L’esposizione alla tossina ambientale può portare all’Alzheimer's

Gli abitanti dei villaggi Chamorro che vivono sull’isola pacifica di Guam – un territorio degli Stati Uniti – hanno portato gli scienziati a un’importante scoperta; una tossina ambientale presente in alcuni suoli e laghi dell’isola può aumentare il rischio di Alzheimer e altri disturbi neurodegenerativi.

In uno studio pubblicato sulla rivista Atti della Royal Society B, i ricercatori hanno trovato l’esposizione alla tossina beta-metilammino-L-alanina (BMAA) può essere associata allo sviluppo di placche beta-amiloidi e grovigli tau nel cervello.

Queste placche e grovigli sono segni distintivi di Malattia di Alzheimer, e si trovano anche nel cervello di alcuni pazienti con Il morbo di Parkinson.

Il BMAA è una tossina prodotta dai cianobatteri – un tipo di alghe blu-verdi che vivono negli oceani, nel suolo e nei laghi. La tossina è presente in varie forme di vita marina, tra cui squali e crostacei, che ingeriscono cianobatteri.

La tossina può essere trovata anche nelle piante, come le cicadee; le volpi volanti consumano i semi di questa pianta, quindi il BMAA è spesso presente negli animali.

Poiché le volpi volanti e il pesce costituiscono una componente chiave della dieta degli abitanti dei villaggi Chamorro, la loro dieta è altamente contaminata con BMAA. È interessante notare che questi abitanti del villaggio sono inclini a un’insolita malattia paralitica, e molti individui con questa malattia sperimentano sintomi simili a quelli dell’Alzheimer, del Parkinson e di altre malattie sclerosi laterale amiotrofica (SLA).

In precedenza, Paul Alan Cox, PhD, un etnobotanico presso l’Istituto di etnomedicina di Provo, UT, e colleghi avevano identificato placche beta-amiloidi e grovigli tau nel cervello degli abitanti dei villaggi Chamorro che erano morti di malattia paralitica.

Questi abitanti erano stati esposti ad alti livelli di BMAA nella dieta, principalmente dal consumo di volpi volanti.

Per quest’ultimo studio, Cox e colleghi hanno voluto stabilire se c’è un legame tra l’esposizione alimentare a BMAA e lo sviluppo di malattie neurodegenerative.

BMAA dietetico collegato allo sviluppo di placche e grovigli nelle scimmie

In 140 giorni, il team ha condotto due esperimenti sulle scimmie di velluto, in cui hanno esposto gli animali a varie dosi di BMAA alimentare.

Fatti veloci sull’Alzheimer

    Per saperne di più sull’Alzheimer

    Nel primo esperimento, i ricercatori hanno dato alle scimmie frutta contenente BMAA. Un altro gruppo di scimmie è stato alimentato con frutta contenente livelli uguali di BMAA e L-serina – un aminoacido dietetico – mentre un altro gruppo è stato alimentato con frutta contenente un placebo.

    Analizzando il tessuto cerebrale delle scimmie, i ricercatori hanno scoperto che quelle alimentate con frutta contenente solo BMAA hanno mostrato lo sviluppo di grovigli tau e placche beta-amiloidi.

    “I grovigli e i depositi di amiloide prodotti erano quasi identici a quelli trovati nel tessuto cerebrale degli abitanti delle isole del Pacifico che sono morti per la malattia simile all’Alzheimer”, osserva il coautore dello studio Deborah Mash, PhD, direttore della University of Miami Brain Endowment Bank in Florida.

    Le scimmie che hanno consumato quantità uguali di BMAA e L-serina, tuttavia, hanno mostrato grovigli ridotti, mentre quelle che sono state alimentate con il placebo non hanno sviluppato grovigli e placche.

    Questi risultati sono stati replicati nel secondo esperimento, in cui le scimmie sono state divise in quattro gruppi.

    Il primo gruppo è stato alimentato con frutta contenente BMAA ad una dose simile a quella consumata dagli abitanti dei villaggi Chamorro, mentre il secondo gruppo ha consumato frutta che conteneva un decimo di quella dose. Al terzo gruppo è stata data frutta contenente quantità uguali di BMAA e L-serina, mentre il quarto gruppo è stato alimentato con frutta contenente un placebo.

    Alla fine dei 140 giorni, i ricercatori hanno trovato tutte le scimmie che hanno consumato BMAA aveva sviluppato grovigli tau e placche beta-amiloidi.

    Commentando i loro risultati, Cox dice

    “I nostri risultati dimostrano che l’esposizione cronica alla BMAA può innescare grovigli cerebrali simili all’Alzheimer e depositi amiloidi.

    Per quanto ne sappiamo, questa è la prima volta che i ricercatori sono stati in grado di produrre con successo grovigli cerebrali e depositi amiloidi in un modello animale attraverso l’esposizione a una tossina ambientale.”

    Potrebbe L-serina aiutare a trattare l’Alzheimer?

    Tuttavia, come visto nel primo esperimento, le scimmie che hanno consumato una quantità uguale di L-serina accanto a BMAA hanno mostrato una significativa riduzione dei grovigli tau, suggerendo che l’amminoacido può essere promettente per il trattamento dell’Alzheimer.

    I ricercatori notano che negli Stati Uniti, la Food and Drug Administration (FDA) non ha approvato la L-serina per il trattamento di condizioni neurodegenerative, e dicono che è necessaria molta più ricerca prima che l’amminoacido possa essere raccomandato per tali malattie.

    Ancora, il lavoro è in corso; l’Istituto di Etnomedicina sta conducendo una sperimentazione clinica di fase 1 insieme alla Dartmouth Medical School di Hanover, NH, in cui stanno valutando gli effetti della L-serina tra i pazienti con diagnosi di decadimento cognitivo lieve (MCI) o Alzheimer.

    Notizie mediche oggi ha recentemente riferito di uno studio in cui i ricercatori hanno test delle urine per l’Alzheimer potrebbe essere a portata di mano.

    Lascia un commento