L’allattamento al seno potrebbe non prevenire le allergie

L’allattamento al seno non protegge dalle allergie, secondo la ricerca presentata alla riunione scientifica annuale del collegio americano dell’allergia, dell’asma e dell’immunologia.

Le donne incinte e le neomamme ricevono molti messaggi riguardanti i benefici dell’allattamento esclusivo al seno per i bambini nel primo anno di vita.

L’allattamento al seno è stato pensato per ridurre il rischio di rinite allergica, asma e altre malattie atopiche nei bambini.

L’allergia può essere definita come “una reazione di ipersensibilità mediata da meccanismi immunologici”, solitamente mediata da anticorpi.

Gli anticorpi responsabili di una reazione allergica appartengono di solito al tipo IgE, per cui si può dire che un individuo soffra di una malattia allergica IgE-mediata, come l’asma IgE-mediata.

Si ritiene che le IgE si siano evolute come meccanismo di difesa contro l’infestazione parassitaria, in base al fatto che le risposte allergiche colpiscono tipicamente la pelle, l’intestino e il tratto respiratorio, i principali siti di invasione parassitaria. Gli anticorpi IgE possono svolgere un benefico ruolo di “gate-keeper” riconoscendo precocemente il materiale estraneo o consentendo la risposta del sistema immunitario attraverso una migliore presentazione dell’antigene.

Per esempio, le reazioni allergiche alle IgE innescano la secrezione di muco, starnuti, prurito, tosse, broncocostrizione, produzione di lacrime, infiammazione, vomito e diarrea, che sono tutti meccanismi che espellono le proteine allergeniche dal corpo.

Perché il latte materno dovrebbe causare allergie?

Laleche League International sostenere che il latte vaccino e prodotti lattiero-caseari, su cui si basa formula, contengono più di 20 sostanze che sono allergeni umani. Si dice che nutrire un bambino con latte artificiale equivale a un adulto che beve 7 litri di latte al giorno. L’alta concentrazione di allergeni innesca così un aumento dei livelli di IgE, che sensibilizza il bambino, causando future allergie.

L’American Academy of Asthma, Allergy and Immunology (AAAAI), tra gli altri, ha anche riferito che il latte materno è protettivo e “meno probabile che scateni una reazione allergica.”

I ricercatori guidati dal dott. Quindelyn Cook, dell’American College of Allergy, Asthma and Immunology (ACAAI), ha voluto esaminare l’associazione tra allattamento al seno e sensibilizzazione alle IgE agli allergeni ambientali in pazienti con sintomi di rinite.

Il team ha condotto una revisione retrospettiva dei rinvii dei pazienti a una clinica di allergia e immunologia pediatrica in un grande centro medico accademico tra il 2009-2013.

Lo studio ha coinvolto 194 pazienti idonei di età compresa tra i 4 e i 18 anni con una diagnosi di rinite e risultati documentati di una puntura cutanea durante le prime due visite in ufficio. La storia dell’alimentazione infantile è stata raccolta dai questionari dei nuovi pazienti.

L’esito primario misurato era una puntura cutanea positiva a un allergene ambientale. I risultati secondari testati erano asma, dermatite atopica e allergia alimentare.

Nessuna differenza nelle allergie tra i due gruppi

I pazienti sono stati divisi in due gruppi in base al fatto che fossero allattati al seno o con latte artificiale. C’erano 134 nel gruppo allattato al seno, e 60 erano stati allattati con la formula.

Entrambi i gruppi avevano un numero simile di pazienti con un prick test cutaneo positivo. Avevano anche un numero simile di pazienti con asma, dermatite atopica e allergia alimentare.

Nessuna differenza significativa nella sensibilizzazione alle IgE è stata trovata tra i bambini che sono stati allattati al seno rispetto a quelli allattati con la formula.

Dr. dice Cook:

“Abbiamo scoperto che entrambi i gruppi avevano un numero simile di bambini con febbre da fieno. Abbiamo anche scoperto che entrambi i gruppi avevano un numero simile di bambini con asma, eczema e allergia alimentare.”

Autore dello studio Dr. Christina Ciaccio, allergologa e collega ACAAI, esorta le nuove madri a continuare ad allattare al seno, perché l’allattamento al seno è noto per essere buono per i bambini, e lei chiede uno studio più grande, prospettico per verificare i risultati e determinare l’applicabilità alla popolazione generale.

Notizie mediche oggi ha recentemente riportato una ricerca che suggerisce l’allattamento al seno non migliora l’intelligenza del bambino.

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