Il fenomeno Lazzaro: Quando i 'morti' tornano in vita

Il suo cuore aveva smesso di battere e non respirava più. Janina Kolkiewicz è stata dichiarata morta. A 91 anni, aveva vissuto una lunga vita. Ma non aveva intenzione di smettere di vivere. Undici ore dopo, si svegliò nella camera mortuaria dell’ospedale con una voglia di tè e frittelle. Per quanto sembri inconcepibile, Kolkiewicz è solo una delle tante persone che si dice siano “risorte dalla morte”.”

Nel 2001, un uomo di 66 anni ha avuto un arresto cardiaco durante un intervento chirurgico per un aneurisma.

Dopo 17 minuti di sforzi di rianimazione – incorporando CPR, defibrillazione e farmaci – i segni vitali dell’uomo non sono tornati, ed è stato dichiarato morto. Dieci minuti dopo, il suo chirurgo ha sentito un polso. Era vivo. L’operazione dell’uomo è continuata, con esito positivo.

Nel 2014, un Uomo di 78 anni del Mississippi fu dichiarato morto dopo che un’infermiera dell’ospizio lo trovò senza polso. Il giorno dopo, si svegliò in un sacco per cadaveri all’obitorio.

Queste sono senza dubbio storie straordinarie che suonano più adatte a un film horror, ma c’è un nome nel mondo reale per questi casi: Sindrome di Lazzaro.

Cos’è la sindrome di Lazzaro?

Il fenomeno di Lazzaro, o sindrome di Lazzaro, è definito come un ritorno ritardato della circolazione spontanea (ROSC) dopo la cessazione della RCP. In altre parole, i pazienti che sono dichiarati morti dopo un arresto cardiaco sperimentano un ritorno improvviso dell’attività cardiaca.

La sindrome prende il nome da Lazzaro di Betania, che – secondo il Nuovo Testamento della Bibbia – fu riportato in vita da Gesù Cristo 4 giorni dopo la sua morte.

Dal 1982, quando il fenomeno Lazarus è stato descritto per la prima volta nella letteratura medica, ci sono stati almeno 38 casi riportati.

Secondo un rapporto del 2007 riporta da Vedamurthy Adhiyaman e colleghi, in circa 82 per cento dei casi di sindrome di Lazarus fino ad oggi, ROSC si è verificato entro 10 minuti dalla cessazione della CPR, e circa il 45 per cento dei pazienti ha sperimentato un buon recupero neurologico.

Ma mentre il basso numero di casi riportati potrebbe evidenziare la rarità della sindrome di Lazzaro, gli scienziati credono che sia molto più comune di quanto gli studi suggeriscano.

“Il fenomeno Lazarus è un evento grossolanamente sottovalutato”, nota il chirurgo maxillo-facciale Dr. Vaibhav Sahni in un 2016 rapporto.

“La ragione di ciò può essere attribuita al fatto che le questioni medicolegali sono portate alla luce in casi che sono dichiarati morti che poi si rivelano essere stati vivi”, spiega. “La competenza professionale del medico rianimatore può essere messa in discussione, per non parlare del fatto che un tale evento può portare al discredito dei colleghi.”

“Un’altra domanda pertinente che si pone è se la morte di un particolare paziente è avvenuta in seguito alla cessazione prematura degli sforzi rianimatori o all’omissione della rianimazione continua”, aggiunge.

Cosa causi esattamente il fenomeno di Lazzaro rimane poco chiaro, ma ci sono alcune teorie.

Cosa potrebbe causare la sindrome di Lazzaro?

Alcuni ricercatori suggeriscono che il fenomeno Lazarus può essere dovuto a un accumulo di pressione nel torace causato dalla RCP. Una volta che il CPR è cessato, questa pressione può liberare gradualmente e dare il via al cuore di nuovo nell’azione.

Un’altra teoria è l’azione ritardata dei farmaci usati come parte degli sforzi di rianimazione, come l’adrenalina.

“È possibile che i farmaci iniettati attraverso una vena periferica siano inadeguatamente consegnati a livello centrale a causa di un alterato ritorno venoso, e quando il ritorno venoso migliora dopo aver fermato l’iperinflazione dinamica, la consegna dei farmaci potrebbe contribuire al ritorno della circolazione”, spiegano Adhiyaman e colleghi.

Iperkalemia – per cui i livelli ematici di potassio sono troppo alti – è un’altra spiegazione proposta per il fenomeno Lazarus, in quanto è stato collegato al ROSC ritardato.

Poiché sono riportati così pochi casi di sindrome di Lazarus, scoprire i meccanismi esatti dietro la condizione è difficile.

Ma forse non è ciò che sta riportando in vita un paziente che dovremmo preoccuparci; forse non sono mai stati deceduti.

Scambiare i vivi per i morti

Come disse una volta Benjamin Franklin, “In questo mondo nulla è certo tranne la morte e le tasse.” In un contesto clinico, tuttavia, una dichiarazione di morte non è così certa come si potrebbe pensare.

