L’alcol disturba il regolatore del sonno del corpo

Circa il 20% degli americani adulti usano l’alcol – noto per essere un potente induttore di sonno – per aiutarli ad addormentarsi. Tuttavia, una nuova ricerca mostra che mentre l’alcol può portare sulla sonnolenza, può disturbare il sonno e, nel tempo, causare insonnia interferendo con il sistema del corpo per regolare il sonno.

I ricercatori della University of Missouri (MU) School of Medicine a Columbia, MO, riportano i loro risultati nella rivista Alcol. Hanno studiato la relazione tra il consumo di alcol e il sonno per oltre 5 anni.

Il ricercatore principale Mahesh Thakkar, professore associato e direttore della ricerca nel Dipartimento di Neurologia della MU School of Medicine, dice che l’opinione prevalente è che l’alcol induce il sonno alterando il ritmo circadiano – l’orologio di 24 ore del corpo:

“Tuttavia”, aggiunge, “abbiamo scoperto che l’alcol promuove effettivamente il sonno influenzando l’omeostasi del sonno di una persona – il meccanismo incorporato nel cervello che regola la vostra sonnolenza e veglia.”

L’omeostasi del sonno è il modo in cui il corpo bilancia il bisogno di sonno di una persona in base a quanto tempo è stata sveglia. Per fare questo, usa l’adenosina, una sostanza chimica prodotta naturalmente nelle cellule.

Il livello di adenosina fuori dalle cellule sale durante i periodi prolungati di veglia e scende di nuovo durante il sonno. Quando il livello di adenosina extracellulare sale, blocca le cellule che favoriscono la veglia nel prosencefalo basale. Quando scende di nuovo, il blocco viene rimosso e le cellule che favoriscono la veglia diventano attive.

Così, se una persona va a dormire prima del solito, lo spostamento risultante nell’omeostasi del sonno può causare loro di svegliarsi nel mezzo della notte o molto presto al mattino.

L’alcol provoca un cambiamento nell’omeostasi del sonno aumentando l’adenosina

I ricercatori hanno condotto una serie di esperimenti con topi e ratti per studiare cosa succede all’adenosina nel cervello in presenza di alcol.

Hanno scoperto che l’alcol aumenta i livelli extracellulari di adenosina, che a sua volta induce il sonno bloccando le cellule che promuovono la veglia del prosencefalo basale.

Il co-autore Dr. Pradeep Sahota, presidente del Dipartimento di Neurologia della MU School of Medicine, dice che sulla base di questi risultati, “è chiaro che l’alcol non dovrebbe essere usato come un aiuto per il sonno:”

“L’alcol disturba il sonno e la qualità del sonno è diminuita”, aggiunge, “Inoltre, l’alcol è un diuretico, che aumenta il bisogno di andare in bagno e ti fa svegliare prima al mattino.”

In un’altra parte dello studio, i ricercatori hanno anche studiato l’effetto dell’astinenza da alcol sul sonno. Hanno trovato dopo lunghi periodi di binge-drinking, il sonno è venuto rapidamente come previsto, ma entro poche ore, veglia impostato in, impedendo un ritorno al sonno.

Inoltre, quando l’alcol è stato ritirato, insonnia si è insediato, come il Prof. spiega Thakkar:

“Durante l’astinenza acuta dall’alcol, i soggetti hanno mostrato un aumento significativo della veglia con una riduzione dei movimenti oculari rapidi e del sonno non rapido. Questo ha causato sintomi simili all’insonnia e suggerisce una compromissione dell’omeostasi del sonno.”

Il team ora prevede di portare avanti i loro studi ed esplorare altri effetti del consumo di alcol.

L’alcol non è un buon modo per risolvere i problemi di sonno

Prof. Thakkar dice che passiamo circa un terzo della nostra vita a dormire. Se a questo si aggiunge il fatto che circa il 20% delle persone beve alcol per prendere sonno, “è fondamentale capire come le due cose interagiscono.”

Egli esorta inoltre le persone a non usare l’alcol per risolvere i loro problemi di sonno:

“Parla con il tuo medico o con un medico di medicina del sonno per determinare quali fattori ti impediscono di dormire. Questi fattori possono essere affrontati con trattamenti personalizzati.”

I ricercatori notano nelle loro informazioni di base che negli Stati Uniti, i “costi sociali dei disturbi del sonno legati all’alcol superano i 18 miliardi di dollari”.”

Sovvenzioni dal National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism e risorse dal Harry S. Il Truman Memorial Veterans’ Hospital ha contribuito a finanziare e sostenere lo studio.

Nel frattempo, Notizie mediche oggi recentemente appreso di un altro nuovo studio che suggerisce La proteina sonno-veglia alterata è collegata a cancro. Lì, i ricercatori hanno scoperto che hPer2 – una proteina che regola il ritmo circadiano – protegge anche dal cancro, e che interrompere il ritmo circadiano altera la funzione di hPer2 e può portare allo sviluppo del cancro.

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