Il Viagra può dimezzare il rischio di cancro colorettale

La nuova ricerca, ora pubblicata sulla rivista Ricerca sulla prevenzione del cancro, suggerisce che una piccola dose del popolare farmaco per l’impotenza maschile Viagra, se somministrato quotidianamente, può ridurre significativamente il rischio di cancro colorettale.

L’American Cancer Society (ACS) scrive che cancro colorettale è il terza causa di morte per cancro tra gli uomini e le donne negli Stati Uniti.

È la terza forma più comunemente diagnosticata di cancro complessivamente; circa 1 su 22 uomini e 1 su 24 donne hanno la probabilità di svilupparlo ad un certo punto.

Un fattore di rischio significativo per sviluppare la malattia è una mutazione in un gene chiamato il poliposi adenomatosa coli (APC), un tumore soppressore. Le persone con una mutazione genetica APC potrebbero sviluppare centinaia di polipi colorettali, che possono alla fine risultare in cancro.

Nuova ricerca utilizza un modello murino di questa mutazione genetica per testare l’effetto del sildenafil – che è commercializzato come il popolare disfunzione erettile farmaco Viagra – sul rischio di cancro colorettale.

Lo studio – guidato dal dott. Darren D. Browning, un ricercatore di cancro presso il Georgia Cancer Center e il dipartimento di biochimica e biologia molecolare presso l’Augusta University in Georgia – sostiene che una piccola assunzione giornaliera del farmaco potrebbe tagliare il numero di tumori del colon-retto da metà.

I ricercatori hanno aggiunto il sildenafil all’acqua potabile dei topi che erano stati geneticamente modificati per sviluppare centinaia di polipi – che, negli esseri umani, portano quasi sempre al cancro colorettale.

Il meccanismo benefico del Viagra

Lo studio ha scoperto che il sildenafil aumenta i livelli di una sostanza chiamata guanosina monofosfato ciclico (cGMP), che è un intracellulare calcio regolatore.

Il cGMP contribuisce al buon funzionamento fisiologico delle cellule muscolari lisce, delle cellule pituitarie e delle cellule della retina, tra gli altri.

Come il dott. Browning e colleghi spiegano nel loro studio, il cGMP ha anche dimostrato di regolare il omeostasi dell’intestino epitelio intestinale, o lo strato di cellule all’interno dell’intestino che forma una barriera fisica contro sostanze estranee e batteri.

L’epitelio gioca un ruolo ruolo chiave nel modo in cui il nostro sistema immunitario risponde a tali agenti estranei, e in condizioni come la malattia infiammatoria intestinale, l’epitelio è infiammato.

Nel loro studio, il dott. Browning e il team hanno studiato l’impatto del sildenafil sul cGMP perché sapevano che il sildenafil inibisce un’altra sostanza che ha il potenziale di aumentare il cGMP.

Questa sostanza è chiamata fosfodiesterasi-5, un enzima che si trova naturalmente nelle cellule del colon, e in alcune altre. L’enzima può abbattere il cGMP, rendendone più disponibile per la creazione di cellule che formano lo strato protettivo che è l’epitelio.

Il Viagra taglia i polipi cancerosi del 50 per cento

Lo studio ha rivelato che Viagra ha aumentato il cGMP, che, a sua volta, ha soppresso alcune delle cellule che stavano proliferando in eccesso nell’intestino.

Un secondo effetto benefico del cGMP potenziato dal Viagra era che aiutava il processo naturale di morte ed eliminazione delle cellule anormali.

“Quando diamo il Viagra”, spiega il dott. Browning, “restringiamo l’intero compartimento proliferante in un’area del nostro corpo che ha a che fare direttamente con qualsiasi cosa mettiamo in bocca e normalmente sperimenta un alto turnover cellulare.”

“Le cellule proliferanti sono più soggette a mutazioni che causano il cancro”, spiega.

Nel modello di topo, piccole dosi di Viagra hanno ridotto la formazione di polipi del 50 per cento. Come Dr. Browning dice: “Dare una [piccola] dose di Viagra può ridurre la quantità di tumori in questi animali della metà.”

Egli aggiunge che i prossimi passi dovrebbero comprendere studi clinici umani del farmaco già approvato, con un focus sulle persone che sono già ad alto rischio di cancro colorettale.

Dr. Browning nota anche che, dato in dosi così piccole, è improbabile che il Viagra causi effetti collaterali.

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