Il duro lavoro fisico potrebbe aumentare il rischio di demenza?

Il tasso di demenza negli uomini che una volta avevano lavori che comportavano un duro lavoro fisico è quasi una volta e mezza maggiore di quelli il cui lavoro era sedentario, uno studio ha trovato.

La demenza colpisce la memoria, il pensiero, il comportamento e la capacità di svolgere le attività quotidiane.

Secondo la Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), circa 50 milioni di persone in tutto il mondo vivono con la demenza, e le stime suggeriscono che il numero triplicherà entro il 2050.

C’è alcune prove che l’esercizio fisico durante il tempo libero, come l’allenamento, il ciclismo, il jogging e gli sport competitivi, possa proteggere dalla demenza in età avanzata.

Tuttavia, l’ultima ricerca suggerisce che il duro lavoro fisico, come il lavoro di costruzione o i traslochi di casa, ha l’effetto opposto.

La spiegazione potrebbe risiedere nei diversi effetti fisiologici dei due tipi di attività fisica.

Gli scienziati, guidati dall’Università di Copenhagen in Danimarca, dicono che il lavoro fisicamente impegnativo spesso coinvolge in piedi per lunghi periodi, mantenendo posture “statiche”, sollevando oggetti pesanti e lavorando in condizioni ripetitive o fisicamente scomodo.

Questo tipo di lavoro può comportare uno sforzo quasi continuo – per esempio, spostando carichi pesanti o maneggiando utensili elettrici – con tempo insufficiente tra gli attacchi per il corpo di recuperare.

Al contrario, l’esercizio fisico durante il tempo libero è spesso di alta intensità ma di breve durata, con molto tempo di recupero. Tende anche a coinvolgere posture più “dinamiche”, come quelle coinvolte negli sport competitivi, come lo squash o il basket.

Forma fisica cardiovascolare

C’è un’ampia evidenza che l’esercizio ricreativo migliora la forma fisica cardiovascolare e riduce l’obesità infiammazione intorno al corpo, gli scienziati scrivono. Migliorando l’afflusso di sangue al cervello, stimolando la crescita dei nervi e preservando l’ippocampo – la regione del cervello dove vengono codificati i ricordi – questo può aiutare a prevenire la demenza.

Il lavoro fisico sostenuto e ripetitivo, d’altra parte, può compromettere la forma fisica cardiovascolare e aumentare l’infiammazione. La ricerca precedente ha trovato un’associazione tra alti livelli di lavoro fisico e un rischio maggiore di malattie cardiovascolari e mortalità.

Per le persone il cui lavoro comporta un sacco di sforzo fisico, scarsa funzione cardiovascolare può anche aumentare la probabilità che essi svilupperanno la demenza.

“[Questo] è qualcosa che altri studi hanno cercato di dimostrare, ma il nostro è il primo a collegare le due cose in modo convincente”, dice Kirsten Nabe-Nielsen, che ha condotto la ricerca in collaborazione con la Danimarca Centro Nazionale di Ricerca per l’Ambiente di Lavoro e Bispebjerg e Frederiksberg Hospital di Copenaghen.

Nei consigli di salute pubblica sulla prevenzione della demenza, agenzie come l OMS raccomandare l’attività fisica senza differenziare tra i diversi tipi, dice Nabe-Nielsen.

“Ma il nostro studio suggerisce che deve essere una ‘buona’ forma di attività fisica, che il duro lavoro fisico non è”, dice. “Le guide delle autorità sanitarie dovrebbero quindi differenziare tra l’attività fisica nel tempo libero e l’attività fisica sul lavoro, poiché c’è ragione di credere che le due forme di attività fisica abbiano effetti opposti.”

La ricerca è stata pubblicata nel Scandinavian Journal of Medicine & Science in Sports.

Studio maschile di Copenaghen

Per la loro analisi, gli scienziati hanno attinto ai dati del Copenhagen Male Study. Si trattava di uno studio longitudinale iniziato nel 1970-71, in cui gli impiegati maschi di 14 grandi aziende pubbliche e private hanno compilato questionari sul loro lavoro e sul loro stile di vita.

I partecipanti avevano 40-59 anni all’inizio dello studio. Un totale di 4.721 uomini sono stati seguiti da quando hanno compiuto 60 anni fino al 2016.

I ricercatori hanno usato i registri nazionali per identificare un totale di 697 casi di demenza tra i partecipanti nel corso dello studio.