Nel 2014 è arrivato un rapporto di una donna di 80 anni che era stata “congelata viva” nell’obitorio di un ospedale dopo essere stata erroneamente dichiarata morta.

Nello stesso anno, un ospedale di New York è finito sotto il fuoco dopo aver dichiarato erroneamente una donna come morta cerebrale a seguito di un’overdose di droga. La donna si è svegliata poco dopo essere stata portata in sala operatoria per il prelievo degli organi.

Casi come questi sollevano la domanda: come è possibile dichiarare erroneamente una persona come morta??

Ci sono due tipi di morte: la morte clinica e la morte biologica. La morte clinica è definita come l’assenza di polso, battito cardiaco e respirazione, mentre la morte biologica è definita come l’assenza di attività cerebrale.

Guardando queste definizioni, si potrebbe supporre che sarebbe facile dire quando una persona è deceduta – ma in alcuni casi, non è così semplice.

Ci sono diverse condizioni mediche che possono far “apparire” un individuo morto.

Ipotermia, catalessi e sindrome locked-in

Una di queste condizioni è ipotermia, per cui il corpo sperimenta un improvviso e potenzialmente fatale calo di temperatura, normalmente causato da una prolungata esposizione al freddo.

L’ipotermia può causare il rallentamento del battito cardiaco e della respirazione, al punto da essere quasi impercettibile. Si ritiene che l’ipotermia abbia portato alla morte errata di un neonato in Canada nel 2013.

Il bambino in questione è nato su un marciapiede in temperature gelide. I medici non sono stati in grado di rilevare un polso, e il bambino è stato dichiarato morto. Due ore dopo, il bambino ha iniziato a muoversi.

Dr. Michael Klein, dell’Università della British Columbia in Canada, ha detto che l’esposizione del bambino a temperature così fredde può spiegare la situazione. “L’intera circolazione si sarebbe fermata ma la condizione neurologica del bambino potrebbe essere protetta dal freddo.”

La catalessi e la sindrome locked-in sono esempi di altre condizioni in cui i vivi potrebbero essere scambiati per morti.

La catalessi è caratterizzata da uno stato simile alla trance, respirazione rallentata, sensibilità ridotta e completa immobilità, che può durare da minuti a settimane. La condizione può presentarsi come un sintomo di disturbi neurologici come epilessia e Il morbo di Parkinson.

Nella sindrome locked-in, un paziente è consapevole di ciò che lo circonda, ma sperimenta la paralisi completa dei muscoli volontari, ad eccezione dei muscoli che controllano il movimento degli occhi.

Nel 2014, Il Daily Mail riportato sulla donna britannica di 39 anni Kate Allatt, che aveva la sindrome del locked-in.

Ignari della sua condizione, i medici hanno dichiarato la sua morte cerebrale. I medici, la famiglia e gli amici stavano al suo capezzale e discutevano se spegnere o meno il suo supporto vitale. La Allatt ha sentito tutto, ma non è stata in grado di dire che era pienamente cosciente.

“La sindrome Locked-in è come essere sepolti vivi”, ha detto Allatt. “Si può pensare, si può sentire, si può sentire, ma non si può comunicare assolutamente nulla.”

Confermando la morte oltre ogni dubbio

Se questo articolo ti ha fatto venire un brivido lungo la schiena, non temere; la sindrome di Lazzaro è estremamente rara, così come la possibilità di essere erroneamente dichiarati deceduti.

Detto questo, il fatto che tali casi si siano verificati ha sollevato domande sul riconoscimento e la conferma della morte in un ambiente clinico.

Secondo Adhiyaman e colleghi, alcuni ricercatori hanno suggerito che i pazienti dovrebbero essere “controllati passivamente” per 10 minuti dopo la morte, poiché quello è l’arco di tempo in cui il ROSC ritardato è più probabile accadere.

La morte non dovrebbe essere certificata in nessun paziente immediatamente dopo l’interruzione della RCP”, scrivono i ricercatori, “e si dovrebbe aspettare almeno 10 minuti, se non di più, per verificare e confermare la morte oltre ogni dubbio”.”

Quando si tratta di donazione di organi, tuttavia, altri ricercatori nota che aspettare fino a 10 minuti per vedere se poteva verificarsi il ROSC poteva essere dannoso.

Le attuali linee guida raccomandano da 2 a 5 minuti di osservazione dopo che il cuore ha smesso di battere prima di dichiarare la morte; più a lungo il flusso di sangue agli organi è limitato, meno è probabile che siano adatti alla donazione.

Con questo in mente, è improbabile che i protocolli che circondano la conferma della morte cambino presto.

Ma gli operatori sanitari e i ricercatori sono in generale d’accordo che in questo giorno ed età, i medici hanno la competenza e le attrezzature mediche per determinare efficacemente quando un paziente è passato.

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