Il divario di genere nella medicina rimane sotto i riflettori nel 2016

Più di un decennio nel 21° secolo, non abbiamo ancora raggiunto la parità di genere in medicina. Con l’anno che volge al termine, riflettiamo su alcuni degli studi pubblicati nel 2016 che hanno evidenziato il divario di genere in questo campo.

Le donne sono ben rappresentate tra i laureati in medicina. Eppure, la loro progressione di carriera, lo stipendio e i risultati della ricerca non sono uguali a quelli dei loro colleghi maschi in molte aree della medicina.

Diversi studi quest’anno hanno indagato le disuguaglianze di genere nella ricerca, nell’equilibrio vita-lavoro e nella retribuzione dei medici.

Il primo di questi è un cardiologo donna sondaggio, che evidenzia le differenze nelle decisioni di carriera, nella vita familiare e nella soddisfazione sul lavoro.

Nel marzo di quest’anno, il dott. Sandra Lewis, cardiologa al Northwest Cardiovascular Institute di Portland, OR, e i suoi colleghi ha riportato i risultati di un sondaggio sulla vita professionale (PLS) alla 65esima sessione scientifica annuale dell’American College of Cardiology.

Il PLS ha fatto seguito a due indagini precedenti condotte nel 1996 e nel 2006.

In totale, 794 donne e 1.227 uomini hanno completato il sondaggio, che ha evidenziato chiare differenze in molte aree.

Carenze nell’avanzamento di carriera per le donne cardiologhe

I risultati hanno mostrato che meno donne che uomini erano sposati. Il quindici per cento dei cardiologi donna ha riferito di essere single. Questa cifra era solo il 5 per cento per i cardiologi maschi. Più donne hanno avuto figli ora che nelle indagini del 1996 e del 2006, ma meno donne sono genitori rispetto agli uomini: il 72% dei cardiologi donne e l’86% dei cardiologi uomini hanno figli.

Per quanto riguarda la cura dei bambini, il 57% degli uomini aveva un partner che provvedeva alla cura dei bambini, rispetto al 13% delle donne. Questo significa anche che il 48% delle donne ha richiesto un’assistenza aggiuntiva per i bambini per i turni di guardia e di notte, rispetto al 24% degli uomini.

Tuttavia, meno uomini e donne hanno riferito che il loro posto di lavoro non aveva una politica ufficiale di congedo familiare. Questa cifra era il 10 per cento delle donne e il 12 per cento degli uomini, significativamente ridotta dalla cifra del 1996 per le donne e significativamente ridotta per gli uomini da entrambe le cifre del 1996 e del 2006.

All’epoca del rapporto, il dott. Lewis ha detto: “Possiamo fare un lavoro migliore cardiologia un posto accogliente per le giovani donne. Non è certo che le donne non vogliano lavorare duramente o non vogliano affrontare l’impegnativo programma che è richiesto. Se guardate l’ostetricia e la ginecologia, per esempio, dove l’orario è molto comparabile, quella specialità è tuttavia dominata dalle donne.”

Sia gli uomini che le donne hanno riportato alti livelli di soddisfazione nella carriera, e quasi tre quarti delle donne hanno detto che raccomanderebbero la cardiologia come carriera. Ancora, le donne costituiscono meno di un quinto dei cardiologi che lavorano con gli adulti negli Stati Uniti.S.

Ma le donne hanno continuato a segnalare che il loro avanzamento di carriera è stato inferiore a quello dei loro coetanei, con il 26 per cento delle donne rispetto a solo l’8 per cento degli uomini che indicano questo nel sondaggio.

Oltre la metà delle donne ha sperimentato un certo livello di discriminazione in passato. Questo è sceso al 63% dal 69% del 2009 e dal 71% del 1996, ma è rimasto significativamente più alto del 22% riportato dagli uomini.

“Sono molto preoccupato che non abbiamo visto molta crescita nel numero di donne in cardiologia dell’adulto. Venti anni fa, abbiamo riconosciuto la necessità di aumentare il numero di donne in cardiologia, e 10 anni fa abbiamo visto un aumento, ma abbiamo colpito un muro. Dobbiamo capire le barriere che impediscono alle donne di entrare in cardiologia e lavorare per abbatterle.”

Dr. Sandra Lewis

Medici donne pagate meno delle controparti maschili

A settembre, uno studio dalla Harvard Medical School e dal Massachusetts General Hospital – pubblicato in JAMA Medicina Interna – ha riferito il grande divario nella retribuzione dei medici americani.

I dati di 10.241 medici che lavorano in 24 scuole pubbliche di medicina sono stati ottenuti utilizzando una richiesta di libertà di informazione.

