Il russare pesante e l’apnea del sonno sono legati al declino cognitivo precoce

I problemi di respirazione durante il sonno – come il russare pesante e l’apnea del sonno – possono essere associati a un declino precoce della memoria e delle capacità di pensiero. Questo è il risultato di un nuovo studio pubblicato sulla rivista Neurology.

Ci sono buone notizie, tuttavia. Lo studio, condotto dal dott. Ricardo Osorio del NYU Langone Medical Center di New York, NY, e colleghi, suggerisce anche che il trattamento di questi modelli di respirazione anormale con pressione positiva continua delle vie aeree (CPAP) può ritardare il declino cognitivo.

Più di 18 milioni di persone negli Stati Uniti hanno l’apnea del sonno – una condizione in cui la respirazione si ferma brevemente e ripetutamente durante il sonno. Circa 90 milioni di americani sono russatori, con circa 37 milioni che russano regolarmente. Circa il 50% dei forti russatori ha l’apnea del sonno.

I modelli anormali di respirazione durante il sonno, come l’apnea del sonno e il russare pesante, sono più comuni con l’età. Secondo il dott. Osorio, tali problemi di respirazione colpiscono circa il 52% degli uomini anziani e il 26% delle donne anziane.

Per il loro studio, il dott. Osorio e colleghi hanno voluto vedere se i problemi di respirazione durante il sonno erano associati al declino cognitivo – qualcosa che è anche più comune con l’età.

MCI diagnosticato più di 10 anni prima per quelli con problemi di respirazione durante il sonno

Il team ha analizzato le storie mediche di 2.470 persone tra i 55 e i 90 anni, prima di dividerle in tre gruppi: quelli con Malattia di Alzheimer, quelli con lieve deterioramento cognitivo (MCI) e quelli senza problemi di memoria o di pensiero.

Oltre a valutare la presenza di eventuali problemi di respirazione durante il sonno tra i partecipanti, i ricercatori hanno esaminato se i soggetti stavano ricevendo un trattamento per questi problemi.

Rispetto ai partecipanti che erano privi di problemi di respirazione nel sonno, quelli con tali problemi sono stati diagnosticati con MCI molto prima, secondo l’analisi.

In dettaglio, i partecipanti con problemi di respirazione nel sonno sono stati diagnosticati con MCI a un’età media di 77 anni, mentre i partecipanti senza problemi di respirazione nel sonno sono stati diagnosticati con MCI a un’età media di 90 anni.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti con problemi di respirazione nel sonno avevano la probabilità di ricevere la diagnosi di Alzheimer a un’età media di 83 anni, mentre quelli senza problemi di respirazione nel sonno hanno sviluppato la malattia circa 5 anni dopo – a un’età media di 88 anni.

La CPAP potrebbe prevenire o ritardare il declino cognitivo?

Tuttavia, i ricercatori hanno trovato che il trattamento con CPAP – una maschera indossata sul naso durante il sonno che fornisce un flusso continuo di aria pressurizzata nella gola degli utenti – ha invertito l’associazione tra problemi di respirazione nel sonno e declino cognitivo precedente.

I partecipanti con problemi di respirazione del sonno che sono stati trattati con CPAP sono stati diagnosticati con MCI una media di 10 anni più tardi rispetto agli individui con problemi di respirazione del sonno che non sono stati trattati con CPAP.

Commentando i loro risultati, il dott. Osorio dice:

“L’età di insorgenza dell’MCI per le persone i cui problemi di respirazione sono stati trattati era quasi identica a quella delle persone che non avevano alcun problema di respirazione.

Dato che così tanti adulti anziani hanno problemi di respirazione nel sonno, questi risultati sono entusiasmanti – dobbiamo esaminare se l’uso della CPAP potrebbe eventualmente aiutare a prevenire o ritardare i problemi di memoria e di pensiero.”

Egli osserva che perché questo studio è osservazionale, il team non è in grado di stabilire una relazione di causa-effetto tra il trattamento CPAP e l’inizio ritardato del declino cognitivo.

“Tuttavia”, il dott. Osorio aggiunge, “stiamo ora concentrando la nostra ricerca sul trattamento CPAP e il declino della memoria e del pensiero nel corso dei decenni, oltre a guardare specificamente i marcatori di morte e deterioramento delle cellule cerebrali.”

Il mese scorso, Notizie mediche oggi ha riferito di uno studio che afferma gli impianti cocleari possono migliorare il declino cognitivo per gli adulti anziani con profonda perdita dell’udito.
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L’Alzheimer e l’orologio del corpo: Una nuova via di trattamento?

Sognare può tenere a bada la demenza

Secondo una nuova ricerca, la fase di movimento rapido degli occhi del sonno – che è quando si verifica la maggior parte dei nostri sogni – può aumentare il rischio di demenza se questa fase non è sufficientemente inserita.

È noto che le persone con demenza hanno spesso disturbi del sonno. Tuttavia, i ricercatori non sanno ancora perché questi problemi di sonno si verificano, né è chiaro se diversi tipi di sonno e fasi del sonno influenzano le probabilità di sviluppare la demenza.

Un nuovo lo studio – ha pubblicato sulla rivista Neurologia – indaga il movimento rapido degli occhi (REM) fase del sonno e se c’è o meno un legame tra REM e l’incidenza della demenza.

