L’estratto di canna da zucchero può alleviare l’insonnia indotta dallo stress

Octacosanol si trova comunemente in canna da zucchero, olio di germe di grano, olio di crusca di riso e cera d’api. Una nuova ricerca suggerisce che il composto può aiutare ad alleviare l’insonnia quando la causa dell’insonnia è lo stress.

A nuovo studio – pubblicato nella rivista Rapporti scientifici – esamina l’effetto di octacosanolo in topi stressati privati del sonno.

La ricerca è stata condotta da un team di scienziati guidati da Mahesh K. Kaushik e Yoshihiro Urade, entrambi dell’International Institute for Integrative Sleep Medicine dell’Università di Tsukuba in Giappone.

L’octacosanolo è un antiossidante le cui proprietà antinfiammatorie, anti tessuto adiposo e anticoagulanti sono state precedentemente documentate in studi a cui fanno riferimento gli autori.

Il composto è stato anche mostrato per aiutare a prevenire Malattia di Parkinson in modelli animali.

Kaushik e colleghi credono che nel nostro mondo moderno e stressante, abbiamo un estremo bisogno di terapie che inducano il sonno e che possano aiutare ad alleviare il dolore l’insonnia.

Oltre a diminuire drammaticamente il proprio benessere generale, l’insonnia può portare alla perdita cronica del sonno, che è stata associato con altre condizioni come le malattie cardiovascolari, depressione, e obesità.

Studio dell’octacosanolo nei topi

Per la nuova ricerca, Kaushik e colleghi hanno testato gli effetti dell’octacosanolo in due gruppi di topi. Un gruppo ha avuto la sua gabbia cambiato in modo da indurre un leggero senso di stress, che, a sua volta, ha disturbato il sonno dei topi. L’altro gruppo è stato tenuto in condizioni normali.

La metà dei topi di ogni gruppo ha ricevuto 200 milligrammi per chilogrammo di octacosanolo per via orale, mentre l’altra metà non ha ricevuto.

Il team ha monitorato il sonno dei topi per un periodo di 24 ore dopo la somministrazione di octacosanolo. Hanno anche preso esami del sangue che hanno misurato i livelli plasmatici di corticosterone – che è un indicatore di stress – e monitorato l’attività cerebrale dei topi utilizzando un elettroencefalogramma (EEG).

Con l’aiuto dell’EEG, gli scienziati sono stati in grado di dire quanto tempo i topi hanno trascorso in luce, movimento oculare rapido (REM) e nel sonno profondo, non REM.

L’octacosanolo allevia lo stress, induce il sonno

I risultati hanno rivelato che mentre l’octacosanolo non ha avuto alcun effetto sui topi normali, ha migliorato la quantità e la qualità del sonno dei topi stressati. Né il sonno REM né quello non-REM sono stati in alcun modo influenzati dal composto nei topi normali.

Tuttavia, nei topi le cui gabbie erano state cambiate, una dose di 100 e 200 milligrammi per chilogrammo ha aumentato significativamente la quantità di tempo che hanno trascorso in sonno profondo, non-REM.

Hanno anche avuto più bassa latenza del sonno – cioè, ci è voluto meno tempo per passare dalla veglia al sonno rispetto ai topi stressati che non hanno ricevuto il composto.

Octacosanol ha aiutato i topi stressati a dormire meglio, come rivelato dal tempo che hanno trascorso sveglio e il tempo che hanno trascorso addormentato.

I livelli del biomarcatore dello stress corticosterone sono stati anche “significativamente ridotti” dopo 200 milligrammi per chilogrammo di octacosanolo.

Nel complesso, “i cambiamenti indotti dall’octacosanolo nei parametri sonno-veglia nei topi stressati erano paragonabili ai valori nei topi normali”, scrivono i ricercatori.

“[Questi dati] hanno mostrato chiaramente che, anche se l’octacosanolo non altera il sonno normale, allevia chiaramente lo stress e ripristina il sonno influenzato dallo stress […] Per la prima volta, abbiamo dimostrato che l’octacosanolo è un potente composto antistress con un potenziale di induzione del sonno”, aggiungono.

Gli autori sottolineano anche i vantaggi di octacosanolo rispetto ai sonniferi che sono attualmente disponibili.

“Essere un composto naturale e parte di materiali alimentari sono vantaggi rispetto ai farmaci sintetici e quindi si può presumere che l’octacosanolo possa essere privo di effetti collaterali o reazioni avverse al corpo umano. Quindi, suggeriamo fortemente che l’octacosanolo potrebbe essere usato come terapia per l’insonnia indotta da stress.”

Ma più lavoro resta da fare, avverte Kaushik. La ricerca futura dovrebbe cercare di identificare “l’area cerebrale bersaglio di octacosanolo, la sua permeabilità [barriera emato-encefalica] e il meccanismo attraverso il quale octacosanolo abbassa lo stress”, aggiunge.

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