L’esame del sangue può identificare l’Alzheimer 2 decenni prima dei sintomi

Un esame del sangue può identificare la proteina che si accumula nel cervello delle persone con Alzheimer quasi 20 anni prima che compaiano i sintomi, come mostra un nuovo studio.

Lo studio ha scoperto che l’esame del sangue era ancora più sensibile nel rilevare l’accumulo di proteine beta-amiloidi nel cervello rispetto all’attuale gold standard, che è una scansione PET del cervello.

I ricercatori della Washington University School of Medicine (WUSTL) di St. Louis, MO, ha condotto lo studio, che appare nella rivista Neurology.

Primo autore Dr. Suzanne Schindler, assistente professore di neurologia, ha guidato i ricercatori, che hanno sviluppato una versione di questo test un paio di anni fa.

Il test utilizza la spettrometria di massa su campioni di sangue per rilevare la presenza di due forme della proteina beta-amiloide: beta-amiloide 42 e beta-amiloide 40. Quando i depositi di beta-amiloide nel cervello iniziano ad accumularsi, il rapporto tra le due forme della proteina diminuisce. L’esame del sangue può rilevare questo cambiamento.

Lo studio ha coinvolto 158 adulti che avevano almeno 50 anni, e tutti tranne 10 avevano una funzione cognitiva normale. Per lo studio, ogni persona ha fatto un esame del sangue e si è sottoposta a una scansione cerebrale PET. Il team ha classificato ogni test come positivo all’amiloide o negativo all’amiloide, e l’88% delle volte i risultati concordavano tra loro.

Gli autori dello studio volevano vedere se potevano raffinare questi risultati, tuttavia, e migliorare la precisione dell’esame del sangue.

Hanno esaminato i principali fattori di rischio dell’Alzheimer, tra cui l’età, una specifica variante genetica e il sesso biologico. Mentre quest’ultimo non ha influenzato la precisione dei risultati, gli altri due fattori l’hanno migliorata significativamente.

Quando il team ha preso in considerazione l’età e la variante genetica insieme ai risultati delle analisi del sangue, la precisione è salita al 94%.

La diagnosi precoce è vitale nell’Alzheimer

È importante notare che i ricercatori hanno inizialmente segnalato i risultati delle analisi del sangue di alcuni partecipanti come falsi positivi perché la loro Scansioni PET erano negativi, e quindi i risultati non corrispondevano.

Quando i ricercatori hanno seguito alcuni anni più tardi, tuttavia, hanno trovato che alcuni di questi individui da allora avevano avuto risultati positivi del test su scansioni cerebrali successive.

Questa scoperta suggerisce che alcuni dei primi esami del sangue erano più sensibili delle scansioni cerebrali nel rilevare la malattia nelle sue primissime fasi.

Malattia di Alzheimer è un disordine cerebrale irreversibile e progressivo che causa problemi di memoria, che diventano gravi nel tempo. Una graduale riduzione delle capacità di pensiero di solito accompagna questo sintomo.

Le persone con la malattia alla fine perdono la capacità di svolgere i loro compiti quotidiani, e l’Alzheimer si classifica attualmente come il sesta causa principale di morte negli Stati Uniti.

Malattia di Alzheimer si sviluppa come risultato di cambiamenti progressivi nel cervello. Prima che appaiano sintomi evidenti, un accumulo di proteine crea placche amiloidi e grovigli tau, che portano entrambi a gravi problemi per i neuroni.

Lentamente, queste cellule cerebrali perdono le connessioni tra loro e alla fine muoiono.

I primi sintomi dell’Alzheimer includono problemi di memoria che iniziano a interferire con le normali funzioni. A volte, le persone con Alzheimer precoce hanno anche difficoltà di movimento e un senso dell’olfatto alterato.

Con il progredire della malattia, i problemi di memoria diventano più gravi. Inoltre, il declino cognitivo di una persona può portare a perdersi, perdere la capacità di gestire il denaro e avere cambiamenti di personalità e comportamento.

Possibilità di trattamento futuro

Il trattamento mira a mantenere la funzione mentale e gestire il comportamento, ma c’è una ricerca in corso su trattamenti migliori che possono rallentare la progressione della malattia in modo più efficace.

La diagnosi precoce è anche cruciale, poiché il risultato è spesso molto migliore per le persone che ricevono un trattamento tempestivo.

“In questo momento selezioniamo le persone per gli studi clinici con scansioni cerebrali, il che richiede tempo e denaro, e l’arruolamento dei partecipanti richiede anni”, dice l’autore senior Dr. Randall J. Bateman, il Charles F. e Joanne Knight Distinguished Professor di Neurologia al WUSTL.

“Ma con un esame del sangue, potremmo potenzialmente controllare migliaia di persone al mese. Questo significa che possiamo iscrivere in modo più efficiente i partecipanti agli studi clinici, il che ci aiuterà a trovare trattamenti più velocemente e potrebbe avere un enorme impatto sul costo della malattia, così come la sofferenza umana che va con esso.”

Dr. Randall J. Bateman

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