L’esercizio fisico può aiutare a combattere l’Alzheimer's, ma come?

L’esercizio fisico è un elemento vitale di uno stile di vita sano; aiuta a mantenere la salute del cuore, a migliorare l’umore e a combattere l’aumento di peso. Una nuova ricerca suggerisce anche che può proteggere le capacità cognitive di una persona, e un nuovo studio scopre nuove informazioni su come questo può accadere.

Secondo uno studio coperto su Notizie mediche oggi l’anno scorso, impegnarsi in un esercizio regolare e piacevole può aiutare a mantenere il corpo giovane e sano.

Lo stesso sembra essere vero per la relazione tra l’esercizio e la mente; solo 10 minuti di attività fisica può aumentare la funzione cognitiva a breve termine.

Nel frattempo, esercitare regolarmente per 6 mesi potrebbe effettivamente invertire i sintomi del deterioramento cognitivo lieve.

Partendo da tali prove, che suggeriscono che l’esercizio fisico ha un effetto protettivo e persino curativo sul funzionamento del cervello, un team di ricercatori di numerose istituzioni accademiche internazionali ha recentemente studiato alcuni dei meccanismi biologici che sono alla base di questa relazione.

I ricercatori provenivano da istituzioni tra cui l’Università Federale di Rio de Janeiro in Brasile e l’Istituto Taub per la ricerca sul morbo di Alzheimer e l’invecchiamento del cervello alla Columbia University di New York City, NY.

Hanno condotto la nuova ricerca – il risultati che appaiono nella rivista Medicina della Natura – in un modello di topo, e suggerisce che una proteina e ormone rilasciato durante l’esercizio potrebbe essere il fattore principale dietro rallentamento deterioramento cognitivo legato a condizioni come Malattia di Alzheimer.

La proteina che rafforza la memoria

Nel nuovo documento di studio – il primo autore di cui è Mychael Lourenco, dall’Università federale di Rio de Janeiro – gli scienziati spiegano che nella malattia di Alzheimer, così come in altre condizioni neurodegenerative, segnali ormonali sono compromessi.

“Il fallimento delle vie di segnalazione avviate dagli ormoni”, spiegano gli autori, “è stato associato a disturbi cerebrali, tra cui [il morbo di Alzheimer].”

Questo ha portato i ricercatori a mirare a tali vie di segnalazione nel tentativo di trovare migliori trattamenti e approcci preventivi per il deterioramento cognitivo.

Lourenco e il team hanno iniziato guardando i livelli ormonali nell’ippocampo e nel liquido cerebrale spinale delle persone con Alzheimer. Poi, hanno ripetuto l’indagine in un modello di topo della condizione.

Hanno scoperto che nell’Alzheimer, i livelli di una proteina e di un ormone chiamato irisina, così come quelli del suo precursore – fibronectina tipo III domain-containing protein 5 (FNDC5) – sono significativamente ridotti sia nell’ippocampo che nel liquido cerebrospinale.

I ricercatori spiegano che l’irisina è una miochina, una proteina messaggera rilasciata dalle cellule muscolari in risposta alle contrazioni che si verificano durante l’attività fisica.

Potenziale per “un’attraente nuova terapia”

I topi che i ricercatori hanno ingegnerizzato per esprimere livelli più bassi del normale di irisina nel cervello hanno avuto problemi con la memoria a breve termine e meno di una capacità di rafforzare le sinapsi. Questi sono i collegamenti tra i neuroni che supportano il flusso di informazioni e il richiamo della memoria nel cervello.

Tuttavia, quando i ricercatori hanno aumentato il livello di irisina nei roditori, hanno scoperto che questo ha aumentato la loro memoria così come la loro capacità di formare e rafforzare nuove sinapsi.

Hanno anche fatto un’altra scoperta interessante: quando hanno bloccato la segnalazione dell’irisina nei topi, gli animali non hanno più goduto della spinta cognitiva normalmente offerta dall’esercizio. Questo rafforza ulteriormente l’idea che questa proteina è fondamentale per salvaguardare la memoria e la salute del cervello.

I risultati dello studio suggeriscono quindi che questa proteina indotta dall’esercizio fisico potrebbe diventare un nuovo importante obiettivo terapeutico per le condizioni neurodegenerative. Nel documento, gli autori scrivono:

“I nostri risultati suggeriscono che l’FNDC5/irisina potrebbe comprendere un’attraente nuova terapia volta a prevenire demenza nei pazienti a rischio, così come ritardare la sua progressione nei pazienti nelle fasi successive, compresi quelli che non possono più esercitare.”

Eppure, il team avverte che i meccanismi attraverso i quali l’irisina influenza la funzione cerebrale rimangono poco conosciuti e che sono necessari ulteriori studi per ottenere un quadro più completo di questi processi.

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