L’esercizio estremo può portare alla sepsi, secondo uno studio

I benefici per la salute dell’esercizio sono ben documentati, ma due nuovi studi di ricercatori della Monash University di Melbourne, Australia, trovano che l’esercizio a livelli estremi può fare più male che bene – potrebbe portare ad avvelenamento del sangue.

Gli studi – entrambi guidati dal dott. Ricardo Costa del Dipartimento di Nutrizione e Dietetica di Monash – sono pubblicati nel Rivista internazionale di medicina dello sport e Esercizio Immunologia Recensioni.

L’avvelenamento del sangue, noto anche come setticemia o sepsi, si verifica quando le sostanze chimiche immunitarie si disperdono nel flusso sanguigno, innescando una risposta infiammatoria iperattiva. Questo può portare a coaguli di sangue e vasi che perdono, compromettendo il flusso di sangue e impedendo agli organi del corpo di ricevere l’ossigeno e le sostanze nutritive necessarie.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), più di 1 milione di persone negli Stati Uniti sviluppano la sepsi ogni anno, con circa il 28-50% di questi individui che muoiono per questa condizione.

I neonati e i bambini, gli anziani, le persone con malattie croniche – come cancro o AIDS – le persone che hanno subito gravi ustioni o traumi fisici e quelle con un sistema immunitario indebolito sono a più alto rischio di sepsi.

Tuttavia, l’ultima ricerca del dott. Costa e colleghi suggeriscono che l’esercizio estremo può anche essere un fattore di rischio per la condizione.

Le linee guida sull’attività fisica per gli Americani raccomandano agli adulti di impegnarsi in almeno 150 minuti di attività aerobica di moderata intensità o 75 minuti di attività aerobica di vigorosa intensità ogni settimana.

Ma mentre si stima che quasi la metà di noi non riesce a soddisfare queste linee guida, alcuni di noi sono dall’altra parte della barricata, esercitando agli estremi.

Secondo il dott. Costa, esercitarsi per più di 4 ore in una sessione è considerato estremo, così come impegnarsi in giorni ripetitivi di esercizio di resistenza. Tali pratiche sono comuni tra le persone che partecipano a eventi di resistenza estrema, come le maratone, che spesso si impegnano in questi eventi durante i periodi di calore elevato, mettendo ulteriore sforzo sul corpo.

“Esercitarsi in questo modo non è più insolito – le liste d’attesa per maratone, eventi di triathlon Ironman e ultra-maratone sono la norma e stanno crescendo in popolarità”, nota il dottor. Costa.

I maratoneti avevano marcatori di sepsi nei campioni di sangue

Per gli studi, il team ha analizzato i campioni di sangue di 17 individui che hanno preso parte a una ultramaratona di 24 ore e 19 persone che hanno preso parte a una ultramaratona a più tappe. I campioni di sangue sono stati prelevati da ogni partecipante immediatamente prima e dopo gli eventi, e tutti i campioni sono stati confrontati con quelli dei partecipanti di controllo.

In quasi tutti i campioni di sangue prelevati dai partecipanti allo studio dopo il completamento della maratona, i ricercatori hanno identificato marcatori identici a quelli trovati nei campioni di sangue dei pazienti che vengono ricoverati in ospedale per sepsi.

“Campioni di sangue prelevati prima e dopo gli eventi, confrontati con un gruppo di controllo, hanno dimostrato che l’esercizio fisico per un periodo di tempo prolungato provoca il cambiamento della parete intestinale, permettendo ai batteri naturalmente presenti, noti come endotossine, nell’intestino di fuoriuscire nel flusso sanguigno,” Dr. Costa spiega. “Questo poi innesca una risposta infiammatoria sistemica da parte delle cellule immunitarie del corpo, simile a un grave episodio di infezione.”

Nota: Poiché le endotossine non sono batteri, per “…i batteri naturalmente presenti, conosciuti come endotossine…” una frase migliore sarebbe forse “…i batteri naturalmente presenti, che SECRETE le endotossine…”

È interessante notare che il team ha trovato che i partecipanti che erano più in forma e ha trascorso un periodo di tempo più lungo di formazione per le maratone avevano livelli più elevati di una citochina anti-infiammatoria chiamata Interleuchina 10 nel loro sangue, che compensare eventuali effetti negativi sulla salute causati dalla risposta immunitaria indotta da endotossina.

I loro risultati, il team dice, sottolineano l’importanza di seguire le linee guida quando si tratta di prendere parte a eventi di resistenza estrema. Dr. Costa aggiunge:

“È fondamentale che chiunque si iscriva a un evento faccia prima un controllo della salute e costruisca un programma di allenamento lento e costante, piuttosto che buttarsi subito in una maratona, per esempio, con solo un mese di allenamento.

Il corpo ha la capacità di adattarsi e mettere un freno alle risposte immunitarie negative innescate da eventi di resistenza estrema. Ma se non hai fatto l’allenamento e non sei in forma – queste sono le persone che possono avere problemi.”

Nella ricerca futura, il team prevede di indagare ulteriormente su come l’esercizio influisce sulla funzione di integrità dell’intestino in entrambi gli ambienti ad alto e basso calore, così come scoprire modi in cui i danni intestinali indotti dall’esercizio possono essere prevenuti.

In ottobre 2013, Notizie mediche oggi ha riferito di uno studio che suggerisce che la maratona possono avere un impatto negativo sul cuore, riducendo la funzione ventricolare destra e sinistra.

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