Per la loro analisi, i ricercatori hanno preso in considerazione altri fattori che potrebbero contribuire al rischio di demenza, come l’età dei partecipanti, stato socioeconomico, stato civile e psicologico stress. Hanno anche fatto degli aggiustamenti per sapere se i partecipanti fumavano, quanto alcol bevevano, e quale era il loro indice di massa corporea e pressione sanguigna erano.

Anche dopo aver tenuto conto di questi fattori, alla fine dello studio, i partecipanti che hanno riportato alti livelli di lavoro fisico avevano quasi 1.5 volte il tasso di demenza rispetto alle persone che dicevano che il loro lavoro era sedentario.

Punti di forza e di debolezza

Gli autori notano che uno dei punti di forza del loro studio è stato il periodo di follow-up molto lungo. Questo è importante, perché i cambiamenti patologici associati alla demenza possono iniziare decenni prima che la condizione diventi evidente.

Essi notano anche diverse limitazioni. In particolare, la quantità di attività fisica al lavoro è stata riportata solo in un momento, quindi l’analisi degli scienziati non poteva tenere conto di eventuali cambiamenti nell’occupazione sia prima che durante il corso dello studio.

Inoltre, la loro analisi si è basata sulle diagnosi di demenza fornite sui certificati di morte. Scrivono che ancora oggi i registri danesi sottovalutano sostanzialmente la demenza.

Questa tendenza a sottovalutare la demenza può aver distorto i risultati se era più probabile che si verificasse in un gruppo di studio rispetto all’altro.

La mancanza di partecipanti di sesso femminile è un’altra grande limitazione. Il lavoro fisico e l’esercizio ricreativo possono non influenzare i sessi allo stesso modo.
I giocatori professionisti di calcio hanno un più alto rischio di morte per la SLA e l’Alzheimer

Le lesioni alla testa possono portare all’Alzheimer precoce

Gli sport di contatto che possono provocare commozioni cerebrali, come il calcio, hanno dato origine a preoccupazioni che queste lesioni alla testa possono danneggiare la salute del cervello più tardi nella vita. Un nuovo studio ora indaga queste affermazioni in relazione allo sviluppo del morbo di Alzheimer.

Recentemente, le lesioni legate agli sport di contatto hanno scatenato molta preoccupazione che questi eventi potrebbero portare a un deterioramento della salute del cervello nel tempo.

Secondo un Rapporto nazionale sulle statistiche sanitarie dal 2016, “Dal 2011 al 2014, gli americani di età pari o superiore a 5 anni hanno subito una media [di] 8.6 milioni di episodi di lesioni legate allo sport e alle attività ricreative all’anno.”

Ora, un nuovo studio della University of Texas Southwestern di Dallas sembra confermare alcune di queste paure, in quanto collega lesione cerebrale traumatica (TBI) con l’insorgenza di malattia di Alzheimer.

Dr. Munro Cullum – il neuropsicologo responsabile della ricerca – e i suoi colleghi hanno tratto le loro conclusioni guardando i casi di Alzheimer che erano stati confermati post mortem.

Questa è la prima volta che questo metodo è stato utilizzato in uno studio di mappatura dei possibili collegamenti tra lesioni cerebrali e malattie neurodegenerative.

Lo studio risultati sono stati recentemente pubblicati nella rivista Neuropsicologia.

Nonostante l’associazione trovata tra TBI e Alzheimer, i ricercatori ancora non andrebbero fino a consigliare ai genitori di tenere i loro figli lontano dagli sport di contatto. Questo, aggiungono gli autori, è perché ancora non sappiamo esattamente come, e in quali casi, le lesioni alla testa aumentano il rischio di problemi neurodegenerativi più tardi nella vita.

“Dobbiamo essere consapevoli che le lesioni cerebrali sono un fattore di rischio, ma i genitori non dovrebbero tenere i loro figli fuori dallo sport perché temono un commozione cerebrale porterà a demenza. Questo è un pezzo del puzzle, un passo nella direzione di capire come i due sono collegati.”

Dr. Munro Cullum

I risultati stimolano ulteriori domande

Dr. Cullum e il team hanno analizzato i dati provenienti da 2.133 soggetti le cui diagnosi di malattia di Alzheimer sono state confermate post mortem.

Hanno trovato che gli individui che hanno sperimentato un TBI accompagnato da perdita di coscienza per più di 5 minuti sono stati, nel complesso, diagnosticati con Alzheimer prima dei coetanei che non avevano subito tali lesioni alla testa.

