I veterani beneficiano del trattamento del dolore senza farmaci

Un nuovo studio trova un rischio inferiore di esiti avversi post-trattamento tra il personale militare di ritorno con dolore cronico che ha ricevuto una terapia non farmacologica.

Molte persone che tornano dal dispiegamento militare sperimentano un’esperienza fisica e salute mentale problemi.

Questi possono includere il dolore cronico, il disturbo da uso di alcool post-trattamento, la droga dipendenza, depressione, pensieri di suicidio, autolesionismo o una combinazione.

Ora, un nuovo studio nel Giornale di Medicina Interna Generale conclude che ricevere un trattamento non farmacologico può ridurre la probabilità di tali esiti nei veterani con dolore cronico.

Secondo i risultati, i membri dell’esercito degli Stati Uniti che hanno ricevuto una terapia non farmacologica hanno avuto un rischio “significativamente inferiore” di:

    Il Dipartimento degli Affari dei Veterani (VA), il National Institute on Drug Abuse e il National Center for Complementary and Integrative Health hanno finanziato la nuova ricerca.

    Metodi di studio

    La statistica e ricercatrice di suicidi Esther Meerwijk, Ph.D., del VA Palo Alto Health Care System, in California, ha condotto il nuovo studio.

    Meerwijk e colleghi hanno analizzato le cartelle cliniche militari di 142.539 membri attivi dell’esercito che avevano riportato dolore cronico dopo lo spiegamento in Iraq o Afghanistan nel 2008-2014.

    Gli scienziati hanno incluso i dati fino alla fine del 2015 nella loro analisi. L’età mediana del personale era 26, e il loro tour medio di servizio è durato poco più di 1 anno.

    I problemi di salute che coinvolgono le articolazioni, la schiena e il collo, i muscoli o le ossa erano le cause più frequenti del dolore cronico.

    Secondo lo studio, il 29-44% dei membri del servizio attivo ha segnalato il dolore cronico al Military Health System (MHS), con quel numero che sale al 48-60% tra coloro che hanno continuato a ricevere il trattamento dalla Veterans Health Administration (VHA).

    I ricercatori hanno monitorato la durata della cura di ogni individuo, le terapie farmacologiche o non farmacologiche che avevano ricevuto dal MHS, e il numero di giorni, se presenti, durante i quali avevano assunto oppioidi.

    L’analisi ha incluso le seguenti terapie non farmaceutiche (NPT) offerte dal MHS: “agopuntura [agugliatura secca, biofeedback, cure chiropratiche, massaggi, terapia fisica, terapia laser a freddo, manipolazione spinale osteopatica, stimolazione elettrica transcutanea dei nervi e altre manipolazioni elettriche, ultrasonografia, trattamento termico superficiale, trazione e supporti lombari.”

    Tra il gruppo NPT, il 92.il 2% aveva ricevuto una terapia di esercizi. Altre terapie non farmacologiche erano meno comuni, come descritto di seguito:

      Meno del 10% degli individui nel gruppo NPT aveva ricevuto una delle altre terapie non farmacologiche.

      Valutazione degli esiti

      I ricercatori hanno valutato gli esiti negativi analizzando le cartelle cliniche degli individui dopo che avevano lasciato il servizio e sono passati alle cure del VHA.

      Poiché lo scopo dello studio era relativamente a breve termine, gli autori riconoscono che “Il potenziale effetto protettivo a lungo termine del TNP contro gli esiti avversi non è stato esaminato.”

      Tuttavia, l’analisi del team ha visto una riduzione degli esiti avversi tra coloro che avevano ricevuto la TNP. L’effetto più significativo è stato un calo del 35% nel rischio di avvelenamento accidentale da oppioidi, narcotici correlati, barbiturici o sedativi.

      Inoltre, i ricercatori hanno osservato che il gruppo NPT:

        “Aveva senso che se i trattamenti non farmacologici sono buoni per gestire il dolore, il loro effetto andrebbe oltre il solo sollievo dal dolore”, dice Meerwijk.

        “Tuttavia, sono stata sorpresa che i risultati delle nostre analisi abbiano tenuto, nonostante i nostri tentativi di dimostrarli errati. Abbastanza spesso nella ricerca, i risultati significativi scompaiono una volta che si inizia a controllare le variabili che possono eventualmente influenzare l’esito dello studio.”

        Anche se gli autori notano che la loro analisi stabilisce la correlazione piuttosto che la causalità, Meerwijk suggerisce un possibile meccanismo al lavoro:

        “Potremmo […] vedere un effetto genuino delle terapie non farmacologiche che si verifica indipendentemente dal fatto che i soldati usino o meno gli oppioidi.”

        Esther Meerwijk, Ph.D.

        “Se i trattamenti non farmacologici rendono il dolore cronico più sopportabile, le persone potrebbero avere più probabilità di avere esperienze positive nella vita. Questo li rende meno propensi ad avere pensieri di suicidio o a rivolgersi alle droghe”, propone Meerwijk.

        Notando l’interesse del VA nel suo studio e nei suoi risultati, Meerwijk è speranzoso che i benefici delle terapie non farmacologiche per il dolore cronico spingeranno le autorità mediche militari a rivolgersi più regolarmente alle soluzioni non oppioidi.

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