Gli specialisti chiedono 'aggressive' misure contro le sigarette elettroniche

Dopo aver scoperto un meccanismo chiave che potrebbe spiegare come le sigarette elettroniche danneggiano i polmoni, il cervello e il sistema cardiovascolare, un team di ricercatori chiede ora una regolamentazione molto più rigorosa di questi dispositivi elettronici.

Sigarette elettroniche – Le sigarette elettroniche, in breve, sono state sviluppate come un’alternativa più sicura alle sigarette tradizionali, nel tentativo di aiutare i fumatori a disabituarsi alla loro dannosa abitudine.

Tuttavia, sono emerse sempre più prove che il liquido che va in una sigaretta elettronica e i materiali dei dispositivi stessi contengono livelli pericolosi di sostanze tossiche che possono danneggiare la salute.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che le sigarette elettroniche possono fornire un porta d’ingresso al fumo e altri comportamenti di dipendenza tra gli adolescenti, che possono vedere questi dispositivi come una tendenza sociale.

E recentemente, vari media hanno riportato diversi casi di adolescenti ricoverati in ospedale con gravi problemi di salute dovuti all’uso di sigarette elettroniche.

Il più recente riportano coinvolge un 17enne che ha subito un danno polmonare così grave dall’uso di sigarette elettroniche che ha avuto bisogno di un doppio trapianto di polmone.

“Secondo i Centri [statunitensi] per il controllo e la prevenzione delle malattie, oltre il 3.6 milioni di bambini negli Stati Uniti.S. uso di sigarette elettroniche, con un salto del 78% – dall’11.7% al 20.8% – tra U.S. studenti delle scuole superiori che hanno segnalato l’uso di sigarette elettroniche dal 2017 al 2018”, riferisce il dott. Thomas Münzel, del Centro medico universitario di Mainz, in Germania.

Continua: “E nel [Regno Unito], 1.Il 6% di coloro che hanno 11-18 anni usano le sigarette elettroniche più di una volta alla settimana, rispetto allo 0.5% nel 2015.”

Alla luce di queste cifre e dei rapporti sui pericoli associati all’uso delle sigarette elettroniche, il dott. Münzel e colleghi hanno condotto il loro studio – su esseri umani e topi – per saperne di più su come e perché questi dispositivi possono danneggiare gli organi vitali.

In risposta ai loro risultati, che appaiono nella rivista European Heart Journal, i ricercatori ora incoraggiano attivamente i politici a prendere misure più decisive nella regolamentazione delle sigarette elettroniche.

Scoprire i meccanismi sottostanti

Come parte della loro ricerca, il dott. Münzel e il team hanno prima esaminato come i vapori di sigaretta elettronica avrebbero influenzato il flusso sanguigno e la rigidità delle arterie in 20 “fumatori altrimenti sani” sia prima che usassero una sigaretta elettronica e 15 minuti dopo averne usata una.

Questo esperimento ha dimostrato che l’uso di una sigaretta elettronica una sola volta ha aumentato la frequenza cardiaca dei partecipanti, ha reso le loro arterie più rigide e ha influenzato il funzionamento del loro rivestimento arterioso, noto come endotelio, che svolge un ruolo complesso nella salute circolatoria.

Tra le altre funzioni, l’endotelio aiuta a garantire che i vasi si dilatino e si costringano correttamente, che le sostanze tossiche non passino nel sangue e che infiammazione e la coagulazione del sangue sono regolati, quando necessario.

Il passo successivo nella ricerca è stato quello di scoprire di più sui meccanismi sottostanti con cui le sigarette elettroniche influenzano la salute. Per fare questo, i ricercatori hanno esposto 151 topi al vapore di sigaretta elettronica per 20 minuti, sei volte al giorno per un periodo di 1, 3 o 5 giorni.

Così facendo, i ricercatori hanno scoperto che i vapori artificiali hanno causato danni ai vasi sanguigni nei roditori. Il danno era generale e, nei vasi sanguigni che ossigenano i polmoni o il cervello, si è verificato attraverso un enzima chiamato NOX-2. Questo, spiega il team, può essere perché NOX-2 svolge un ruolo chiave nella regolazione della salute cellulare.

Nei topi che i ricercatori avevano ingegnerizzato per non produrre NOX-2, i vapori di sigaretta elettronica non hanno avuto gli stessi effetti. Questo può essere perché NOX-2 svolge un ruolo chiave nella regolazione della salute cellulare.

Successivamente, i ricercatori hanno trattato alcuni topi con macitentan, un farmaco usato per trattare la disfunzione endoteliale e alta pressione sanguigna, e altri con bepridil, un farmaco progettato per prevenire la morte cellulare anormale attribuita alla pressione alta o angina.

Questi topi non hanno sperimentato disfunzione endoteliale, morte cellulare anormale o infiammazione anormale quando esposti ai vapori di sigaretta elettronica.

“I risultati dei presenti studi hanno identificato diversi meccanismi molecolari attraverso i quali le sigarette elettroniche possono causare danni ai vasi sanguigni, ai polmoni, al cuore e al cervello”, dice il dott. Münzel.

“Questo”, continua a spiegare, “è una conseguenza delle sostanze chimiche tossiche che sono prodotte dal processo di vaping e possono anche essere presenti in concentrazioni inferiori nel liquido stesso. È importante che abbiamo identificato un enzima, NOX-2, che media tutti gli effetti delle sigarette elettroniche sul cervello e sul sistema cardiovascolare, e abbiamo scoperto che una sostanza chimica tossica chiamata acroleina, che viene prodotta quando il liquido nelle sigarette elettroniche viene vaporizzato, ha attivato gli effetti dannosi di NOX-2.”

“Gli effetti benefici del macitentan e del bepridil indicano che le sigarette elettroniche hanno la capacità di innescare la costrizione dei vasi sanguigni e di danneggiare le nostre cellule antiossidante e nei sistemi di sopravvivenza”, aggiunge il ricercatore.

Studio “dovrebbe servire come un avvertimento

In conclusione, il dott. Münzel sottolinea che, secondo i risultati attuali, le sigarette elettroniche sono dannose. A causa di questo, egli invita i responsabili politici a regolamentare questi dispositivi molto più rigorosamente.

“I nostri dati possono indicare che le sigarette elettroniche non sono una sana alternativa alle sigarette tradizionali, e la loro “sicurezza” percepita non è giustificata. Inoltre, non abbiamo ancora esperienza [degli] effetti collaterali sulla salute delle sigarette elettroniche derivanti dall’uso a lungo termine,” osserva il ricercatore.

“L’epidemia di sigarette elettroniche negli Stati Uniti.S. e in Europa, in particolare tra i nostri giovani, sta causando un’enorme generazione di persone dipendenti dalla nicotina che sono messe in pericolo dall’incoraggiamento a passare dalle sigarette tradizionali alle sigarette elettroniche. Una ricerca come la nostra dovrebbe servire da avvertimento […] e dovrebbero essere prese misure aggressive per proteggere i nostri bambini.”

Dr. Thomas Münzel

Gli investigatori mettono anche in guardia contro la fiducia negli studi di parte finanziati dai produttori di sigarette elettroniche, che possono tentare di rassicurare il pubblico sulla presunta sicurezza delle sigarette elettroniche.

“Studi recenti indicano che il finanziamento dell’industria delle sigarette elettroniche è più probabile che porti a risultati che indicano che le sigarette elettroniche sono innocue”, scrivono i ricercatori nel loro documento di studio, menzionando che lo studio attuale non ha ricevuto alcun sostegno finanziario dalle parti interessate dell’industria delle sigarette elettroniche.

Lascia un commento