Queste diagnosi sembravano arrivare significativamente prima che nel caso di persone senza lesioni cerebrali – 2.5 anni prima, in media.

I ricercatori spiegano che lo studio attuale si distingue da precedenti indagini simili per il fatto che ha trovato un alto grado di associazione tra demenza e una storia di lesioni cerebrali – vale a dire, che l’insorgenza di Alzheimer potrebbe essere “accelerata” fino a 9 anni.

Altri studi, dicono il dott. Cullum e team, non ha trovato alcun legame tra i due, e i ricercatori mettere giù a una metodologia meno specifica quando si tratta di stabilire una diagnosi di demenza.

Tuttavia, gli autori dello studio attuale sottolineano che i loro risultati danno origine a nuove domande che richiedono una risposta. Questi includono:

    Finora, i ricercatori ipotizzano che le lesioni cerebrali derivate infiammazione potrebbe giocare un ruolo, e che i fattori di rischio interagenti potrebbero includere il corredo genetico.

    Tuttavia, risolvere queste domande può richiedere anni; come il dott. Cullum spiega, le cartelle cliniche spesso non includono una storia completa di TBI, il che rende difficile trarre conclusioni chiare basate sui dati esistenti.

    Gli scienziati hanno già fatto i primi passi per cercare di rimediare a questo problema, e sono attivamente coinvolti in ulteriori studi che mirano a chiarire i legami tra lesioni alla testa e disturbi cerebrali.

    “Ma”, spiega il dott. Cullum, “dobbiamo aspettare 40-50 anni fino a quando quegli atleti del college sono nei loro 60s e 70s per studiarli e conoscere il risultato.”

    “Sarà una lunga attesa. Abbiamo bisogno che i ricercatori inizino ora a raccogliere queste informazioni come parte dei loro studi di routine. Fino a quando non avremo maggiori dettagli, tutto ciò che possiamo guardare sono le correlazioni”, conclude.
    Muscoli più forti portano a un cervello più forte

    Uno studio condotto dall’Università di Sydney in Australia ha scoperto che aumentare gradualmente la forza muscolare attraverso attività come il sollevamento pesi migliora la funzione cognitiva.

    Lo studio è stato condotto in collaborazione con il Centre for Healthy Brain Ageing (CHeBA) presso l’Università del New South Wales e l’Università di Adelaide.

    I risultati sono stati pubblicati nella rivista Rivista di geriatria americana.

    La sperimentazione ha coinvolto uno studio di allenamento mentale e di resistenza (SMART) condotto su pazienti con decadimento cognitivo lieve (MCI) tra 55-68 anni. I pazienti con MCI hanno un rischio maggiore di sviluppare demenza e Malattia di Alzheimer.

    I risultati sono particolarmente significativi data l’alta incidenza di demenza e malattia di Alzheimer tra la popolazione che invecchia. Secondo il 2016 Rapporto mondiale sull’Alzheimer, 47 milioni di persone in tutto il mondo hanno la demenza e questo numero dovrebbe triplicare entro il 2050.

    Negli Stati Uniti, la cifra previsto per le persone con malattia di Alzheimer nel 2050 è del 13.8 milioni.

    A causa dell’alto costo delle cure per i pazienti con demenza, il World Alzheimer Report raccomanda di andare oltre le cure specialistiche. Il rapporto suggerisce un approccio olistico che si concentra sul miglioramento della qualità della vita per le persone che vivono con la condizione.

    Visto in questo contesto, un legame tra allenamento fisico e miglioramento delle funzioni cerebrali potrebbe essere un passo nella giusta direzione.

    Come un programma disciplinato di sollevamento pesi può migliorare la cognizione

    Lo studio ha esaminato l’allenamento progressivo della resistenza – come il sollevamento pesi – e il funzionamento del cervello.

    Il studio ha esaminato 100 adulti anziani che vivono con MCI. Il “decadimento cognitivo lieve” si riferisce a pazienti anziani che hanno difficoltà cognitive che sono evidenti ma non abbastanza significative da interferire con le loro attività quotidiane.

    Ottanta per cento dei pazienti con diagnosi di MCI sviluppano il morbo di Alzheimer dopo circa 6 anni.

    Per la prova, i pazienti MCI sono stati divisi in quattro gruppi e assegnati una serie di attività. Questi includevano una combinazione di esercizio di resistenza – compreso il sollevamento pesi – e placebo resistenza sotto forma di stretching da seduti. Le attività hanno anche incluso l’allenamento cognitivo computerizzato e il suo equivalente placebo.

