Il tuo cane potrebbe darti il norovirus?

Il norovirus è la principale causa di malattie di origine alimentare negli Stati Uniti. Puoi anche prenderlo da persone infette e superfici contaminate. Ora, una nuova ricerca solleva la questione se gli esseri umani possono prenderlo dai cani.

Scrivendo nel Giornale di microbiologia clinica, la veterinaria Sarah Caddy e colleghi spiegano come hanno trovato alcuni cani possono montare una risposta immunitaria all’uomo norovirus – un forte indizio che sono stati infettati dal virus.

Caddy, che sta lavorando verso il suo dottorato di ricerca presso l’Università di Cambridge e Imperial College London nel Regno Unito, dice:

“Abbiamo anche confermato che il norovirus umano può legarsi alle cellule dell’intestino canino, che è il primo passo necessario per l’infezione delle cellule.”

Insieme alla prova che il norovirus umano è stato isolato da cani domestici in Europa, i risultati sollevano preoccupazioni che le persone potrebbero prendere il bug da animali.

Il norovirus è una delle principali cause di gastroenterite, o “stomaco influenza,”causando vomito e diarrea sia negli adulti che nei bambini. È molto contagioso e può infettare chiunque. Si può prendere da una persona infetta, da cibo o acqua contaminati o da superfici contaminate.

Secondo il Centers for Disease Control and Prevention (CDC), negli Stati Uniti ogni anno il norovirus è responsabile di 19-21 milioni di casi di gastroenterite acuta e contribuisce a 570-800 morti, soprattutto tra i bambini piccoli e gli anziani.

Le particelle di norovirus umano possono legarsi al tessuto intestinale del cane

Per il loro studio, Caddy e colleghi hanno usato particelle di norovirus umano non infettivo – che comprende solo il cappotto proteico esterno del bug, o capside. Il capside è la parte del virus che si lega alle cellule ospiti. I capside da soli non possono causare l’infezione perché mancano del macchinario interno del virus.

Il team ha studiato la capacità dei capside di legarsi a campioni di tessuto dell’intestino del cane in provetta. Hanno trovato prove che sette diversi ceppi di norovirus umano possono essere in grado di legarsi al tessuto gastrointestinale canino. Questo suggerisce “che l’infezione è almeno teoricamente possibile”, notano.

I ricercatori hanno anche effettuato altri test per scoprire se i cani possono portare il norovirus umano.

Mentre non hanno trovato alcuna traccia di virus in campioni di feci da 248 cani (tra cui alcuni con diarrea), hanno trovato prove di anticorpi al norovirus umano in campioni di sangue da 43 su 325 cani.

Attualmente non si sa se il norovirus umano può causare malattie cliniche nei cani. Supponendo che possa, lo studio non ha trovato alcuna prova che i cani possono spargerlo in quantità sufficiente per infettare gli esseri umani. Tuttavia, gli autori notano che altri studi hanno suggerito appena 18 particelle del virus possono causare l’infezione umana.

Ci sono anche poche prove che i cani o gli animali siano coinvolti nella diffusione del norovirus tra le persone quando si verificano grandi focolai, come sulle navi da crociera e negli ospedali.

L’evidenza di questo studio è sufficiente a garantire ulteriori indagini

Tuttavia, gli autori concludono che il loro studio fornisce prove sufficienti per giustificare ulteriori indagini sul fatto che il norovirus umano possa sopravvivere in animali non umani e diffondersi da loro alle persone.

Caddy dice che si è interessata a fare lo studio attraverso la sua esperienza come veterinario di piccoli animali e proprietario di cani. Dice che nella sua pratica, i proprietari di cani spesso le chiedono se i loro cani possono passare infezioni su di loro o se possono passarle ai loro animali domestici. Aggiunge:

“Ci sono un sacco di casi aneddotici di cani e gli esseri umani nella stessa famiglia, avendo gastroenterite simultanea, ma molto poco rigorosa ricerca scientifica è condotta in questo settore.

Fino a quando i dati più definitivi sono disponibili, precauzioni igieniche ragionevoli dovrebbero essere prese intorno agli animali domestici, soprattutto quando la gastroenterite in entrambi gli esseri umani o cani è presente in una famiglia.”

