Il binge drinking colpisce 1 su 10 adulti anziani negli Stati Uniti

Il binge drinking colpisce più di un decimo degli adulti anziani negli Stati Uniti, secondo una nuova ricerca.

Il binge drinking può essere dannoso per le persone anziane perché aumenta il rischio di lesioni e cadute e le possibilità di sviluppare problemi di salute cronici.

Il nuovo Giornale della Società Americana di Geriatria ha analizzato i dati di un recente sondaggio nazionale sull’uso di alcol.

L’analisi stima che il 10.6% degli adulti negli Stati Uniti.S. che hanno 65 anni e più sono “attuali bevitori binge.”

Le persone anziane che si abbuffano hanno anche maggiori probabilità di essere maschi e consumatori attuali di cannabis o tabacco.

I ricercatori suggeriscono che i risultati rafforzano l’importanza dello screening degli adulti anziani per binge drinking per ridurre i danni potenziali.

“Binge drinking, anche episodicamente o raramente, può influenzare negativamente altre condizioni di salute esacerbando la malattia, interagendo con i farmaci prescritti e complicando la gestione della malattia”, dice l’autore dello studio Benjamin H. Han Ph.D., professore assistente di medicina geriatrica e cure palliative alla NYU School of Medicine di New York.

L’associazione con le condizioni croniche

I ricercatori hanno scoperto che una grande proporzione di persone anziane che hanno riferito almeno un episodio di binge drinking nel mese precedente aveva condizioni croniche che possono peggiorare con il binge drinking.

La loro analisi ha calcolato che il 41.Il 4% di coloro che hanno praticato il binge drinking aveva alta pressione sanguigna, 23.L’1% aveva malattie cardiovascolari, e il 17.7% aveva diabete.

I dati provenivano da 10.927 persone di 65 anni e più che avevano completato il Indagine nazionale sull’uso di droghe e sulla salute durante le ondate del 2015, 2016 e 2017.

Il sondaggio aveva chiesto loro se si erano “impegnati nell’uso di alcol e nel binge drinking nell’ultimo mese.”

Il binge drinking è stato definito per le donne come il consumo di 4 o più drink, e per gli uomini come il consumo di 5 o più drink, in una sola seduta.

Questi livelli sono in linea con come il National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA) definisce il binge drinking. Il NIAAA è uno dei National Institutes of Health (NIH).

Fattori strettamente legati al binge drinking

Oltre a stimare i livelli di binge drinking, i ricercatori hanno esaminato i fattori che avevano legami più stretti con il binge drinking rispetto al bere che era sotto quella soglia.

Hanno trovato un’associazione più stretta tra il binge drinking e l’essere maschio, l’essere un consumatore di cannabis o tabacco, l’essere afroamericano, e l’aver avuto meno di un’istruzione superiore.

Le persone che si sono impegnate nel binge drinking avevano anche più probabilità di aver visitato il pronto soccorso nell’anno precedente rispetto a coloro che bevevano alcol ma non raggiungevano la soglia del binge drinking.

L’analisi non ha trovato alcun legame significativo tra binge drinking e salute mentale condizioni. Questo risultato è coerente con i risultati di studi precedenti.

“L’associazione del binge drinking con il consumo di cannabis ha importanti implicazioni per la salute”, commenta l’autore senior dello studio e ricercatore Joseph J. Palamar Ph.D., che è un professore associato in salute della popolazione al NYU Langone Medical Center.

Palamar spiega che una combinazione di uso di cannabis e binge drinking può essere più dannosa e preoccupante.

“Questo è particolarmente importante”, aggiunge, “perché l’uso di cannabis sta diventando sempre più prevalente tra gli anziani, e gli anziani potrebbero non essere consapevoli dei possibili pericoli dell’uso di cannabis con l’alcol.”

Binge drinking e malattie croniche

I ricercatori hanno anche scoperto che coloro che si impegnavano nel binge drinking avevano meno probabilità di avere due o più condizioni croniche rispetto a quelli che mantenevano il loro consumo di alcol sotto quella soglia.

Han suggerisce che una spiegazione per questa scoperta potrebbe essere perché alcune persone cessano il loro comportamento di binge drinking una volta che si ammalano di una condizione legata all’alcol o di altro tipo.

“I medici devono essere consapevoli che alcuni adulti più anziani con malattia cronica ancora impegnarsi in comportamenti di binge drinking, che può peggiorare i loro problemi di salute”, Han esorta, aggiungendo che, “Questo può spiegare perché i bevitori binge erano più probabilità di riferire visite al pronto soccorso.”

“I nostri risultati sottolineano l’importanza dell’educazione, dello screening e dell’intervento per prevenire i danni legati all’alcol negli adulti più anziani, che potrebbero non essere consapevoli del loro elevato rischio di lesioni e di come l’alcol possa aggravare le malattie croniche.”

Benjamin H. Han Ph.D.

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