Il nuovo coronavirus non è stato creato dall’uomo, lo studio dimostra

Una nuova ricerca scopre che il SARS-CoV-2, il nuovo coronavirus che causa il COVID-19, è il risultato del processo naturale di evoluzione piuttosto che un prodotto di ingegneria di laboratorio.

Il nuovo studio appare sulla rivista Medicina naturale, e Kristian Andersen, Ph.D., un professore associato di immunologia e microbiologia allo Scripps Research Institute di La Jolla, CA, è il primo e corrispondente autore dell’articolo.

Andersen e colleghi hanno iniziato a vedere cosa potevano dedurre sull’origine del nuovo coronavirus analizzando i dati genomici disponibili.

Come gli autori menzionano nel loro documento, dall’inizio dell’epidemia di COVID-19, i ricercatori stanno cercando di capire le origini del virus che l’ha causata.

Inizialmente, gli esperti hanno collegato il virus al mercato dei frutti di mare di Wuhan, in Cina, mentre i documenti di studio successivi hanno suggerito che il virus potrebbe essersi diffuso negli esseri umani da mammiferi trafficati illegalmente chiamati pangolini.

Per valutare l’origine del nuovo virus, i ricercatori hanno confrontato la “spina dorsale” del SARS-CoV-2 con quella di altri virus che colpiscono comunemente pipistrelli e pangolini.

Lo hanno fatto utilizzando i dati di sequenziamento genetico che gli scienziati cinesi hanno reso disponibili.

Andersen e il suo team hanno anche esaminato proteine del picco – caratteristiche che i coronavirus utilizzano per legarsi alla membrana delle cellule umane o animali che infettano.

Mettere fine alle voci sulla SARS-CoV-2

Più specificamente, gli autori della nuova ricerca hanno esaminato due componenti delle proteine spike: il dominio di legame al recettore (RBD), che si aggancia alle cellule ospiti sane, e il sito di scissione, che apre il virus e gli permette di penetrare nella cellula ospite.

Per legarsi alle cellule umane, le proteine spike hanno bisogno di un recettore sulle cellule umane chiamato enzima di conversione dell’angiotensina 2 (ACE2).

Gli scienziati hanno scoperto che il dominio di legame al recettore della proteina spike si era evoluto per colpire ACE2 in modo così efficace che poteva essere solo il risultato della selezione naturale e non dell’ingegneria genetica.

Inoltre, la struttura molecolare della spina dorsale del SARS-CoV-2 ha supportato questa scoperta. Se gli scienziati avessero progettato il nuovo coronavirus appositamente come agente patogeno, spiegano i ricercatori, il punto di partenza sarebbe stato probabilmente la spina dorsale di un altro virus della famiglia dei coronavirus.

Tuttavia, la spina dorsale di SARS-CoV-2 era molto diversa da quelle di altri coronavirus ed era più simile ai virus correlati nei pipistrelli e nei pangolini.

“Queste due caratteristiche del virus – le mutazioni nella porzione RBD della proteina spike e la sua spina dorsale distinta – escludono la manipolazione in laboratorio come potenziale origine della SARS-CoV-2”, spiega Andersen.

“Confrontando i dati di sequenza del genoma disponibili per i ceppi di coronavirus conosciuti, possiamo determinare con certezza che SARS-CoV-2 ha avuto origine attraverso processi naturali.”

– Kristian Andersen

Josie Golding, Ph.D., che è il piombo epidemico presso il Wellcome Trust, un ente di beneficenza di ricerca con sede a Londra, Regno Unito, non ha partecipato allo studio, ma commenti sul suo significato.

Dice che i risultati sono “di importanza cruciale per portare un punto di vista basato sull’evidenza alle voci che sono circolate circa le origini del virus (SARS-CoV-2) che causa COVID-19.”

“[Gli autori] concludono che il virus è il prodotto dell’evoluzione naturale”, aggiunge Goulding, “ponendo fine a qualsiasi speculazione sull’ingegneria genetica deliberata.”

Due possibili scenari di origine

Inoltre, i ricercatori spiegano che i loro risultati hanno implicazioni per due possibili scenari che potrebbero spiegare come il virus ha avuto origine.

