecchiamento cellulare

Il team ha deciso di condurre una serie di esperimenti genetici, in cui hanno coltivato cellule umane in laboratorio e rimosso quasi tutti i mitocondri per monitorare gli effetti.

I ricercatori spiegano che le cellule di solito usano un processo chiamato mitofagia per sradicare i mitocondri difettosi. In questo studio, il dott. Passos e colleghi hanno “ingannato” le cellule nell’eseguire la mitofagia a un livello molto maggiore, permettendo loro di eliminare la maggior parte dei mitocondri nelle cellule che invecchiano.

Il team ha scoperto che quando i mitocondri sono stati rimossi dalle cellule che invecchiano, questo ha innescato un processo di ringiovanimento; i marcatori dell’invecchiamento cellulare – compresi i ROS, le molecole infiammatorie e alcune espressioni geniche – sono scesi a livelli che erano paragonabili a quelli normalmente visti nelle cellule più giovani.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che con l’invecchiamento delle cellule, la biogenesi mitocondriale – il processo attraverso il quale si formano nuovi mitocondri all’interno di una cellula – è un driver chiave dell’invecchiamento cellulare.

Dr. Passos dice che i loro risultati sono “molto sorprendenti ed emozionanti,” notando che mentre gli scienziati già sapevano che i mitocondri hanno svolto un ruolo nel processo di invecchiamento, hanno lottato per determinare in che misura hanno contribuito.

“Queste nuove scoperte evidenziano che i mitocondri sono in realtà essenziali per l’invecchiamento delle cellule”, aggiunge.

Commentando i risultati, il coautore dello studio Dr. Clara Correia-Melo, anche dell’Istituto di Newcastle per l’invecchiamento, dice che i risultati potrebbero avere importanti implicazioni per la salute:

“Questa è la prima volta che uno studio dimostra che i mitocondri sono necessari per l’invecchiamento cellulare. Ora siamo un passo più vicini a concepire terapie che mirano ai mitocondri per contrastare l’invecchiamento delle cellule.”

Prima di oggi, Notizie mediche oggi ha riferito di uno studio in cui i ricercatori hanno trovato la rimozione delle cellule senescenti dai topi hanno aumentato la loro durata di vita di circa il 35%.

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