Il divario retributivo medio in tutta la serie di dati era poco più di 51.000 dollari.

Il vasto insieme di dati è stato allora regolato per l’età , l’esperienza, la specialità , il rango della facoltà , la produttività di ricerca e le entrate cliniche. Un chiaro divario retributivo di quasi $20.000 è rimasto tra uomini e donne nel complesso.

Il divario retributivo medio tra i cardiologi era di circa 34.000 dollari. Tra gli oncologi, era $36.000; tra i chirurghi ortopedici, era quasi $41.000. L’unica specialità che ha visto le donne guadagnare più degli uomini è stata radiologia, con stipendi più alti di circa 2.000 dollari per le donne.

I dati hanno anche mostrato che il divario retributivo persiste a tutti i livelli di anzianità. Un esempio citato è stata la retribuzione dei professori associati di sesso femminile, che era molto simile a quella dei professori associati di sesso maschile, nonostante questi ultimi fossero più giovani.

È interessante notare che due delle scuole mediche studiate non avevano alcuna differenza di stipendio tra uomini e donne.

In un commento su invito nella stessa rivista, il dott. Vineet Arora, della University of Chicago Medicine, ha scritto: “Quali politiche, procedure, leadership o cultura in questi siti aiuta a contrastare un divario salariale di genere? Riconoscere questi fattori potrebbe aiutare a creare un potenziale rimedio che potrebbe essere adottato e testato nei siti che sperimentano il maggior reddito per sesso.”

In luglio, Il BMJ ha riferito il divario salariale di genere tra i medici nel Regno Unito. Complessivamente, la paga dei medici maschi era del 40 per cento più alta di quella dei medici femmine, in tutto il campo medico.

Meno donne sono primi autori di articoli di ricerca

In marzo, un documento in Il BMJ di Giovanni Filardo, Ph.D., direttore di epidemiologia presso l’ufficio del Chief Quality Officer a Baylor Scott & White Health a Dallas, TX, e colleghi hanno riferito che i primi autori femminili rimangono sottorappresentati in riviste mediche top.

Gli autori hanno esaminato quasi 4.000 articoli pubblicati tra il 1994 e il 2014, che comprendeva studi sperimentali e non sperimentali, attraverso una gamma di discipline mediche. Lo studio ha mostrato che il primo autore donna era salito dal 28 per cento nel 1994 al 38 per cento nel 2014.

Ma Filardo ha precisato che “dal 2009 circa, la prima paternità femminile sembra avere plateaued o essere in declino in alcune riviste.”

Il team ha anche mostrato che c’erano differenze significative nella paternità femminile tra le riviste. Tra le sei riviste ad alto impatto studiate, il New England Journal of Medicine ha avuto i livelli più bassi (20 per cento) di paternità femminile tra il 2009 e il 2014, mentre Annali di medicina interna aveva il più alto (45 per cento).

“Questi risultati mostrano che la sottorappresentazione delle donne tra i leader della ricerca originale ad alto impatto è una preoccupazione continua.”

Giovanni Filardo, Ph.D.

La metà dei laureati in medicina sono donne: Perché il grande divario?

Quello che abbiamo imparato nel 2016 è che c’è un corpo significativo di dati che mostra come il divario di genere continua a influenzare le donne. La progressione di carriera, la discriminazione sul lavoro, la produzione di ricerca, la paga e l’equilibrio tra lavoro e vita privata sono alcune delle aree che sono state sotto esame quest’anno.

Il BMJ ha riferito che nel 2014, solo un quinto dei candidati per i premi di eccellenza clinica in U.K. erano donne.

Future Science Group ha condotto un sondaggio e una serie di interviste con scienziati senior in onore della Giornata internazionale della donna in aprile per esplorare le possibili cause del divario di genere in STEM (scienza, tecnologia, ingegneria, matematica).

Complessivamente, gli intervistati hanno ritenuto che i fattori culturali abbiano il più grande effetto sul divario di genere e che ci fosse una mancanza di modelli di ruolo femminili che ricoprono posizioni scientifiche. Più della metà dei partecipanti erano dell’opinione che sia gli uomini che le donne fossero colpevoli di pregiudizi di genere inconsci contro le donne.

Se è vero che alle donne mancano modelli di ruolo o la fiducia in se stesse per chiedere lo stesso grado di retribuzione dei loro colleghi maschi, le ragioni del divario di genere sono chiaramente complesse e sfaccettate.

Sembra che la parità di genere debba quindi essere affrontata a tutti i livelli – personale, culturale, istituzionale e politico.

Ciò che è chiaro è che questo problema rimarrà nell’occhio pubblico, con molti sostenitori che fanno campagne attive con l’obiettivo di rendere la parità di genere una realtà.

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