Uno scenario, dicono, è che il virus si è evoluto per diventare patogeno in un animale e poi è saltato agli esseri umani. Questo sarebbe in linea con il modo in cui altri coronavirus, come SARS e MERS, origine.

Per il nuovo coronavirus, gli autori suggeriscono che i pipistrelli sono il vettore più probabile, poiché SARS-CoV-2 è molto simile a un coronavirus di pipistrello. Anche altri esperti hanno sostenuto questa teoria.

Come esempio, un documento pubblicato nel febbraio 2022 ha concluso che “i pipistrelli a ferro di cavallo, Rhinolophus, sono le probabili specie serbatoio della SARS-CoV-2.”

Andersen e colleghi suggeriscono anche che è probabile che un altro ospite animale intermedio abbia trasmesso il virus dai pipistrelli all’uomo.

Questa ipotesi spiega anche perché il virus si è diffuso così velocemente – suggerisce che le due caratteristiche distintive delle proteine spike di SARS-CoV-2 lo avrebbero reso capace di scatenare il caos prima di entrare negli esseri umani.

In questo scenario, la probabilità di future epidemie è più alta, come il ceppo patogeno del virus sarebbe ancora in circolazione negli animali e potrebbe saltare indietro negli esseri umani in qualsiasi momento.

Nel secondo scenario, il virus non è patogeno negli animali ma è saltato negli esseri umani e si è evoluto in un ceppo che causa la malattia. Questo scenario supporta la teoria che colloca i pangolini all’inizio dell’epidemia perché le proteine spike di alcuni coronavirus dei pangolini hanno una struttura RBD molto simile a quella della SARS-CoV-2.

Tuttavia, gli autori avvertono che è impossibile dire quale scenario è più probabile essere vero a questo punto.
Gli scienziati scoprono che i sintomi del COVID-19 appaiono in un ordine specifico

I ricercatori della University of Southern California (USC) hanno trovato quello che sembra essere il probabile ordine in cui i sintomi di COVID-19 appaiono per la prima volta.

Tutti i dati e le statistiche si basano su dati pubblicamente disponibili al momento della pubblicazione. Alcune informazioni potrebbero essere superate. Visita il nostro coronavirus hub e seguire la nostra pagina degli aggiornamenti dal vivo per le informazioni più recenti sulla pandemia di COVID-19.

Il risultati dello studio rivelano che gli individui infettati da COVID-19 probabilmente sperimenteranno i sintomi nel seguente ordine:

La ricerca appare nella rivista Frontiers in Public Health. Il dottorando Joseph Larsen e i suoi colleghi hanno condotto lo studio in collaborazione con i consulenti di facoltà Peter Kuhn e James Hicks, presso l’USC Michelson Center for Convergent Bioscience’s Convergent Science Institute in Cancer.

La pandemia COVID-19, causata dal coronavirus 2 della sindrome respiratoria acuta grave (SARS-CoV-2), ha avuto un impatto globale catastrofico.

Secondo i dati attuali di Università Johns Hopkins, ci sono ora più di 23.9 milioni di casi confermati di COVID-19 a livello globale e più di 820.000 decessi registrati.

Gli individui infettati da COVID-19 sono altamente contagiosi, dimostrando un tasso da due a tre volte superiore a quello dell’influenza. Inoltre, poiché i focolai di COVID-19 si verificano in gruppi, l’identificazione precoce della malattia può ridurre il loro numero e le dimensioni. Tuttavia, gli esperti non sono in grado di definire con precisione i sintomi iniziali.

Rimani informato con aggiornamenti in diretta sull’attuale epidemia di COVID-19 e visitare il nostro coronavirus hub per ulteriori consigli su prevenzione e trattamento.

Migliorare la strategia di trattamento per COVID-19

I ricercatori notano che una migliore comprensione di come appaiono i sintomi di COVID-19 aiuta i pazienti a cercare prontamente la cura o a decidere di auto-isolarsi.

Queste informazioni possono anche aiutare i professionisti medici a identificare i pazienti con la malattia, escludere altre malattie e progettare trattamenti appropriati più rapidamente.