Nel frattempo, Notizie mediche oggi recentemente appreso che un l’insetto intestinale resistente ai farmaci si sta diffondendo negli Stati Uniti. Un rapporto del CDC suggerisce un ceppo multi-resistente di Shigella – un bug che causa mezzo milione di casi di diarrea negli Stati Uniti ogni anno – sta entrando nel paese in viaggiatori infetti e causando una serie di focolai.
Perché i babbuini possono fornire indizi sul microbioma intestinale umano

Le grandi scimmie, come il gorilla e lo scimpanzé, sono i primati che sono geneticamente i più vicini all’uomo. Eppure la nuova ricerca suggerisce che se vogliamo scoprire di più su come si è evoluto il microbioma intestinale umano, dovremmo rivolgerci a un’altra classe di primati: Le scimmie del Vecchio Mondo.

I ricercatori passano dagli scimpanzé ai babbuini nel tentativo di scoprire di più sull’evoluzione dell’intestino umano.

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Gli esseri umani sono più strettamente correlati alla famiglia di primati conosciuti come “grandi scimmie”, che includono gorilla, oranghi, scimpanzé e bonobo.

Di questi, bonobo e scimpanzé sono i più vicini a noi, in quanto condividono quasi Il 99% del nostro DNA.

Per questo motivo, gli scienziati si rivolgono spesso a questi primati quando vogliono scoprire di più su come i meccanismi biologici degli esseri umani possono essersi evoluti nel corso dei secoli.

Ma la vicinanza genetica degli esseri umani e delle grandi scimmie potrebbe non essere così utile quando si tratta di studiare l’evoluzione del microbioma intestinale. Almeno questo è quello che dicono i ricercatori della Northwestern University di Evanston, IL, in un nuovo studio che appare in Biologia del genoma.

“Capire quali fattori hanno modellato il microbioma intestinale umano nel corso del tempo evolutivo può aiutarci a capire come i microbi intestinali possono aver influenzato l’adattamento e l’evoluzione nei nostri antenati e come interagiscono con la nostra biologia e salute oggi”, spiega l’autore principale Katherine Amato, che è un assistente professore di antropologia nel Weinberg College of Arts and Sciences alla Northwestern University.

Per fare questo, lei continua, “[w]e bisogno di guardare ai primati con ecologia simile e fisiologia come esseri umani per capire il microbioma intestinale umano.”

Questi primati, lei e i suoi colleghi sostengono nel loro documento, non sono grandi scimmie ma scimmie del Vecchio Mondo. Questi animali abitano parti del cosiddetto Vecchio Mondo: Asia, Africa ed Europa. Questa famiglia di primati comprende babbuini e macachi.

L’ecologia dell’ospite può guidare l’evoluzione dell’intestino

“Gli scimpanzé sono spesso ritenuti i migliori modelli per gli esseri umani in molti aspetti della scienza a causa della loro elevata parentela con noi. I nostri risultati mostrano che questo presupposto non è corretto per il microbioma intestinale”, dice Amato.

Nel loro studio, Amato e colleghi hanno confrontato la composizione del microbioma intestinale di 14 popolazioni di esseri umani appartenenti a 10 nazioni diverse con quelle di 18 specie di primati selvatici non umani.

Questo confronto ha portato a una scoperta sorprendente – in generale, il microbioma intestinale umano assomiglia più da vicino a quello delle scimmie del Vecchio Mondo, soprattutto babbuini.

Secondo i ricercatori, questo suggerisce che ciò che può essere stato più importante nell’evoluzione del microbioma intestinale non è l’evoluzione genetica e fisiologica, ma l’ecologia dell’ospite – gli habitat degli esseri umani e di altri primati.

Così, ha senso che il microbiota umano dovrebbe essere più vicino al microbiota intestinale dei primati che si sono evoluti in ambienti simili e che hanno avuto storicamente diete simili.

Gli scimpanzé, spiegano i ricercatori, mangiano principalmente frutta, e i loro sistemi digestivi si sono evoluti per accogliere questa dieta. Ma i babbuini sono mangiatori opportunisti. Di conseguenza, hanno diete più diversificate, che a volte includono anche la carne, rendendo i loro modelli di consumo alimentare più vicini a quelli degli esseri umani.

“Questo ha implicazioni per l’evoluzione umana e i ruoli microbici in essa, così come per gli impatti microbici sulla moderna salute umana. Dobbiamo anche iniziare a considerare l’ecologia dell’ospite più attentamente quando stiamo scegliendo i modelli per la ricerca umana del microbioma.”

Katherine Amato

In futuro, Amato e il piano del team di prendere il confronto tra gli esseri umani e le scimmie del Vecchio Mondo ulteriormente guardando più da vicino non solo alla composizione del microbioma intestinale, ma anche alle funzioni microbiche dell’intestino.

“Individuare queste relazioni fornirà ulteriori informazioni sui servizi che i microbi intestinali possono aver fornito agli esseri umani attraverso l’evoluzione”, dice Amato.

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