    Il training cognitivo e le attività placebo non hanno prodotto miglioramenti cognitivi.

    Tuttavia, lo studio ha dimostrato una relazione proporzionale tra il miglioramento della funzione cerebrale e il miglioramento della forza muscolare.

    “Quello che abbiamo trovato in questo studio di follow-up è che il miglioramento della funzione cognitiva era legato all’aumento della forza muscolare. Più forti diventavano le persone, maggiore era il beneficio per il loro cervello.”

    Autore principale Dr. Yorgi Mavros

    Precedente studi hanno dimostrato un legame positivo tra esercizio fisico e funzione cognitiva, ma lo studio SMART guidato dal dott. Mavros fornisce ulteriori informazioni sul tipo, la qualità e la frequenza dell’esercizio necessario per ottenere i pieni benefici cognitivi.

    Nella prova, i partecipanti hanno fatto sessioni di sollevamento pesi due volte a settimana per 6 mesi, lavorando almeno al 80 per cento della loro forza di picco. I pesi sono stati aumentati gradualmente man mano che i partecipanti diventavano più forti, pur mantenendo la loro forza di picco all’80%.

    “Più riusciamo a far fare alle persone un allenamento di resistenza come il sollevamento pesi, più probabilità abbiamo di avere una popolazione che invecchia più sana”, dice il dott. Mavros. “La chiave, tuttavia, è assicurarsi di farlo frequentemente, almeno due volte a settimana, e ad alta intensità in modo da massimizzare i guadagni di forza. Questo vi darà il massimo beneficio per il vostro cervello.”

    Questa è anche la prima volta che uno studio ha mostrato un chiaro nesso causale tra l’aumento della forza muscolare e il miglioramento della funzione cerebrale in pazienti di età superiore ai 55 anni che hanno MCI.

    Esercizio e funzione cognitiva

    È stato suggerito che l’esercizio fisico aiuta indirettamente a prevenire l’insorgenza del morbo di Alzheimer e abbassa il rischio di deterioramento cognitivo. L’esercizio aiuta i processi fisiologici come la regolazione del glucosio e la salute cardiovascolare. Quando questi sono sub-ottimali, aumentano il rischio di deterioramento cognitivo e malattia di Alzheimer.

    L’esercizio migliora anche altri processi cognitivi, come l’attenzione selettiva, la pianificazione, l’organizzazione e il multitasking.

    Alcuni studi hanno anche suggerito una connessione tra un aumento delle dimensioni di alcune aree del cervello e l’allenamento di esercizio.

    Con l’età, l’ippocampo è noto per ridurre le dimensioni, il che porta al deterioramento cognitivo. Tuttavia, l’esercizio aerobico ha mostrato un aumento delle dimensioni dell’ippocampo anteriore del 2 per cento, che può migliorare la memoria spaziale.

    All’inizio di quest’anno, un team di ricercatori che comprendeva il dott. Mavros ha rilasciato un simile prova dove hanno notato un miglioramento cognitivo dopo il sollevamento pesi.

    Utilizzando la risonanza magnetica funzionale (fMRI), hanno analizzato i cambiamenti nel cervello dopo 6 mesi di allenamento progressivo di resistenza e allenamento cognitivo computerizzato in adulti anziani. Hanno scoperto che l’allenamento progressivo della resistenza come il sollevamento pesi “ha migliorato significativamente la cognizione globale.”

    Gli autori di questo studio hanno sottolineato che rimane poco chiaro se l’allenamento fisico di per sé ferma gli effetti degenerativi della vecchiaia, o se amplificano alcuni altri meccanismi che supportano la cognizione.

    Anche se la forza muscolare sembra essere chiaramente collegata al deterioramento cognitivo, il meccanismo che sta dietro non è ancora del tutto evidente.

    In futuro, Mavros e team sperano di scoprirlo collegando gli aumenti delle dimensioni del cervello alla forza muscolare e al miglioramento cognitivo.

    “Il prossimo passo ora è quello di determinare se gli aumenti di forza muscolare sono anche legati agli aumenti delle dimensioni del cervello che abbiamo visto. Inoltre, vogliamo trovare il messaggero sottostante che collega la forza muscolare, la crescita del cervello e le prestazioni cognitive, e determinare il modo ottimale per prescrivere l’esercizio per massimizzare questi effetti.”

    L’autore senior Prof. Maria Fiatarone Singh, Università di Sydney

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