“Dato che ora ci sono approcci migliori ai trattamenti per COVID-19, identificare i pazienti prima potrebbe ridurre il tempo di ospedalizzazione”, dice il prof. Larsen, autore principale dello studio, e un professore di USC Dornsife.

Tempi e sintomi diversi per COVID-19

La febbre e la tosse sono frequentemente associate a un assortimento di malattie respiratorie, tra cui influenza, Sindrome respiratoria acuta grave (SARS), e Sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS).

Per determinare l’ordine di comparsa dei sintomi della COVID-19, i ricercatori hanno valutato i tassi di incidenza dei sintomi di 55.924 casi confermati di coronavirus in Cina. Il Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha raccolto questi casi tra il 16 febbraio e il 24 febbraio 2020.

I ricercatori hanno ampliato la loro analisi con i dati di 1.099 casi raccolti dal China Medical Treatment Expert Group tramite la Commissione Nazionale della Salute della Cina dall’11 dicembre al 29 gennaio 2020.

Inoltre, per confrontare l’ordine dei sintomi di COVID-19 con l’influenza, il team ha esaminato il dataset dell’influenza da 2.470 casi confermati di pazienti per lo più non vaccinati in Europa, Nord America e nell’emisfero meridionale che è stato riportato alle autorità sanitarie dal 1994 al 1998.

I risultati hanno rivelato che nelle tre malattie studiate causate da coronavirus COVID-19, SARS e MERS il sintomo iniziale più probabile è la febbre. Al contrario, l’influenza inizia con la tosse.

Inoltre, anche se i sintomi di queste malattie si sovrappongono a COVID-19, ciò che distingue il nuovo coronavirus da loro è la tempistica e i sintomi nel tratto gastrointestinale superiore e inferiore.

“Il tratto gastrointestinale superiore (i.e., nausea/vomito) sembra essere colpito prima del tratto gastrointestinale inferiore (i.e., diarrea) in COVID-19, che è l’opposto di MERS e SARS,” hanno scritto i ricercatori. In tutte le malattie, gli scienziati hanno osservato che la febbre e la tosse si verificano prima di nausea, vomito, o entrambi, e diarrea.

“Questo ordine è particolarmente importante da conoscere quando abbiamo cicli sovrapposti di malattie come l’influenza che coincidono con le infezioni di COVID-19”, sottolinea l’autore senior, Peter Kuhn, professore di scienze biologiche e professore di medicina, ingegneria biomedica e ingegneria aerospaziale e meccanica presso USC Dornsife.

“I medici possono determinare quali passi intraprendere per curare il paziente, e possono prevenire il peggioramento delle condizioni del paziente.”

Raccomandazioni per rallentare la diffusione del COVID-19

Gli scienziati raccomandano che il personale dovrebbe testare le persone per la febbre prima che sia permesso loro di entrare nelle strutture.

Inoltre, poiché gli spazi pubblici iniziano a riaprire dopo lo scoppio del virus, suggeriscono che i medici e altri operatori sanitari dovrebbero registrare l’ordine di comparsa dei sintomi in COVID-19 e altre malattie come parte della buona pratica clinica.

I ricercatori richiedono studi futuri per studiare diversi ceppi di COVID-19 e determinare se l’insorgenza dei sintomi differisce in ceppi specifici.

Il team suggerisce anche che la ricerca futura dovrebbe determinare se i fattori di rischio, come l’obesità e i fattori ambientali, come la temperatura, possono influenzare l’ordine dei sintomi. Prof. concludono Larsen e colleghi:

“Per rallentare la diffusione di COVID-19, i nostri risultati supportano la pratica che la febbre dovrebbe essere testata prima di consentire l’ingresso nelle strutture e che coloro che hanno la febbre dovrebbero immediatamente rivolgersi a un medico per la diagnosi e la ricerca di contatti. Misure come queste possono aiutare a ridurre la trasmissione nonostante l’alto contagio della SARS-CoV-2.”

Per aggiornamenti in diretta sugli ultimi sviluppi riguardanti il nuovo coronavirus e COVID-19, clicca qui.

Lascia un commento