Il grasso della pancia legato al declino cognitivo

Nel più grande studio di questo tipo, i ricercatori concludono che avere livelli più alti di grasso della pancia in età avanzata è correlato con una riduzione della funzione cognitiva.

Demenze, tra cui l’Alzheimer, sono una preoccupazione crescente. Con l’aumento costante dell’età media della popolazione, la loro prevalenza aumenta.

Attualmente, una stima 47 milioni di persone in tutto il mondo sono affetti da demenza. Si prevede che questo numero salirà a 75 milioni entro il 2030.

Capire i fattori di rischio coinvolti in queste condizioni è importante; ci dà potenziali interventi per aiutare a ridurre il rischio di sviluppare la demenza quando invecchiamo. Uno di questi fattori di rischio è obesità.

Studi precedenti hanno dimostrato che gli adulti in sovrappeso non hanno fare come bene nella memoria e nei compiti visuospaziali. Tuttavia, se questo rapporto continua in età avanzata non è ben compreso.

Anche se studi precedenti hanno esaminato questa domanda, hanno prodotto risultati contraddittori. E, poiché ogni studio ha coinvolto diversi tipi di test cognitivi, è difficile mettere insieme i risultati e condurre una meta-analisi.

Grasso della pancia e capacità cognitive

Recentemente, i ricercatori hanno cercato di rispondere a questa domanda in modo più definitivo utilizzando uno studio su larga scala. Un team di St. James’s Hospital e Trinity College Dublin, entrambi in Irlanda del Nord, si sono uniti con gli scienziati del centro di innovazione nutrizionale per l’alimentazione e la salute presso l’Ulster University, anche in Irlanda.

Si sono immersi nei dati dello studio di coorte di invecchiamento del Trinity Ulster Department of Agriculture; questo include informazioni su migliaia di adulti oltre i 60 anni in Irlanda del Nord e Irlanda.

Ognuno dei 5.186 partecipanti è stato valutato con una serie di test cognitivi. I risultati sono pubblicati nel Giornale britannico di nutrizione.

Una volta completata la loro analisi, hanno scoperto che gli individui con un rapporto vita-fianchi più alto – una misura dell’obesità – avevano prestazioni cognitive ridotte.

È interessante notare che un indice di massa corporea più alto (BMI) le misurazioni non hanno mostrato la stessa tendenza – infatti, gli IMC più alti hanno protetto le prestazioni cognitive. I ricercatori ritengono che questo può essere perché il BMI non è sempre una misura affidabile del grasso corporeo; prende in considerazione solo il peso e l’altezza.

Per esempio, i bodybuilder hanno un alto BMI ma pochissimo grasso corporeo. Inoltre, in una popolazione più anziana, l’IMC non tiene conto di fattori come il restringimento e il collasso vertebrale, che possono influenzare l’altezza complessiva ma colpiscono le persone in modo diverso.

Perché il grasso della pancia influenza la cognizione?

Gli scienziati ritengono che l’impatto del grasso della pancia sulla capacità cognitiva potrebbe essere dovuto a una maggiore secrezione di marcatori infiammatori – in particolare, la proteina C-reattiva. Questa sostanza chimica è prodotta in risposta ai segnali inviati dalle cellule di grasso, e livelli aumentati sono stati precedentemente collegati a un declino nelle prestazioni cognitive.

Vale la pena notare che gli studi indicano che i livelli di marcatori infiammatori nel sangue hanno è stato dimostrato aumentare nel periodo che precede la demenza, prima che compaiano i sintomi.

Un’altra molecola che sembrava essere importante era l’emoglobina A1C (HbA1C). Infatti, quando i ricercatori hanno controllato i livelli di HbA1C nella loro analisi, l’effetto significativo del grasso della pancia sulla cognizione è scomparso.

HbA1C è una forma di emoglobina che viene utilizzata per valutare le concentrazioni medie di glucosio nel sangue nelle persone con diabete. La ridotta capacità cognitiva è stata precedentemente misurato nelle persone con diabete, forse a causa di insulina sensibilità nell’ippocampo, coinvolto nell’immagazzinamento della memoria.

Perché sia l’obesità che il declino cognitivo sono tali oneri enormi sugli individui e la società in generale, questa linea di indagine è vitale. Potenzialmente, riducendo i livelli di obesità, la prevalenza di demenza potrebbe anche essere limitato.

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