Il magnesio nel cancro e nell’immunità

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Cancro: I probiotici rendono meno efficace l’immunoterapia?

L’immunoterapia è un trattamento del cancro con diversi vantaggi. Per questo motivo, migliorare la sua efficacia è vitale. Studiando il microbioma intestinale, gli scienziati hanno trovato alcuni risultati piuttosto insoliti.

Cancro l’immunoterapia è un campo relativamente giovane.

Tuttavia, ha il potenziale per la remissione a lungo termine e meno probabile effetti collaterali.

Secondo le Istituto di ricerca sul cancro, gli scienziati hanno dimostrato che è efficace per trattare i tumori che sono resistenti a entrambi chemioterapia e radioterapia.

L’immunoterapia funziona aiutando il sistema immunitario a combattere la malattia. Le cellule tumorali normalmente non vengono rilevate dal sistema immunitario, ma il trattamento utilizza farmaci e altre sostanze per produrre una risposta più forte.

Gli inibitori del checkpoint sono un tipo di immunoterapia. Influenzano la capacità delle cellule tumorali di schivare gli attacchi del sistema immunitario. Tuttavia, funzionano solo per il 20-30 per cento delle persone con il cancro.

Gli scienziati hanno recentemente scoperto che il microbioma intestinale, che comprende trilioni di microrganismi intestinali, ha la capacità di controllare il sistema immunitario.

Un gruppo di ricercatori del Parker Institute for Cancer Immunotherapy a San Francisco, CA, e l’Università del Texas MD Anderson Cancer Center di Houston ha esaminato se questo potrebbe avere un impatto sui tassi di successo dell’immunoterapia.

Un risultato sorprendente

Lo studio preliminare è il primo a guardare il legame tra l’immunoterapia, il microbioma intestinale e la dieta nelle persone con il cancro. In tutto, 113 individui con cancro metastatico melanoma che avevano iniziato il trattamento al MD Anderson hanno partecipato.

Gli scienziati hanno presentato i loro risultati al Associazione americana per la ricerca sul cancro recenti incontri annuali, che hanno avuto luogo ad Atlanta, GA.

I partecipanti hanno compilato un sondaggio sullo stile di vita sulla loro dieta, sui farmaci e sull’uso di integratori. I ricercatori hanno anche analizzato i loro campioni fecali per costruire un quadro di ogni singolo microbioma intestinale. Hanno anche monitorato i progressi del trattamento dei partecipanti.

Una scoperta sorprendente è venuta alla luce. L’assunzione di integratori probiotici da banco è correlata a una probabilità inferiore del 70% di rispondere all’immunoterapia con inibitore del checkpoint. Quasi la metà (42%) dei partecipanti ha riferito di aver preso tali integratori.

I ricercatori hanno anche notato una relazione tra probiotici e minore diversità del microbioma intestinale. Gli scienziati avevano già visto questo in persone con tumori che rispondono male all’immunoterapia.

“La percezione generale è [che i probiotici] rendono il microbioma intestinale più sano”, dice il primo autore dello studio Christine Spencer, uno scienziato ricercatore presso il Parker Institute. “Mentre sono necessarie ulteriori ricerche, i nostri dati suggeriscono che questo potrebbe non essere il caso dei pazienti affetti da cancro.”

Manipolare il microbioma intestinale

Anche le scelte dietetiche sembravano avere un impatto. Le persone che mangiavano una dieta ad alto contenuto di fibre avevano cinque volte più probabilità di rispondere all’immunoterapia e avevano più batteri collegati a una risposta positiva.

Le persone con diete ricche di zuccheri aggiunti e carne lavorata, d’altra parte, avevano meno di questi batteri.

Spencer e il team erano meno scioccati da questo risultato. “Mangiare una dieta ad alto contenuto di fibre è stato a lungo dimostrato di avere benefici per la salute”, spiega. “In questo caso, vediamo segni che è anche legato a una migliore risposta alla immunoterapia del cancro. Sicuramente un altro buon motivo per caricare su cereali integrali, verdure e frutta.”

Nel complesso, lo studio può in parte spiegare perché alcuni tumori non rispondono bene al trattamento di immunoterapia. Suggerisce anche che certi fattori dietetici – specialmente un’attenta considerazione degli integratori probiotici – possono avere un impatto sui tassi di successo.

Spencer ammette che migliorare l’efficacia dell’immunoterapia potrebbe non essere così semplice. “Ma questo studio”, dice, “indica che la dieta gioca un ruolo nella risposta all’immunoterapia attraverso il microbioma intestinale e speriamo che questi risultati stimolino più studi su questo argomento nella comunità di ricerca sul cancro.”

Stanno iniziando altre sperimentazioni. Uno sta attualmente utilizzando un pillola orale nel tentativo di influenzare positivamente il microbioma intestinale e la risposta all’immunoterapia.

Lo staff di MD Anderson ne sta pianificando un altro che esaminerà gli effetti di diverse diete sulle persone con il cancro.

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