In parole povere, il sonno si verifica in due grandi fasi: REM e non-REM. Più in dettaglio, le prime quattro fasi sono tutte non-REM. La quinta e ultima sottofase del sonno, REM, si verifica in genere dopo 90 minuti di sonno non-REM, e questo è quando il cervello fa la maggior parte dei suoi sogni.

Il primo autore del nuovo studio è Matthew Pase, Ph.D., della Swinburne University of Technology di Melbourne, Australia. Il dottor. Pase e il team hanno esaminato i dati del grande Framingham Heart Study (FHS), basato sulla popolazione, che ha iniziato nel 1971.

Studio del sonno REM e rischio di demenza

Dr. Pase e colleghi hanno esaminato un sottoinsieme di partecipanti FHS che avevano preso parte allo Sleep Heart Health Study per 3 anni tra il 1995 e il 1998.

All’epoca di quello studio, i partecipanti avevano almeno 60 anni e metà di loro erano maschi. Le fasi del sonno sono state valutate utilizzando uno studio del sonno a domicilio polisonnografia, che è un approccio ampiamente utilizzato per valutare le fasi e i disturbi del sonno.

Il test può determinare cicli di sonno e diverse fasi del sonno, come REM o non-REM, registrando cose come i cambiamenti fisiologici e le onde cerebrali.

Il team ha seguito i partecipanti fino a 19 anni, tutto il tempo alla ricerca di casi di demenza. Durante il periodo di follow-up, il dott. Pase e colleghi hanno notato 32 diagnosi di demenza, 24 delle quali erano Malattia di Alzheimer.

Coloro che hanno sviluppato la demenza hanno trascorso il 17% del loro intero sonno in REM, in media, mentre coloro che non hanno ricevuto una diagnosi di demenza hanno trascorso il 20%, in media, in REM.

Meno REM è correlato al rischio di demenza

I ricercatori hanno aggiustato per variabili come il sesso e l’età, e hanno trovato una forte correlazione tra un più alto rischio di demenza e una più bassa percentuale di sonno REM e una più lunga “latenza del sonno REM”, che si riferisce a quanto tempo ci vuole per raggiungere la fase REM.

In particolare, con ogni punto percentuale che il sonno REM è diminuito, i ricercatori hanno trovato un aumento del 9 per cento del rischio di demenza.

La correlazione ha resistito agli aggiustamenti per possibili confondenti come i fattori di rischio cardiovascolare, depressione, e farmaci.

Dr. Pase e il team hanno escluso dalla loro analisi coloro che hanno avuto lieve deterioramento cognitivo – un marcatore precoce di Alzheimer – alla linea di base, così come quelli che hanno sviluppato la demenza all’inizio dello studio.

Ha parlato con Notizie mediche oggi sul significato dei risultati.

“Nel nostro studio, l’associazione tra sonno REM inferiore e demenza non è stata spiegata da quelli con deterioramento cognitivo al basale o da quelli che si sono convertiti in demenza entro i primi 3 anni, [che] suggerisce che ridotto REM non è semplicemente una conseguenza della demenza precoce.”

Matteo Pase, Ph.D.

Parlando con MNT circa i possibili meccanismi che potrebbero spiegare i risultati, ha detto: “Non abbiamo le risposte esatte, ma abbiamo alcune ipotesi.”

“I possibili meccanismi possono includere (i) stress o ansia, che può ridurre il sonno REM e aumentare il rischio di demenza, (ii) ci può essere un ruolo che contribuisce dei disturbi del sonno come la respirazione disturbata dal sonno, che può interrompere il sonno REM e aumentare il rischio di demenza, e (iii) più sonno REM può aiutare a mantenere l’integrità del cervello di fronte ai cambiamenti che si verificano con l’invecchiamento e la malattia di Alzheimer precoce.”

Punti di forza e limiti dello studio

Gli autori evidenziano anche alcuni punti di forza e limiti del loro studio. I punti di forza, scrivono, includono il fatto che lo studio è basato sulla popolazione. Tuttavia, la ricerca è limitata dalle piccole dimensioni del campione e dalla sua composizione etnica prevalentemente caucasica.

Come conseguenza del campione di studio ridotto, c’erano anche pochi eventi incidentali, il che significa che i ricercatori “avevano un potere limitato per rilevare associazioni più deboli ma potenzialmente importanti con altre esposizioni legate al sonno e demenza”.”

La lunga durata del follow-up dello studio e l’uso della polisonnografia per esaminare l’architettura del sonno sono elencati dagli autori come ulteriori punti di forza della ricerca.

“La ricerca futura dovrebbe confermare i nostri risultati e determinare i meccanismi che collegano il sonno REM alla demenza incidente”, scrivono i ricercatori.

Dr. Pase ha anche parlato con MNT sullo studio e sulle aree di ricerca futura. Ha detto, “anche se il nostro studio è piccolo confrontato alla più grande coorte di Framingham Heart Study del genitore, è ancora un grande campione dato che tutti i partecipanti hanno subito uno studio di sonno di notte ed il follow-up per demenza.”

“Ci sono pochi altri studi che hanno questi dati. Attualmente stiamo indagando se altri hanno dati simili e se è possibile combinare analisi e risultati.”

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